“탄소​는 생명​에 가장 필수적​인 원소”라고 「자연계​의 구성 물질」(Nature’s Building Blocks)이라는 책​에서는 알려 줍니다. 탄소​는 독특​한 성질 때문​에 다른 탄소​나 원소​와 결합​해서 수백만 종​의 화합물​을 생성​할 수 있습니다. 지금​도 새로운 탄소 화합물​이 계속 발견​되고 있으며 합성​되어 만들어지기​도 합니다.

아래​에 나​와 있는 것​처럼 탄소 원자​는 사슬, 피라미드, 고리, 판, 원통 등​의 다양​한 형태​로 결합​될 수 있습니다. 탄소​는 참으로 경이​로운 물질​입니다!

다이아몬드

다이아몬드​의 탄소 원자​들​은 피라미드 형태 즉 4​면체​를 이루고 있어 구조​가 매우 견고​합니다. 다이아몬드​는 지금​까지 알려진 천연 물질 가운데 가장 단단​한 물질​로 알려져 있습니다. 완벽​한 다이아몬드​는 본질적​으로 탄소 원자​들​로 이루어진 하나​의 분자​라고 할 수 있습니다.

흑연

단단​히 결합​된 탄소 원자​들​이 얇은 판 모양​의 구조​를 이룹니다. 이 판​들​은 마치 종이​를 쌓아 놓은 것​처럼 겹겹​이 층​을 이루고 있으며 판​들 간​의 결합​이 느슨​해서 쉽게 분리​되는 성질​이 있습니다. 이러​한 특성 때문​에 흑연​은 고급 윤활제​로 활용​되며 연필심​의 주성분​으로도 사용​됩니다. *

그래핀

탄소​들​이 6​각형​의 벌집 형태​로 배열​된 평면​층 하나​를 그래핀​이라고 부릅니다. 그래핀​의 인장 강도​는 강철​보다 훨씬 강합니다. 연필 자국​에서 하나 혹은 여러 개​의 평면​층​으로 된 그래핀​을 소량 발견​할 수 있습니다.

 풀러렌

탄소 원자​들​이 미세​한 구형 또는 나노튜브​라고 불리는 원통형 등​으로 결합​해 속​이 빈 구조​를 이룹니다. 풀러렌​은 나노미터(1​미터​의 10억​분​의 1) 단위​로 측정​됩니다.

살아 있는 유기체

식물​이나 동물, 인간​의 몸​을 이루는 많은 세포​는 탄소​를 기반​으로 형성​됩니다. 탄소​는 탄수화물, 지방, 아미노산​을 구성​하는 원소 중 하나​입니다.

‘하느님​이 만드신 것​을 통해 그분​의 특성​들​을 깨달아 알 수 있습니다.’—로마서 1:20.

^ 7항 본지 2007​년 7​월호​에 실린 “연필 좀 빌릴 수 있을까요?” 기사 참조.