“정신​을 새롭게 함​으로 변화​되십시오.”—로마 12:2.

노래: 61, 52

1-3. (ㄱ) 침례​받은 뒤​에 어떤 부면​에서 변화​하기​가 어려울 수 있습니까? (ㄴ) 약점​을 극복​하기​가 생각​보다 어려울 때 어떤 의문​이 생길 수 있습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

케빈 [1]은 진리​를 처음 배웠을 때 여호와​와 친밀​한 사이​가 되기​를 간절​히 바랐습니다. 하지만 그 전​까지 그​는 여러 해 동안 도박​과 술​과 담배​와 마약​에 빠져 살았습니다. 하느님​의 승인​을 얻기 위해서는 성경​에 어긋나는 그러한 습관​을 버려야 했습니다. 케빈​은 여호와​의 도움​과 사람​을 변화​시키는 성경​의 힘​에 의지​하여 그러한 습관​을 버릴 수 있었습니다.—히브리 4:12.

2 케빈​은 침례​받은 뒤​로는 더 이상 아무 변화​도 하지 않았습니까? 그렇지 않습니다. 그​는 그리스도인 특성​들​을 길러 나가고 더 발전​시키기 위해 계속 노력​해야 했습니다. (에베소 4:31, 32) 예​를 들어, 케빈​은 쉽게 화​내는 성격​을 제어​하기​가 생각​보다 훨씬 어렵다는 것​을 알게 되었습니다. 그​는 이렇게 말​했습니다. “사실, 욱하는 성격​을 다스리는 게 이전​의  나쁜 습관​들​을 버리는 것​보다 더 힘들었어요!” 케빈​은 간절​히 기도​하고 열심​히 성경​을 연구​해서 필요​한 변화​를 할 수 있었습니다.

3 케빈​처럼 우리 중 많은 사람​도 침례​받기 전​에 성경​의 기본적​인 요구 조건​에 따라 살기 위해 큰 변화​를 해야 했습니다. 하지만 우리​는 침례​받은 뒤​에도 하느님​과 그리스도​를 더욱 본​받기 위해 작은 부면​에서까지 계속 변화​할 필요​가 있다는 점​을 깨닫게 되었습니다. (에베소 5:1, 2; 베드로 전서 2:21) 예​를 들어, 우리​는 비판적​인 태도​나 사람​에 대한 두려움, 남​을 험담​하는 경향​과 같은 약점​이 자신​에게 있다는 것​을 알게 되었을지 모릅니다. 그러한 약점​을 극복​하기​가 생각​보다 더 어렵습니까? 그렇다면 이런 의문​이 생길지 모릅니다. ‘이미 큰 변화​를 했는데, 더 작은 변화​를 해 나가는 게 왜 이렇게 어렵지? 어떻게 하면 성경​의 도움​으로 계속 변화​할 수 있을까?’

현실적​인 기대​를 가지십시오

4. 우리​는 왜 여호와​를 항상 기쁘게 해 드릴 수​는 없습니까?

4 여호와​를 알고 사랑​하게 된 우리​는 그분​을 기쁘게 해 드리기​를 진심​으로 원합니다. 하지만 그러한 열망​이 얼마나 강하든, 우리​는 불완전​하기 때문​에 하느님​을 항상 기쁘게 해 드릴 수​는 없습니다. 우리​는 사도 바울​과 같은 느낌​이 들 때​가 종종 있습니다. 그​는 이렇게 썼습니다. “나​는 ··· 좋은 일​을 하기 원하지만 그것​을 행할 능력​은 없습니다.”—로마 7:18; 야고보 3:2.

5. 우리​는 침례​받기 전​에 어떤 변화​를 했으며, 하지만 여전​히 어떤 약점​과 싸워야 할 수 있습니까?

5 우리​는 그리스도인 회중 성원​이 될 자격​을 갖추기 위해 죄​가 되는 행동​들​을 중단​했습니다. (고린도 전서 6:9, 10) 하지만 우리​는 여전​히 불완전​합니다. (골로새 3:9, 10) 따라서 침례​를 받고 나면 더 이상 실수​하거나 퇴보​하거나 잘못​된 동기​와 성향​과 싸울 일​이 없을 것​이라고 생각​하는 것​은 현실적​이 아닙니다. 심지어 진리 안​에서 여러 해​를 보낸 후​에도 그런 문제​를 겪을 수 있습니다. 어떤 특성​들​은 여러 해​가 지나도 쉽게 사라지지 않을지 모릅니다.

6, 7. (ㄱ) 우리​가 불완전​한데도 여호와​의 친구​가 될 수 있는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 주저​하지 않고 여호와​께 용서​를 구해야 하는 이유​는 무엇​입니까?

6 우리​는 불완전성​을 유전​받았지만 여전​히 여호와​와 우정​을 누리고 그분​을 섬길 수 있습니다. 이 점​을 생각​해 보십시오. 여호와​께서 우리​를 이끄시고 친구​가 되어 주셨을 때, 그분​은 우리​가 때때로 실수​를 할 것​임​을 아셨습니다. (요한 6:44) 하느님​께서는 우리​의 특성​과 마음​을 아시기 때문​에, 우리​가 특히 어떤 불완전​한 특성​으로 인해 어려움​을 겪을 것​인지도 분명​히 알고 계셨습니다. 그분​은 우리​가 이따금 죄​를 지을 것​이라는 사실​도 아셨습니다. 그런데도 여호와​께서는 우리​와 친구​가 되고 싶어 하셨습니다.

7 하느님​께서는 사랑​에서 우러나와 우리​에게 소중​한 선물​을 주셨습니다. 사랑​하는 아들​을 대속물​로 주신 것​입니다. (요한 3:16) 우리​가 잘못​했을 때 이 귀중​한 마련​을 근거​로 회개​하고 여호와​의 용서​를 구한다면, 그분​과 우리​의 우정​에 아무런 변함​이 없다는 확신​을 가질 수 있습니다. (로마 7:24, 25; 요한 1서 2:1, 2) 자신​이 깨끗​하지 못하거나 죄​가 많다는 생각​이 들 때 대속 마련​을 활용​하기​를 주저​해야 합니까? 결코 그렇지 않습니다! 그것​은 손​이 더러운데도 물​로 씻지 않으려고 하는 것​이나 마찬가지​입니다. 사실, 대속​은 회개​하는 죄인​들​을 위해 마련​된 것​입니다. 대속 마련 덕분​에 우리​는 불완전​하지만 여호와​와 우정​을 누릴 수 있습니다.—디모데 전서 1:15 낭독.

8. 자신​의 약점​을 그냥 방치​하면 안 되는 이유​는 무엇​입니까?

8 물론 우리​는 자신​의 약점​을 그냥 방치​하지  않습니다. 여호와​와 우정​을 쌓아 가려면 그분​과 그리스도​를 더욱더 본​받기 위해 노력​하고 그분​들​이 원하시는 사람​이 되어야 합니다. (시 15:1-5) 또한 우리​의 불완전​한 경향​을 다스리고 가능​하다면 완전​히 없애기 위해 노력​해야 합니다. 최근​에 침례​받았든 진리 안​에 들어온 지 여러 해​가 되었든, 우리​는 “계속 ··· 자신​을 바로잡”아야 합니다.—고린도 후서 13:11.

9. 우리​가 새 인간성​을 입는 면​에서 계속 발전​할 수 있다는 점​을 어떻게 알 수 있습니까?

9 “자신​을 바로잡고” “새 인간성”을 나타내려면 계속 노력​해야 합니다. 바울​은 동료 그리스도인​들​에게 이렇게 말​했습니다. “여러분​은 이전​의 행로​를 따르며 기만적​인 욕망​에 이끌려 썩고 있는 옛 인간성​을 벗어 버리도록 가르침​받았습니다. 여러분​은 자신​을 지배​하는 정신 태도​를 계속 새롭게 하고 참된 의​와 충성 가운데 하느님​의 뜻​에 따라 창조​된 새 인간성​을 입어야 합니다.” (에베소 4:22-24) “계속 새롭게 하고”라는 말​을 보면 새 인간성​을 입는 일​이 계속적​인 과정​이라는 것​을 알 수 있습니다. 이 말​은 우리​에게 격려​가 됩니다. 얼마나 오랫동안 여호와​를 섬겨 왔든, 새 인간성​을 이루는 그리스도인 특성​들​을 계속 길러 나가고 발전​시킬 수 있다는 확신​을 갖게 해 주기 때문​입니다. 그렇습니다. 성경​의 도움​으로 우리​는 계속 변화​할 수 있습니다.

왜 이렇게 힘든가?

10. 성경​의 도움​으로 계속 변화​하기 위해 우리​는 어떻게 해야 하며, 어떤 질문​들​이 생깁니까?

10 우리​가 하느님​의 말씀​의 도움​으로 계속 변화​하려면 힘써 노력​해야 합니다. 그러면 우리​가 이처럼 많은 노력​을 기울여야 하는 이유​는 무엇​입니까? 여호와​께서 우리​의 노력​을 축복​하고 계시다면, 영적​으로 발전​하기​가 더 쉬워야 하는 것​이 아닙니까? 여호와​께서 우리​의 그릇​된 경향​을 억눌러 주시면 우리​가 별로 힘들이지 않고도 그분​의 특성​들​을 본​받을 수 있지 않겠습니까?

11-13. 여호와​께서 우리​가 약점​을 극복​하기 위해 힘써 노력​하기​를 기대​하시는 이유​는 무엇​입니까?

11 우주​에 대해 생각​해 보면 여호와​의 큰 능력​을 느낄 수 있습니다. 예​를 들어, 태양​은 매초 500만 톤​의 물질​을 에너지​로 전환​시킵니다. 그중​에서 소량​의 에너지​만 지구​의 대기​를 통과​하지만, 그 정도​의 에너지​만으로도 지구​의 생명체​들​이 살아가기​에 충분​한 빛​과 열​이 공급​됩니다. (시 74:16; 이사야 40:26) 여호와​께서는 필요​할 경우 그분​의 인간 종​들​에게 기꺼이 능력​을 주십니다. (이사야 40:29) 따라서 하느님​께서는 우리​가 실수​를 통해 배우거나 힘겹게 고투​하지 않고도 모든 약점​을 극복​하도록 힘​을 주실 수​도 있습니다. 그런데 그렇게 하시지 않는 이유​가 무엇​입니까?

12 여호와​께서는 우리​에게 자유 의지​라는 비할 데 없는 선물​을 주셨습니다. 우리​는 하느님​의 뜻​을 행하기​로 선택​하고 그렇게 하기 위해 열심​히 노력​함​으로, 여호와​를 얼마나 깊이 사랑​하는지 그리고 그분​을 얼마나 기쁘게 해 드리고 싶어 하는지를 나타냅니다. 또한 그러한 노력​을 함​으로 그분​의 주권​을 지지​합니다. 사탄​은 여호와​의 주권​의 정당성​에 이의​를 제기​했습니다. 따라서 우리​가 그분​의 주권​을 옹호​하기 위해 자원​해서 열심​히 노력​할 때, 은혜​롭고 자상​하신 하늘​의 아버지​께서는 분명 우리​의 노력​을 매우 소중​히 여기십니다. (욥 2:3-5; 잠언 27:11) 만일 여호와​께서 우리​가 아무런 노력 없이도 불완전​한 성향​을 억누르고 옳은 일​을 할 수 있게 해 주신다면, 우리​가 그분​께 충성​하고 그분​의 주권​을 옹호​한다고 주장​해도 그 주장​에는 아무런 의미​가 없을 것​입니다.

13 따라서 여호와​께서는 우리​에게 그분​의 특성​들​을 본​받기 위해 “진지​한 노력”을 다하라고  말씀​하십니다. (베드로 후서 1:5-7 낭독. 골로새 3:12) 그분​은 우리​가 생각​과 감정​을 제어​하기 위해 힘쓰기​를 바라십니다. (로마 8:5; 12:9) 그렇게 하기 위해 우리​가 진실​하게 노력​한다면, 성경​의 도움​으로 자신​이 계속 변화​하고 있다는 것​을 깨닫고 깊은 만족감​을 느끼게 될 것​입니다.

성경​의 도움​으로 계속 변화​하십시오

14, 15. 여호와​께서 좋아하시는 특성​들​을 기르기 위해 어떻게 할 수 있습니까? (“ 성경​과 기도​의 힘​으로 삶​을 변화​시킨 사람​들” 제하​의 내용 참조)

14 여호와​께서 좋아하시는 특성​들​을 기르고 그분​을 기쁘게 해 드리기 위해 어떻게 할 수 있습니까? 성품​을 개선​하기 위해 혼자 노력​하는 것​만으로는 부족​합니다. 하느님​의 교훈​을 따르기 위해 계속 힘쓸 필요​가 있습니다. 로마서 12:2​에서는 이렇게 알려 줍니다. “더는 이 세상 제도​를 따라 틀 잡히지 말고 정신​을 새롭게 함​으로 변화​되어 하느님​의 선​하고 받아들이실 만하고 완전​한 뜻​이 무엇​인지 확인​하십시오.” 여호와​께서는 그분​의 말씀​과 성령​을 통해 우리​가 그분​의 뜻​을 분별​하고 따르고 필요​한 변화​를 하여 그분​의 요구 조건​에 달할 수 있도록 도와주십니다. 우리​는 매일 성경​을 읽고, 읽은 내용​을 묵상​하고, 기도​로 성령​을 구하기 위해 노력​해야 합니다. (누가 11:13; 갈라디아 5:22, 23) 우리​가 하느님​의 성령​의 인도​를 따르고 성경​에서 밝혀 주는 여호와​의 견해​에 맞춰 우리​의 생각​을 바꿔 나간다면, 생각​과 말​과 행동​에서 하느님​을 더 닮아 갈 것​입니다. 그렇다 해도 우리 각자​는 자신​이 가진 약점​에 굴복​하지 않기 위해 항상 경계​를 늦추지 말아야 합니다.—잠언 4:23.

자신​의 약점​들​과 관련​이 있는 성구​들​과 기사​들​을 모아 두고 가끔​씩 다시 읽으면 유익​할 것​입니다 (15​항 참조)

15 매일 성경​을 읽는 것​에 더해, 여호와​의 놀라운 성품​을 본​받으려는 목표​를 가지고 그리스도인 출판물​을 사용​하여 하느님​의 말씀​을 연구​해야 합니다. 어떤 형제 자매​들​은 그리스도인 특성​들​을 기르거나 특정​한 약점​을 극복​하는 데 특히 도움​이 되는 성구​들​과 「파수대」나 「깨어라!」 기사​들​을 모아 두고 가끔​씩 다시 읽으면서 유익​을 얻습니다.

16. 자신​의 변화​가 더딘 것 같아도 왜 낙담​할 필요​가 없습니까?

16 자신​의 영적 발전​이 더딘 것 같다는 생각​이 든다면, 발전​하는 데​는 시간​이 걸린다는 점​을 기억​하기 바랍니다. 영적​인 특성​들​을 기르는 것​은 끊임없이 계속​되는 과정​입니다. 성경​의 도움​으로 계속 올바른 방향​으로 변화​하려고 노력​하면서 인내심​을 가져야 합니다. 처음​에는 성경​의 교훈​을 따르기 위해 자신​에게 엄격​해져야 할지 모릅니다. 하지만 생각​과 행동​을 점차 여호와 하느님​께 맞추어 나간다면, 시간​이 갈수록 그분​처럼 생각​하고 행동​하는 것​이 더 쉽고 자연스러워질 것​입니다.—시 37:31; 잠언 23:12; 갈라디아 5:16, 17.

 웅대​한 전망​을 마음​속​에 간직​하십시오

17. 여호와​께 충성​을 다할 때 어떤 행복​한 미래​를 고대​할 수 있습니까?

17 여호와​를 충성​스럽게 섬기는 숭배자​들​은 결국 완전성​에 이르러 그분​을 영원​히 섬기는 영예​를 누릴 것​입니다. 그때​가 되면 하느님​이 좋아하시는 특성​들​을 나타내기​가 더는 힘들지 않을 것​이며 그런 특성​들​을 나타내면서 큰 기쁨​을 맛볼 것​입니다. 하지만 지금​도 우리​는 대속 마련 덕분​에 사랑 많은 하느님​을 숭배​할 수 있습니다. 우리​가 사람​을 변화​시키는 성경​의 힘​에 계속 의지​하기 위해 노력​한다면, 불완전​해도 하느님​을 기쁘시게 할 수 있습니다.

18, 19. 성경​에 사람​을 계속 변화​시키는 힘​이 있다는 것​을 어떻게 확신​할 수 있습니까?

18 서두​에서 언급​한 케빈​은 쉽게 화​내는 성격​을 제어​하기 위해 열심​히 노력​했습니다. 성경​의 원칙​들​을 묵상​하고 적용​했으며, 동료 그리스도인​들​의 도움​과 조언​도 받아들였습니다. 몇 년 사이​에 케빈​은 아주 많이 발전​했습니다. 케빈​은 자격​을 갖추어 봉사​의 종​으로 임명​되었고, 지난 20​년 동안 회중​에서 장로​로 섬겨 왔습니다. 그렇지만 케빈​은 영적​으로 퇴보​하지 않으려면 한시​도 경계심​을 늦추어서는 안 된다는 것​을 명심​하고 있습니다.

19 케빈​의 경험​에서 알 수 있듯이, 성경​은 하느님​의 백성​이 올바른 방향​으로 계속 변화​하는 데 분명 도움​이 됩니다. 그러므로 하느님​의 말씀​의 도움​을 받아 포기​하지 말고 계속 변화​하여 여호와​와 더 가까워져야 하겠습니다. (시 25:14) 여호와​께서 우리​의 노력​을 축복​해 주시는 것​을 경험​할 때, 성경​이 우리​를 계속 변화​시킬 수 있다는 확신​을 갖게 될 것​입니다.—시 34:8.

^ [1] (1​항) 가명​임.