30​대 중반​의 자매​인 러네이​는 오스트레일리아​의 한 열심 있는 증인 가정​에서 자랐습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “우리​는 왕국 전파자​가 더 많이 필요​한 지역​에서 봉사​하기 위해 여러 번 이사​했어요. 아버지​와 어머니​는 그런 곳​에서 우리​가 흥미진진​하고 신나​고 재미​있게 지낼 수 있게 해 주셨지요! 그래서 저​도 두 아이​를 갖게 되었을 때, 우리 아이​들​도 그렇게 살게 해 주고 싶었어요.”

 30​대 후반​의 형제​이자 러네이​의 남편​인 셰인​도 비슷​한 영적 목표​가 있었습니다. 그​는 이렇게 설명​합니다. “둘째 아이​가 태어난 후​에, 우리​는 「파수대」를 읽다가 한 증인 가족​이 통가​의 섬​들​에서 전파​하기 위해 요트​를 타고 남서 태평양​으로 갔다는 이야기​를 읽었습니다. * 그 기사​를 읽고 우리​는 오스트레일리아​와 뉴질랜드​의 여호와​의 증인 지부 사무실​에 편지​를 보내 왕국 전파자​가 더 많이 필요​한 지역​이 어디​인지 문의​했지요. * 그랬더니 통가​로 가서 봉사​하는 것​이 어떻겠냐고 권해 주더군요. 기사​에서 읽었던 바로 그곳​으로 말​입니다!”

제이컵, 러네이, 스카이, 셰인

셰인​과 러네이​와 자녀​인 제이컵​스카이​는 통가​에서 약 1​년 동안 생활​하다가 그곳​에서 폭동​이 잇따르면서 오스트레일리아​로 돌아갈 수​밖에 없었습니다. 하지만 봉사​를 확장​하려는 자신​들​의 목표​를 잊지는 않았습니다. 그​들​은 2011​년​에 오스트레일리아​에서 동쪽​으로 약 1500​킬로미터 떨어진 태평양​의 작은 섬​인 노퍽 섬​으로 이주​했습니다. 그​들​의 이주​는 성공적​이었습니까? 현재 열​네 살인 제이컵​은 이렇게 말​합니다. “여호와​께서는 우리​를 돌봐 주셨을 뿐 아니라 즐겁게 봉사​할 수 있게 해 주셨어요!”

온 가족​이 함께 노력​하다

셰인​과 러네이 가족​처럼, 다른 많은 증인 가족​도 도움​이 더 필요​한 곳​으로 이주​하여 봉사​하기 위해 기꺼이 자신​을 바쳐 왔습니다. 이​들​이 이주​한 동기​는 무엇​이었습니까?

“많은 사람​이 좋은 소식​에 관심​이 있었습니다. 우리​는 그​들​에게 정기적​으로 성경 연구​를 할 수 있는 기회​를 주고 싶었어요.”—버넷

30​대 중반​인 버넷​시몬 부부​는 아들 이스턴​케일러브(현재 12​세​와 9​세)와 함께 오스트레일리아 퀸즐랜드​의 외딴 마을​인 버크타운으로 이주​했습니다. 버넷​은 그곳​에 대해 이렇게 말​합니다. “예전​에는 증인​들​이 겨우 3, 4​년​에 한 번 봉사​하던 곳​이었지요. 많은 사람​이 좋은 소식​에 관심​이 있었습니다. 우리​는 그​들​에게 정기적​으로 성경 연구​를 할 수 있는 기회​를 주고 싶었어요.”

짐, 잭, 마크, 캐런

현재 50​대 초반​인 마크​캐런​은 오스트레일리아 시드니 인근​의 몇몇 회중​에서 봉사​한 후 세 자녀​인 제시카, 짐, 잭​과 함께 노던 주​에 있는 외딴 광산촌​인 눌룬바이로 이주​했습니다. 마크​는 이렇게 말​합니다. “나​는 사람​들​을 좋아해요. 그래서 회중​에서 할 일​이 많고 봉사​도 많이 할 수 있는 곳​으로 가고 싶었죠.” 하지만 캐런​은 이주​하는 것​을 망설​였습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “하지만 남편​과 다른 사람​들​이 격려​해 주었어요. 그래서 한​번 해 보자고 마음먹었지요. 그렇게 하길 정말 잘했어요!”

벤저민, 제이드, 브리아, 캐럴린

오스트레일리아 퀸즐랜드​에 살던 벤저민​캐럴린​은 2011​년​에 아직 학교​에 들어가지 않은 두 딸 제이드​브리아​를 데리고 인도네시아 열도​의 티모르 섬​에 있는 작은 나라​인 티모르-레스트​로 돌아갔습니다. 벤저민​은 이렇게 말​합니다. “우리 부부​는 예전​에 티모르-레스트​에서 특별 파이오니아​로 봉사​했습니다. 사람​들​이 정말 잘 들었고 형제​들​도 아주 협조적​이었지요. 그곳​을 떠나는 게 얼마나 가슴 아팠는지 모릅니다. 그래서 그곳​에 돌아가기​로 마음먹었어요. 아이​들​이 생기면서 계획​을 뒤​로 미루​긴 했지만 바꾸지는 않았죠.” 캐럴린​은 이렇게 덧붙입니다. “우리​는 아이​들​이 선교인, 베델 봉사자, 특별 파이오니아​들​과 가깝게 지내고 영적​으로 최고​의 경험​을 하기​를 바랐지요.”

이주​를 위한 준비

예수​께서는 제자​들​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. ‘여러분 중​에 누가 망대​를 세우고자 한다면, 먼저 앉아서 비용​을 계산​해 보지 않겠습니까?’ (누가 14:28) 그러므로 온 가족​이 다른 지역​으로 이주​할 생각​이 있다면 잘 계획​하는 것​이 매우 중요​합니다. 그러면 어떤 점​들​을 고려​해 보아야 합니까?

영적​인 면: 벤저민​은 이렇게 말​합니다. “우리​는 사람​들​에게 도움​이 되고 싶었지 짐​이 되고 싶지는 않았죠. 그래서 이주​하기 전​에 우리​의 영성​을 강화​하려고 노력​했습니다. 또 봉사​와 회중 활동​에도 더 많이 참여​했습니다.”

앞서 언급​한 제이컵​은 이렇게 말​합니다. “노퍽 섬​으로 이주​하기 전​에 우리 가족​은 「파수대」와 「깨어라!」에서 도움​이 더 필요​한 지역​에서 봉사​한 가족​들​의 경험담​을 많이 읽었어요. 그​들​이 어떤 어려움​을 겪었고 여호와​께서 어떻게 돌봐 주셨는지 이야기​를 나누었죠.” 현재 열​한 살인 여동생 스카이​는 이렇게 덧붙입니다. “기도​를 많이 했어요. 혼자 기도​하기​도 하고 엄마 아빠​와 함께 하기​도 했어요!”

감정적​인 면: 러네이​는 이렇게 말​합니다. “전​에는 가족​들​과  친한 친구​들​이 가까이 살았고 살던 지역​도 마음​에 쏙 들었기 때문​에 그곳​에서 계속 살았다면 더 편​했을 거예요. 하지만 내​가 포기​해야 할 것​들​을 자꾸 생각​하기​보다는 우리 가족​이 이주​하면 얼마나 많은 유익​을 얻을지 생각​했지요.”

문화적​인 면: 많은 가족​들​은 새로운 환경​에 적응​하기 위해 미리 조사​를 합니다. 마크​는 이렇게 말​합니다. “우리​는 눌룬바이에 대한 자료​를 최대한 많이 찾아 읽었습니다. 그곳​에 사는 형제​들​이 친절​하게도 지역 신문​을 보내 주어서 그곳 사람​들​과 문화​에 대해 어느 정도 이해​할 수 있었죠.”

노퍽 섬​으로 이주​한 셰인​은 이렇게 덧붙입니다. “무엇​보다도 그리스도인 특성​을 나타내려고 노력​했습니다. 진실​하고 온화​하고 정직​하고 열심​히 일​하는 사람​이 되면 세상 어느 곳​에서라도 잘 적응​할 수 있다는 걸 알았죠.”

문제​들​에 대처​하다

도움​이 더 필요​한 곳​에서 성공적​으로 봉사​한 사람​들​은 예기​치 않은 어려움​에 직면​할 때 융통성​과 긍정적​인 태도​가 중요​하다고 강조​합니다. 몇 가지 예​를 살펴보겠습니다.

러네이​는 이렇게 말​합니다. “상황​에 따라 그때그때 대처​하는 법​을 배웠어요. 예​를 들어 노퍽 섬​에서 바다​가 거칠어지면 물자​를 실어 나르는 배​가 들어오지 못해서 식료품​이 귀해지고 값​도 오​를 수 있지요. 그럴 때 상황​에 맞게 식사​를 준비​하는 방법​을 터득​했어요.” 남편 셰인​은 이렇게 덧붙입니다. “매주 정해 놓은 예산​을 넘어서지 않도록 씀씀이​도 조절​하고 있습니다.”

아들 제이컵​은 또 다른 어려움​에 관해 이렇게 말​합니다. “처음 이 회중​에 왔을 땐 우리 가족​을 빼면 성원​이 일곱 명​밖에 없었는데 모두 어른​들​이었어요. 또래 친구​가 하나​도 없었죠! 하지만 나이​가 많은 분​들​과 함께 봉사​하다 보니까 그분​들​과 곧 친구​가 되었죠.”

현재 21​세​인 짐​도 비슷​한 어려움​을 겪었습니다. “눌룬바이에서 가장 가까운 회중​도 725​킬로미터 넘게 떨어져 있기 때문​에 우리​는 대회 기간​을 최대한 활용​합니다. 우리​는 대회장​에 일찍 도착​해서 형제 자매​들​과 교제​를 즐기죠. 대회​는 우리​에게 연중 가장 특별​한 행사​입니다!”

 “여기 와서 너무 좋아요!”

성경​에서는 “여호와​의 축복​은 사람​을 부유​하게 해 준다”고 말​합니다. (잠언 10:22) 세계 전역​에서 수많은 사람​이 도움​이 더 필요​한 곳​에서 봉사​하면서 이 영감​받은 말씀​을 개인적​으로 체험​하고 있습니다.

마크​는 이렇게 말​합니다. “우리​가 이주​해서 받은 가장 큰 축복​은 아이​들​이 좋은 영향​을 받은 겁니다. 큰 애​들​은 왕국 권익​을 첫째​로 구하는 사람​들​을 여호와​께서 돌보실 거라는 절대적​인 확신​을 갖고 있습니다. 그런 확신​은 돈​으로 살 수 없죠.”

셰인​은 이렇게 말​합니다. “아내​와 아이​들​과 훨씬 더 가까워졌어요. 가족​들​이 여호와​께서 자신​들​에게 해 주신 일​에 대해 말​하는 걸 들​을 때​면 정말 만족​스럽습니다.” 아들 제이컵​도 이렇게 말​합니다. “정말 멋진 시간​을 보내고 있어요. 여기 와서 너무 좋아요!”

^ 3항 「파수대」 2004​년 12​월 15​일호 8-11​면​에 실린 “‘우정 어린 섬’에 거하는 하느님​의 벗​들” 기사 참조.

^ 3항 2012​년​에 오스트레일리아​와 뉴질랜드 지부 사무실​은 오스트랄라시아 지부​로 통합​되었다.