하느님​의 백성​은 언제 큰 바빌론​에 포로​로 잡혀 있었습니까?

하느님​의 백성​은 기원 2​세기​부터 1919​년​까지 영적 포로 상태​에 있었습니다. 우리​의 이해​를 이처럼 조정​한 데​는 어떤 근거​가 있습니까?

모든 증거​에 따르면, 포로 상태​는 1919​년​에 끝났으며 기름부음​받은 그리스도인​들​은 그때​부터 회복​된 회중​으로 모아들여졌습니다. 이러​한 점​들​을 생각​해 보십시오. 하느님​의 백성​은 1914​년​에 하느님​의 왕국​이 하늘​에 설립​된 이후 몇 년 동안 시험​을 받고 정련​되었습니다. * (말라기 3:1-4) 그리고 1919​년​에 예수​께서는 “충실​하고 슬기​로운 종”을 임명​하시어 깨끗​해진 하느님​의 백성​에게 “제때​에” 영적 “양식”을 나누어 주게 하셨습니다. (마태 24:45-47) 바로 그해​부터 하느님​의 백성​은 하느님​께서 주신 영적 토지​로 돌아오기 시작​했습니다. 그때 그​들​은 비유적​인 의미​에서 큰 바빌론​의 속박​으로부터 해방​되었습니다. (계시록 18:4) 그러면 하느님​의 백성​이 포로​가 된 것​은 언제​였습니까?

여러 해 동안 우리​는 하느님​의 백성​이 포로​가 된 것​은 1918​년​이었으며, 그때​부터 짧은 기간 동안 큰 바빌론​의 속박​을 받았다고 설명​했습니다. 예​를 들어, 「파수대」 1992​년 3​월 15​일호​에서는 이렇게 기술​했습니다. “그러나 하느님​의 고대 백성​이 한때 바빌론​의 포로​로 끌려갔던 것​처럼, 1918​년​에 여호와​의 종​들​은 어느 정도 큰 바빌론​의 속박 아래 들어갔습니다.” 하지만 더 자세히 조사​한 결과, 1918​년​보다 훨씬 더 이전​에 큰 바빌론​의 포로​가 되었다는 점​을 알게 되었습니다.

예​를 들어, 하느님​의 백성​이 포로​로 잡혀 있다가 해방​될 것​이라는 예언 중 하나​를 살펴보겠습니다. 그 예언​은 에스겔 37:1-14​에 기록​되어 있습니다. 에스겔​은 환상​에서 골짜기​에 뼈​들​이 가득​한 것​을 봅니다. 여호와​께서는 에스겔​에게 이 뼈​들​이 “이스라엘​의 온 집”을 가리킨다고 알려 주십니다. 에스겔​의 이 회복 예언​은 “하느님​의 이스라엘”에게 더 크게 성취​됩니다. (갈라디아 6:16; 사도 3:21) 환상​에서 에스겔​은 뼈​들​이 살아나서 큰 군대​를 이루는 것​을 봅니다. 1919​년​에 하느님​의 백성​이 마침내 영적​으로 다시 살아난 일​에 대한 정말 생생​한 묘사​가 아닙니까! 그러면 이 환상​은 하느님​의 백성​이 포로 상태​에 있던 기간​에 대해 어떤 점​을 밝혀 줍니까?

첫째​로, 죽은 사람​들​의 뼈​가 ‘말라 있다’ 혹은 ‘바짝 말라 있다’는 표현​에 유의​해 볼 필요​가 있습니다. (에스겔 37:2, 11)  이것​은 그 사람​들​이 사망​한 지 매우 오래​되었음을 시사​합니다. 둘째​로, 회복 즉 다시 살아나는 일​은 갑자기 일어나는 것​이 아니라 점진적​으로 진행​되는 것​으로 묘사​되어 있습니다. 처음​에는 무언가가 부딪치는 요란​한 소리​가 나더니 “뼈​들​이 한데 모여 뼈​끼리 이어졌습니다.” 그런 다음 “힘줄​과 살”이 생겼습니다. 그리고 뼈​와 힘줄​과 살 위​로 살갗​이 덮였습니다. 나중​에는 “숨​이 그​들 속​으로 들어갔습니다. 그러자 그​들​이 살아났습니다.” 마침내 여호와​께서는 다시 살아난 사람​들​을 그​들​의 땅​에 정착​시키셨습니다. 이 모든 일​이 일어나는 데​는 시간​이 걸릴 것​이었습니다.—에스겔 37:7-10, 14.

고대 이스라엘 민족​은 오랫동안 포로 상태​에 있었습니다. 그 기간​은 기원전 740​년​에 열 지파 북쪽 왕국​이 무너지고 많은 백성​이 유배​되었을 때 시작​되었습니다. 그 후 기원전 607​년​에 예루살렘​이 멸망​되면서 남쪽 유다 왕국​의 백성​들​도 유배​되었습니다. 그 유배 기간​은 기원전 537​년​에 끝났습니다. 그때 유대인 남은 자​들​은 예루살렘​으로 돌아가 성전​을 건축​하고 순결​한 숭배​를 회복​시켰습니다.

이러​한 성경​의 세부점​을 검토​한 결과, 하느님​의 백성​이 큰 바빌론​에 포로​로 잡혀 있던 기간​은 1918​년​에서 1919​년​까지의 기간​보다 훨씬 더 길다는 점​이 분명​해졌습니다. 하느님​의 백성​이 포로 상태​에 있던 기간​은 상징적​인 가라지​가 밀 같은 “왕국​의 아들​들”과 함께 자라는 기간​과 상응​합니다. (마태 13:36-43) 밀​과 가라지​가 함께 자란 그 기간​은 배교자​들​이 참그리스도인​들​보다 수적​으로 훨씬 많았던 기간​을 가리킵니다. 따라서 그때 그리스도인 회중​은 큰 바빌론​에 포로​로 잡혀 있었다고 할 수 있습니다. 그 포로 상태​는 기원 2​세기 어느 때​엔가 시작​되어 마지막 때​에 영적 성전​이 깨끗​해질 때​까지 계속​되었습니다.—사도 20:29, 30; 데살로니가 후서 2:3, 6; 요한 1서 2:18, 19.

영적 포로 상태​가 지속​된 그 긴 기간 동안, 자신​들​의 영향력​을 유지​하는 데 혈안​이 되어 있던 교직자​들​과 정치 세력​은 사람​들​이 하느님​의 말씀​을 접하지 못하게 막았습니다. 일상 언어​로 된 성경​을 읽는 것​은 범죄​로 간주​되기​도 했습니다. 성경​을 읽은 일부 사람​들​은 기둥​에 묶여 화형​을 당하기​까지 했습니다. 교직자​들​의 가르침​과 상반​된 견해​를 표현​하는 사람​들​은 가혹​한 처벌​을 받았으며, 그 결과 진리​의 빛​을 널리 비추려고 시도​하는 것 자체​가 거의 불가능​했습니다.

그러면 회복 과정​은 어떠​합니까? 회복​은 언제 어떻게 일어났습니까? 이 영적 회복​은 점진적​으로 일어났습니다. 우선, 마지막 때​가 시작​되기 전 수세기 동안 “무언가가 부딪치는 요란​한 소리”가 있었습니다. 대체​로 거짓 가르침​이  만연​했지만 일부 충실​한 사람​들​이 최선​을 다해 참숭배​를 옹호​했습니다. 일상 언어​로 된 성경​을 출판​하려고 힘쓴 사람​들​도 있었습니다. 또 어떤 사람​들​은 하느님​의 말씀​에서 자신​이 발견​한 진리​를 다른 사람​들​에게 전하기​도 했습니다.

그러다가 1800​년대 말​에 찰스 테이즈 러셀​과 그​의 동료​들​이 성경 진리​를 회복​시키려고 열심​히 활동​했습니다. 영적​인 뼈​들​에 상징적​인 살​과 살갗​이 덮이기 시작​한 것​과 같습니다. 「시온​의 파수대」(Zion’s Watch Tower)를 비롯​한 출판물​들​은 마음​이 정직​한 사람​들​이 영적 진리​를 발견​하는 데 도움​이 되었습니다. 후​에 1914​년​에 제작​된 “창조 사진극”과 1917​년​에 발행​된 「종말​을 고한 비밀」(The Finished Mystery) 책​도 하느님​의 백성​의 믿음​을 강화​해 주었습니다. 마침내 1919​년​에 하느님​의 백성​은 영적​으로 살아났으며 자신​들​의 새로운 영적 땅​에 정착​했습니다. 시간​이 흐르면서 땅​의 희망​을 가진 사람​들​이 이 기름부음​받은 남은 자​들​과 연합​했으며, 그​들​은 함께 “굉장히 큰 군대”를 이루었습니다.—에스겔 37:10; 스가랴 8:20-23. *

이러​한 사실​들​에 비추어 볼 때, 하느님​의 백성​이 큰 바빌론​의 포로​가 된 것​은 배교​가 널리 퍼지기 시작​한 기원 2​세기​였음이 분명​합니다. 그 기간​은 고대 이스라엘 백성​이 유배 생활​을 하면서 겪은 것​과 같은 암흑기​였습니다. 여러 세기 동안 하느님​의 백성​은 영적​으로 압제​를 받았습니다. 하지만 오늘날 우리​는 ‘통찰력 있는 자​들​이 밝게 빛나고, 많은 사람​이 자신​을 깨끗​이 하고 정련​되는’ 때​에 살고 있습니다. 정말 행복​하지 않습니까!—다니엘 12:3, 10.

사탄​은 예수​를 유혹​했을 때 그분​을 실제​로 성전​에 데려갔습니까?

간단​히 말​하면, 우리​는 예수​께서 실제​로 성전​에 서 계셨는지 아니면 환상 속​에서 그곳​에 계셨던 것​인지 확실​히 알 수 없습니다. 사실, 과거​에 우리 출판물​에서는 두 가능성​을 모두 언급​했습니다.

우선 성경 기록​을 살펴보겠습니다. 사도 마태​는 영감​을 받아 그 사건​에 관해 자신​의 복음서​에 이렇게 썼습니다. “마귀​는 그분​을[예수​를] 거룩​한 도시​로 데리고 들어가서 성전 흉벽[“난간; 꼭대기”, 각주] 위​에 세웠다.” (마태 4:5) 같은 사건​을 누가​는 이렇게 기록​했습니다. “그​는 그분​을 예루살렘​으로 데리고 들어가서 성전 흉벽 위​에 세웠다.”—누가 4:9.

과거​에 우리 출판물​에서는 이 일​이 문자적​으로 일어난 것​이 아닐 수 있다고 설명​했습니다. 예​를 들어, 「파수대」(영문) 1961​년 3​월 1​일호​에서는 이렇게 기술​했습니다. “광야​에서 예수​께서 유혹​을 받은 일​에 관한 모든 기록​을 문자적​으로 해석​하는 것​은 이치적​인 것 같지 않습니다. 분명 ‘세상​의 모든 왕국​과 그 영광’을 볼 수 있는 산​은 없습니다. 따라서 이 경우​에도 사탄​이 문자적​으로 즉 실제​로 예수​를 ‘거룩​한 도시​로 데리고 들어가서 성전 흉벽 위​에 세운’ 것​이 아니라고 결론 내리는 것​이 합리적​입니다. 꼭 그래야만 유혹​이 되는 것​은 아니었습니다.” 하지만 나중​에 나온 「파수대」 기사​들​에서는 예수 그리스도​께서 사탄​의 요구​대로 성전​에서 뛰어내리는 것​은 자살​을 시도​하는 것​과 마찬가지​였다고 설명​했으며, 그것​은 예수​와 사탄​이 실제​로 높은 곳​에 있었을 것​임​을 시사​한 것​입니다.

일부 사람​들​은 예수​께서 레위 사람​이 아니었기 때문​에 성전​의 신성​한 곳 위​에 서 있을 권한​이 없다고 주장​했습니다. 따라서 예수​께서 환상 속​에서 성전​으로 이끌려 가셨다고  생각​했습니다. 예언자 에스겔​도 수세기 전​에 그​와 비슷​한 경험​을 했습니다.—에스겔 8:3, 7-10; 11:1, 24; 37:1, 2.

하지만 환상​을 통해서만 이 유혹​을 받은 것​이라면, 다음​과 같은 질문​들​이 생깁니다.

  • 그것​이 환상​이었다면 그분​에게 실제​로 유혹​이 되었겠는가?

  • 다른 경우​에 사탄​이 예수​께 실제 행동​을 하도록, 다시 말​해 문자적​인 돌​을 빵​으로 만​들​라거나 자신 앞​에서 실제​로 숭배 행위​를 하도록 유혹​한 것​이라면 이 경우​에도 예수​께 문자적​으로 성전​에서 뛰어내릴 것​을 요구​한 것​이 아닌가?

한편 예수​께서 실제​로 성전 흉벽 위​에 서 계셨다면 또 다른 질문​들​이 생깁니다.

  • 예수​께서 신성​한 곳 위​에 서 계신 것​은 율법​을 어긴 것​이 아닌가?

  • 예수​께서는 어떻게 광야​에서 예루살렘​으로 가셨는가?

이 기록​에 관해 자세히 조사​해 보면 그 두 가지 질문​에 답​이 될 만한 몇 가지 상황​을 생각​해 볼 수 있습니다.

먼저, D. A. 카슨 교수​는 두 복음서 기록​에서 “성전”으로 번역​되는 그리스어 단어 히에론​이 “신성​한 곳 자체​가 아니라 성전 구획 전체​를 가리키는 것​일 수 있다”고 지적​합니다. 따라서 예수​께서 신성​한 곳 위​에 계셨던 것​은 아닐 수 있습니다. 어쩌면 성전 구역​의 남동쪽 모퉁이 위​에 서 계셨던 것​일 수 있습니다. 그곳​에서 기드론 골짜기 바닥​까지는 높이​가 약 137​미터​에 달했습니다. 성전​의 남동쪽 부분​은 평평​한 지붕​에 난간​이 있었으며, 낙하 길이​가 성전 구역​에서 가장 긴 곳​이었습니다. 고대 역사가​인 요세푸스​는 그곳​에 서서 아래​를 내려다보면 그 높이 때문​에 “어지러울 수 있다”고 기술​했습니다. 레위 사람​이 아닌 예수​께서도 그곳​에 서 계실 수 있었으며, 아무​도 그것​을 문제 삼지 않았을 것​입니다.

그러면 예수​께서는 어떻게 광야​에서 성전​으로 이끌려 가셨습니까? 그 점​은 확실​히 알 수 없습니다. 성경​의 짧은 기록​은 사탄​의 유혹​들​이 얼마​의 기간​에 걸쳐 진행​되었는지, 예수​께서 광야​의 어느 곳​에 계셨는지 알려 주지 않습니다. 시간​이 좀 걸렸을 수 있지만 예수​께서 걸어서 예루살렘​으로 가셨을 가능성​도 배제​할 수 없습니다. 성경 기록​은 사탄​이 유혹​하는 동안 예수​께서 광야​에 계속 머물러 계셨는지 구체적​으로 알려 주지 않습니다. 단지 그분​이 예루살렘​으로 이끌려 가셨다고만 알려 줍니다.

사탄​이 “세상​의 모든 왕국”을 보여 주며 예수​를 유혹​한 일​은 어떻습니까? 분명 예수​께서 모든 왕국​을 실제​로 본 것​은 아닐 것​입니다. 모든 왕국​을 실제​로 볼 수 있을 만큼 높은 산​은 없기 때문​입니다. 오늘날 우리​가 프로젝터​와 스크린​을 이용​해 지구 여러 지역​의 모습​을 보여 줄 수 있듯이, 사탄​은 일종​의 환상​을 통해 예수​께 그 장면​을 보여 주었을 것​입니다. 사탄​은 환상​을 이용​했을 수 있지만 예수​가 상상 속​에서가 아니라 실제​로 “숭배 행위”를 하기​를 원했을 것​입니다. (마태 4:8, 9) 따라서 사탄​이 예수​께 성전 흉벽​에서 뛰어내려 보라고 유혹​한 것​도 생명​의 위험​을 무릅쓰고 실제​로 뛰어내려 보라고 한 것​일 가능성​이 있습니다. 그런 경우​라면, 단지 환상​으로 보았을 때​보다 훨씬 더 큰 유혹​이 되었을 것​입니다.

서두​에서 언급​한 것​처럼 우리​는 이 문제​에 대해 단정 지어 말​할 수 없습니다. 그러므로 예수​께서 실제​로 예루살렘​에 가셨고 성전 흉벽 위​에 서 계셨을 가능성​도 배제​할 수 없습니다. 하지만 분명​한 점​은 사탄​이 실제​로 예수​를 여러 번 유혹​했으며 예수​께서는 모든 경우​에 마귀​의 유혹​을 단호​하게 물리치셨다는 것​입니다.

^ 1항 에스겔 37:1-14​과 요한 계시록 11:7-12​은 모두 1919​년​에 있었던 영적 회복​에 대해 말​한다. 하지만 에스겔​의 예언​은 하느님​의 백성 모두​가 아주 오랜 기간 동안 포로​로 잡혀 있다가 마침내 영적​으로 회복​된 것​을 가리킨다. 한편, 요한 계시록​의 예언​은 인도​하는 일​을 하는 소수​의 기름부음​받은 형제​들​이 비교적 짧은 기간 동안 외부​의 압력​으로 무활동 상태​에 있다가 영적​으로 다시 살아난 것​을 가리킨다.