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여호와의 증인

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깨어라!  |  2017년 제4호

북극제비갈매기의 경이로운 이주

북극제비갈매기의 경이로운 이주

오랫동안 연구가​들​은 북극제비갈매기​가 북극​과 남극​을 오갈 때 왕복 약 3​만 5200​킬로미터​를 비행​하는 것​으로 알고 있었습니다. 하지만 최근 조사 결과, 이 새​들​이 실제​로는 그​보다 훨씬 더 긴 거리​를 이동​한다는 사실​이 밝혀졌습니다.

북극제비갈매기​들​은 우회​하는 경로​를 선택​하여 이동​합니다

연구 팀​은 종이​에 끼우는 클립​만큼이나 가벼운 초소형 위치 추적 장치​를 여러 마리​의 북극제비갈매기​에 달았습니다. 그 장치​를 분석​한 결과 몇몇 북극제비갈매기​가 평균적​으로 왕복 9만 킬로미터​를 비행​했다는 것​을 알게 되었습니다. 이것​은 현재​까지 알려진 동물​의 이주 거리 가운데 가장 긴 것​입니다. 어떤 북극제비갈매기​는 이동 거리​가 거의 9만 6000​킬로미터​나 되었습니다! 전​에 알던 수치​와 왜 그처럼 차이​가 나​는 것​입니까?

북극제비갈매기​들​은 어디​에서 이동​을 시작​하든 우회​하는 경로​를 선택​했습니다. 위​의 그림​에서 볼 수 있듯이, 그 새​들​이 대서양​을 건너 비행​한 경로​는 S​자 모양​과 매우 흡사​했습니다. 이유​가 무엇​입니까? 새​들​이 탁월풍​을 타고 이동​했기 때문​입니다.

북극제비갈매기​들​은 30​년​가량 살면서 240만 킬로미터​가 넘는 거리​를 이동​하는 것 같습니다. 이것​은 달​을 서너 번 왕복​하는 거리​입니다! 한 연구가​는 “무게​가 100​그램 정도​밖에 안 되는 새​가 그처럼 엄청​난 거리​를 이동​한다는 것​은 경이​로운 일​이 아닐 수 없다”고 말​했습니다. 북극제비갈매기​는 이처럼 먼 거리​를 여행​해서 매년 북극​과 남극 모두​에서 여름​을 지냅니다. 그렇기 때문​에 「지구​의 생명체: 자연사」(Life on Earth: A Natural History)라는 책​에 따르면 이 새​는 “해​마다 다른 어떤 동물​보다 더 많은 햇빛​을 받습니다.”

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