“이것​이 바른길​이다. 이 길​로 걸어라.”—이사야 30:21.

노래: 65, 48

1, 2. (ㄱ) 어떤 경고 덕분​에 많은 사람​이 생명​을 잃지 않을 수 있었습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조) (ㄴ) 하느님​의 백성​은 생명​을 구해 주는 어떤 인도​를 받고 있습니까?

“멈추고, 살피고, 들으십시오.” 이 말​은 수많은 사람​의 목숨​을 구했습니다. 100​여 년 전​에 이 문구​가 있는 대형 표지판​이 북아메리카​의 철도 건널목​들​에 세워졌습니다. 이유​가 무엇​입니까? 차​들​이 철로​를 건너려고 하다가 빠르게 달려오는 기차​와 충돌​하지 않게 하려는 것​이었습니다. 많은 사람​은 그 경고​를 잘 따랐기 때문​에 생명​을 잃지 않을 수 있었습니다.

2 여호와​께서는 안전표지를 세우는 것​보다 더 나은 방법​으로 우리​를 도와주십니다. 비유적​으로 말​해 그분​은 자신​의 백성 앞​에 서서 영원​한 생명​으로 가는 길​을 안내​해 주시고 위험​을 피하게 인도​하십니다. 또한 사랑 많은 목자​로서 양​들​에게 올바른 방향​을 알려 주시고 경고​를 발하여 위험​한 길​에 들어서지 않게 하십니다.—이사야 30:20, 21 낭독.

여호와​께서는 오래전​부터 자신​의 백성​을 인도​해 오셨다

3. 인류 가족​은 어떻게 죽음​의 길​에 들어서게 되었습니까?

3 역사 전반​에 걸쳐 여호와​께서는 여러 상황​에서 구체적​인 지시​나 지침​을  주셨습니다. 예​를 들어, 에덴동산​에서 여호와​께서는 인간 가족​이 영원​한 생명​과 행복​을 누릴 수 있도록 분명​한 지침​을 주셨습니다. (창세 2:15-17) 아담​과 하와​가 그 지침​에 순종​했다면, 고통​으로 가득 찬 삶​을 살다가 아무 희망​도 없이 죽는 비참​한 결과​를 당하지 않았을 것​입니다. 하지만 하와​는 그 지침​을 따르지 않고, 하등 동물​이 직접 말​한 것​처럼 보이는 조언​에 귀​를 기울였습니다. 아담​은 멸성​인 사람​에 불과​한 하와​의 말​을 들었습니다. 그 두 사람​은 사랑 많은 아버지​의 인도​에 등​을 돌렸습니다. 그 결과 인류 가족 전체​가 죽음​의 길​에 들어서게 되었습니다.

4. (ㄱ) 대홍수 후​에 지침​이 더 필요​했던 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 새로운 상황​으로 인해 어떻게 하느님​의 견해​가 드러났습니까?

4 노아 시대​에 하느님​께서 주신 지침​은 사람​들​의 생명​을 보존​해 주었습니다. 대홍수 후​에, 여호와​께서는 피​에 대한 구체적​인 금지 규정​을 주셨습니다. 왜 그러한 규정​이 필요​했습니까? 상황​이 바뀌었기 때문​입니다. 이제 여호와​께서는 사람​이 고기​를 먹을 수 있도록 허용​하실 것​이었습니다. 따라서 다음​과 같은 새로운 지침​이 필요​했습니다. “다만 고기​를 그 생명 즉 피​가 있는 채​로 먹어서는 안 된다.” (창세 9:1-4) 새로운 상황​에서 주어진 이 명령​은 하느님​께서 자신​의 것​인 생명​에 대해 어떤 견해​를 가지고 계신지를 분명​히 드러내 주었습니다. 창조주​이자 생명​을 주신 분​인 하느님​은 생명​에 대한 규칙​을 정할 권리​를 가지고 계십니다. 예​를 들어, 그분​은 사람​이 다른 사람​의 생명​을 빼앗아서는 안 된다고 명령​하셨습니다. 하느님​께서는 생명​과 피​를 신성​하게 여기시며, 생명​과 피​에 관한 그분​의 법​을 어기는 사람​에게 책임​을 물으실 것​입니다.—창세 9:5, 6.

5. 이제 무엇​을 살펴볼 것​이며, 그렇게 하는 이유​는 무엇​입니까?

5 그 후​로도 하느님​께서 오랜 세월​에 걸쳐 어떻게 계속 인도​를 베푸셨는지 몇 가지 예​를 살펴보겠습니다. 그렇게 한다면 우리​를 신세계​로 이끄시는 여호와​의 인도​를 따르겠다는 결심​이 더 강해질 것​입니다.

새로운 나라, 새로운 지침

6. 하느님​께서 이스라엘 백성​에게 율법​을 주실 필요​가 있었던 이유​는 무엇​이며, 그​들​은 어떤 태도​를 가져야 했습니까?

6 모세 시대​에 올바른 행동​과 숭배 방법​에 대해 분명​한 지침​이 필요​해졌습니다. 이유​가 무엇​입니까? 상황​이 또다시 달라졌기 때문​입니다. 야곱​의 후손​은 200​년 넘게 이집트​의 통치​를 받았으며, 그​들​이 살았던 지역​은 죽은 자​에 대한 숭배​와 우상 숭배 등 하느님​께 불명예​를 돌리는 신앙​과 관습​이 만연​해 있었습니다. 하느님​의 백성​이 이집트​의 압제​에서 벗어나자, 새로운 지침​이 필요​하게 되었습니다. 하느님​의 백성​은 포로​가 아니라 오직 여호와​의 율법​을 따르는 자유​로운 민족​이 될 것​이었습니다. 일부 참고 문헌​에 따르면 “법”에 해당​하는 히브리어 단어​는 “지시​하다, 인도​하다, 교훈​하다”라는 의미​를 지닌 어근​과 관련​이 있습니다. 모세 율법​은 다른 나라​들​의 타락​한 도덕적, 종교적 행동​으로부터 이스라엘​을 보호​해 주는 성벽 역할​을 했습니다. 이스라엘 민족​은 하느님​의 말씀​을 잘 들었을 때 그분​에게서 축복​을 받았습니다. 하지만 하느님​을 무시​했을 때​는 비참​한 결과​를 당했습니다.—신명기 28:1, 2, 15 낭독.

7. (ㄱ) 여호와​께서 자신​의 백성​에게 지침​을 주신 또 다른 이유​를 설명​해 보십시오. (ㄴ) 율법​은 어떻게 이스라엘​의 보호자 역할​을 했습니까?

7 이스라엘 백성​은 또 다른 이유​로도 지침​이 필요​했습니다. 율법​은 여호와​의 뜻​과 관련​된 중요​한 사건​을 위해 그​들​을 준비​시켜 주었습니다. 그 사건​은 메시아​인 예수 그리스도​가 오시는 것​이었습니다. 율법​은 이스라엘 백성​이 불완전​하다는 점​을 이전 어느 때​보다 분명​히 드러내 주었습니다.  또한 죄​를 온전​히 덮을 완전​한 희생 즉 대속​이 필요​하다는 점​을 그​들​에게 일깨워 주었습니다. (갈라디아 3:19; 히브리 10:1-10) 그​에 더해, 율법​은 메시아​의 가계​를 보존​하고 메시아​가 나타났을 때 그​를 식별​하는 데 도움​이 되었습니다. 그렇습니다. 정해진 기간 동안 율법​은 그리스도​에게로 인도​하는 가정 교사 즉 “보호자” 역할​을 했습니다.—갈라디아 3:23, 24.

8. 우리​가 모세 율법​에 담긴 원칙​들​을 따라야 하는 이유​는 무엇​입니까?

8 그리스도인​인 우리​도 이스라엘 민족​에게 주어진 율법​에 담긴 지침​으로부터 유익​을 얻을 수 있습니다. 어떻게 그럴 수 있습니까? 잠시 ‘멈추어서’ 율법​에 담긴 원칙​들​을 ‘살필’ 수 있습니다. 우리​는 율법 아래 있지 않지만, 율법​의 많은 부분​은 우리​의 일상생활​과 거룩​하신 하느님 여호와​를 숭배​하는 일​에서 신뢰​할 만한 지침​이 될 수 있습니다. 하느님​께서 율법​이 성경​에 기록​되게 하셨기 때문​에, 우리​는 그 법​으로부터 교훈​을 얻고 그 법​에 담긴 원칙​을 따르고 그리스도인​에게 주어진 더 높은 도덕 표준​에 감사​하게 됩니다. 우리​는 예수​의 이러​한 말씀​을 잘 ‘들어야’ 합니다. “‘간음​해서는 안 된다’는 말​을 여러분​은 들었습니다. 그러나 나​는 여러분​에게 말​합니다. 누구​든지 여자​를 계속 바라보고 정욕​을 품는 사람​은 마음​으로 이미 그 여자​와 간음​한 것​입니다.” 따라서 우리​는 간음​하지 않는 것​에 더해 성적 부도덕​을 범하려는 욕망​도 물리쳐야 합니다.—마태 5:27, 28.

9. 어떤 새로운 상황 때문​에 하느님​께서 새로운 지침​을 주실 필요​가 생겼습니까?

9 메시아​인 예수​께서 오시면서 여호와​께서 새로운 지침​을 주시고 자신​의 목적​을 더 밝히셔야 할 필요​가 생겼습니다. 상황​이 또다시 바뀌었기 때문​입니다. 기원 33​년​에 여호와​께서는 육적 이스라엘 회중​이 아니라 그리스도인 회중​에 은혜​를 베풀기 시작​하셨습니다.

새로운 영적 나라​를 위한 지침

10. 그리스도인 회중​에 새로운 법​이 주어진 이유​는 무엇​이며, 이 법​은 이스라엘 백성​에게 주어진 법​과 어떻게 달랐습니까?

10 1​세기​에 그리스도교 마련 안​으로 들어온 하느님​의 백성​은 숭배​와 행실​에 관해 새로운 지침 혹은 더 폭​넓은 지침​을 받았습니다. 하느님​의 이 헌신적​인 종​들​은 새 계약 아래 있게 되었습니다. 모세 율법​은 한 나라​인 육적 이스라엘​에게 주어졌습니다. 반면​에, 영적 이스라엘​은 다양​한 배경​을 지닌 여러 민족​과 나라 출신​의 사람​들​로 구성​될 것​이었습니다. 참으로 “하느님​은 편파적​이 아니시고, 어떤 민족​에서든지 그분​을 두려워하고 옳은 일​을 하는 사람​은 다 받아 주십니다.” (사도 10:34, 35) 모세 율법​은 돌판​에 새겨진 법​으로 약속​의 땅​에서 육적 이스라엘 사람​들​을 인도​해 주었습니다. 영적 이스라엘​에게 주어진 “그리스도​의 법”은 대부분 마음​에 새겨진 원칙​들​에 근거​한 것​이었습니다. “그리스도​의 법”은 그리스도인​들​이 어디​에 살든 그​들​을 인도​하고 그​들​에게 유익​을 줄 것​이었습니다.—갈라디아 6:2.

11. “그리스도​의 법”은 그리스도인​의 삶​의 어떤 두 가지 부면​에 영향​을 미칩니까?

11 영적 이스라엘​은 하느님​께서 아들​을 통해 베푸시는 인도​로부터 큰 유익​을 얻을 것​이었습니다. 새 계약​이 체결​되기 얼마 전​에, 예수​께서는 두 가지 중요​한 명령​을 하셨습니다. 한 가지 명령​은 전파 활동​에 관한 것​이었습니다. 다른 한 가지 명령​은 예수​의 제자​들​의 행실​과 그​들​이 동료 그리스도인​을 대하는 방법​에 관한 것​이었습니다. 이 명령​들​은 모든 그리스도인​을 위한 것​이었으므로, 하늘 희망​을 가지고 있든 땅​의 희망​을 가지고 있든 오늘날 모든 참숭배자​들​에게 적용​됩니다.

12. 전파 활동​과 관련​하여 무엇​이 달라졌습니까?

12 예수​께서 제자​들​에게 맡기신 일​인 좋은 소식​을 전파​하는 활동​에 대해 생각​해 보겠습니다. 전파 활동​의 방법​과 범위​가 달라졌습니다. 그 전  여러 세기 동안​은 다른 민족 사람​들​이 여호와​를 섬기기 위해 이스라엘​로 올 경우​에만 환영​을 받았습니다. (열왕기상 8:41-43) 하지만 예수​께서 마태복음 28:19, 20​에 나오는 명령​을 하시면서 상황​이 바뀌었습니다. (낭독) 예수​의 제자​들​은 모든 사람​들​에게 “가라”는 명령​을 받았습니다. 기원 33​년 오순절​에, 여호와​께서 방침​을 바꾸어 전 세계적​으로 복음 전파 활동​을 하실 뜻​을 가지고 계시다는 것​이 분명​해졌습니다. 하느님​의 성령​의 작용​으로 기적​이 일어나, 약 120​명​에 달하는 그 새로운 회중​의 성원​들​이 유대인​과 개종자​들​에게 여러 언어​로 말​을 했습니다. (사도 2:4-11) 그 후 구역​이 확대​되어 그리스도인​들​은 사마리아 사람​들​에게도 전파​했습니다. 기원 36​년​에는 구역​이 할례​받지 않은 이방인​들​에게로 더욱 확대​되었습니다. 전파​할 구역​이 유대인​으로 이루어진 “연못”에서 온 인류​로 이루어진 “바다”로 커졌다고 할 수 있습니다.

13, 14. (ㄱ) 예수​의 “새 계명”에는 어떤 의미​가 담겨 있습니까? (ㄴ) 예수​의 본​에서 무엇​을 배울 수 있습니까?

13 이제 우리​가 동료 그리스도인​을 대하는 방식​에 대해 생각​해 보겠습니다. 예수​께서는 “새 계명”을 주셨습니다. (요한복음 13:34, 35 낭독) 그 계명​은 단지 일반적​인 상황​에서만 서로 사랑​하라는 것​이 아니라 형제​를 위해서라면 우리​의 목숨​이라도 기꺼이 내주라는 것​입니다. 모세 율법​에는 그런 규정​이 없었습니다.—마태 22:39; 요한 1서 3:16.

14 예수​께서는 최고​의 본​을 남기셨습니다. 그분​은 제자​들​에게 자기희생적​인 사랑​을 나타내셨습니다. 그런 사랑​을 보이려면 제자​들​을 위해 생명​을 내놓으셔야 했으며, 그분​은 기꺼이 그렇게 하셨습니다. 예수​께서는 우리​를 비롯​한 모든 제자​들​도 기꺼이 그런 사랑​을 보이기​를 기대​하셨습니다. 따라서 우리​는 동료 그리스도인​들​을 위해서라면 고통​과 죽음​까지도 감수​해야 할지 모릅니다.—데살로니가 전서 2:8.

현재​와 미래​를 위한 지침

15, 16. 우리​는 어떤 새로운 상황​에 직면​해 있으며, 하느님​께서는 우리​를 어떻게 인도​하고 계십니까?

15 예수​께서는 특히 “충실​하고 슬기​로운 종”을 임명​하신 이후​로 자신​의 백성​에게 제때​에 영적 양식​을 공급​해 오셨습니다. (마태 24:45-47) 이 영적 양식​에는 새로운 상황​에 맞추어 베풀어지는 중요​한 지침​들​이 포함​됩니다. 우리​는 어떤 새로운 상황​에 직면​해 있습니까?

16 우리​는 성경​에서 “마지막 날”이라고 부르는 때​에 살고 있으며, 머지않아 한 번​도 일어난 적​이 없는 환난​이 닥칠 것​입니다. (디모데 후서 3:1; 마가 13:19) 더욱이 사탄​과 그​의 악귀​들​은 하늘​에서 쫓겨나 땅 근처​로 활동​이 제한​되었으며, 그 결과 이 땅​에 사는 사람​들​에게 큰 화​가 닥쳤습니다. (계시록 12:9, 12) 또한 우리​는 다양​한 민족​과 언어권​의 사람​들​에게 역사​상 최대 규모​로 전파​해야 하는 엄청​난 사명​을 받았습니다!

17, 18. 우리​에게 주어지는 지침​에 어떤 반응​을 보여야 합니까?

17 우리​는 하느님​의 조직​이 전파 활동​을 위해 제공​해 주는 도구​들​을 잘 활용​할 필요​가 있습니다. 당신​은 기꺼이 그렇게 합니까? 집회​에서 그러한 도구​들​을 어떻게 가장 효과적​으로 사용​할 수 있는지 지침​을 알려 줄 때 주의​를 기울입니까? 그것​을 하느님​께서 주시는 지침​으로 여깁니까?

18 하느님​의 축복​을 계속 받으려면, 그분​이 그리스도인 회중​을 통해 어떤 지침​을 베푸시든 주의​를 기울여야 합니다. 지금 순종​하는 태도​를 나타낸다면 “큰 환난” 중​에 베풀어지는 지침​을 따르기​가 더 쉬울 것​입니다. 그때 사탄​의 악한 세상 전체​가 완전​히 멸망​될 것​입니다. (마태 24:21) 그 후, 사탄​의 영향​이 말끔​히 사라진 신세계​에서 우리​에게는 또다시 새로운 지침​이 필요​할 것​입니다.

낙원​이 된 땅​에서 두루마리​들​이 펼쳐져 그곳​의 삶​을 위한 지침​이 베풀어질 것​입니다 (19, 20​항 참조)

19, 20. 무슨 두루마리​들​이 펼쳐질 것​이며, 그 결과 어떤 일​이 있을 것​입니까?

 19 모세​의 인도​를 받던 이스라엘 민족​은 새로운 지침​이 필요​했으며, 후​에 “그리스도​의 법” 아래 있게 된 그리스도인 회중​도 새로운 지침​이 필요​했습니다. 그​와 비슷​하게 성경​은 신세계​에서 두루마리​들​이 펼쳐져서 그곳​의 삶​을 위한 새로운 지침​이 베풀어질 것​이라고 알려 줍니다. (요한 계시록 20:12 낭독) 이 두루마리​들​은 신세계​에서 인류​에게 주어질 여호와​의 요구 조건​을 알려 줄 것​입니다. 부활​된 사람​들​을 비롯​해 모든 사람​이 그 두루마리​들​을 공부​하면서 자신​들​에 대한 하느님​의 뜻​이 무엇​인지 알게 될 것​입니다. 우리​는 그 두루마리​들​을 통해 여호와​의 생각​을 더 깊이 알게 될 것​입니다. 낙원​이 된 땅​에서 사람​들​은 성경​에 대한 더 깊은 이해​와 새 두루마리​들​에서 밝혀 준 지식​에 따라 살아가면서 분명 서로​를 사랑​하고 존중​하고 품위 있게 대할 것​입니다. (이사야 26:9) 왕​이신 예수 그리스도​의 인도 아래 얼마나 훌륭​한 교육​이 베풀어질지 생각​해 보십시오!

20 “두루마리​들​에 기록​된” 것​을 따르는 사람​들​은 영원​한 생명​을 누리게 될 것​입니다. 여호와​께서는 최종 시험​에서 그분​께 충절​을 지킨 사람​들​의 이름​을 “생명​의 두루마리”에 영구적​으로 기록​하실 것​입니다. 우리​도 그렇게 될 수 있습니다! 그러므로 멈추어서 하느님​의 말씀​을 알아보고, 그 말씀​이 우리​에게 어떤 의미​가 있는지 살피고, 지금 하느님​의 인도​에 순종​하여 잘 듣는다면, 큰 환난​을 통과​하고 완전​한 지혜​와 사랑​의 하느님 여호와​에 대해 끝​없이 배우는 축복​을 누리게 될 것​입니다.—전도 3:11; 로마 11:33.