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여호와의 증인

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깨어라!  |  2017년 제6호

 행복​한 가정​을 위해 | 자녀 양육

자녀에게 겸손을 가르치려면

자녀에게 겸손을 가르치려면

무엇​이 문제​인가?

  • 이제 겨우 10​살 된 아들​이 고집​스럽게 행동​합니다.

  • 아들​은 모든 사람​이 자신​을 특별​하게 대해 주기​를 바랍니다.

‘우리 아이​가 도대체 왜 이러​지? 자신감​이 있는 건 좋지만 그렇다고 자기​가 다른 모든 사람​보다 더 낫다고 생각​하면 안 될 텐데!’ 하고 당신​은 걱정​합니다.

아이​의 자존감​을 해치지 않으면서 겸손​을 가르치는 것​이 가능​합니까?

무엇​을 알아야 하는가?

최근 수십 년 동안 부모​들​은 아이​들​이 원하는 것​을 다 해 주고, 아이​가 칭찬​받을 만한 일​을 하지 않아도 무조건 칭찬​해 주고, 잘못​을 해도 시정​을 하거나 혼​내서는 안 된다는 말​을 들어 왔습니다. 그러한 주장​을 한 사람​들​은 아이​가 자신​을 특별​한 사람​이라고 생각​하도록 도와주면 건전​한 자존감​을 가진 성인​으로 자랄 수 있다고 생각​했습니다. 하지만 결과​는 어떠​했습니까? 「나​밖에 모르는 세대」(Generation Me)라는 책​에서는 이렇게 말​합니다. “자신감​을 키워 주는 데 중점​을 둔 양육 방식​은 균형 잡히고 행복​한 어린이​가 아니라 자신​이 제일​이라고 생각​하는 어린이​들​이 잔뜩 생겨나는 데 일조​했다.”

무조건 칭찬​을 받으면서 성장​한 많은 아이​들​은 실망​스러운 일​을 겪거나 비판​을 받거나 때때로 실패​를 경험​할 때 잘 대처​할 줄 모르는 성인​으로 자랐습니다. 그런 아이​들​은 자신​이 원하는 것​에만 집중​하도록 양육​받았기 때문​에 성인​이 되어서도 지속적​인 인간관계​를 맺는 데 어려움​을 겪으며, 그 결과 불안감​과 우울감​에 시달리는 경우​가 많습니다.

자녀​들​은 자신​이 특별​하다는 말​을 끊임없이 들​을 때​가 아니라 무언가를 실제​로 성취​할 때 진정​한 자존감​을 갖게 됩니다. 자신​을 믿는 것​도 중요​하지만 그​에 더해 특정​한 기술​을 열심​히 배우고 연습​하고 연마​해야 합니다. (잠언 22:29) 또한 다른 사람​의 필요​도 생각​할 줄 알아야 합니다. (고린도 전서 10:24) 이렇게 하기 위해서는 겸손​이 꼭 필요​합니다.

 어떻게 할 수 있는가?

칭찬​받을 만한 일​을 했을 때 칭찬​한다. 학교​에서 자녀​가 시험​을 잘 봐서 높은 점수​를 받았다면 칭찬​해 주십시오. 점수​가 잘 안 나왔다 해도 무턱대고 선생님​을 탓​하지 마십시오. 그렇게 하는 것​은 아이​가 겸손​을 배우는 데 전혀 도움​이 되지 않습니다. 어떻게 하면 다음​에 더 잘할 수 있는지 깨닫도록 도와주십시오. 칭찬​은 실제​로 목표​를 이루었을 때 해 주십시오.

필요​할 때​는 바로잡아 준다. 그렇다고 해서 아이​가 실수​를 할 때​마다 일일이 지적​해야 한다는 것​은 아닙니다. (골로새서 3:21) 하지만 심각​한 잘못​을 하거나 좋지 않은 태도​를 나타낼 때​에는 바로잡아 주어야 합니다. 그렇게 하지 않으면 나쁜 습관​이 뿌리내릴 수 있습니다.

예​를 들어, 아이​가 자랑​하는 경향​이 있다고 생각​해 봅시다. 바로잡아 주지 않으면 아이​는 남​을 따돌리는 오만​한 사람​이 될 수 있습니다. 자랑​을 하면 평판​이 나빠지고 창피​를 당하게 될 수 있다는 점​을 설명​해 주십시오. (잠언 27:2) 또한 자신​에 대해 균형 잡힌 생각​을 가지고 있는 사람​은 자신​의 능력​을 다른 사람​에게 떠벌리지 않는다는 점​도 설명​해 줄 수 있습니다. 사랑 넘친 태도​로 바로잡아 준다면 아이​의 자존감​을 떨어뜨리는 일 없이 겸손​을 가르칠 수 있을 것​입니다.—성경 원칙: 마태복음 23:12.

현실​에 대처​할 있도록 준비​시켜 준다. 아이​가 원하는 대로 다 해 주면 아이​는 모든 것​을 당연​하게 생각​할 수 있습니다. 예​를 들어, 아이​가 너무 비싼 것​을 사 달라고 한다면 과소비​를 하는 것​이 왜 위험​한지 이야기​해 주십시오. 여행​이나 휴가 계획​을 취소​해야 한다면 아이​에게 원하는 것​을 다 하면서 살 수​는 없다는 점​을 설명​해 주십시오. 그리고 실망​스러운 일​을 겪을 때 당신​은 어떻게 대처​하는지 알려 줄 수 있습니다. 아이​가 어려움​을 전혀 겪지 않도록 무조건 막아 주는 것​이 아니라 성인​이 되었을 때 겪을지 모르는 어려움​에 대비​할 수 있도록 도와주십시오.—성경 원칙: 잠언 29:21.

베푸는 일​을 하도록 가르친다. “주는 것​이 받는 것​보다 더 행복​하다”는 것​을 배우도록 도와주십시오. (사도행전 20:35) 어떻게 그렇게 할 수 있습니까? 아이​와 함께 도움​이 필요​한 사람​들​의 이름​을 적어 보십시오. 그​들​은 장​을 봐 주거나 교통편​을 제공​해 주거나 집수리​를 해 줄 사람​이 필요​할지 모릅니다. 그​들​을 도울 때 아이​를 함께 데리고 가십시오. 다른 사람​을 도우면서 당신​이 느끼는 기쁨​과 행복​을 아이​가 볼 수 있게 하십시오. 직접 본​을 보이는 것​이야말로 아이​에게 겸손​을 가르치는 가장 강력​한 방법​입니다.—성경 원칙: 누가복음 6:38.