‘여호와​께서 여러분​을 어둠​에서 불러내어 자신​의 놀라운 빛​으로 들어가게 하셨습니다.’—베드로 전서 2:9.

노래: 116, 102

1. 예루살렘​이 멸망​될 때 있었던 일​을 설명​해 보십시오.

기원전 607​년​에 바빌로니아 왕 느부갓네살 2​세​가 이끄는 큰 군대​가 예루살렘 도시​를 공격​했습니다. 성경​은 그때 있었던 끔찍​한 일​을 이렇게 알려 줍니다. “[느부갓네살​은] 그​들​의 신성​한 곳​인 그 집 안​에서 칼​로 청년​들​을 죽이고, 청년​이든 처녀​든, 노인​이든 병약​한 자​든 동정심​을 느끼지 않았다. ··· 그​는 또 참하느님​의 집​을 태우고 예루살렘 성벽​을 무너뜨렸으며, 요새 탑​을 모두 불태우고 값진 물품​도 전부 파괴​했다.”—역대기하 36:17, 19.

2. 여호와​께서는 예루살렘​의 멸망​에 대해 어떤 경고​를 하셨으며, 유대인​들​은 무슨 일​을 겪을 것​이었습니까?

2 예루살렘​의 멸망​은 그곳 주민​들​이 예상​하기 어려운 일​이 아니었습니다. 하느님​의 예언자​들​은 유대인​들​이 그분​의 법​을 계속 무시​한다면 바빌론 사람​들​의 손​에 넘겨질 것​이라고 오랫동안 경고​해 왔습니다. 그​들​은 많은 유대인​들​이 칼​로 죽임​을 당하고 목숨​을 부지​한 사람​들​도 대부분 바빌론​에 유배​되어 그곳​에서 여생​을 보낼 것​이라고 말​했습니다. (예레미야 15:2) 그러면 바빌론​에 끌려간 사람​들​의 생활​은 어떠​했습니까? 나중​에 그리스도인​들​도 유대인​들​이 바빌론​에 유배​당한 것​과 비슷​한  일​을 겪었습니까? 그렇다면 언제 그런 일​이 있었습니까?

유배 생활

3. 바빌론​에서의 유배 생활​은 이스라엘 사람​들​이 이집트​에서 경험​한 노예 생활​과 어떻게 달랐습니까?

3 예언자​들​이 경고​한 일​이 그대로 일어났습니다. 여호와​께서는 유대인​들​에게 그​들​이 유배​를 당하면 새로운 상황​을 받아들이고 그 상황​에서 최선​을 다하라고 권고​하셨습니다. 그분​은 예레미야​를 통해 이렇게 말씀​하셨습니다. “[바빌론​에서] 집​을 짓고 그곳​에 살며, 동산​을 만들고 그 열매​를 먹어라. 또 내​가 너희​를 유배​한 그 도시​의 평화​를 구하고, 그 도시​를 위하여 여호와​에게 기도​하여라. 그 도시​가 평화​로워야 너희​도 평화​로울 것​이기 때문​이다.” (예레미야 29:5, 7) 하느님​의 뜻​에 복종​한 사람​들​은 바빌론​에서 비교적 정상적​인 생활​을 할 수 있었습니다. 바빌론 사람​들​은 유대인​들​에게 어느 정도 자치권​을 주었습니다. 유대인​들​은 유배 생활​을 하면서도 그 나라 안​에서 자유​롭게 여행​하거나 이주​할 수 있었습니다. 바빌론​은 고대 세계​에서 무역​과 상업​의 중심지​였습니다. 발굴​된 문서​들​에 따르면, 많은 유대인​들​이 그곳​에서 상거래 기술​을 익히거나 유능​한 장인​이 되었습니다. 일부 유대인​들​은 상당​한 부​를 쌓기​도 했습니다. 바빌론​에서의 유배 생활​은 여러 세기 전​에 이스라엘 사람​들​이 이집트​에서 경험​한 노예 생활​과는 아주 달랐습니다.—출애굽기 2:23-25 낭독.

4. 반역​한 이스라엘 사람​들 외​에 또 누가 바빌론​으로 유배​되어 고통​을 겪었으며, 그​들​이 하느님​이 승인​하시는 숭배​를 드리는 데 어떤 어려움​이 있었습니까?

4 유배​당한 유대인​들​은 물질적​인 필요​를 채울 수​는 있었지만, 영적​인 필요​도 채울 수 있었습니까? 여호와​의 성전​과 제단​은 파괴​되었고, 제사장​의 직무​도 체계적​으로 수행​되지 않았습니다. 유배​당한 사람 가운데​는 벌​을 받을 만한 일​을 한 적​이 없는 하느님​의 충실​한 종​들​도 있었지만, 그​들​도 다른 유대인​들​과 함께 고통​을 겪어야 했습니다. 하지만 충실​한 유대인​들​은 하느님​의 율법​을 지키기 위해 최선​을 다했습니다. 예​를 들어, 바빌론​에서 다니엘​과 그​의 세 친구​인 사드락, 메삭, 아벳느고​는 유대인​들​이 먹어서는 안 되는 음식​을 거부​했습니다. 또한 다니엘​은 하느님​께 정기적​으로 기도​하여 그분​과 의사소통​했습니다. (다니엘 1:8; 6:10) 하지만 하느님​을 두려워하는 유대인​들​이 이교 국가​에서 율법​의 모든 규정​을 지키는 것​은 불가능​했습니다.

5. 여호와​께서는 자신​의 백성​에게 어떤 희망​을 제시​하셨으며, 그것​이 놀라운 약속​이었던 이유​는 무엇​입니까?

5 이스라엘 사람​들​은 언젠가 다시 하느님​이 온전​히 승인​하시는 방식​으로 숭배​를 드릴 수 있을 것​입니까? 당시​에는 그것​이 불가능​한 일​처럼 보였습니다. 바빌로니아 제국​은 포로​들​을 석방​하는 일​이 결코 없었기 때문​입니다. 하지만 여호와 하느님​께 그러한 정책​은 아무런 문제​가 되지 않았습니다. 그분​은 자신​의 백성​이 해방​될 것​이라고 약속​하셨으며, 실제​로 그렇게 되었습니다. 하느님​의 약속​은 반드시 이루어집니다.—이사야 55:11.

현대​에도 비슷​한 일​이 있었는가?

6, 7. 현대​에 그리스도인​들​이 큰 바빌론​의 포로​가 된 일​에 관한 이해​를 조정​하는 것​이 적절​한 이유​는 무엇​입니까?

6 그리스도인​들​도 유대인​들​이 바빌론​에 유배​당한 것​과 비슷​한 일​을 겪었습니까? 오랫동안 「파수대」에서​는 현대​에 하느님​의 종​들​이 1918​년​에 큰 바빌론​의 포로​가 되었으며 1919​년​에 큰 바빌론​의 속박​에서 해방​되었다고 설명​했습니다. 하지만 몇 가지 이유 때문​에 이러​한 이해​를 다시 검토​할 필요​가 생겼습니다. 이 기사​와 다음 기사​에서 그 이유​에 관해 살펴볼 것​입니다.

7 이 점​을 생각​해 보십시오. 큰 바빌론​은 거짓  종교 세계 제국​을 가리킵니다. 따라서 하느님​의 백성​이 1918​년​에 큰 바빌론​의 포로​가 되었다고 말​하려면, 그해​에 그​들​이 어떤 면​으로인가 거짓 종교​의 속박 아래 들어가는 일​이 있었어야 합니다. 하지만 실제​로는, 1​차 세계 대전​이 일어나기 전 수십 년 동안 기름부음​받은 하느님​의 종​들​이 큰 바빌론​의 속박 아래​로 점차 들어간 것​이 아니라 그 속박​에서 벗어나고 있었습니다. 기름부음​받은 자​들​이 1​차 세계 대전 중​에 박해​를 당하기​는 했지만, 그​들​에게 고통​을 가한 것​은 큰 바빌론​이 아니라 주​로 세상 정부​들​이었습니다. 그러므로 여호와​의 백성​이 큰 바빌론​의 포로​가 된 때​는 1918​년​이 아닌 것 같습니다.

언제 큰 바빌론​의 포로​가 되었는가?

8. 어떻게 참그리스도교​가 오염​되었는지 설명​해 보십시오. (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

8 기원 33​년 오순절​에 수천 명​의 유대인​과 개종자​들​이 성령​으로 기름부음​을 받았습니다. 이 새로운 그리스도인​들​은 ‘선택​된 민족​이자 왕 겸 제사장, 거룩​한 나라​이자 특별​한 소유​인 백성’이 되었습니다. (베드로 전서 2:9, 10 낭독) 사도​들​은 살아 있는 동안 하느님​의 백성​의 회중​들​을 잘 보살피고 지켰습니다. 하지만 후​에, 특히 사도​들​이 죽고 나서, 사람​들​이 일어나 “제자​들​을 끌어내어 자기​들​을 따르게 하려고 왜곡​된 것”을 말​하기 시작​했습니다. (사도 20:30; 데살로니가 후서 2:6-8) 그중 많은 사람​은 회중​에서 감독자​로 일​하고 있었으며 나중​에 “주교”가 되었습니다. 예수​께서 제자​들​에게 “여러분​은 모두 형제​입니다”라고 말씀​하셨는데도, 그​들​은 교직자 계급​을 형성​하기 시작​했습니다. (마태 23:8) 아리스토텔레스​와 플라톤​의 철학​에 매료​된 영향력 있는 사람​들​이 거짓 종교 사상​을 들여오면서 하느님​의 말씀​에 들어 있는 순수​한 가르침​이 점차 밀려나게 되었습니다.

9. 배교​한 그리스도교​는 어떻게 로마​의 후원​을 받게 되었으며, 그 결과​는 어떠​했습니까? 설명​해 보십시오.

9 이 배교​한 그리스도교​는 기원 313​년​에 이교도인 로마 황제 콘스탄티누스​에 의해 합법화​되었습니다. 그때​부터 교회​와 국가​가 결탁​하게 되었습니다. 예​를 들어, 콘스탄티누스​는 니케아 공의회​에 참석​한 뒤​에 아리우스 사제​를 유배​시키라고 명령​했습니다. 그​가 예수​가 하느님​이라는 교리​를 인정​하지 않았기 때문​입니다. 그 부패​한 그리스도교​는 가톨릭교​로 알려지게 되었으며, 황제 테오도시우스 1​세​의 통치(기원 379-395​년) 중​에 로마 제국​의 국교​가 되었습니다. 역사가​들​은 이교 국가​인 로마​가 4​세기​에 “그리스도교화”되었다고 말​합니다. 하지만 사실 배교​한 그리스도교​는 그 전​에 이미 로마 제국​의 여러 이교 집단​들​처럼 큰 바빌론​의 일부​가 되어 있었습니다. 그런 상황​에서도 밀​과 같은 소수​의 기름부음​받은 그리스도인​들​은 하느님​을 숭배​하기 위해 최선​을 다했습니다. 하지만 그​들​의 영향력​은 점점 더 약해져 갔습니다. (마태복음 13:24, 25, 37-39 낭독) 분명 그​들​은 큰 바빌론​의 포로​로 잡혀 있었습니다!

10. 기원 1​세기​부터 몇 백 년 동안, 진실​한 사람​들​은 무엇​을 근거​로 교회​의 가르침​에 의문​을 제기​할 수 있었습니까?

10 하지만 기원 1​세기​부터 몇 백 년 동안​에는 많은 사람​이 그리스어​나 라틴어​로 성경​을 읽을 수 있었습니다. 따라서 그​들​은 하느님​의 말씀​에 들어 있는 가르침​과 교회​에서 가르치는 교리​를 비교​할 수 있었습니다. 일부 사람​들​은 성경​에서 읽은 내용​을 근거​로 교회​의 비성경적​인 가르침​을 배척​했습니다. 하지만 그런 견해​를 공개적​으로 밝히는 것​은 위험​한 일​이었으며, 그렇게 했다가는 목숨​을 잃을 수​도 있었습니다.

11. 교직자​들​은 사람​들​이 성경​을 접하지 못하도록 어떻게 통제​했습니까?

11 시간​이 흐르면서 사람​들​은 그리스어​와 라틴어​를 더는 사용​하지 않게 되었으며, 교회​는  하느님​의 말씀​을 일상 언어​로 번역​하는 일​을 반대​했습니다. 그 결과 교직자​들​과 교육​을 잘 받은 일부 사람​들​만 성경​을 읽을 수 있었고, 교직자​들 중​에도 그 언어​들​을 잘 읽고 쓸 수 없는 사람​들​이 있었습니다. 또한 교회​의 가르침​에 동의​하지 않는 사람​들​은 심한 처벌​을 받았습니다. 하느님​을 섬기는 충실​한 기름부음​받은 자​들​은 혹시 함께 모일 수 있다 해도 비밀리​에 모여야 했습니다. 과거 바빌론​에 유배​당한 유대인​들​처럼, “왕 겸 제사장”인 기름부음​받은 자​들​은 조직적​으로 활동​할 수 없었습니다. 분명 큰 바빌론​은 사람​들​을 족쇄​처럼 단단​히 옭아매고 있었습니다!

빛​이 비치기 시작​하다

12, 13. 어떤 두 가지 요인​들​로 인해 큰 바빌론​의 속박​이 다소 느슨​해졌습니까? 설명​해 보십시오.

12 참그리스도인들이 하느님​이 승인​하시는 숭배​를 공개적​으로 드릴 자유​를 누릴 때​가 과연 올 것​입니까? 물론​입니다! 두 가지 중요​한 요인​으로 인해 영적​인 빛​이 어둠​을 뚫고 희미​하게 비치기 시작​했습니다. 첫 번째 요인​은 15​세기 중반​에 활자 인쇄기​가 발명​된 것​입니다. 서양​에서 인쇄 기술​이 개발​되기 전​에는 성경​을 손​으로 아주 힘들게 베껴 써야 했습니다. 성경​은 구하기 힘들었고 비쌌습니다. 숙련​된 기술자​가 성경​을 한 권 베껴 쓰는 데 10​개월​이나 걸렸다고 합니다! 또한 성경​을 베껴 쓰는 데 사용​된 벨럼​이나 양피지 같은 재료​도 아주 비쌌습니다. 반면, 종이​로 인쇄​하는 것​은 훨씬 더 실용적​이었습니다. 능숙​한 기술자​는 하루​에 1300​페이지​를 인쇄​할 수 있었습니다!

새로운 인쇄 기술​과 용감​한 성경 번역자​들 덕분​에 큰 바빌론​의 속박​이 느슨​해졌습니다 (12, 13​항 참조)

13 두 번째 중요​한 요인​은 16​세기​가 시작​되면서 소수​의 용감​한 사람​들​이 하느님​의 말씀​을 일상 언어​로 번역​한 것​입니다. 많은 번역자​들​은  생명​의 위험​을 무릅쓰고 그 일​을 했습니다. 교회​는 두려움​에 휩싸였습니다. 교회 지도자​들​은 성경​이 하느님​을 두려워하는 사람​들​의 손​에 들어가면 위험​한 무기​가 될 수 있다고 생각​했습니다! 성경​이 보급​되면서 사람​들​이 성경​을 실제​로 읽기 시작​했습니다. 그​들​은 성경​을 읽으면서 다음​과 같은 의문​을 품게 되었습니다. ‘하느님​의 말씀 어디​에 연옥​이 나오는가? 죽은 자​들​을 위해 돈​을 주고 미사​를 해야 한다는 말​이 있는가? 교황​이나 추기경 얘기​는 어디​에 나오는가?’ 교회​는 그 상황​을 그냥 둘 수 없었습니다. 일반 사람​들​이 어떻게 교회 지도자​들​에게 의문​을 제기​한단 말​입니까! 교회​는 강력​히 대응​했습니다. 교회​의 많은 교리​들​은 예수 그리스도​가 출생​하기 전​에 살았던 아리스토텔레스​나 플라톤​의 이교 철학​에 기초​해 있었는데도, 그러한 교리​를 배척​하는 사람​들​은 이단​으로 낙인​찍혔습니다. 교회​는 그​들​에게 사형 선고​를 내렸고 국가​는 사형​을 집행​했습니다. 교회​의 속셈​은 대중​이 성경​을 읽고 이의​를 제기​하지 못하게 막는 것​이었습니다. 그​들​의 계략​은 대체​로 성공​을 거두었습니다. 하지만 소수​의 용감​한 사람​들​은 큰 바빌론​의 위협​에 굴복​하지 않았습니다. 그​들​은 이미 하느님​의 말씀​을 맛보았기 때문​에 그 말씀​을 더욱더 맛보고 싶어 했습니다! 거짓 종교​에서 해방​될 수 있는 환경​이 조성​되고 있었습니다.

14. (ㄱ) 1800​년대 후반​에 어떤 환경​이 성경 진리​를 더 잘 이해​하는 데 도움​이 되었습니까? (ㄴ) 러셀 형제​가 진리​를 찾기 위해 어떤 노력​을 기울였는지 설명​해 보십시오.

14 성경 진리​를 갈구​하는 많은 사람​들​은 교회​의 세력​이 상대적​으로 약한 나라​들​로 도피​했습니다. 그​들​은 생각​을 강요​당하지 않으면서 자유​롭게 성경​을 읽고 연구​하고 토론​할 수 있기를 바랐습니다. 미국​도 그런 나라 중 하나​였습니다. 미국​에서 찰스 테이즈 러셀​과 몇몇 동료​들​은 1800​년대 후반​에 성경​을 체계적​으로 연구​하기 시작​했습니다. 처음​에 러셀 형제​는 어떤 기성 종교​가 진리​를 가르치고 있는지 알아볼 생각​이었습니다. 그​는 여러 다양​한 종교​들, 심지어 그리스도교​가 아닌 종교​들​의 가르침​을 성경​과 주​의 깊이 비교​했습니다. 그​는 곧 그중 어느 종교​도 하느님​의 말씀​을 온전​히 따르지는 않는다는 것​을 깨닫게 되었습니다. 그​는 자기​가 사는 지역​의 교직자​들​을 만나기​도 했는데, 자신​과 동료​들​이 성경​에서 발견​한 진리​를 그​들​이 받아들이고 그​들​의 교회​에서도 가르치기​를 바라는 마음​에서였습니다. 하지만 교직자​들​은 관심​이 없었습니다. 성경 연구생​들​은 중요​한 사실​을 알게 되었습니다. 거짓 종교​를 고집​하는 사람​들​과는 그 어떤 관련​도 맺을 수 없다는 것​입니다.—고린도 후서 6:14 낭독.

15. (ㄱ) 그리스도인​들​은 언제 큰 바빌론​의 포로​가 되었습니까? (ㄴ) 다음 기사​에서는 어떤 질문​들​을 살펴볼 것​입니까?

15 지금​까지 우리​는 모든 사도​들​이 죽고 나서 참그리스도인​들​이 어떻게 큰 바빌론​의 포로​가 되었는지 살펴보았습니다. 하지만 몇 가지 질문​이 생깁니다. 1914​년​이 되기 전 수십 년 동안, 기름부음​받은 자​들​이 실제​로 큰 바빌론​의 속박​에서 벗어나고 있었다는 증거​가 또 있습니까? 여호와​의 종​들​이 1​차 세계 대전 중​에 전파 활동​에서 느슨​해졌기 때문​에 그분​이 그​들​을 불쾌​하게 여기신 것​이 사실​입니까? 또한 그 기간​에 일부 형제​들​은 그리스도인 중립 입장​을 타협​하여 여호와​의 은혜​를 잃었습니까? 마지막​으로, 그리스도인​들​이 기원 2​세기​부터 거짓 종교​에 속박​당했다면 언제 그 속박​에서 벗어났습니까? 분명, 우리​가 관심​을 가질 만한 질문​입니다. 다음 기사​에서 그 질문​들​에 대한 답​을 알아볼 것​입니다.