“믿음​은 바라는 것​들​에 대한 보증​된 기대​입니다.”—히브리 11:1.

노래: 81, 134

1, 2. (ㄱ) 참그리스도인​들​이 소중​히 여기는 희망​과 세상 사람​들​이 가진 희망​은 어떻게 다릅니까? (ㄴ) 이제 어떤 중요​한 질문​들​을 살펴볼 것​입니까?

참그리스도인​들​은 매우 놀라운 희망​을 갖고 있습니다! 기름부음​받은 자​이든 “다른 양”이든, 우리 모두​는 하느님​의 원래 목적​이 이루어지고 여호와​의 이름​이 거룩​해질 때​를 고대​합니다. (요한 10:16; 마태 6:9, 10) 그것​은 인간​이 품​을 수 있는 가장 의미 깊은 희망​입니다. 또한 우리​는 하느님​의 “새 하늘”이나 “새 땅”의 일부​가 되어 약속​된 영원​한 생명​의 상​을 받을 날​을 고대​합니다. (베드로 후서 3:13) 그때​까지 우리 그리스도인​들​은 하느님​의 백성​이 계속 영적​으로 번영​해 나가기​를 바랍니다.

2 사탄​의 세상​에 속한 사람​들​도 바라는 것​들​이 있습니다. 하지만 그​들​은 자기​들​의 희망​이 이루어질 것​이라는 확신​이 없습니다. 예​를 들어, 많은 사람​은 일확천금​을 꿈​꾸며 복권​을 사지만 실제​로 당첨​될 것​이라고 확신​하지 못합니다. 반면​에 우리 그리스도인​들​은 진정​한 믿음 즉 바라는 것​들​에 대한 “보증​된 기대”를 갖고 있습니다. (히브리 11:1) 그러면 우리​는 어떻게 더 강한 확신​을 가지고 기대​할 수 있습니까? 바라는 것​들​에 대한 강한 믿음​을 가질 때 어떤 유익​이 있습니까?

3. 참그리스도인​은 무엇​을 알기 때문​에 믿음​을 갖습니까?

3 사람​은 믿음​이라는 특성​을 타고나지 않습니다. 또한 믿음​은 저절로  길러지는 특성​도 아닙니다. 믿음​은 그리스도인​이 하느님​의 성령​의 인도​를 마음​으로 받아들일 때 생깁니다. (갈라디아 5:22) 성경​에서는 여호와​께서 믿음​을 갖고 계시다거나 그분​에게 믿음​이 필요​하다고 말​하지 않습니다. 여호와​는 전지전능​한 분​이므로, 그분​이 자신​의 목적​을 이루시는 것​을 그 무엇​도 막​을 수 없습니다. 하늘​의 우리 아버지​께서는 자신​이 약속​한 축복​들​이 분명​히 이루어질 것​이라고 확신​하시기 때문​에, 그분​에게는 그러한 약속​들​이 이미 실현​된 것​이나 다름없습니다. 따라서 그분​은 “이것​들​이 이루어졌다!” 하고 말씀​하십니다. (요한 계시록 21:3-6 낭독) 그리스도인​들​은 여호와​께서 언제나 약속​을 지키시는 “충실​한 하느님”이심​을 알기 때문​에 믿음​을 갖습니다.—신명 7:9.

고대​의 믿음​의 본

4. 그리스도 이전 시대​에 충실​한 사람​들​은 무슨 희망​을 소중​히 간직​했습니까?

4 히브리서 11​장​에는 믿음​의 본​이 되는 열여섯 사람​의 이름​이 나옵니다. 히브리서​의 영감​받은 필자​는 그​들​을 비롯​한 많은 사람​들​이 “믿음 때문​에 호의적​인 증언​을 받았”다고 말​합니다. (히브리 11:39) 그​들 모두​는 “보증​된 기대”를 갖고 있었습니다. 여호와 하느님​이 약속​된 “자손”을 일으키셔서 사탄​의 반역​을 끝내고 그분​의 원래 목적​을 이루실 것​임​을 믿었던 것​입니다. (창세 3:15) 그 충실​한 사람​들​은 약속​된 “자손”인 예수 그리스도​께서 하늘 생명​의 전망​을 열어 주시기 전​에 죽었습니다. (갈라디아 3:16) 그렇지만 여호와​의 약속​은 반드시 이루어질 것​이므로, 그​들​은 부활​되어 낙원​이 된 땅​에서 완전​한 인간 생명​을 누릴 것​입니다.—시 37:11; 이사야 26:19; 호세아 13:14.

5, 6. 아브라함​과 그​의 가족​은 무엇​에 계속 희망​을 두었으며, 어떻게 강한 믿음​을 유지​할 수 있었습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

5 히브리서 11:13​에서는 그리스도 이전 시대​에 살았던 일부 사람​들​에 관해 이렇게 말​합니다. “이 사람​들​은 모두 믿음 안​에서 죽었습니다. 그​들​은 약속​의 성취​를 받지는 못했지만 멀리​서 그것​을 보고 반겼습니다.” 그런 사람 가운데 아브라함​이 있습니다. 그​는 약속​된 “자손”의 통치​를 받으며 행복​하게 살 것​이라는 희망​을 정신 속​에 계속 선명​하게 간직​했습니까? 예수​께서 반대자​들​에게 하신 말씀 가운데 그 질문​에 대한 분명​한 답​이 들어 있습니다. 그분​은 이렇게 말씀​하셨습니다. “여러분​의 조상 아브라함​은 나​의 날​을 보기​를 기대​하며 크게 기뻐했습니다. 그​는 그것​을 보고 기뻐했습니다.” (요한 8:56) 사라, 이삭, 야곱​을 비롯​한 많은 사람​들​도 마찬가지​였습니다. 그​들​은 ‘하느님​이 설계​하고 건축​하시는’ 미래​의 왕국​에 계속 희망​을 두었습니다.—히브리 11:8-11.

6 아브라함​과 그​의 가족​은 어떻게 강한 믿음​을 유지​할 수 있었습니까? 그​들​은 나이​가 더 많은 충실​한 사람​들​의 이야기​를 듣거나, 하느님​께 계시​를 받거나, 믿을 만한 고대​의 기록​들​을 읽으면서 하느님​에 관해 배웠을 것​입니다. 더 중요​한 점​으로, 그​들​은 배운 것​을 잊어버린 것​이 아니라 하느님​의 약속​과 요구 조건​을 마음​속​에 소중​히 간직​하고 그​에 관해 묵상​했습니다. 그​들​은 자신​들​의 희망​을 너무나 확신​했기 때문​에, 하느님​께 계속 충성​을 지키기 위해 그 어떤 고난​도 감수​할 준비​가 되어 있었습니다.

7. 우리​가 강한 믿음​을 기르도록 돕기 위해 여호와​께서는 무엇​을 주셨으며, 우리​는 어떻게 해야 합니까?

7 우리​가 강한 믿음​을 유지​하도록 도와주시기 위해, 여호와​께서는 친절​하게도 그분​의 말씀​인 완성​된 성경​을 주셨습니다. “행복”을 누리고 “성공”하려면 하느님​의 말씀​을 정기적​으로, 가능​하다면 매일 읽어야 합니다. (시 1:1-3. 사도행전 17:11 낭독) 그​에 더해 우리​는 그리스도 이전 시대​에 여호와​를 숭배​한 사람​들​처럼, 하느님​의 약속​을 계속 묵상​하고 그분​의 요구 조건​에  순종​해야 합니다. 또한 여호와​께서는 “충실​하고 슬기​로운 종”을 통해 풍부​한 영적 양식​을 공급​해 주십니다. (마태 24:45) 우리​가 여호와​께서 마련​해 주신 영적 양식​을 통해 배우는 점​들​을 소중​히 여긴다면, 믿음​의 본​이 되는 고대 사람​들​처럼 왕국 희망​에 대해 “보증​된 기대”를 가질 수 있습니다.

8. 더 강한 믿음​을 갖는 데 기도​가 어떻게 도움​이 됩니까?

8 기도 역시 그리스도 이전 시대​의 증인​들​이 강한 믿음​을 유지​하는 데 중요​한 역할​을 했습니다. 그​들​은 하느님​께서 자신​들​의 기도​에 응답​해 주시는 것​을 경험​하면서 믿음​이 더 강해졌습니다. (느헤미야 1:4, 11; 시 34:4, 15, 17; 다니엘 9:19-21) 우리​도 자신​의 염렷거리​를 여호와​께 쏟아 놓을 수 있습니다. 그분​이 우리​의 기도​를 들으시고 기쁨​으로 인내​하도록 힘​을 주실 것​임​을 알기 때문​입니다. 그분​이 우리​의 기도​에 응답​해 주실 때 우리​의 믿음​은 더 강해집니다. (요한 1서 5:14, 15 낭독) 믿음​은 영​의 열매​를 이루는 한 가지 특성​이므로, 우리​는 예수​께서 권하신 것​처럼 하느님​의 영​을 ‘계속 청​해야’ 합니다.—누가 11:9, 13.

9. 자신​을 위해 기도​하는 것​에 더해 누구​를 위해서도 기도​해야 합니까?

9 하지만 하느님​께 자신​을 도와 달라고 청​하는 기도​만 해서는 안 됩니다. 우리​는 여호와​의 “놀라운 일”들​에 대해 매일 그분​께 감사​와 찬양​을 드릴 수 있습니다. 그분​이 하신 일​은 ‘열거​할 수 없을 정도​로 너무 많습니다’! (시 40:5) 또한 우리​는 “감옥​에 갇힌 사람​들”을 위해 기도​하여 ‘마치 우리​가 그​들​과 함께 갇힌 것​처럼 그​들​을 기억​해야’ 합니다. 그리고 세계 전역​의 형제 자매​들 특히 “[우리] 가운데​서 인도​하고 있는 사람​들”을 위해서도 기도​해야 합니다. 우리​가 한마음​으로 드리는 기도​에 여호와​께서 응답​해 주시는 것​을 경험​할 때 우리​는 감동​을 받습니다!—히브리 13:3, 7.

타협​하기​를 거부​한 사람​들

10. 하느님​을 섬긴 사람​들​이 타협​하기​를 거부​하여 충절​을 지킨 어떤 예​들​이 있으며, 그​들​은 무엇 때문​에 그렇게 할 수 있었습니까?

10 히브리서 11​장에서 사도 바울​은 이름 모를 하느님​의 종​들​이 어떤 시련​들​을 인내​했는지 설명​합니다. 예​를 들어 바울​은 강한 믿음​을 가진 여자​들​이 아들​들​과 사별​했지만, 후​에 부활​로 그​들​을 다시 받았다고 말​합니다. 이어서 바울​은 또 다른 사람​들​을 언급​합니다. 그​들​은 ‘타협​하여 풀려나기​를 거절​했는데, 그것​은 더 나은 부활​을 얻기 위해서였습니다.’ (히브리 11:35) 바울​이 누구​를 염두​에 두고 이 말​을 했는지 정확​히 알 수​는 없습니다. 하지만 나봇​이나 스가랴 같은 사람​들​은 하느님​께 순종​하고 그분​의 뜻​을 행한다는 이유​로 돌​에 맞아 죽임​을 당했습니다. (열왕기상 21:3, 15; 역대기하 24:20, 21) 다니엘​과 그​의 친구​들​은 타협​하여 충절​을 버리면 ‘풀려날’ 수 있는 기회​가 분명​히 있었습니다. 하지만 그​들​은 하느님​의 능력​에 대한 믿음​이 있었기 때문​에 ‘사자​의 입을 막고 불​의 힘​을 꺾을’ 수 있었습니다.—히브리 11:33, 34; 다니엘 3:16-18, 20, 28; 6:13, 16, 21-23.

11. 일부 예언자​들​은 믿음​을 가지고 있었기 때문​에 어떤 시련​을 인내​했습니까?

11 미가야​나 예레미야 같은 예언자​들​은 믿음 때문​에 “조롱​과 ··· 감옥​으로 시련​을 겪었습니다.” 엘리야 같은 사람​들​은 “광야​와 산​과 동굴​과 땅굴​을 헤매고 다녔습니다.” 그​들 모두​는 “바라는 것​들​에 대한 보증​된 기대”가 있었기 때문​에 인내​했습니다.—히브리 11:1, 36-38; 열왕기상 18:13; 22:24-27; 예레미야 20:1, 2; 28:10, 11; 32:2.

12. 시련​을 인내​하는 면​에서 누가 가장 뛰어난 본​이 되며, 그​가 인내​하는 데 무엇​이 도움​이 되었습니까?

12 바울​은 강한 믿음​을 가진 여러 남녀​들​에 관해 이야기​한 뒤, 그 누구​보다 뛰어난 본​인 우리 주 예수 그리스도​를 언급​합니다. 히브리서 12:2​에서는  이렇게 말​합니다. “그​는 자신 앞​에 놓인 기쁨​을 위해, 수치​를 대수롭지 않게 여기시고 형주​를 인내​하셔서 하느님​의 왕좌 오른편​에 앉으셨습니다.” 분명, 우리​는 극심​한 시련​을 겪으면서도 믿음​의 본​을 보이신 예수​를 “면밀​히 고려”해야 합니다. (히브리서 12:3 낭독) 예수​와 마찬가지​로, 제자 안티파스​와 같은 초기 그리스도인 순교자​들​은 타협​하기​를 거부​하고 충절​을 지켰습니다. (계시록 2:13) 그​들​은 하늘​의 생명​으로 부활​되는 상​을 받게 되어 있었습니다. 그것​은 고대​에 강한 믿음​을 가진 사람​들​이 기대​했던 “더 나은 부활”보다 더 탁월​한 상​입니다. (히브리 11:35) 그 충실​한 기름부음​받은 사람​들 모두​는 죽음​의 잠​을 자고 있다가 1914​년​에 왕국​이 탄생​하고 얼마 후​에 부활​되었습니다. 그​들​은 예수​와 함께 인류​를 다스리도록 하늘 생명​으로 일으켜졌습니다.—계시록 20:4.

현대​의 믿음​의 본

13, 14. 루돌프 그라이헨​은 어떤 시련​들​을 겪었으며, 그​가 인내​하는 데 무엇​이 도움​이 되었습니까?

13 현대​에도 하느님​을 숭배​하는 수많은 사람​은 예수​의 본​을 따라 희망​을 늘 또렷​하게 간직​하며 시련​을 겪어도 믿음​을 강하게 유지​합니다. 1925​년​에 독일​에서 태어난 루돌프 그라이헨​을 생각​해 보겠습니다. 그​는 자기 집 벽​에 걸려 있던 성경 이야기​를 그린 그림​들​을 기억​하고 있었습니다.  그​는 이렇게 썼습니다. “한 그림​은 이리​와 어린양, 새끼 염소​와 표범, 송아지​와 사자, 이 모든 동물​이 평화​롭게 함께 어울리고 한 어린아이​가 그 동물​들​을 이끌고 다니는 장면​이었습니다. ··· 그러한 그림​들​은 내게 매우 깊은 인상​을 남겼습니다.” (이사야 11:6-9) 루돌프​는 처음​에는 나치 게슈타포​에게, 나중​에는 동독​의 공산주의 단체​인 슈타지​에게 여러 해 동안 모진 박해​를 받았습니다. 하지만 그​는 땅​이 낙원​이 될 것​이라는 강한 믿음​을 유지​했습니다.

14 루돌프​는 또 다른 힘든 시련​들​도 겪었습니다. 그​의 어머니​는 라벤스브뤼크 강제 수용소​에서 발진 티푸스​에 걸려 사망​했습니다. 그​의 아버지​는 믿음​이 약해져서 여호와​의 증인​의 신앙​을 포기​하겠다는 문서​에 서명​했습니다. 루돌프​는 석방​된 후​에 순회 감독자​로 봉사​하다가 길르앗 학교​에 초대​받았습니다. 그​는 칠레​에서 선교 봉사​를 하도록 임명​되었으며 그곳​에서 다시 순회 감독자​로 봉사​했습니다. 하지만 루돌프​의 시련​은 끝나지 않았습니다. 그​가 동료 선교인​인 패트시​와 결혼​한 지 1​년 뒤​에 어린 딸​이 죽었습니다. 후​에는 사랑​하는 아내 역시 43​세​의 젊은 나이​에 사망​했습니다. 그렇지만 루돌프​는 그 모든 시련​을 인내​했습니다. 그​의 체험기​는 「파수대」 1997​년 8​월 1​일호 20-25​면​에 실렸는데, 그때​에도 그​는 노령​과 질병​에도 불구하고 정규 파이오니아​이자 장로​로 봉사​하고 있었습니다. [1]

15. 어떤 예​들​을 보면 여호와​의 증인​이 지금​도 박해​를 기쁘게 인내​하고 있다는 것​을 알 수 있습니까?

15 여호와​의 증인​은 극심​한 박해​가 계속​되어도 희망​을 간직​하며 기쁨​을 유지​하고 있습니다. 예​를 들어 에리트레아, 싱가포르, 한국에는 많은 형제 자매​들​이 수감​되어 있는데, 대부분​은 칼​을 잡지 말라는 예수​의 말씀​을 따른다는 이유​로 감옥​에 갇혀 있습니다. (마태 26:52) 그​들 가운데 이사크, 네게데, 파울로스​는 에리트레아​의 감옥​에 20​년 넘게 갇혀 있습니다! 이 형제​들​은 연로​해져 가는 부모​를 돌보고 결혼​할 자유​를 박탈​당한 채 심한 학대​를 받으면서도 충성​을 지키고 있습니다. jw.org 웹사이트​에서 이 형제​들​의 환한 얼굴​을 보면 그​들​이 강한 믿음​을 유지​하고 있음​을 느낄 수 있습니다. 그​들​은 심지어 교도관​들​에게서도 존경​을 받고 있습니다.

믿음​의 본​이 되는 회중 성원​들​로부터 유익​을 얻고 있습니까? (15, 16​항 참조)

16. 강한 믿음​이 어떻게 우리​에게 보호​가 됩니까?

16 대부분​의 여호와​의 백성​은 극심​한 박해​를 겪지는 않습니다. 하지만 그​들​은 다른 형태​로 믿음​의 시험​을 받고 있습니다. 많은 사람​은 가난​에 시달리거나 내전​이나 자연재해​로 고통​을 겪습니다. 모세​나 족장​들​처럼, 이 세상​에서 명성​을 얻거나 안락​하게 살 기회​를 포기​한 사람​들​도 있습니다. 그​들​은 물질​을 중시​하고 자기​만 생각​하는 생활 방식​을 멀리​하려고 힘껏 싸우고 있습니다. 그​들​이 그렇게 할 수 있는 힘​은 어디​서 나옵니까? 여호와​에 대한 사랑​과 그분​의 약속​에 대한 강한 믿음​에서 나옵니다. 그​들​은 그분​이 모든 불공정​을 바로잡으시고 충실​한 종​들​이 의로운 신세계​에서 영원​한 생명​을 누리게 해 주실 것​이라는 약속​을 믿습니다.—시편 37:5, 7, 9, 29 낭독.

17. 당신​은 어떻게 하기​로 결심​했으며, 다음 기사​에서는 무엇​을 알아볼 것​입니까?

17 이 기사​에서는 우리​가 하느님​의 약속​을 묵상​하고 정기적​으로 기도​하면 강한 믿음​을 유지​할 수 있다는 점​을 살펴보았습니다. 그렇게 할 때, 우리​는 “보증​된 기대”를 가지고 그리스도인 희망​에 초점​을 맞추면서 믿음​의 시련​들​을 인내​할 수 있습니다. 하지만 성경​에서는 믿음​에 관해 더 많은 점​을 알려 줍니다. 다음 기사​에서 그 점​을 알아볼 것​입니다.

^ [1] (14​항) 또한 「깨어라!」 2002​년 4​월 22​일호​에서 슬로바키아​에 살던 언드레이 허나크​의 체험기 “시련​에도 불구하고 여전​히 밝게 빛나는 나​의 희망” 기사​를 읽어 볼 수 있다.