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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2016년  12월

여호와께서는 자신을 진지하게 찾는 사람들에게 상을 주십니다

여호와께서는 자신을 진지하게 찾는 사람들에게 상을 주십니다

“하느님께 가까이 가는 사람은 그분이 계시다는 것과 그분이 자신을 진지하게 찾는 사람에게 상 주시는 분이라는 것을 믿어야 합니다.”—히브리 11:6.

노래: 85, 134

1, 2. (ㄱ) 사랑과 믿음은 어떤 관련이 있습니까? (ㄴ) 이제 어떤 점을 살펴볼 것입니까?

우리가 여호와를 사랑하는 이유는 “그분이 먼저 우리를 사랑하셨기 때문입니다.” (요한 1서 4:19) 여호와께서는 자신의 충성스러운 종을 축복하기 위해 솔선해서 행동하심으로 부드러운 사랑을 보이셨습니다. 우리가 하느님을 사랑할수록 우리의 믿음도 강해집니다. 하느님이 계시다는 것뿐 아니라 그분이 사랑하는 사람에게 반드시 상을 주실 것을 더 굳게 믿게 됩니다.—히브리서 11:6 낭독.

2 여호와께서는 상을 주시는 분입니다. 그러한 그분의 특성은 그분의 성품과 행동에서 빼놓을 수 없는 부분을 차지합니다. 하느님이 자신을 진지하게 찾는 사람에게 상을 주신다는 것을 굳게 확신하지 못한다면, 그것은 온전한 믿음이 아닙니다. “믿음은 바라는 것에 대한 보증된 기대”이기 때문입니다. (히브리 11:1) 그렇습니다. 믿음이란 하느님께서 약속하신 축복을 확신을 가지고 기대하는 것입니다. 그러면 우리가 상을 받을 것이라는 희망을 가질 때 어떤 유익이 있습니까? 여호와께서는 과거에 자신의 종에게 어떻게 상을 주셨으며 현재에는 어떻게 상을 주십니까? 이제 이러한 점을 살펴보겠습니다.

 여호와는 자신의 종을 축복하겠다고 약속하신다

3. 말라기 3:10에는 어떤 약속이 나옵니까?

3 여호와 하느님께서는 자신의 충실한 종에게 상을 줄 의무를 스스로 지셨습니다. 따라서 그분은 우리에게 축복을 받기 위해 힘써 노력하라고 권하십니다. 성경에서는 이렇게 말합니다. “‘나를 시험하여 내가 하늘의 수문을 열어서 부족이 없을 때까지 너희에게 축복을 쏟아붓지 않나 보아라.’ 만군의 여호와의 말씀이다.” (말라기 3:10) 우리는 이처럼 축복을 약속하시는 여호와의 권고를 따름으로 그분께 깊이 감사하는 마음을 표현합니다.

4. 마태복음 6:33에 있는 예수의 말씀을 확신할 수 있는 이유는 무엇입니까?

4 예수께서는 제자이 왕국을 첫째로 구하면 하느님께서 그을 돌봐 주실 것이라고 확언하셨습니다. (마태복음 6:33 낭독) 예수께서 그처럼 확신 있게 약속하실 수 있었던 이유는 여호와께서 흠 없는 신뢰의 기록을 쌓아 오셨기 때문입니다. 예수께서는 하느님의 약속이 반드시 이루어진다는 것을 알고 계셨습니다. (이사야 55:11) 따라서 우리도 여호와께 진실한 믿음을 나타낸다면 그분이 다음과 같은 약속을 지키실 것을 확신할 수 있습니다. “내가 결코 너를 떠나지 않겠고 결코 너를 버리지 않겠다.” (히브리 13:5) 이 영감받은 약속은 왕국과 하느님의 의를 첫째로 구하라는 예수의 말씀에 더욱 힘을 실어 줍니다.

예수께서는 제자이 치른 희생에 상이 따를 것이라고 말씀하셨습니다 (5항 참조)

5. 예수께서 베드로에게 하신 대답은 왜 우리에게 격려가 됩니까?

5 사도 베드로는 예수께 이렇게 질문한 적이 있습니다. “우리는 모든 것을 버리고 선생님을 따랐습니다. 그렇다면 우리는 무엇을 받게 되겠습니까?” (마태 19:27) 예수께서는 그런 질문을 했다고  베드로를 꾸짖으신 것이 아니라, 제자이 치른 희생에 상이 따를 것이라고 말씀하셨습니다. 충실한 사도을 비롯한 제자은 미래에 하늘에서 예수와 함께 통치할 것이었습니다. 하지만 그분의 제자은 지금도 상을 받습니다. 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “누구든지 내 이름을 위해 집이나 형제나 자매나 아버지나 어머니나 자녀나 토지를 버린 사람은 백 배나 받을 것이며, 영원한 생명을 상속받을 것입니다.” (마태 19:29) 예수의 제자은 어떤 희생을 치르든 그 희생을 훨씬 뛰어넘는 축복을 받을 것이었습니다. 우리의 영적 아버지, 어머니, 형제, 자매, 자녀는 우리가 왕국을 위해 버리거나 포기한 그 무엇보다 훨씬 더 소중하지 않습니까?

‘영혼을 위한 닻’

6. 여호와께서는 왜 자신을 숭배하는 사람에게 상을 주겠다고 약속하십니까?

6 여호와께서는 자신을 숭배하는 사람에게 상을 주겠다는 약속을 통해 그이 충절의 시험을 견딜 수 있게 도와주십니다. 여호와 하느님의 충실한 종은 현재 풍성한 영적 축복을 누리는 것에 더해, 미래에 있을 훨씬 더 큰 축복을 간절히 고대합니다. (디모데 전서 4:8) 그렇습니다. 여호와께서 “자신을 진지하게 찾는 사람에게 상 주시는 분”이라는 것을 우리가 굳게 확신한다면 믿음 안에 굳건히 서 있을 수 있습니다.—히브리 11:6.

7. 희망이 어떻게 닻과 같은 역할을 합니까?

7 예수께서는 산상 수훈 가운데서 이렇게 말씀하셨습니다. “즐거워하고 크게 기뻐하십시오. 하늘에서 여러분의 상이 크기 때문입니다. 여러분 이전의 예언자도 그와 같이 박해를 받았습니다.” (마태 5:12) 하늘에서 상을 받을 사람뿐 아니라, 낙원이 된 땅에서 영원한 생명을 누릴 전망을 가진 사람도 “즐거워하고 크게 기뻐”할 수 있습니다. (시 37:11; 누가 18:30) 우리가 하늘 희망을 가지고 있든 땅에 살 희망을 가지고 있든, 그 희망은 “영혼을 위한 확실하고 굳건한 닻”과 같은 역할을 합니다. (히브리 6:17-20) 폭풍우가 몰아칠 때 닻이 배를 붙잡아 주는 것처럼, 상을 받으리라는 확실한 희망은 우리가 감정적, 정신적, 영적 안정을 유지하는 데 도움이 될 수 있습니다. 그 희망은 시련을 인내할 힘을 줄 수 있습니다.

8. 희망은 어떻게 현재의 염려를 덜어 줍니까?

8 성경에 근거한 우리의 희망에는 현재의 염려를 덜어 주는 힘이 있습니다. 하느님이 해 주신 약속은 염려에 시달리는 마음을 가라앉히는 진통제와도 같습니다. ‘우리가 무거운 짐을 여호와께 내맡길 때 그분이 우리를 붙들어 주실’ 것을 알면 얼마나 큰 위로가 됩니까! (시 55:22) 우리는 하느님께서 “우리가 청하거나 생각하는 모든 것보다 훨씬 더 넘치게” 해 주실 수 있다는 온전한 확신을 가질 수 있습니다. (에베소 3:20) 그분이 그냥 “넘치게”나 “더 넘치게” 정도가 아니라 “훨씬 더 넘치게” 해 주실 수 있다는 점을 생각해 보십시오!

9. 우리는 여호와의 축복에 대해 어떤 확신을 가질 수 있습니까?

9 우리가 상을 받으려면 여호와께 온전한 믿음을 나타내고 그분의 지침에 순종해야 합니다. 모세는 이스라엘 민족에게 이렇게 말했습니다. “당신의 하느님 여호와께서 당신에게 상속지로 차지하라고 주시는 땅에서 여호와께서 틀림없이 당신을 축복하실 것입니다. 당신이 당신의 하느님 여호와의 음성에 철저히 순종하고 오늘 내가 당신에게 주는 이 모든 계명을 주의 깊이 지키기만 한다면 그렇게 될 것입니다. 당신의 하느님 여호와께서 약속하신 대로 당신을 축복하실 것입니다.” (신명 15:4-6) 당신은 여호와를 계속 충실히 섬긴다면 그분이 축복해 주실 것을 온전히 확신합니까? 우리에게는 그런 확신을 가질 만한 분명한 이유가 있습니다.

여호와께서는 그에게 상을 주셨다

10, 11. 여호와께서는 어떻게 요셉에게 상을 주셨습니까?

10 성경은 우리의 유익을 위해 기록되었습니다. 성경에는 하느님께서 충실한 종에게 실제 을 주신 기록이 많이 나옵니다. (로마 15:4) 대표적인 예로 요셉이 있습니다. 요셉의 형은 그를 해하려고 음모를 꾸몄고 후에 요셉의 주인의 아내는 요셉에 대해 거짓말을 했습니다. 그로 인해 결국 요셉은 이집트의 감옥에 갇히게 되었습니다. 요셉은 하느님과 완전히 단절되었습니까? 결코 그렇지 않았습니다! “여호와께서 요셉과 계속 함께 계셔서 그에게 충성스러운 사랑을 나타내셨습니다. ··· 여호와께서 요셉과 함께 계셔서 그가 무엇을 하든 여호와께서 성공하게 하셨습니다.” (창세 39:21-23) 요셉은 시련의 시기에도 참을성 있게 하느님을 기다렸습니다.

11 여러 해 뒤에, 파라오는 요셉을 감옥에서 풀어 주었고 비천한 종이었던 그를 이집트에서 두 번로 높은 통치자로 임명했습니다. (창세 41:1, 37-43) 요셉의 아내가 두 아들을 낳아 주자, “요셉은 ‘하느님께서 나의 모든 고생과 내 아버지의 온 집을 잊게 해 주셨다’라고 하면서 맏아들의 이름을 므낫세라고 했습니다. 그리고 ‘하느님께서 내가 고통을 겪던 땅에서 번성하게 하셨다’라고 하면서 둘째의 이름은 에브라임이라고 했습니다.” (창세 41:51, 52) 요셉은 하느님께 계속 충성을 나타냈기 때문에 축복을 받았으며 그로 인해 이스라엘 사람과 이집트 사람의 생명을 구할 수 있었습니다. 요셉은 자신에게 상을 주고 축복해 주신 분이 여호와라는 것을 인식했습니다.—창세 45:5-9.

12. 예수께서는 어떻게 시련을 겪으면서도 충실을 유지하셨습니까?

12 예수 그리스도께서도 여러 가지 믿음의 시험을 겪으면서도 하느님께 계속 순종했으며 그 결과 상을 받으셨습니다. 그분이 어려움을 극복하시는 데 무엇이 도움이 되었습니까? 하느님의 말씀은 이렇게 알려 줍니다. “그는 자신 앞에 놓인 기쁨을 위해, 수치를 대수롭지 않게 여기시고 형주를 인내하셨습니다.” (히브리 12:2) 분명 예수께서는 하느님의 이름을 거룩하게 할 수 있었기 때문에 기쁨을 느끼셨습니다. 또한 그분은 아버지의 승인과 많은 놀라운 특권을 상으로 받으셨습니다. 성경은 그분이 “하느님의 왕좌 오른편에 앉으셨다”고 알려 줍니다. 또한 성경에는 이런 말씀도 있습니다. “하느님께서는 그분을 탁월한 위치로 높이시고 친절하시게도 그분에게 다른 모든 이름보다 뛰어난 이름을 주셨습니다.”—빌립보 2:9.

여호와는 우리가 하는 일을 잊지 않으신다

13, 14. 여호와께서는 우리가 그분을 위해 하는 일에 대해 어떻게 느끼십니까?

13 여호와를 섬기기 위해 우리가 어떤 노력을 하든, 분명 그분은 그 모든 노력을 소중히 여기십니다. 우리가 자기 자신에 대해 확신이 없거나 의문을 품고 있어도 그분은 그러한 우리의 감정을 이해하십니다. 우리가 경제적으로 짐을 지고 있어서 지쳐 있거나, 건강 문제나 감정적인 문제로 신성한 봉사를 많이 드리지 못해도, 그분은 우리에게 동정심을 보이십니다. 여호와께서 충실을 유지하려는 자신의 종의 노력을 소중히 여기신다는 점을 우리는 온전히 확신할 수 있습니다.—히브리서 6:10, 11 낭독.

14 또한 “기도를 들으시는 분”께 나아갈 수 있다는 점도 기억하십시오. 우리는 하느님이 우리의 염려에 관심을 보이실 것이라는 확신을 가지고 기도할 수 있습니다. (시 65:2) “부드러운 자비의 아버지, 모든 위로의 하느님”께서는 우리에게 필요한 감정적, 영적 도움을 아낌없이 베풀어 주시며, 동료 숭배자을 통해 그런 도움을 주실 수 있습니다. (고린도 후서 1:3) 우리가 다른 사람에게 동정심을 보일 때 여호와께서는 마음에 감동을 받으십니다. “낮은 자에게 은혜를 베푸는 이는 여호와께 빌려 드리는 것이며, 그분은 그가 하는 대로 갚아 주십니다.” (잠언 19:17; 마태 6:3, 4) 따라서 우리가 어려움에 처한 사람을 비이기적으로 도와줄 때, 여호와께서는 그런 선행을 자신이 갚아야 할 빚으로 여기십니다. 그리고 그분은 그런 친절한 행동에 대해 상을 주겠다고 약속하십니다.

 현재 그리고 앞으로 영원히 누릴 상

15. 당신은 어떤 상을 받기를 기대하고 있습니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조)

15 으로 기름부음받은 그리스도인은 ‘의로운 심판관이신 주께서 그 날에 상으로 주실 의의 면류관’을 받을 전망을 생각하며 힘을 얻습니다. (디모데 후서 4:7, 8) 하지만 하느님께서 우리에게 다른 전망을 주셨다고 해서 그분이 우리를 소홀히 여기시는 것은 아닙니다. 예수의 수많은 “다른 양들”은 낙원이 된 땅에서 영원한 생명의 상을 받을 날을 고대하고 있습니다. 그때 그은 “풍부한 평화 가운데 더없는 기쁨을 얻을 것입니다.”—요한 10:16; 시 37:11.

16. 요한 1서 3:19, 20은 어떻게 위로가 됩니까?

16 자신이 하는 일이 거의 없다는 생각이 들거나 자신의 노력을 여호와께서 기뻐하실지 의문이 들 때가 있을지 모릅니다. 내가 과연 상을 받을 자격이 있나 하는 생각이 들 수도 있습니다. 하지만 “하느님이 우리 마음보다 크시고 모든 것을 아신다”는 것을 결코 잊지 마십시오. (요한 1서 3:19, 20 낭독) 우리가 바치는 희생이 아무리 보잘것없게 느껴진다 해도, 하느님께서는 우리가 믿음과 사랑의 동기로 드리는 모든 신성한 봉사에 대해 상을 주십니다.—마가 12:41-44.

17. 우리는 현재 어떤 상을 받고 있습니까?

17 사탄의 악한 세상 제도의 이 암울한 마지막 날에도, 여호와께서는 자신의 백성을 축복하고 계십니다. 그분은 참숭배자이 전례 없는 영적 풍요를 누리며 영적 낙원에서 번영하게 해 주십니다. (이사야 54:13) 예수께서 약속하셨듯이, 여호와께서는 우리가 세계 전역의 영적 형제 자매로 이루어진 사랑 넘치는 대가족을 갖게 해 주심으로 현재을 주십니다. (마가 10:29, 30) 그에 더해, 하느님을 진지하게 찾는 사람은 정신의 평화와 만족감과 행복을 느끼는 비할 데 없는 축복도 받습니다.—빌립보 4:4-7.

18, 19. 여호와의 종은 자신이 받는 상에 대해 어떻게 느낍니까?

18 세계 전역의 여호와의 종은 하느님께 놀라운 상을 받고 있다고 자신 있게 말할 수 있습니다. 예를 들어, 독일의 비안카는 이렇게 말합니다. “여호와께서 제가 염려가 있을 때 도와주시고 매일 제 곁에 계셔 주셔서 얼마나 감사한지 몰라요. 이 세상은 혼란스럽고 희망이 없죠. 하지만 전 여호와와 함께 일하면서 그분의 품 안에서 편안을 느낍니다. 제가 그분을 위해 희생할 때마다 그분은 백 배나 되는 축복로 갚아 주세요.”

19 캐나다에 사는 70세 된 폴라의 경우도 생각해 보십시오. 이 자매는 척추갈림증으로 일상생활에 어려움이 아주 많습니다. 그는 이렇게 말합니다. “거동을 많이 못 한다고 해서 봉사도 많이 못하는 건 아니에요. 저는 전화 증거나 비공식 증거 같은 다양한 봉사를 합니다. 그리고 성경이나 출판물을 읽다가 격려적인 내용이 나오면 노트에 적어 두고 이따금 읽어 보면서 힘을 얻지요. 전 그 노트를 ‘생존 노트’라고 부르죠. 낙심이 될 때도 여호와의 약속에 정신을 집중하면 그런 감정은 곧 사라져요. 우리가 어떤 상황에 있든 여호와께서는 곁에서 우리를 도와주십니다.” 당신은 비안카나 폴라와는 입장이 아주 다를지 모릅니다. 하지만 당신도 여호와께서 자신과 주위에 있는 사람에게 어떻게 상을 주셨는지 생각해 볼 수 있을 것입니다. 여호와께서 지금 내게 어떤 상을 주고 계시며 미래에 어떤 상을 주실지 곰곰이 생각해 보는 것은 정말 유익합니다!

20. 우리가 계속 영혼을 다해 여호와를 섬긴다면 무엇을 기대할 수 있습니까?

20 주저하지 않고 하느님께 간절히 기도하면 “풍성한 상을 받게 될 것”임을 결코 잊지 마십시오. 우리는 ‘하느님의 뜻을 행한다면 약속의 성취를 받을 것’이라는 확신을 가질 수 있습니다. (히브리 10:35, 36) 그러므로 바로 지금 강한 믿음을 길러 나가고 여호와를 위해 영혼을 다해 일해야겠습니다. 그렇게 한다면 여호와께서는 틀림없이 우리에게 상을 주실 것입니다.—골로새서 3:23, 24 낭독.