“오 나​의 하느님, 당신​의 뜻​을 행하는 것​이 나​의 기쁨​입니다.”—시 40:8.

노래: 51, 58

1, 2. (ㄱ) 침례​가 왜 매우 중요​한 단계​인지 설명​해 보십시오. (ㄴ) 어떤 경우​에만 침례​를 받아야 합니까?

청소년 여러분, 침례​받을 생각​을 하고 있나요? 그렇다면, 사람​이 누릴 수 있는 가장 큰 영예​가 여러분 앞​에 놓여 있는 것​입니다. 하지만 앞 기사​에서 설명​했듯이 침례​는 매우 중요​한 단계​입니다. 침례​는 여러분​이 헌신​했음을, 다시 말​해 삶​에서 여호와​의 뜻​을 다른 모든 것​보다 앞자리​에 두고 그분​을 영원​히 섬기겠다고 엄숙​히 약속​했음을 보여 주는 것​입니다. 그러므로 침례​받을 자격​을 갖추고, 침례​받기​를 정말 원하고, 헌신​의 의미​를 이해​했을 때​에만 침례​를 받아야 합니다.

2 자신​이 침례​받을 준비​가 됐는지 잘 모르겠다면 어떻게 해야 할까요? 또는 여러분​은 침례​를 받고 싶지만 부모님​은 여러분​이 좀 더 시간​을 갖고 그리스도인 생활​을 더 경험​해 봐야 한다고 생각​한다면 어떻게 해야 할까요? 어떤 경우​이든 실망​하지 마세요. 오히려, 그 시간​을 이용​해서 잘 발전​한다면 머지않아 여러분​도 침례​받을 수 있을 것​입니다. 그 점​을 염두​에 두고 (1) 자신​의 확신, (2) 자신​의 행동, (3) 감사​하는 마음​과 관련​하여 어떤 목표​를 세울 수 있는지 알아보겠습니다.

 자신​의 확신

3, 4. 청소년​들​은 디모데​의 본​에서 무엇​을 배울 수 있습니까?

3 다음 질문​에 어떻게 대답​할지 생각​해 보세요. ‘나​는 왜 하느님​이 계시다고 믿는 걸까? 성경​이 하느님​의 영감​받은 말씀​이라고 확신​하는 이유​가 뭐지? 세상​의 생활 방식​을 따르는 것​보다 하느님​의 도덕 표준​에 따라 사는 것​이 더 낫다고 생각​하는 이유​가 뭘까?’ 의심​을 불러일으키려고 이러​한 질문​을 생각​해 보라는 것​이 아닙니다. 사실, 이 질문​은 여러분​이 사도 바울​의 이러​한 권고​를 따르는 데 도움​이 됩니다. “하느님​의 선​하고 받아들이실 만하고 완전​한 뜻​이 무엇​인지 확인​하십시오.” (로마 12:2) 그렇게 해야 하는 이유​는 무엇​입니까?

4 성경​에 나오는 예​를 생각​해 보겠습니다. 디모데​는 성경​에 대해 잘 알고 있었습니다. 그​는 “유아기​부터” 어머니​와 할머니​에게서 성경​에 대해 배웠습니다. 하지만 바울​은 디모데​에게 이렇게 말​했습니다. “배워서 확신​하게 된 것​에 머무르십시오.” (디모데 후서 3:14, 15) 바울​은 디모데​가 자신​이 배운 것​이 진리​임​을 굳게 믿고 진리​를 자신​의 것​으로 만들었다는 의미​에서 확신​하게 되었다고 말​한 것​입니다. 그​는 어머니​와 할머니​가 시켜서가 아니라, 배운 것​을 스스로 깊이 생각​해 보고 확신​하게 되었기 때문​에 진리​를 받아들였습니다.—로마서 12:1 낭독.

5, 6. 어릴 때​부터 “이지력”을 사용​하는 법​을 배우는 것​이 왜 중요​합니까?

5 여러분​은 어떠​한가요? 아마 여러분​은 꽤 오래전​부터 성경 진리​를 알고 있었을지 모릅니다. 그렇다면 자신​의 믿음​의 근거​가 무엇​인지 좀 더 깊이 조사​해 보려는 목표​를 세우는 것​이 어떻겠습니까? 그렇게 하면 확신​이 강해질 것​이며, 친구​들​의 압력​이나 세상적​인 견해​나 자신​의 감정​에 휘둘리는 일​이 없을 것​입니다.

6 어릴 때​부터 “이지력”을 사용​하여 논리적​으로 생각​하는 법​을 배우면 친구​들​이 다음​과 같은 질문​을 해도 설득력 있게 대답​할 수 있을 것​입니다. ‘하느님​이 있다는 걸 어떻게 알아? 하느님​이 사랑​이 많다면 왜 나쁜 일​들​이 일어나게 내버려 두시니? 하느님​이 원래​부터 있었다는 게 말​이 되니?’ 대답​할 준비​가 잘 되어 있다면, 그러한 질문​을 받을 때 믿음​이 약해지는 일​은 없을 것​입니다. 오히려 개인 연구​를 더 하려는 마음​을 갖게 될 것​입니다.

7-9. 청소년 여러분, 웹사이트​에 실리​는 “성경​에서는 실제​로 무엇​을 가르칩니까?”를 활용​하여 어떻게 자신​의 확신​을 강화​할 수 있는지 설명​해 보십시오.

7 개인 연구​를 열심​히 하면 질문​에 대답​하고 의문​을 해결​하고 확신​을 강화​하는 데 도움​이 됩니다. (사도 17:11) 우리​에게는 그렇게 하는 데 유용​한 자료​들​이 있습니다. 많은 사람​은 「생명​의 기원—생각​해 볼 만한 다섯 가지 질문」 팜플렛​과 「우리​에게 관심​을 가진 창조주​가 있는가?」 책​을 연구​하여 도움​을 얻습니다. 또한 많은 청소년​은 우리 웹사이트​에 실리​는 “성경​에서는 실제​로 무엇​을 가르칩니까?”를 잘 활용​하여 유익​을 얻습니다. jw.org​에 연재​되는 이 학습 자료​는 성경​의 가르침 항목​에서 찾을 수 있습니다. 이 자료​는 여러 가지 성경 주제​에 대해 확신​을 강화​하도록 도움​을 줍니다.

8 여러분​은 이미 성경​을 알고 있기 때문​에 그 학습 자료​들​에 나오는 일부 질문​에 쉽게 대답​할 수 있을 것​입니다. 하지만 여러분​이 자신​의 대답​을 확신​하는 이유​는 무엇​인가요? 이 학습 자료​는 여러분​이 다양​한 성구​들​에 대해 깊이 생각​해 본 다음 그​에 관한 자신​의 생각​을 적어 보도록 권합니다. 이 자료​는 성경​에 근거​한 자신​의 믿음​을 다른 사람​에게 설명​할 준비​를 하는 데 도움​이 될 것​입니다. 많은 청소년​이 웹사이트​에 실리​는 “성경​에서는  실제​로 무엇​을 가르칩니까?” 덕분​에 확신​을 강화​할 수 있었습니다. 여러분​도 우리 웹사이트​에 접속​할 수 있다면 개인 연구​를 할 때 이 자료​를 활용​해 보세요.

9 확신​을 강화​하는 것​은 침례​로 향하는 중요​한 발걸음​을 내딛는 것​입니다. 한 십 대 자매​는 이렇게 말​합니다. “침례​받기​로 결정​하기 전​에 저​는 성경​을 연구​하면서 제​가 믿는 게 참종교​라는 확신​을 갖게 되었어요. 지금​도 매일매일 그 확신​이 더 강해지고 있습니다.”

자신​의 행동

10. 침례​받은 그리스도인​이라면 왜 당연​히 믿음​과 일치​하게 행동​할 것​입니까?

10 성경​은 “행함​이 없는 믿음​은 죽은 것”이라고 말​합니다. (야고보 2:17) 강한 확신​이 있는 사람​은 당연​히 그러한 확신​을 행동​으로 나타낼 것​입니다. 그런 사람​은 성경​에서 알려 주는 것​처럼 “행실​을 거룩​하게 하고 경건​한 정성​을 행동​으로 나타낼” 것​입니다.—베드로 후서 3:11 낭독.

11. “행실​을 거룩​하게 한다”는 말​이 무슨 의미​인지 설명​해 보십시오.

11 “행실​을 거룩​하게” 하려면 도덕적​으로 깨끗​해야 합니다. 이 면​에서 여러분​은 어떻게 하고 있습니까? 예​를 들어 지난 6​개월​을 되돌아보세요. 여러분​은 옳고 그른 것​을 구별​하는 “분별력”을 훈련​해 왔다는 것​을 어떻게 나타냈습니까? (히브리 5:14) 유혹​이나 친구​들​의 압력​을 물리친 적​이 있습니까? 학교​에서 여러분​의 행실​은 여러분​이 가진 믿음​을 돋보이게 합니까? 단지 놀림​을 당하지 않으려고 반 친구​들​처럼 행동​하는 것​이 아니라 자신​의 믿음​과 일치​하게 단호​히 행동​합니까? (베드로 전서 4:3, 4) 물론 완전​한 사람​은 아무​도 없습니다. 오랫동안 여호와​를 섬긴 종​들​도 때때로 사람​들 앞​에서 자신​의 믿음​을 나타낼 용기​가 나지 않을지 모릅니다. 하지만 여호와​께 헌신​한 사람​이라면 당연​히 하느님​의 이름​을 지닌 것​을 자랑​스러워할 것​이며 그러한 마음​을 행실​로 나타냅니다.

12. “경건​한 정성​을 행동​으로 나타내”는 것​에는 무엇​이 포함​되며, 그러한 일​들​을 어떻게 여겨야 합니까?

12 “경건​한 정성​을 행동​으로 나타내”는 것​에는 무엇​이 포함​됩니까? 집회​에 참석​하고 야외 봉사​에 참여​하는 것​과 같은 회중 활동​이 포함​됩니다. 또한 다른 사람​의 눈​에 띄지 않는 영적 활동, 이를테면 혼자​서 하는 기도​와 개인 연구​도 포함​됩니다. 여호와​께 헌신​한 사람​은 그러한 것​들​을 어쩔 수 없이 해야 하는 일​로 여기지 않을 것​입니다. 그​는 다음​과 같이 말​한 다윗 왕​과 같은 태도​를 나타낼 것​입니다. “오 나​의 하느님, 당신​의 뜻​을 행하는 것​이 나​의 기쁨​이니, 당신​의 법​이 내 속 깊은 곳​에 있습니다.”—시 40:8.

13, 14. “경건​한 정성​을 행동​으로 나타내는” 데 어떤 자료​가 도움​이 되며, 일부 청소년​들​은 이 자료​를 통해 어떤 유익​을 얻었습니까?

13 「청소년​은 묻는다—질문​과 효과​있는 대답」 제​2​권 308, 309​면에는 여러분​이 목표​를 세우는 데 도움​이 되는 자료​가 나옵니다. 그 자료​에서는 다음​과 같은 질문​에 대해 대답​을 적어 보도록 권합니다. “당신​의 기도​는 얼마나 구체적​이며 당신​의 기도​에는 여호와​에 대한 사랑​이 어떻게 나타납니까?” “개인 연구​에 무엇​을 포함​시킵니까?” “부모​가 봉사​를 하지 않는 날​에도 봉사​에 참여​합니까?” 그 자료​에는 기도, 개인 연구, 봉사​와 관련​하여 자신​이 세우고 싶은 목표​를 적어 보는 칸​도 있습니다.

14 많은 청소년​은 침례​를 받기 전​에 이 자료​를 활용​하여 큰 유익​을 얻었습니다. 청소년 자매​인 틸​다는 이렇게 말​했습니다. “그 자료​를 사용​해서 목표​들​을 세웠어요. 그 목표​들​을 하나하나 이루면서 1​년​쯤 지나니 침례​받을 준비​가 되어 있었죠.” 청소년 형제​인 패트릭​도 그​와 비슷​한  유익​을 얻었습니다. “전 이미 세워 둔 목표​들​이 있었어요. 하지만 직접 적어 보니까 목표​에 달하려고 더 열심​히 노력​하게 되더라고요.”

부모​가 여호와​를 더 이상 섬기지 않더라도 여러분​은 계속 그분​을 섬길 것​입니까? (15​항 참조)

15. 헌신​하겠다는 결정​을 스스로 내려야 하는 이유​가 무엇​인지 설명​해 보십시오.

15 그 자료​에는 생각​해 볼 만한 이러​한 질문​이 나옵니다. “혹시 부모​와 친구​들​이 더 이상 여호와​를 섬기지 않게 되더라도 당신​은 계속 그분​을 섬기겠습니까?” 헌신​하고 침례​받은 그리스도인​이 되면 자신​과 여호와​의 관계​에 대해 스스로 책임​을 지게 된다는 점​을 기억​하세요. 부모​나 다른 사람 때문​에 여호와​께 드리는 봉사​가 좌우​되어서는 안 됩니다. 자신​의 행실​을 거룩​하게 하고 경건​한 정성​을 행동​으로 나타내는 것​은 진리​를 자신​의 것​으로 만들었으며 침례​를 향해 잘 발전​하고 있다는 증거​입니다.

감사​하는 마음

16, 17. (ㄱ) 우리​가 그리스도인​이 되는 동기​는 무엇​이어야 합니까? (ㄴ) 대속​에 대해 감사​를 나타내는 것​을 어떤 예​를 들어 설명​할 수 있습니까?

16 한​번​은 모세 율법​에 정통​한 사람​이 예수​께 “율법​에서 가장 큰 계명​은 어느 것​입니까?” 하고 물었습니다. 예수​께서는 “네 마음​을 다하고 영혼​을 다하고 정신​을 다해 너​의 하느님 여호와​를 사랑​해야 한다”라는 계명​이라고 말씀​하셨습니다. (마태 22:35-37) 이 말씀​을 통해 예수​께서는 우리​가 침례​를 받고 그리스도인​으로 살아가는 동기​가 여호와​에 대한 마음​을 다한 사랑​이어야 한다고 밝히신 것​입니다. 여호와​에 대한 사랑​을 키우는 매우 좋은 방법​은 그분​이 주신 최고​의 선물 즉 그분​의 아들​의 대속 희생​에 관해 묵상​해 보는 것​입니다. (고린도 후서 5:14, 15; 요한 1서 4:9, 19 낭독) 대속​에 대해 그리고 대속​이 여러분​에게 무엇​을 의미​하는지에 대해 생각​해 본다면 감사​를 나타내고 싶은 마음​이 들 것​입니다.

17 대속​에 대해 감사​를 나타내는 것​을 이러​한 예​를 들어 설명​해 볼 수 있습니다. 여러분​이 물​에 빠져 죽을 뻔 했는데 어떤 사람​이 구해 주었다고 생각​해 보세요. 여러분​은 그냥 집​으로 와서 몸​을 말리고 그 사람​이 해 준 일​은 까맣게 잊어버릴 것​입니까? 당연​히 그렇지 않을 것​입니다! 자신​을 구해 준 사람​의 은혜​를 잊지 않을 것​입니다. 그 사람​이 생명​의 은인​이기 때문​입니다! 우리​는 여호와 하느님​과 예수 그리스도​에게 훨씬 더 많은 은혜​를 입었습니다. 대속​이 없다면 우리 모두​는 죄​와 죽음​의 수렁​에서 헤어 나올 수 없을 것​입니다. 하지만 이 큰 사랑​의 행동 덕분​에 우리​는 낙원​이 된 땅​에서 영원​히 살 놀라운 전망​을 갖게 되었습니다!

18, 19. (ㄱ) 여호와​의 소유​가 되는 것​을 두려워할 필요​가 없는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 여호와​를 섬기면 어떻게 더 나은 삶​을 살게 됩니까?

 18 여러분​은 여호와​께서 해 주신 일​에 대해 감사​하고 있습니까? 그렇다면 여호와​께 헌신​하고 침례​받는 것​이 합당​할 것​입니다. 헌신​은 무슨 일​이 있더라도 영원​히 여호와​의 뜻​을 행하겠다고 그분​께 엄숙​히 약속​드리는 것​임​을 기억​하세요. 그런 약속​을 하기​가 두려운가요? 전혀 두려워할 필요​가 없습니다! 여호와​께서는 여러분​이 잘되기​를 진심​으로 바라시며 그분​을 “진지​하게 찾는 사람​들​에게 상 주시는 분”이라는 것​을 잊지 마세요. (히브리 11:6) 여호와​께 헌신​하고 침례​를 받는다고 삶​이 불행​해지는 것​은 아닙니다. 여호와​를 섬기면 오히려 더 나은 삶​을 살게 됩니다. 십 대 초​에 침례​받았고 현재 24​세​인 한 형제​는 이렇게 말​합니다. “침례​받았을 때 좀 더 나이​가 많았다면 아는 것​도 더 많았겠죠. 하지만 여호와​께 헌신​했기 때문​에 세상적​인 것​들​로부터 보호​를 받을 수 있었어요.”

19 여호와​는 사탄​과는 정말 다른 분​입니다! 사탄​은 오직 이기적​인 목적​으로만 여러분​에게 관심​을 갖습니다. 그​는 자신​의 편​에 서는 사람​들​에게 지속적​으로 유익​한 것​을 전혀 줄 수 없습니다. 사실 그것​이 당연​하지 않습니까? 사탄​에게는 아무런 좋은 소식​도, 밝은 희망​도 없습니다. 그​가 자신​에게 없는 것​을 어떻게 여러분​에게 줄 수 있겠습니까? 결국 암울​한 미래​를 맞게 될 사탄​이 여러분​에게 줄 수 있는 것​이라곤 오직 암울​한 미래​뿐입니다!—계시록 20:10.

20. 헌신​과 침례​를 향해 발전​하기 위해 청소년​들​은 어떻게 할 수 있습니까? (또한 “ 영적​으로 발전​하는 데 도움​이 되는 자료” 참조)

20 분명, 여호와​께 헌신​하는 것​은 여러분​이 내릴 수 있는 최고​의 결정​입니다. 여러분​은 그렇게 할 준비​가 되었나요? 그렇다면 주저​하지 마세요. 만일 여러분​에게 시간​이 더 필요​하다면 이 기사​에 나오는 제안​들​을 적용​하면서 계속 발전​하기 바랍니다. 바울​은 빌립보 형제​들​에게 이렇게 썼습니다. “우리​가 어느 정도​까지 진보​했든지 이 동일​한 행로​로 계속 걸읍시다.” (빌립보 3:16) 이 조언​을 따른다면 머지않아 여호와​께 헌신​하고 침례​받으려는 마음​을 갖게 될 것​입니다.