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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2016년  4월

숭배를 위해 왜 함께 모여야 합니까?

숭배를 위해 왜 함께 모여야 합니까?

‘그은 계속해서 교제하는 일에 전념했다.’—사도 2:42.

노래: 20, 119

1-3. (ㄱ) 그리스도인은 함께 모이는 일을 소중히 여긴다는 것을 어떻게 나타내 왔습니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조) (ㄴ) 이 기사에서 무엇을 살펴볼 것입니까?

코린나가 겨우 열일곱 살이었을 때 어머니가 체포되어 소련 노동 수용소에 보내졌습니다. 나중에는 코린나도 집에서 수천 킬로미터 떨어진 시베리아로 추방되었습니다. 그곳에서 코린나는 노예처럼 생활했고, 제대로 된 옷도 없이 바깥에서 살을 에는 듯한 추위를 견디며 일해야 할 때도 종종 있었습니다. 그처럼 힘든 상황에서도 코린나는 다른 자매와 함께 회중 집회에 참석하기로 굳게 마음먹었습니다.

2 코린나는 이렇게 설명합니다. “우리는 저녁 무렵 일터에서 나와 25킬로미터 떨어진 기차역까지 걸었지요. 새벽 2에 출발하는 기차를 타고 6시간을 간 뒤 기차에서 내려 집회 장소까지 10킬로미터를 걸었습니다.” 그렇게 고생한 보람이 있었습니까? 코린나는 이렇게 말합니다. “집회에서 우리는 「파수대」를 연구하고 왕국 노래를 불렀지요. 그러한 경험을 통해 큰 격려를 받았고 믿음이 강화되었어요.” 그은 3일 뒤에야 일터로 돌아왔지만 농장 관리인은 그이 없었던 것조차 모르고 있었습니다.

3 여호와의 백성은 함께 모이는 기회를 항상 소중히 여겨 왔습니다. 그리스도인 회중이 형성되자마자, 예수의 제자은 ‘교제하는 일에 전념하기’  시작했습니다. (사도 2:42) 당신도 분명 회중 집회에 정기적으로 참석하려는 열망이 있을 것입니다. 하지만 그리스도인은 누구나 집회에 참석하기 어렵게 만드는 문제을 겪습니다. 직장 일이나 바쁜 일정 때문에 혹은 몸이 힘들어서 집회에 참석하는 것이 쉽지 않을 수 있습니다. 그런 어려움을 극복하고 정기적으로 집회에 참석하려는 마음을 갖는 데 어떤 점을 기억하는 것이 도움이 됩니까? [1] 집회 참석의 중요성을 깨닫도록 성서 연구생과 그 밖의 사람을 어떻게 도울 수 있습니까? 이 기사에서는 숭배를 위해 함께 모여야 하는 8가지 이유를 알아볼 것입니다. 그 이유을 다음과 같이 세 부분으로 나누어 살펴보겠습니다. 우리가 집회에 참석하면, (1) 자신에게 어떻게 유익합니까? (2) 다른 사람에게 어떻게 도움이 됩니까? (3) 여호와께서는 어떻게 느끼십니까? [2]

자신에게 어떻게 유익한가?

4. 함께 모이는 일은 여호와에 대해 배우는 데 어떻게 도움이 됩니까?

4 집회에서 우리는 교육을 받습니다. 모든 회중 집회는 우리 하느님 여호와에 대해 배우는 데 도움이 됩니다. 예를 들어, 최근에 약 2에 걸쳐 대부분의 회중은 회중 성서 연구에서 「여호와께 가까이 가십시오」을 연구했습니다. 그 연구를 통해 하느님의 특성에 대해 배우고 형제 자매의 진심 어린 해설을 들으면서 하늘의 아버지에 대한 사랑이 더욱 깊어지지 않았습니까? 우리는 형제 자매이 연설과 실연과 성경 낭독을 할 때 주의를 기울임으로 하느님의 말씀에 대한 지식을 늘려 갑니다. (느헤미야 8:8) 또한 매주 주간 성경 읽기를 준비하고 주요점 해설을 잘 들으면서 우리가 발견하게 되는 많은 영적 보물을 생각해 보십시오!

5. 성경에서 배운 점을 적용하고 봉사에서 더 발전하는 데 집회가 당신에게 어떻게 도움이 되었습니까?

5 집회에서 우리는 성경 원칙을 생활의 모든 면에 어떻게 적용할 수 있는지 배웁니다. (데살로니가 전서 4:9, 10) 예를 들어, 「파수대」 연구 시간에는 하느님의 백성에게 꼭 필요한 점을 살펴봅니다. 당신은 「파수대」 연구 덕분에 자신의 목표를 다시 점검해 보거나 동료 그리스도인을 용서하거나 기도의 질을 향상시키려는 마음을 갖게 된 적이 있습니까? 평일 집회에서는 봉사를 위한 교육을 받습니다. 우리는 좋은 소식을 전파하는 방법과 성경 원칙을 효과적으로 가르치는 방법을 배웁니다.—마태 28:19, 20.

6. 집회는 우리에게 어떻게 격려와 힘을 줍니까?

6 집회에서 우리는 격려를 받습니다. 이 세상 제도는 우리를 정신적, 감정적, 영적으로 약화시킬 수 있습니다. 반면에, 회중 집회는 우리에게 격려와 힘을 줍니다. (사도행전 15:30-32 낭독) 집회에서 우리는 종종 성경 예언이 어떻게 성취되었는지 검토합니다. 그 결과, 미래에 대한 여호와의 약속도 성취될 것이라는 확신이 강화됩니다. 물론, 연단에서 연설하는 형제을 통해서만 격려를 받는 것은 아닙니다. 동료 그리스도인이 해설하고 마음을 다해 노래하는 것을 들을 때도 격려를 받습니다. (고린도 전서 14:26) 또한 집회 전후에 형제 자매과 함께 대화할 때 우리는 소속감을 느끼며 진정으로 새 힘을 얻습니다.—고린도 전서 16:17, 18.

7. 집회에 참석하는 것이 왜 매우 중요합니까?

7 집회에서 우리는 성령의 도움을 받습니다. 영광스럽게 되신 예수 그리스도께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “귀가 있는 사람은 영이 회중에 하는 말을 들어라.” (계시록 2:7) 그렇습니다. 예수께서는 성령을 통해 그리스도인 회중을 인도하십니다. 우리가 유혹을 물리치고, 담대하게 야외 봉사를 수행할 준비를 갖추고, 올바른 결정을 내리려면 성령의 도움이 필요합니다. 그러므로 성령을 받을 수 있도록 회중 집회를 비롯한 모든 마련을 온전히 활용해야 하지 않겠습니까?

 다른 사람에게 어떻게 도움이 되는가?

8. 우리가 집회에 참석하고 해설하고 노래하는 것이 동료 형제에게 어떻게 도움이 됩니까? (또한 “집회를 마치고 돌아올 때면 언제나 몸이 한결 나아진 느낌이 듭니다” 네모 참조)

8 집회에서 우리는 형제을 사랑한다는 것을 나타낼 기회를 갖습니다. 우리 회중의 일부 형제 자매이 어떤 어려움을 인내하고 있는지 곰곰이 생각해 보십시오. 사도 바울이 “서로 관심을 기울이라”고 쓴 것도 이해할 만하지 않습니까! 이어서 바울은 우리가 “함께 모이는 일을 그만두지” 않음으로 관심을 나타낼 수 있다고 설명했습니다. (히브리 10:24, 25; 각주) 집회에 참석하는 것은 우리가 동료 숭배자을 위해 기꺼이 시간을 내고 관심과 주의를 기울일 만큼 그을 소중히 여긴다는 점을 나타내는 것입니다. 그에 더해 우리가 마음에서 우러나와 해설하고 노래할 때 동료 증인은 격려를 받습니다.—골로새 3:16.

9, 10. (ㄱ) 요한복음 10:16에 나오는 예수의 말씀은 형제과 함께 모이는 것의 중요성을 깨닫는 데 어떻게 도움이 됩니까? 설명해 보십시오. (ㄴ) 우리가 집회에 정기적으로 참석하면, 가족에게 버림받은 사람을 어떻게 도울 수 있습니까?

9 집회는 우리를 동료 숭배자과 연합시켜 줍니다. (요한복음 10:16 낭독) 예수께서는 자신을 목자에 비하시고 제자을 양 떼에 비하셨습니다. 이 점을 생각해 보십시오. 양 두 마리가 언덕 위에 있고 다른 두 마리는 골짜기에 있으며 또 한 마리는 다른 곳에서 풀을 뜯고 있습니다. 이렇게 서로 떨어져 있는 양 다섯 마리를 양 떼라고 부를 수 있겠습니까? 대개 양 떼는 목자의 돌봄을 받으며 함께 모여 있습니다. 그와 비슷하게, 우리가 고의로 자신을 고립시킨다면 우리의 목자이신 예수를 따라갈 수 없습니다. 우리가 “한 목자” 아래 있는 “한 무리”에 속하려면 다른 그리스도인과 함께 모여야 합니다.

10 우리는 집회에 참석으로 형제의 연합에 기여합니다. (시 133:1) 동료 숭배자들 가운데는 부모와 친형제자매에게서 버림받은 사람이 있습니다. 하지만 예수께서는 그에게 사랑과 관심을 나타낼 영적 가족을 주겠다고 약속하셨습니다. (마가 10:29, 30) 당신이 정기적으로 집회에 참석하면 그러한 소중한 동료에게 아버지나 어머니, 형제나 자매가 되어 줄 수 있습니다! 모든 집회에 참석하기 위해 최선을 다해야겠다는 마음이 생기지 않습니까?

여호와께서는 어떻게 느끼시는가?

11. 집회에 참석하면 어떻게 여호와께 그분이 마땅히 받으셔야 할 것을 드릴 수 있습니까?

11 집회에서 우리는 여호와께 그분이 마땅히 받으셔야 할 것을 드립니다. 여호와께서는 우리의 창조주이시므로 찬양과 영광과 감사와 영예를 받기에 합당하십니다. (요한 계시록 7:12 낭독)  우리는 집회에서 기도하고 노래하고 여호와에 관해 이야기으로 그분이 마땅히 받으셔야 할 숭배를 드립니다. 우리를 위해 참으로 많은 일을 해 주신 여호와께 영예를 돌리는 것은 매우 소중한 특권이 아닙니까!

12. 집회에 참석하라는 여호와의 명령에 순종할 때 그분은 어떻게 느끼십니까?

12 또한 여호와는 우리가 마땅히 순종해야 할 분입니다. 그분은 특히 이 마지막 때에 함께 모이는 일을 그만두지 말라고 명령하셨습니다. 우리가 이 명령에 기꺼이 순종하면 여호와께서 기뻐하십니다. (요한 1서 3:22) 그분은 우리가 집회에 빠짐없이 참석하려고 노력할 때 눈여겨보시고 그 노력을 소중히 여기십니다.—히브리 6:10.

13, 14. 집회에 참석하면 어떻게 여호와와 예수와 가까워집니까?

13 우리는 집회에 참석으로 여호와께 우리가 그분과 그분의 아들과 가까워지기를 원한다는 것을 보여 드립니다. 우리의 위대한 스승께서는 집회에서 그분의 말씀인 성경의 지면을 통해 우리를 인도하십니다. (이사야 30:20, 21) 믿지 않는 사람도 우리 집회에 참석하면 “하느님께서 참으로 여러분 가운데 계십니다”라는 결론을 내리게 될 수 있습니다. (고린도 전서 14:23-25) 여호와께서는 성령으로 집회를 축복하시고, 집회에서 제공되는 성경 교육 프로그램을 적극적으로 인도하십니다. 그러므로 우리는 집회에서 여호와의 음성을 들으며 그분의 사랑에 찬 관심을 느낍니다. 그로 인해 우리는 그분과 가까워집니다.

14 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “두세 사람이 내 이름으로 함께 모인 그곳에는 나도 그들 가운데 있습니다.” (마태 18:20) 예수께서 말씀하신 이 원칙은 우리의 집회에도 적용됩니다. 회중의 머리이신 그리스도께서는 하느님의 백성의 회중들 “사이를 거니십니다.” (계시록 1:20–2:1) 생각해 보십시오! 여호와와 예수께서 그리스도인 집회에서 우리를 강화시켜 주려고 적극적으로 관여하시는 것입니다. 여호와께서 우리가 그분과 그분의 아들과 가까워지려고 열심을 다하는 모습을 보시고 어떻게 느끼시겠습니까?

15. 집회 참석이 하느님께 순종하기를 원한다는 것을 보여 드리는 방법인 이유는 무엇입니까?

15 우리는 집회에 참석으로 하느님의 주권을 지지한다는 것을 나타냅니다. 여호와께서는 우리에게 집회에 참석하라고 명령하셨지만 그 명령을 따르도록 강요하지는 않으십니다. (이사야 43:23) 따라서 여호와를 얼마나 마음 깊이 사랑하고 그분의 통치를 얼마나 굳건히 지지할지는 우리 자신에게 달려 있습니다. (로마 6:17) 예를 들어, 정기적인 집회 참석이 어려울 정도로 직장 상사가 일을 더 하라고 압력을 가할지 모릅니다. 정부 당국이 우리가 숭배를 위해 함께 모이면 벌금이나 투옥이나 그보다 심한 처벌을 받을 것이라고 위협할 수 있습니다. 또는 집회에 참석하기보다 여가 활동을 즐기고 싶은 유혹을 느낄지 모릅니다. 각각의 상황에서 우리는 누구를 따를 것인지 선택해야 합니다. (사도 5:29) 우리가 여호와의 주권을 지지하는 쪽을 선택한다면 여호와의 마음을 기쁘게 해 드릴 수 있습니다.—잠언 27:11.

함께 모이는 일에 계속 전념하십시오

16, 17. (ㄱ) 1세기 그리스도인이 집회를 매우 중요하게 여겼다는 것을 어떻게 알 수 있습니까? (ㄴ) 조지 갱거스 형제는 그리스도인 집회에 대해 어떻게 느꼈습니까?

16 초기 그리스도인은 기원 33년 오순절에 놀라운 기적이 있은 뒤 단지 짧은 기간 동안만 함께 모인 것이 아닙니다. “그은 계속해서 사도의 가르침과 교제하는 일에 ··· 전념했습니다.” (사도 2:42) “전념하다”로 번역된 그리스어 단어에는 어떤 행로에 머무르기 위해 어려움을 인내하고 계속해서 힘껏 노력한다는 의미가 있습니다. 로마의 통치 아래 유대교 지도자의 반대 받는 상황에서 그리스도인이 집회에 참석하기란 쉬운 일이 아니었습니다. 하지만 그은 계속해서 함께 모였습니다.

17 현대의 많은 여호와의 종도 그리스도인 집회를 매우 소중히 여겨 왔습니다. 22년 넘게 중앙장로회 성원으로 봉사한 조지 갱거스 형제는 이렇게 말했습니다. “형제과 함께 모이는 것은 내 삶에서 크나큰 즐거움이자 격려의 근원입니다. 나는 가능하면 왕국회관에 제일 먼저 도착하고 제일 늦게 떠나는 것을 좋아합니다. 하느님의 백성과 이야기를 나눌 때면 마음이 얼마나 기쁜지 모릅니다. 그과 함께 영적 낙원에 있는 것이 내 가족과 함께 있는 것처럼 편안합니다.” 갱거스 형제는 이렇게 덧붙였습니다. “나침반의 바늘이 항상 북쪽을 향해 있는 것처럼 내 마음속 깊은 생각과 열망도 늘 집회를 향해 있습니다.”

18. 당신은 집회에 대해 어떻게 느끼며, 어떻게 하겠다고 결심하고 있습니까?

18 여호와를 숭배하기 위해 함께 모이는 것에 대해 당신도 그렇게 느낍니까? 그렇다면 정기적으로 집회에 참석하기 위해 어려움을 인내하고 계속해서 힘껏 노력하겠다고 굳게 결심하십시오. 그렇게 하여 당신도 다윗 왕과 같은 마음이라는 것을 여호와께 보여 드리십시오. 그는 이렇게 말했습니다. “여호와여, 당신이 거하시는 집을 ··· 내가 사랑합니다.”—시 26:8.

^ [1] (3항) 동료 숭배자들 가운데는 심한 병을 앓고 있거나 그 밖에 어쩔 수 없는 상황 때문에 집회에 정기적으로 참석할 수 없는 사람이 있다. 그러한 형제 자매은 여호와께서 자신의 상황을 이해하시고 영혼을 다한 자신의 숭배를 매우 소중히 여기신다는 확신을 가질 수 있다. 장로은 그러한 병약한 전도인이 영적 프로그램으로부터 유익을 얻도록 도울 수 있다. 예를 들어, 전화선을 연결해 집회를 보게 해 주거나 집회 내용을 녹음해 줄 수도 있다.

^ [2] (3항) “집회에 참석해야 하는 이유” 제하의 내용 참조.