아주 외딴 마을​에 한 가난​한 소년​이 살았습니다. 마을 사람​들​은 소년​이 바보 같다고 생각​해서 놀리곤 했습니다. 손님​들​이 마을​을 찾아오면 마을 사람​들​은 그​들 앞​에서 소년​을 놀리려고 장난​을 쳤습니다. 큰 은화 한 개​와 은화​보다 가치​가 두 배​나 되는 작은 금화 한 개​를 보여 주면서 “어떤 걸 갖고 싶니?” 하고 물었습니다. 그러면 소년​은 은화​를 집어 들고는 달아났습니다.

하루​는 어떤 손님​이 소년​에게 물었습니다. “너​는 금화​가 은화​보다 두 배​나 값지다는 걸 모르니?” 소년​은 미소​를 지으며 “알아요”라고 말​했습니다. “그런데 왜 은화​를 가져가니? 금화​를 가져가면 돈​을 두 배​나 벌 수 있잖아!” 하고 손님​이 말​했습니다. 소년​은 이렇게 대답​했습니다. “하지만 제​가 금화​를 고르면 사람​들​이 저​랑 그 놀이​를 안 할 거예요. 지금​까지 제​가 은화​를 얼마나 많이 모았는지 아세요?” 이 이야기​에 나오는 소년​에게서 어른​들​도 한 가지 중요​한 교훈​을 배울 수 있습니다. 그 소년​은 실용적​인 지혜​를 나타냈던 것​입니다.

성경​은 이렇게 말​합니다. “실용적​인 지혜​와 사고력​을 잘 지켜라. 그러면 네​가 길​을 안전​하게 걸을 것​이요, 네 발​은 결코 걸려 넘어지지 않을 것​이다.” (잠언 3:21, 23) 따라서 “실용적​인 지혜”가 무엇​인지 그리고 어떻게 그 지혜​를 생활​에 적용​할 수 있는지 알 때, 우리​는 안전​하게 보호​받을 수 있습니다. 그리고 자신​의 “발”을 지켜 영적​으로 걸려 넘어지지 않을 것​입니다.

실용적​인 지혜​란 무엇​인가?

실용적​인 지혜​는 지식​이나 이해력​과는 다릅니다. 지식​이 있는 사람​은 많은 정보​나 사실​들​을 알고 있습니다. 이해력​이 있는 사람​은 하나​의 사실​이 다른 사실​과 어떤 관련​이 있는지 분별​합니다. 지혜​를 가진 사람​은 자신​이 아는 지식​과 자신​이 이해​한 것​을 연결​시켜 실생활​에 적용​합니다.

예​를 들어, 「성서​는 실제​로 무엇​을 가르치는가?」 책​을 비교적 짧은 시간​에 읽고 이해​하는 사람​이 있을지 모릅니다. 그​는 성서 연구 중​에 올바른 답​을 말​할 수 있습니다. 회중 집회​에 참석​하고 해설​도 잘할지 모릅니다. 그 모든 것​은 연구생​이 영적​으로 발전​하고 있다는 표시​일 수 있습니다. 하지만 그것​만으로 그​가 지혜​를 얻었다고 말​할 수 있습니까? 그렇지는 않습니다. 어쩌면 연구생​은 단지 똑똑​한 것​일지 모릅니다. 지식​과 이해력​을 올바로 활용​하여 진리​를 생활​에 적용​할 때​에만 지혜​를 얻었다고 할 수 있습니다. 신중​히 생각​하고 결정​을 내린 후 좋은 결과​를 거둔다면 그​가 실용적​인 지혜​를 나타냈다는 점​이 분명​히 드러납니다.

마태복음 7:24-27​의 비유​에서 예수​께서는 집​을 지은 두 사람​을 언급​하십니다. 그중 ‘슬기​로웠던’ 한 사람​은 혹시 일어날지 모를 일​에 대비​하여 반석 위​에 집​을 지었습니다. 그​는 앞​을 내다보고 실용적​인 지혜​를 나타냈습니다. 비용​을 아끼고 빠르게 짓기 위해 모래 위​에 집​을 짓는 것​이 낫다고 생각​하지 않았습니다. 지혜​롭게도 그​는 자신​의 행동​이 가져올 장기적​인 결과​를 생각​했습니다. 나중​에 폭풍​이 몰아쳤지만 그​의 집​은 무사​했습니다. 분명, 실용적​인 지혜​는 매우 가치​가 있습니다. 그러면 우리​는 어떻게 실용적​인 지혜​를 얻고 잘 지킬 수 있습니까?

실용적​인 지혜​를 어떻게 얻을 수 있는가?

첫째​로, 미가 6:9​에 나오는 이러​한 말​에 유의​해야 합니다. “실용적​인 지혜​를 가진 사람​은 [하느님]의 이름​을 두려워할 것​입니다.” 여호와​의 이름​을 두려워한다는 것​에는 그분​을 존경​한다는 뜻​이 담겨 있습니다. 그것​은 하느님​의 이름​이 지닌 의미​에, 이를테면 그분​의 표준​에 합당​한 존중심​을  갖는 것​을 뜻​합니다. 누군가​를 존경​하려면 그​의 생각​을 잘 알아야 합니다. 그래야만 그​를 신뢰​하고 그​에게서 배우고 그​의 본​을 따라 좋은 결과​를 얻을 수 있습니다. 우리​의 행동​이 여호와​와 우리​의 관계​에 미칠 장기적​인 결과​를 생각​하고 그분​의 표준​에 따라 결정​을 내릴 때 실용적​인 지혜​를 얻을 수 있습니다.

둘째​로, 잠언 18:1​에서는 이렇게 말​합니다. “스스로​를 고립​시키는 자​는 이기적​인 열망​을 추구​하며 실용적​인 지혜​를 모두 배척​한다.” 우리​가 조심​하지 않는다면 여호와​와 그분​의 백성​에게서 멀어질 수 있습니다. 고립​되지 않으려면, 하느님​의 이름​을 두려워하고 그분​의 표준​을 존중​하는 사람​들​과 함께​해야 합니다. 가능​한 한 왕국회관​에 직접 가서 집회​를 보고 그리스도인 회중 성원​들​과 정기적​으로 교제​해야 합니다. 집회 중​에는 마음​과 정신​을 열고 내용​에 온전​히 집중​해야 합니다.

그​에 더해, 여호와​께 기도​로 마음​을 쏟아 놓는다면 그분​과 더 가까워질 것​입니다. (잠언 3:5, 6) 또한 성경​과 여호와​의 조직​이 제공​해 주는 출판물​을 열린 마음​과 정신​으로 읽으면 우리​의 행동​이 가져올 장기적​인 결과​가 어떠​할지 깨닫고 그​에 따라 행동​할 수 있습니다. 장성​한 형제​들​의 조언​도 마음​을 열고 받아들일 필요​가 있습니다. (잠언 19:20) 그렇게 한다면, “실용적​인 지혜​를 모두 배척”하는 일​이 없을 것​이며 그 소중​한 지혜​를 계속 쌓아 갈 수 있을 것​입니다.

 실용적​인 지혜​가 가족​에게 어떻게 유익​한가?

실용적​인 지혜​는 우리​의 가정​을 지켜 줄 수 있습니다. 예​를 들어, 성경​에서는 아내​에게 남편​에 대해 “깊은 존경심”을 가지라고 권고​합니다. (에베소 5:33) 남편​은 아내​에게 어떻게 깊이 존경​받을 수 있습니까? 남편​이 거칠게 존경심​을 강요​한다면 단기적​으로는 효과​가 있을지 모릅니다. 아내​는 남편​과 부딪히지 않으려고 남편 앞​에서는 어느 정도 존경심​을 보일 수 있습니다. 하지만 남편​이 없을 때​에도 남편​을 존경​하는 마음​을 가질 것​입니까? 아마 그렇지 않을 것​입니다. 남편​은 장기적​으로 무엇​이 유익​할지 생각​해야 합니다. 남편​이 영​의 열매​를 길러 사랑​과 친절​을 보이면 아내​는 자연스레 남편​을 깊이 존경​할 것​입니다. 물론, 그리스도인 아내​는 남편​이 존경​받을 자격​이 있든 없든 남편​에 대해 존중심​을 나타내야 합니다.—갈라디아 5:22, 23.

또한 성경​에서는 남편​이 아내​를 사랑​해야 한다고 말​합니다. (에베소 5:28, 33) 아내​는 남편​이 당연​히 알아야 하지만 기분 나빠할 수 있는 일​이 생길 경우 어떻게 해야 합니까? 남편​의 사랑​을 잃고 싶지 않은 마음​에 그 일​을 숨기는 것​이 좋겠다고 생각​할지 모릅니다. 하지만 그것​은 실용적​인 지혜​라고 할 수 있습니까? 나중​에 남편​이 사실​을 알게 되면 어떤 결과​가 있을 것​입니까? 아내​를 더 사랑​하게 될 것​입니까? 그러기는 힘들 것​입니다. 반면, 아내​가 남편​이 기분 나빠할 만한 일​이라도 적절​한 때​에 차분​하게 이야기​한다면, 남편​은 솔직​하게 말​한 아내​에게 고마워할 것​입니다. 그리고 아내​에 대한 사랑​도 더 커질 것​입니다.

지금 자녀​를 어떻게 징계​하느냐에 따라 앞​으로 자녀​와의 의사소통​이 달라질 것​입니다

자녀​들​은 부모​에게 순종​해야 하며 여호와​의 방식​에 따라 양육​받아야 합니다. (에베소 6:1, 4) 그 말​은 부모​가 자녀​에게 해야 할 일​과 하지 말아야 할 일​을 일일이 알려 주어야 한다는 뜻​입니까? 물론, 가정​에서 따라야 할 규칙​이나 잘못​을 하면 받게 될 처벌​을 알려 주어야 하지만, 그것​만으로는 부족​합니다. 실용적​인 지혜​가 있는 부모​라면 자녀​가 왜 순종​해야 하는지도 이해​하도록 도울 것​입니다.

예​를 들어, 자녀​가 부모​에게 예​의 없이 말​한다면 어떠​합니까? 부모​가 거칠게 말​하거나 충동적​으로 벌​을 준다면 자녀​는 수치심​을 느끼거나 주눅​이 들어서 당장​은 공손​해질지 모릅니다. 하지만 마음​속​에 반감​이 남아 있어서 부모​를 멀리​하게 될 수 있습니다.

실용적​인 지혜​를 얻기 위해 노력​하는 부모​는 자녀​를 징계​하는 방법​과 징계​가 앞​으로 자녀​에게 미칠 영향​을 생각​할 것​입니다. 부모​는 당장 화​가 난다고 해서 성급​히 징계​해서는 안 됩니다. 가능​하면 다른 사람​이 없는 곳​에서 친절​하고 차분​하게 자녀​와 이야기​할 수 있습니다. 여호와​께서 자녀​에게 부모​를 공경​하라고 하신 것​은 자녀​의 영원​한 유익​을 위한 것​이라고 설명​할 수 있습니다. 나중​에 자녀​는 부모​에게 존경심​을 나타내면서 자신​이 여호와​를 공경​하고 있음​을 깨닫게 될 것​입니다. (에베소 6:2, 3) 그처럼 친절​하게 가르친다면 자녀​의 마음​을 움직​일 수 있습니다. 자녀​는 부모​의 진실​한 관심​을 느끼고 부모​를 더 존경​하게 될 것​입니다. 그러면 앞​으로 중요​한 문제​가 생길 때​에도 거리낌 없이 부모​에게 도움​을 구할 것​입니다.

일부 부모​들​은 혹시​라도 자녀​의 마음​에 상처​가 될까 봐 징계​하는 일​을 꺼립니다. 하지만 자녀​가 적절​한 징계​를 받지 못하고 성장​하면 어떤 일​이 생길 수 있습니까? 자녀​는 여호와​를 두려워하게 될 것​입니까? 하느님​의 표준​을 따르는 것​이 지혜​로운 길​임​을 인정​할 것​입니까? 자녀​는 자신​의 마음​과 생각​을 여호와​께 털어놓을 것​입니까, 아니면 영적​으로 자신​을 고립​시킬 것​입니까?—잠언 13:1; 29:21.

숙련​된 조각가​는 자신​이 만들 조각​에 대해 미리 생각​합니다. 무작정 깎아 나가면서 최고​의 작품​이 나올 것​이라고 기대​하지 않습니다. 그​와 비슷​하게, 실용적​인 지혜​를 가진 부모​는 시간​을 내서 여호와​의 표준​을 배우고 적용​함​으로 그분​의 이름​을 두려워한다는 점​을 나타냅니다. 또한 여호와​와 그분​의 조직​으로부터 자신​을 고립​시키지 않음​으로, 실용적​인 지혜​를 얻고 그 지혜​를 사용​하여 튼튼​한 가정​을 이루어 나갑니다.

날​마다 우리​는 결정​을 내려야 할 상황​에 직면​합니다. 어떤 결정​은 앞​으로 오랫동안 우리​의 삶​에 영향​을 미칠 수​도 있습니다. 따라서 성급​하게 행동​하거나 즉흥적​으로 결정​을 내릴 것​이 아니라 잠시 멈추어 생각​해 보는 것​이 어떻겠습니까? 장기적​인 결과​를 신중​하게 생각​해 보십시오. 여호와​의 인도​를 구하고 그분​의 지혜​로운 말씀​을 적용​하십시오. 그렇게 한다면 실용적​인 지혜​를 잘 지키게 될 것​이며, 그 지혜​는 우리​에게 생명​을 줄 것​입니다.—잠언 3:21, 22.