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여호와의 증인

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깨어라!  |  2016년 제3호

음식 알레르기와 음식 과민증—어떤 차이가 있는가?

음식 알레르기와 음식 과민증—어떤 차이가 있는가?

에밀리: “속이 불편해져서 포크를 내려놓았어요. 입안이 간지럽고 혀가 붓기 시작했죠. 머리는 약간 어지러웠고 숨 쉬는 것도 힘들어졌어요. 팔과 목에는 두드러기가 났죠. 당황하지 않으려고 했지만 당장 병원에 가야겠다는 생각이 들었어요!”

대부분의 사람은 음식을 좋아합니다. 하지만 특정 식품을 어쩔 수 없이 멀리해야 하는 사람도 있습니다. 서두에 나온 에밀리처럼, 그도 음식 알레르기가 있기 때문입니다. 에밀리가 보인 심한 알레르기 반응을 가리켜 아나필락시스라고 합니다. 아나필락시스는 매우 위험한 상황을 초래하기도 하는데, 다행히 대부분의 음식 알레르기는 그 정도로 심각하지는 않습니다.

근래에 들어, 음식 알레르기와 음식 과민증에 관한 보고가 증가하고 있습니다. 하지만 일부 연구에 의하면, 음식 알레르기가 있다고 생각하는 사람들 중에 실제로 확정 진단을 받는 사람은 소수에 불과합니다.

음식 알레르기란 무엇인가?

제니퍼 J. 슈나이더 체이펜 박사가 주도하는 연구 팀은 「미국 의학 협회지」(The Journal of the American Medical Association)에서 “음식 알레르기의 정의는 명확하지 않다”고 보고했습니다. 하지만 많은 전문가은 알레르기 반응이 주로 면역 체계에 의해 일어난다고 생각합니다.

특정 음식에 알레르기 반응을 보이는 이유는 대개 그 음식에 들어 있는 단백질 때문입니다. 알레르기 반응이 있는 사람의 면역 체계는 그 단백질을 해로운 물질로 잘못 인식합니다. 특정 단백질이 체내에 들어오면, 면역 체계는 침입한 물질과 싸우기 위해 IgE(면역 글로불린 E)라는 일종의 항체를 생성합니다. 알레르기 반응을 일으키는 음식을 다시 먹으면, 이전에 생긴 항체는 히스타민과 같은 화학 물질이 분비되게 합니다.

정상적인 경우라면 히스타민은 면역 체계에 유용한 역할을 합니다. 하지만 어떤 이유에서인가 IgE 항체가 있는 상태에서 히스타민이 분비되면, 특정 음식의 단백질에 매우 민감한 사람에게 알레르기 반응이 나타납니다.

바로 이러한 이유 때문에, 어떤 음식을 처음 먹을 때는 괜찮다가 두 번로 먹으면 알레르기 반응이 나타나는 것입니다.

음식 과민증이란 무엇인가?

음식 과민증은 음식 알레르기와 마찬가지로 특정 음식에 대해 거부 반응을 일으키는 증상입니다. 하지만 (면역 체계에 의해 직접 유발되는) 음식 알레르기와는 달리, 음식 과민증은 소화 기관에서 일으키는 반응으로서 항체와는 아무 관련이 없습니다. 기본적으로 음식 과민증이 있는 사람은 음식을 소화하는 데 어려움이 있는데, 효소가 부족하거나 음식에 들어 있는 화학 물질 분해하지 못하기 때문에 그럴 수 있습니다. 예를 들어, 소화관에서 유제품에 있는 당류를 소화시키는 데 필요한 효소를 생산하지 못하면 유당 불내증이 생깁니다.

음식 과민증은 항체와는 아무 상관이 없기 때문에, 음식을 처음 먹을 때부터 증상이 발생할 수 있습니다. 하지만 섭취하는 음식의 양이 크게 영향을 미칠 수 있는데, 적게 먹으면 별 이상이 없어도 많이 먹으면 문제가 생길 수 있습니다. 음식 과민증은 소량만 섭취해도 목숨을 위협할 정도로 반응을 보이는 심각한 음식 알레르기와는 차이가 있습니다.

어떤 증상이 나타나는가?

음식 알레르기가 있으면, 간지러움, 두드러기, 눈이나 목이나 혀가 붓는 현상, 메스꺼움, 구토, 설사 증상이 나타날 수 있으며, 심한 경우에는 혈압 저하, 현기증, 기절, 심지어 심장 마비를 겪을 수도 있습니다. 아나필락시스 반응은 급속도로 진행되기도 하며 생명을 위협할 정도로 위험할 수 있습니다.

어떤 음식이든 알레르기를 일으킬 수 있습니다. 하지만 심각한 음식 알레르기를 일으키는 요소은 얼마 되지 않습니다. 예를 들면, 우유, 달걀, 생선, 갑각류, 땅콩, 대두, 견과류, 밀 등이 있습니다. 음식 알레르기는 모든 연령대에서 생길 수 있습니다. 연구 결과에 의하면, 유전적인 요인이 크게 영향을 미치는데 부모 중 한 사람이나 두 사람 모두 알레르기가 있으면 자녀도 알레르기가 생길 가능성이 높습니다. 하지만 자녀가 성장하면 음식 알레르기가 사라지는 경우도 많습니다.

일반적으로 음식 과민증의 증상은 심각한 알레르기 증상에 비해 덜 위험한 편입니다. 음식 과민증으로 인해 복통, 붓기, 가스, 경련, 두통, 피부 발진이 나타나고 피곤하거나 불쾌한 기분이 생길 수 있습니다. 과민증은 다양한 음식과 관련이 있는데, 가장 대표적인 요인 중에는 유제품, 밀, 글루텐, 알코올, 효모 등이 있습니다.

진단과 치료

음식 알레르기나 음식 과민증이 있는 것 같다면 전문 의료인에게 진단을 받아 볼 수 있습니다. 스스로 진단하고 독자적으로 특정 음식을 피하면, 자신도 모르게 필요한 영양소를 섭취하지 못하기 때문에 해로울 수 있습니다.

알레르기를 일으키는 특정 음식을 완전히 피하는 것 외에는 심각한 음식 알레르기를 치료할 수 있는 뾰족한 해결책은 없습니다. * 하지만 심각하지 않은 음식 알레르기나 음식 과민증의 경우에는 단지 특정 음식을 먹는 횟수와 양을 줄이는 것만으로도 상태가 호전될 수 있습니다. 하지만 과민증의 증상 정도에 따라, 어쩔 수 없이 의심스러운 음식을 아예 피하거나 적어도 한동안 먹지 않는 사람도 있습니다.

음식 알레르기나 음식 과민증이 있습니까? 하지만 그러한 병을 안고 있는 사람들 중에서도 자신의 상태를 잘 관리하면서 영양가 있고 맛있는 다양한 음식을 즐기는 사람이 많이 있습니다. 당신도 분명 그렇게 할 수 있을 것입니다.

^ 19항 심각한 알레르기가 있는 사람은 응급 상황에 대비하여 아드레날린(에피네프린)이 들어 있는 자가 주사기를 소지하고 다니는 것이 좋다. 일부 건강 전문가은 알레르기가 있는 어린아이에게 눈에 띄는 표시를 달아 주거나 착용하게 할 것을 제안한다. 그렇게 하면 교사와 같은 돌봐 주는 사람이 아이의 상태를 미리 파악할 수 있다.