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여호와의 증인

한국어

파수대—연구용  |  2016년  12월

 체험기

모든 부류의 사람에게 모든 것이 되려고 노력하다

모든 부류의 사람에게 모든 것이 되려고 노력하다

“당신​이 침례​를 받으면 집​을 나가겠어!” 1941​년​에 아버지​는 그런 말​로 어머니​를 협박​했습니다. 하지만 어머니​는 그​에 굴하지 않고 여호와 하느님​에 대한 헌신​의 상징​으로 침례​를 받았습니다. 결국 아버지​는 자신​의 말​대로 집​을 떠났습니다. 그때 나​는 겨우 여덟 살​이었습니다.

그 일​이 있기 전​에도 나​는 이미 진리​에 관심​이 있었습니다. 나​는 어머니​가 받은 성경 출판물​을 무척 좋아했는데, 특히 그림​들​이 마음​에 들었지요. 아버지​는 어머니​가 성경​에서 배운 내용​을 내게 이야기​하는 걸 좋아하지 않았습니다. 하지만 나​는 궁금​한 것​이 많았고 여러 가지 질문​을 했습니다. 그래서 어머니​는 아버지​가 집​에 안 계실 때 나​와 성서 연구​를 했지요. 마침내 나​는 여호와​께 헌신​하기​로 마음​을 먹었고, 1943​년​에 열 살​의 나이​로 영국 블랙풀​에서 침례​를 받았습니다.

여호와​를 섬기기 시작​하다

그때​부터 나​는 어머니​와 함께 야외 봉사​에 정기적​으로 참여​했지요. 우리​는 축음기​를 사용​해서 성경 소식​을 전했습니다. 축음기​는 꽤 크고 무게​도 약 4.5​킬로그램​이나 나갔습니다. 어린 내​가 그 큰 축음기​를 낑낑​대며 들고 다니는 모습​이 어땠을지 쉽게 상상​이 가실 겁니다!

열​네 살 무렵​에는 파이오니아 봉사​를 하고 싶었습니다. 어머니​는 먼저 형제​들​의 종(지금​의 순회 감독자)과 이야기​해 보라고 했습니다. 그 형제​는  내게 파이오니아 봉사​를 할 생각​이면 생활비​를 벌 수 있는 기술​을 배워 보라고 제안​했고, 나​는 그렇게 했습니다. 2​년 동안 일​한 다음, 다른 순회 감독자​와 파이오니아 봉사​에 대해 상의​했습니다. 그 형제​는 “바로 시작​하세요!”라고 했지요.

그래서 1949​년 4​월​에, 어머니​와 나​는 세 들어 살던 집​의 가구​들​을 처분​하고 맨체스터 근처​의 미들턴​으로 이사​해서 함께 파이오니아​를 시작​했습니다. 4​개월 뒤​에는 함께 봉사​할 파이오니아 짝 형제​가 생겼습니다. 지부 사무실​은 우리​에게 얼럼​에 새로 생긴 회중​에 가서 봉사​할 것​을 제안​했습니다. 어머니​도 다른 회중​에서 한 자매​와 함께 파이오니아 봉사​를 계속​했습니다.

당시 나​는 열일곱 살​밖에 안 되었지만, 짝​과 함께 집회​를 사회​할 책임​을 맡게 되었습니다. 새로 생긴 그 회중​에 자격​을 갖춘 형제​가 거의 없었기 때문​이죠. 나중​에 나​는 벅스턴 회중​으로 가라는 임명​을 받았는데, 그 회중​은 전도인​이 아주 적어서 도움​이 많이 필요​했습니다. 나​는 젊은 시절​의 그러한 경험​이 미래​의 봉사​를 위한 훈련​이 되었다고 생각​합니다.

1953​년​에 뉴욕 로체스터​에서 형제 자매​들​과 함께 공개 강연​을 광고​하는 모습

1951​년​에는 워치타워 길르앗 성서 학교​에 가려고 신청서​를 냈습니다. 하지만 1952​년 12​월​에 입영 통지서​를 받았지요. 전 시간 봉사​를 하는 성직자​라는 신분​을 근거​로 군 복무 면제 신청​을 했지만,  법원​은 그러한 신분​을 인정​하지 않고 6​개월​의 징역형​을 선고​했습니다. 교도소​에 수감​되어 있는 동안​에 길르앗 학교 제​22​기 학급​에 참석​하라는 초대​를 받았습니다. 그래서 1953​년 7​월​에 조지크호​를 타고 뉴욕​으로 떠났습니다.

뉴욕​에 도착​하자마자 1953​년 신세계 사회 대회​에 참석​할 수 있었습니다. 그런 다음 기차​를 타고 길르앗 학교​가 있는 뉴욕 주 사우스랜싱​으로 갔습니다. 막 교도소​에서 나온 터​라 가진 돈​이 거의 없었습니다. 기차​에서 내려 사우스랜싱​으로 가는 버스​를 타야 했는데, 어쩔 수 없이 다른 승객​에게 25​센트​를 빌려서 요금​을 냈지요.

외국 임지​에서 봉사​하다

길르앗 학교​에서 받은 훌륭​한 교육​은 선교 봉사​를 하면서 “모든 부류​의 사람​에게 모든 것​이 되는” 데 도움​이 되었습니다. (고린도 전서 9:22) 폴 브룬​과 레이먼드 리치​와 나 세 사람​은 필리핀​으로 임명​되었습니다. 우리​는 비자​를 받기 위해 몇 달​간 기다려야 했지요. 비자​를 받고 나서 배​를 타고 로테르담, 지중해, 수에즈 운하, 인도양, 말레이시아, 홍콩​을 거쳐 필리핀​에 도착​하기​까지 무려 47​일​이 걸렸습니다! 우리​는 1954​년 11​월 19​일​에 마닐라​에 도착​했습니다.

선교 봉사 짝​인 레이먼드 리치​와 나​는 47​일 동안 배​를 타고 필리핀​에 갔습니다

그곳​에서 새로운 사람​들​과 나라​와 언어​에 적응​해야 했습니다. 우리 세 사람​은 처음​에 케손시티​에 있는 회중​으로 임명​되었는데, 그곳​의 많은 주민​들​은 영어​를 할 줄 알았습니다. 그러다 보니 6​개월​이 지났는데도 우리​는 타갈로그어​를 몇 마디​밖에 몰랐습니다. 하지만 새로운 임명​을 받으면서 상황​이 바뀌었습니다.

1955​년 5​월​의 어느 날, 우리​가 봉사​를 하고 집​에 와 보니 방 안​에 리치 형제​와 내 앞​으로 몇 통​의 편지​가 와 있었습니다. 편지​를 열어 보고 우리​가 순회 감독자​로 임명​되었다는 걸 알게 되었지요. 당시 나​는 겨우 스물두 살​이었습니다. 하지만 그 임명​으로 “모든 부류​의 사람​에게 모든 것​이 될” 새로운 기회​를 갖게 되었지요.

비콜어 순회 대회​에서 공개 강연​을 하는 모습

예​를 들어, 내​가 순회 감독자​로서 처음​으로 공개 강연​을 한 장소​는 마을​의 상점 앞​이었습니다. 알고 보니, 당시​에 필리핀​에서는 공개 강연​을 문자 그대로 공개​된 장소​에서 하고 있었습니다! 순회구​의 여러 회중​들​을 방문​하면서 정자​나 시장​이나 관청 앞​이나 농구 코트​나 공원​에서, 때로는 거리 모퉁이​에서 연설​을 했습니다. 한​번​은 산파블로 시​에서 폭우​가 쏟아져 시장​에서 연설​을 할 수​가 없었습니다. 그래서 책임 맡은 형제​들​에게 왕국회관​에서 연설​을 하자고 제안​했지요. 나중​에 그 형제​들​은 그 모임​도 공개 집회​로 보고​할 수 있는 건지 물었습니다. 공개​된 장소​에서 가진 모임​이 아니었기 때문​이죠!

나​는 항상 형제​들​의 집​에 묵었습니다. 형제​들​의 집​은 수수​했지만 늘 깨끗​했지요. 잠​은 보통 마룻바닥​에 돗자리​를 깔고 잤습니다. 목욕​도 사람​들​이 다 보는 곳​에서 할 수 밖​에 없었기 때문​에 적당​히 씻는 법​을 배웠습니다. 이동​할 때​는 주​로 지프니​와 버스​를 이용​했고 다른 섬​에 갈 때​는 배​도 가끔 탔습니다. 지금​까지 봉사​하면서 한 번​도 내 차​를 가져 본 적​이 없습니다.

야외 봉사​를 하고 회중​들​을 방문​하면서 타갈로그어​를 배웠습니다. 정식​으로 언어 교육​을 받지는 못했지만, 야외 봉사​나 집회​에서 형제​들​이 하는 말​을 들으면서 언어​를 익혔습니다. 형제​들​은 내​가 타갈로그어​를 배울 수 있도록 도와주었습니다. 형제​들​이 내​가 구사​하는 타갈로그어​에 대해 솔직​히 말​해 주고 참을성 있게 가르쳐 주어서 정말 고마웠지요.

나중​에 다양​한 임명​을 받으면서 또 다른 상황​에  적응​해야 했습니다. 1956​년​에 네이선 노어 형제​가 방문​했을 때 나​는 전국 대회​의 홍보부​에서 일​하도록 임명​되었습니다. 내​가 경험​이 없었기 때문​에 형제​들​이 기꺼이 일​을 가르쳐 주었습니다. 1​년​이 채 안 되어 또다시 전국 대회​를 열기​로 했고 세계 본부​에서 프레더릭 프랜즈 형제​가 방문​했습니다. 나​는 대회 감독자​로 일​했는데, 프랜즈 형제​가 기꺼이 필리핀 사람​들​에게 맞추려고 하는 모습​을 보면서 많은 걸 배웠지요. 필리핀 형제​들​은 프랜즈 형제​가 필리핀​의 전통 의상​인 바롱 타갈로그​를 입고 공개 강연​을 하는 걸 보고 정말 좋아했습니다.

지역 감독자​로 임명​되었을 때​도 새로운 상황​에 적응​해야 했습니다. 당시​에 우리​는 「신세계 사회​의 행복」이라는 영화​를 보여 주었는데, 거의 항상 야외​에 있는 공공장소​에서 상영​했습니다. 이따금 벌레​들 때문​에 여간 성가신 게 아니었습니다. 벌레​들​이 영사기​의 빛​을 보고 날아와서 영사기 속​으로 들어가곤 했습니다. 상영​이 끝나고 영사기​를 청소​하려면 정말 힘들었지요! 영화​를 상영​할 마련​을 하기​도 쉽지 않았습니다. 하지만 사람​들​이 여호와​의 조직​의 국제적​인 규모​를 보고 감동​을 받는 걸 보면 정말 뿌듯​했지요.

가톨릭 사제​들​은 지역 관리​들​에게 압력​을 가해 우리​가 대회 허가​를 받지 못하게 하려고 했습니다.  또 우리​가 교회 근처​에서 연설​을 하면 그​들​은 연설 중​에 교회 종​을 울려서 방해​했습니다. 하지만 전파 활동​은 계속​되었으며, 현재 그 지역​들​에는 여호와​를 숭배​하는 사람​이 많이 있습니다.

새로운 임명​에 맞추어 또다시 적응​하다

1959​년​에는 지부 사무실​에서 일​하도록 임명​되었다는 편지​를 받았습니다. 베델 봉사​를 하면서 정말 많은 것​을 배웠지요. 나중​에는 지구 감독자​로 다른 나라​들​을 방문​하는 일​도 하게 되었습니다. 한​번​은 그러한 여행 중​에 태국​에서 선교인​으로 봉사​하는 재닛 듀만드 자매​를 알게 되었습니다. 우리​는 얼마 동안 편지​를 주고받은 후 결혼​을 했습니다. 우리 부부​는 51​년 동안 함께 봉사​하면서 만족​스러운 삶​을 살아 왔습니다.

필리핀​의 한 섬​에서 아내​와 함께

나​는 지금​까지 33​개국​에 있는 여호와​의 백성​을 방문​하는 기쁨​을 누려 왔습니다. 젊은 시절​에 받은 임명​들 덕분​에 그처럼 다양​한 사람​들​을 대해야 하는 독특​한 임명​을 수행​할 준비​를 갖추게 되어서 얼마나 감사​한지 모릅니다! 여러 나라​를 방문​하면서 시야​가 훨씬 더 넓어졌고 여호와​께서 모든 부류​의 사람​들​을 사랑​으로 포용​하신다는 걸 분명​히 알 수 있었습니다.—사도 10:34, 35.

우리 부부​는 정기적​으로 봉사​에 참여​합니다

지금​도 적응​하고 있다

필리핀​에서 형제​들​과 함께 봉사​하면서 많은 행복​을 누렸습니다! 내​가 필리핀​에서 봉사​를 시작​한 이래로 이 나라​의 전도인 수​는 약 10​배​나 늘었습니다. 우리 부부​는 지금​도 케손시티​에 있는 필리핀 지부 사무실​에서 봉사​하고 있습니다. 이 외국 임지​에서 60​년​이 넘도록 봉사​해 왔지만, 아직도 여호와​께서 원하시는 대로 기꺼이 적응​해야 할 필요​를 느낍니다. 최근​에 조직​에 많은 변화​가 있기 때문​에 하느님​과 우리 형제​들​을 섬길 때 늘 유연​한 자세​를 유지​해야 하지요.

증인​들​의 수​가 증가​하는 것​을 보면 늘 기쁩니다

우리​는 여호와​의 뜻​이라고 생각​되는 것​이라면 무엇​이든 받아들이려고 노력​했습니다. 그렇게 한 덕분​에 정말 만족​스러운 삶​을 살 수 있었지요. 또한 필요​한 조정​을 하여 형제​들​을 잘 섬기기 위해 노력​했습니다. 그렇습니다. 우리 부부​는 여호와​께서 원하시는 한 “모든 부류​의 사람​에게 모든 것”이 되겠다고 굳게 결심​하고 있습니다.

우리 부부​는 지금​도 케손시티​에 있는 지부 사무실​에서 봉사​하고 있습니다