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여호와의 증인

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깨어라!  |  2017년 제4호

 인터뷰 | 라제시 칼라리아

뇌 병리학자가 자신의 믿음에 대해 말하다

뇌 병리학자가 자신의 믿음에 대해 말하다

영국 뉴캐슬 대학교​의 라제시 칼라리아 교수​는 40​년 넘게 인간​의 두뇌​를 연구​해 왔습니다. 그​는 한때 진화론​을 믿었지만 나중​에 자신​의 견해​를 바꾸었습니다. 본지​는 그​가 어떤 연구​를 해 왔으며 왜 생각​을 바꾸게 되었는지 인터뷰​했습니다.

종교적 배경​에 대해 말씀​해 주시겠습니까?

아버지​는 인도​에서 태어나셨습니다. 어머니​도 인도 분​이시기​는 한데 우간다​에서 태어나셨지요. 부모님​은 힌두교 관습​에 따라 생활​하셨어요. 나​는 삼 형제 중 둘째​로 태어났습니다. 우리 가족​은 케냐​의 나이로비​에서 살았는데, 힌두교인​들​이 많이 거주​하는 곳​에 살았지요.

어떻게 해서 과학​에 관심​을 갖게 되셨나요?

나​는 항상 동물​에 관심​이 많았습니다. 그래서 멋진 야생 동물​을 보기 위해 친구​들​과 함께 자주 하이킹​이나 캠핑​을 갔죠. 처음​에는 수의사​가 되고 싶었어요. 하지만 나이로비​에 있는 기술 대학​을 졸업​한 뒤 영국​으로 건너가 런던 대학교​에서 병리학​을 공부​했습니다. 나중​에는 인간​의 두뇌​를 연구​하는 분야​를 전공​으로 삼았죠.

전공 분야​에서 하신 연구​가 신앙​에 영향​을 주었나요?

그렇습니다. 힌두교​에서는 여러 동물​과 형상​을 숭배​하는데, 과학​을 연구​하면서 그런 관습​이나 신화​에 회의감​이 들었지요.

왜 진화론​을 믿게 되셨나요?

어렸을 때 내 주위​에 있는 많은 사람​들​은 아프리카​에서 인간​의 진화​가 시작​되었다고 믿었고 학교​에서도 그렇게 배웠지요. 또 학교 선생님​과 대학교수​님​들​의 역할​도 컸어요. 권위 있는 과학자​들​이 모두 진화론​을 믿는다는 식​으로 말씀​하셨거든요.

그러다가 진화론​에 대한 견해​가 바뀌셨다고 들었는데요. 어떤 계기​가 있었나요?

나이로비​에서 생물학​과 해부학​을 공부​하던 때​였는데, 학교 친구​가  자신​이 여호와​의 증인​과 성경​을 공부​하고 있다고 말​하더군요. 그러면서 자기​가 배우는 내용​을 이야기​해 주었지요. 그 말​을 듣다 보니 호기심​이 생겼습니다. 그래서 증인​들​이 우리 학교 강당​에서 모임​을 갖는다는 소식​을 들었을 때 참석​해 보았지요. 나중​에는 증인 선교인 두 명​이 성경​의 가르침 몇 가지​를 설명​해 주었습니다. 모든 것​을 설계​한 분​이 계시며 그분​이 삶​의 중요​한 문제​들​에 대한 답​을 알려 주실 수 있다는 설명​은 신화​처럼 믿기 힘든 이야기​가 아니었어요. 아주 합리적​으로 들렸죠.

의학 분야​를 공부​한 것 때문​에 창조​를 믿기​가 어렵지는 않으셨나요?

그렇게 생각​하기 쉽지만 오히려 큰 도움​이 되었죠! 해부학​을 연구​하면서 생물​이 얼마나 복잡​하면서도 섬세​하게 설계​되어 있는지 관찰​할 수 있었거든요. 그처럼 정교​한 생명체​들​이 저절로 생겨났다는 주장​은 전혀 이치​에 맞지 않는다는 생각​이 들었습니다.

예​를 들어 설명​해 주실 있나요?

나​는 1970​년대 초​부터 인간​의 두뇌​를 연구​해 왔습니다. 하지만 지금​도 연구​를 하면 할수록 새로운 점​들​을 계속 발견​하게 되죠. 뇌​는 사고력​과 기억력​을 관장​하고 다양​한 신체 기능​을 제어​하는 역할​을 합니다. 또 여러 감각​의 중추​로서, 감각 기관​을 통해 우리 몸 안팎​에서 들어오는 정보​를 해석​하는 일​도 하죠.

뇌​가 이런 기능​을 수행​할 수 있는 건 정교​하게 얽혀 있는 뉴런​들 사이​에서 일어나는 복잡​한 화학 작용 때문​입니다. 뉴런​은 뇌​에서 핵심적​인 역할​을 하는 세포​인데요. 인간​의 뇌​에는 수많은 뉴런​이 있어서 서로 정보​를 주고받죠. 뉴런​에는 축색 돌기​라고 하는 긴 신경 섬유​가 있는데, 그 끝부분​들​이 다른 뉴런​의 수상 돌기 즉 나뭇가지​처럼 뻗어 있는 섬유​들​과 맞닿아 있습니다. 따라서 하나​의 뉴런​에만 해도 엄청​난 수​의 접합 부분​이 있을 수 있죠. 그러니까 우리 두뇌​에는 천문학적​인 수​의 접합 부분​이 있는 겁니다! 더 놀라운 건 이렇게 많은 뉴런​과 그 접합 부분​들​이 어지럽게 얽혀 있는 것​이 아니라 질서 있게 배열​되어 있다는 거죠. ‘배선’이 잘되어 있다고나 할까요?

자세히 설명​해 주시겠어요?

이런 ‘배선 작업’은 아이​가 어머니​의 배 속​에 있을 때​와 태어난 지 얼마 안 되었을 때 매우 정교​하게 이루어집니다. 뉴런​들​은 정보​를 주고받아야 할 뉴런​을 향해 돌기​를 뻗어 나가죠. 뉴런 간​의 거리​가 몇 센티미터 떨어져 있는 경우​에도 그렇게 하는데, 뉴런​의 크기​를 생각​하면 엄청​난 거리​라고 할 수 있습니다. 그리고 돌기​는 특정​한 뉴런​을 향​해서만이 아니라 그 뉴런​의 특정​한 부분​을 향해 뻗어 나가기​도 합니다.

뉴런​에서 뻗어 나가는 돌기​는 목표물​에 도달​할 때​까지 화학 신호​를 인식​해 가며 움직​입니다. 예​를 들어 멈추거나, 전진​하거나, 방향​을 바꾸라는 신호​를 따라가는 거죠. 이런 명확​한 안내​를 받지 않는다면 무질서​하게 자라 버릴 겁니다. 이 모든 과정​이 우리​의 DNA​에 기록​된 지시 사항​을 기초​로 놀랍도록 정교​하게 이루어집니다.

그렇지만 뇌​가 어떻게 발달​하고 기능​을 수행​하는지 제대로 이해​하려면 갈 길​이 멉니다. 두뇌​에서 어떻게 기억​과 감정​과 생각​이 생성​되는지에 대해서 아직 모르는 게 많죠. 하지만 개인적​으론 두뇌​가 작동​한다는 사실 자체​만으로도 우리​보다 훨씬 뛰어난 지성​을 가진 존재​가 있다는 걸 분명​히 알 수 있다고 생각​합니다. 두뇌​의 놀라운 발달 과정​이나 기능​은 생각​하지 않더라도 말​이죠.

왜 여호와​의 증인​이 되기​로 하셨나요?

증인​들​은 성경​이 하느님​의 말씀​이라는 증거​를 보여 주었지요. 예​를 들어, 성경​은 과학책​이 아니지만 과학적​인 내용​을 언급​할 때 항상 정확​합니다. 또 성경​의 예언​들​은 모두 빠짐​없이 성취​되었죠. 그뿐 아니라 성경​의 가르침​을 적용​하면 삶​이 훨씬 행복​해져요. 나​도 실제​로 그런 경험​을 했습니다. 1973​년​에 여호와​의 증인​이 된 후​로 나​는 성경 말씀​에 따라 살려고 노력​했어요. 그 덕분​에 정말 의미 있고 만족​스러운 삶​을 살게 되었습니다.