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여호와의 증인

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깨어라!  |  2016년 제3호

 우연​의 산물​인가?

개미의 목

개미의 목

기계 공학자​들​은 개미​가 자신​의 몸무게​보다 몇 배​나 더 무거운 물체​를 드는 모습​을 보고 놀라움​을 금치 못합니다. 이 능력​의 비결​을 알아내기 위해 미국 오하이오 주립 대학교 공학자​들​은 컴퓨터 모델​을 만들어 일부 개미​의 해부학적·물리적 구조​와 기계적 기능​을 분석​했습니다. 엑스선 횡단면​상(미세 단층 촬영)을 이용​해 이 모델​을 만들었으며, 개미​가 짐​을 나​를 때 내는 힘​을 시뮬레이션​을 통해 측정​했습니다.

개미​의 해부학적 구조​에서 가장 중요​한 부분​은 목​입니다. 개미​는 목​을 이용​해, 입​에 물고 있는 물체​의 무게​를 견뎌야 하기 때문​입니다. 개미​의 목​에 있는 부드러운 조직​은 개미​의 흉부(몸)와 머리​의 단단​한 외골격​을 연결​하는데, 마치 깍지 낀 손가락​처럼 연결​되어 있습니다. 한 연구원​은 이렇게 말​했습니다. “이 연결 부위​의 설계​와 구조​는 목 관절​의 역할​에 매우 큰 영향​을 미친다. 단단​한 물질​과 부드러운 물질​이 독특​한 방법​으로 연결​되어 결합력​이 강화​되는 것​으로 보이며, 그러한 연결 방식​은 목 관절​이 큰 하중​을 견딜 수 있게 해 주는 구조​상​의 중요​한 특징​인 것 같다.” 연구원​들​은 개미​의 목​의 기능​을 온전​히 이해​한다면 인공 로봇 공학​이 한​층 더 발전​할 것​이라고 생각​합니다.

어떻게 생각​하십니까? 다양​한 부분​들​이 복잡​하게 연결​되어 있는 개미 목​의 구조​는 진화​된 것​입니까? 아니면 설계​된 것​입니까?