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여호와의 증인

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깨어라!  |  2017년 제4호

 행복​한 가정​을 위해 | 결혼 생활

자녀가 성장해서 집을 떠나면

자녀가 성장해서 집을 떠나면

무엇​이 문제​인가?

자녀​가 성장​해서 집​을 떠나면 부모​들​은 대개 전​에는 겪어 보지 못한 어려움​에 직면​합니다. 단둘​이 남겨진 부부​가 서로​를 어색​하게 느끼는 것​입니다. 가정 문제 전문가​인 M. 게리 뉴먼​은 자신​의 저서​에서 이렇게 기술​했습니다. “나​에게 상담​을 요청​하는 많은 사람​이 부부 관계​를 어떻게 회복​해야 할지 모르겠다고 하소연​한다. ··· 자녀​가 없으니 이야기​할 소재​나 함께 할 일​이 사라져 버린 것​이다.” *

당신​의 결혼 생활​도 크게 다르지 않다고 느낍니까? 그렇다 해도 얼마든지 상황​을 개선​할 있습니다. 먼저 부부 사이​를 멀어지게 만드는 주된 요인 몇 가지​를 살펴보겠습니다.

이유​가 무엇​인가?

오랫동안 자녀​를 중심​으로 생활​했다. 자녀​가 잘되기​를 바라는 마음​에서 많은 부부​는 자녀​를 키우는 동안 배우자​보다 자녀​에게 더 많은 관심​을 쏟습니다. 그​로 인해 자연​히 남편​이나 아내​로서의 역할​보다는 아버지​나 어머니​로서의 역할​에 익숙​해집니다. 그러다가 시간​이 지나 자녀​가 집​을 떠나면 멀어진 부부 사이​를 실감​하게 됩니다. 59​세​인 한 여성​은 “애​들​이 있을 때​는 그래도 애​들 때문​에 남편​이랑 뭔가를 같이 할 때​가 있었죠”라고 말​합니다. 하지만 자녀​들​이 떠난 뒤​로는 남편​과 자신​이 “각자 다른 삶​을 사는 것 같다”고 털어놓습니다. 이 여성​은 남편​에게 “우린 서로​에게 방해​만 돼요”라고 말​한 적​도 있습니다.

변화​에 적응​할 준비​가 되어 있지 않은 경우​가 많다. 「빈 둥지​에 남은 부모」(Empty Nesting)라는 책​에서는 “많은 부부​가 결혼 생활​을 처음​부터 다시 시작​하는 것 같다고 느낀다”라고 알려 줍니다. 그런 남편​과 아내​는 서로​에게서 공통점​을 찾을 수 없다는 생각​에 각자 자신​이 하고 싶은 일​에 몰두​하면서 부부​라기보다는 룸메이트​처럼 지냅니다.

그러면 부부 사이​를 회복​하는 것​이 가능​합니까? 그렇습니다. 심지어 이 변화​를 계기​로 부부 관계​를 더 돈독​히 할 수​도 있습니다. 이제 그렇게 하는 데 도움​이 되는 성경​의 제안​을 살펴보겠습니다.

 어떻게 할 수 있는가?

변화​를 받아들이려는 마음​을 갖는다. 성경​은 자녀​가 성장​하면 “아버지​와 어머니​를 떠날 것”이라고 알려 줍니다. (창세기 2:24) 부모​의 역할​은 그때​가 되기 전​까지 자녀​를 가르치고 성인​으로 살아가는 데 필요​한 역량​을 갖추도록 돕는 것​입니다. 그런 관점​에서 볼 때 자녀​가 집​을 떠난다는 것​은 당신​이 부모​로서의 역할​을 제대로 수행​했다는 뜻​이며 뿌듯​해할 만한 일​입니다.—성경 원칙: 마가복음 10:7.

물론 당신​이 부모​라는 사실​에는 변함​이 없습니다. 하지만 이제 당신​의 역할​은 자녀​의 행동​을 감독​하는 코치​가 아니라 필요​한 조언​을 해 주는 상담가​와 같다고 할 수 있습니다. 이러​한 새로운 역할​을 잘 받아들이면, 배우자​에게 주된 관심​을 쏟을 수 있을 뿐 아니라 자녀​와도 가까운 관계​를 유지​할 수 있을 것​입니다. *성경 원칙: 마태복음 19:6.

배우자​에게 자신​의 감정​을 이야기​한다. 자녀​가 떠난 것​으로 인해 자신​이 어떤 영향​을 받고 있는지 솔직​하게 배우자​에게 말​하고 배우자​의 이야기​도 잘 들어 주십시오. 참을성​을 나타내고 이해심​을 보이십시오. 부부 사이​를 회복​하려면 시간​이 걸릴지 모르지만, 그렇게 하기 위해 노력​하는 것​은 분명 가치 있는 일​입니다.—성경 원칙: 고린도 전서 13:4.

같이 할 있는 일​을 찾아본다. 같이 하고 싶은 일​이나 함께 이루고 싶은 목표​에 대해 이야기​해 보십시오. 자녀​를 키우면서 얻게 된 지혜​를 다른 사람​을 돕는 일​에 사용​해 보는 것​은 어떻겠습니까?—성경 원칙: 욥기 12:12.

배우자​에 대한 애정​을 되살리려는 노력​을 기울인다. 당신​이 처음​에 배우자​의 어떤 점​에 끌렸는지 생각​해 보십시오. 부부​로서 함께​해 온 많은 순간​과 서로 힘​을 합쳐 이겨 낸 여러 가지 시련​들​을 떠올려 보십시오. 사실 자녀​가 떠나면서 생긴 변화​는 결혼 생활​에 좋은 영향​을 줄 수 있습니다. 부부​가 협력​하여 노력​을 기울인다면 서로​에게 처음 느꼈던 사랑​을 되살리고 행복​한 결혼 생활​을 할 수 있을 것​입니다.

^ 4항 출처: 「감정적 불충실」(Emotional Infidelity)

^ 12항 아직 자녀​를 키우고 있는 부모​들​도 자신​이 배우자​와 “한 몸”이라는 사실​을 기억​해야 한다. (마가복음 10:8) 자녀​들​은 부모​가 굳게 결속​되어 있는 모습​을 볼 때 특히 안정감​을 느낀다.

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