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여호와의 증인

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깨어라!  |  2016년 제5호

 표제 기사

예수—실존 인물인가?

예수—실존 인물인가?

예수​는 부​도 권력​도 없었습니다. 심지어 자기 소유​의 집​도 없었습니다. 하지만 그​의 가르침​은 수많은 사람​들​에게 영향​을 미쳤습니다. 예수 그리스도​는 실제​로 존재​한 인물​입니까? 현대​와 고대​의 여러 권위자​들​의 견해​를 들어 보겠습니다.

  • 역사가​이자 고대 그리스·로마 문명 전문가​인 마이클 그랜트​는 이렇게 말​했습니다. “다른 고대 저술물​들​에 들어 있는 역사 기록​에 적용​하는 기준​을 당연​히 신약​에도 적용​해야 하는데, 그 기준​에 따르면 예수​의 존재​는 결코 부인​할 수​가 없다. 예수​를 부인​해야 한다면 이교 기록​에 나오는 많은 유명 인사​들​의 존재​도 똑같이 부인​해야 하지만, 우리​는 그​들​이 역사 속​에 실존​했다는 것​을 결코 의심​하지 않기 때문​이다.”

  • 신약학 교수​인 루돌프 불트만​은 자신​의 의견​을 이렇게 밝혔습니다. “예수​가 실존 인물​이 아니라는 주장​은 전혀 근거​가 없으며 논의​할 가치​조차 없다. 정상적​으로 생각​하는 사람​이라면, 고대 팔레스타인​의 [기독교도] 공동체 속​에서 뚜렷​하게 모습​을 드러내면서 시작​된 역사적​인 종교 운동​의 창시자​가 예수​라는 사실​에 이의​를 제기​할 수 없을 것​이다.”

  • 역사가​이며 저술가​이자 철학자​인 윌 듀랜트​는 이렇게 기술​했습니다. “만일 평범​한 몇 사람[복음서 필자​들]이 한 세대 내​에 그토록 강력​하고 마음​을 끄는 인간성​과 고결​한 윤리, 인류애​에 관한 계몽적​인 견해​를 창안​해 낼 수 있었다면, 그것​이야말로 복음서​에 기록​된 어느 기적​보다도 훨씬 더 믿기 어려운 기적​일 것​이다.”

  • 독일 태생​의 유대인 물리학자​인 알베르트 아인슈타인​은 이렇게 말​했습니다. “나​는 유대인​이지만 나사렛 사람 예수​라는 특출​한 인물​에 푹 빠지게 되었다.” 그​는 예수​가 실존​했다고 생각​하느냐는 질문​에 이렇게 대답​했습니다. “물론​이다! 복음서​를 읽다 보면 예수​가 실존 인물​이라고 인정​할 수​밖에 없다. 단어 하나하나​에 예수​의 성품​이 살아 숨 쉬고 있다. 전설​이나 신화​라면 그토록 생생​하게 묘사​하지 못했을 것​이다.”

    “복음서​를 읽다 보면 예수​가 실존 인물​이라고 인정​할 수​밖에 없다.”—알베르트 아인슈타인

 역사​는 무엇​을 알려 주는가?

예수​의 생애​와 봉사​에 관한 가장 자세​한 기록​은 성경​의 사복음서​에 들어 있습니다. 사복음서​는 필자​들​의 이름​을 따서 마태복음, 마가복음, 누가복음, 요한복음​으로 불립니다. 또한 초기 비그리스도교 자료​에도 예수​에 관한 언급​이 여러 번 나옵니다.

  • 타키투스

    (기원 56​년​경-기원 120​년) 타키투스​는 고대 로마​의 가장 위대​한 역사가 중 한 사람​입니다. 예수​는 기원 33​년​에 사망​했는데, 타키투스​가 저술​한 「연대기」에는 기원 14​년​부터 기원 68​년 사이​의 로마 제국 역사가 기록​되어 있습니다. 타키투스​의 기록​에 따르면, 기원 64​년​에 대화재​가 일어나 로마​를 황폐​시켰을 때 네로 황제​에게 책임​이 있다는 소문​이 돌았습니다. 네로 황제​는 “그 소문​을 잠​재우기 위해” 그리스도인​들​에게 누명​을 씌웠습니다. 그 점​을 언급​한 뒤​에 타키투스​는 이렇게 기록​했습니다. “[그리스도인]이라는 명칭​은 크리스투스[그리스도]에게서 유래​한 것​인데, 그​는 티베리우스 통치 때​에 행정 장관​인 폰티우스 필라투스[본디오 빌라도]의 손​에 처형​당했다.”—「연대기」, XV, 44.

  • 수에토니우스

    (기원 69​년​경-기원 122​년 이후) 로마 역사가​인 수에토니우스​는 「황제​들​의 생애」(Lives of the Caesars)에서 로마​를 다스린 처음 11​명​의 황제​들​의 재위 기간​에 있었던 사건​들​을 기록​했습니다. 그중 클라우디우스 황제​에 관해 쓴 부분​에서 그​는 로마​의 유대인​들 사이​에 일어난 소동​에 대해 언급​했는데, 아마도 예수​에 대한 논쟁 때문​에 생긴 소동​이었을 것​입니다. (사도행전 18:2) 수에토니우스​는 이렇게 썼습니다. “크레스투스[크리스투스]의 선동​으로 유대인​들​이 끊임없이 소란​을 일으켰기 때문​에 그[클라우디우스]는 유대인​들​을 로마​에서 추방​했다.” (「신격화​된 클라우디우스」[The Deified Claudius], XXV, 4) 그​는 예수​를 그러한 소란​의 원인​으로 잘못 언급​하기​는 했지만 예수​의 존재​를 부정​하지는 않았습니다.

  • 소(小)플리니우스

    (기원 61​년​경-기원 113​년) 로마​의 저술가​이자 비티니아(현재​의 터키)의 행정관​이었던 플리니우스​는 비티니아​의 그리스도인​들​을 어떻게 처리​하면 좋을지에 대해 로마 황제 트라야누스​에게 편지​를 썼습니다. 그​는 자신​이 그리스도인​들​을 강제​로 타협​시키려 했고 거부​하는 사람​은 모두 처형​했다고 말​했습니다. 그​는 이렇게 썼습니다. “저​를 따라서 [이교] 신​들​에게 주문​을 외우고 폐하​의 형상​에 향​을 피우고 술​을 바쳐 경의​를 표​하며 ··· 결국​에는 그리스도​를 저주​한 사람​들​만 석방​시켜 주기​로 했습니다.”—「플리니우스​의 편지​들」(Pliny—Letters) X, XCVI.

  •  플라비우스 요세푸스

    (기원 37​년​경-기원 100​년) 유대인 제사장​이자 역사가​인 요세푸스​는 당시​에도 여전​히 정치적​으로 영향력​을 행사​하던 유대인 대제사장 안나스​에 대해 언급​하면서, 그​가 “산헤드린[유대인 고등 법정]의 재판관​들​을 소집​하고 그리스도​라고 불리는 예수​의 동생​인 야고보​라는 사람​을 재판관​들 앞​으로 소환​했다”고 썼습니다.—「유대 고대사」(Jewish Antiquities), XX, 200.

  • 탈무드

    탈무드​는 기원 3​세기​부터 6​세기​에 걸쳐 유대인​의 랍비 저술물​을 집대성​한 자료​입니다. 탈무드​를 보면 예수​의 적​들​까지 그​를 실존 인물​로 여겼음을 알 수 있습니다. 예​를 들어 “유월절​에 나사렛 사람 예슈[예수]가 기둥​에 달렸다”는 기록​이 나오는데, 이 기록​은 여러 역사 자료​에서 알려 주는 사실​과도 일치​합니다. (바빌로니아 탈무드, 산헤드린 43a, 뮌헨 코덱스; 요한복음 19:14-16 참조) 또한 “우리 자손​이나 학생 중​에는 그 나사렛 사람​처럼 공개적​인 수치​를 당하는 사람​이 없기​를 바란다”는 기록​도 있는데, 나사렛 사람​이라는 말​은 예수​를 가리키는 데 자주 사용​된 칭호​입니다.—바빌로니아 탈무드, 베라코트 17b, 각주, 뮌헨 코덱스; 누가복음 18:37 참조.

성경​에 나오는 증거

복음서​에는 예수​의 삶​과 봉사​에 관한 방대​한 기록​이 들어 있으며, 당시 사람​들​과 장소​와 시대적 상황​에 대한 구체적​인 기록​이 나옵니다. 그러한 기록​들​은 성경​이 정확​한 역사​를 담고 있음​을 증명​해 줍니다. 예​를 들어 누가복음 3:1, 2​의 기록​은 예수​의 길​을 예비​한 침례자 요한​이 언제 임무​를 수행​하기 시작​했는지 그 정확​한 때​를 아는 데 도움​이 됩니다.

“모든 성경​은 하느님​의 영감​을 받았습니다.”—디모데 후서 3:16

누가​의 기록​은 이러​합니다. “티베리우스 카이사르 통치 제​15​년, 본디오 빌라도​가 유대​의 총독​으로, 헤롯​이 갈릴리​의 지역 통치자​로, 그​의 형제 빌립​이 이두래​와 드라고닛 지방​의 지역 통치자​로, 루사니아​가 아빌레네​의 지역 통치자​로 있을 때, 수제사장 안나스​가야바 시대​에, 광야​에서 하느님​의 말씀​이 스가랴​의 아들 요한​에게 임했다.” 이처럼 정확​하고 세부적​인 기록​을 근거​로 우리​는 ‘하느님​의 말씀​이 요한​에게 임한’ 때​가 기원 29​년​임​을 알 수 있습니다.

 누가​의 기록​에 나오는 7​명​의 인물​은 모두 당대​에 유명​했던 사람​들​이었으며 현대 역사가​들​에게도 잘 알려져 있습니다. 하지만 한동안 일부 비평가​들​은 본디오 빌라도​와 루사니아​가 실존 인물​인지에 의문​을 품었습니다. 그러나 오래​지 않아 그러한 의문​이 해결​되었습니다. 그 두 통치자​의 이름​이 새겨진 고대 비문​들​이 발견​되면서 누가​의 기록​의 정확성​이 증명​되었습니다. *

왜 중요​한가?

예수​께서는 전 세계​를 다스릴 정부​인 하느님​의 왕국​에 대해 가르치셨습니다

예수​의 실존 여부​를 아는 것​이 중요​한 이유​는 그분​의 가르침​이 우리​에게 중요​한 의미​가 있기 때문​입니다. 예​를 들어 예수​께서는 행복​하고 만족​스러운 삶​을 사는 방법​을 알려 주셨습니다. * 또한 앞​으로 인류​가 진정​한 평화​와 안전​을 누릴 때​를 약속​하셨습니다. 그때 전 세계​는 “하느님​의 왕국”이라는 한 정부 아래 하나​로 연합​될 것​입니다.—누가복음 4:43.

“하느님​의 왕국”이라는 표현​은 이 정부​를 통해 온 땅​이 하느님​의 통치​를 받을 것​임​을 잘 보여 줍니다. (요한 계시록 11:15) 예수​께서는 모범 기도​에서 그 점​을 이렇게 분명​히 밝히셨습니다. “하늘​에 계신 우리 아버지, ··· 아버지​의 왕국​이 오게 하십시오. 아버지​의 뜻​이 ··· 땅​에서도 이루어지게 하십시오.” (마태복음 6:9, 10) 왕국​이 통치​할 때 어떤 일​이 있을 것​입니까? 몇 가지​만 언급​하면 다음​과 같습니다.

  • 전쟁​과 분쟁​이 더는 없을 것​입니다.시편 46:8-11.

  • 악한 사람​들​은 물론, 탐욕​과 부정부패​와 같은 악​이 영원​히 사라질 것​입니다.시편 37:10, 11.

  • 사람​들​은 의미 있는 일​을 하며 보람​을 느낄 것​입니다.이사야 65:21, 22.

  • 망가진 땅​이 온전​히 회복​되고 식량​이 풍부​할 것​입니다.시편 72:16; 이사야 11:9.

어떤 사람​들​은 이러​한 약속​이 한낱 꿈​에 불과​하다고 생각​합니다. 하지만 인간​의 노력​을 신뢰​하는 것​이야말로 헛된 기대​가 아니겠습니까? 한​번 생각​해 보십시오. 인간​은 교육, 과학, 기술 분야​에서 눈부신 발전​을 이루었지만 여전​히 수많은 사람​은 불확실​한 미래​에 대해 매우 불안​해합니다. 지금 이 순간​에도 많은 사람​이 탐욕​과 부패​로 물든 경제, 정치, 종교 제도​의 희생양​이 되고 있습니다. 인간​의 통치​가 실패​했다는 것​이 너무나 분명​하지 않습니까?—전도서 8:9.

그렇습니다. 예수​가 실제​로 존재​했는지에 대해 알아보는 것​은 정말​로 가치 있는 일​입니다. * 고린도 후서 1:19, 20​에서 알려 주는 것​처럼, “하느님​의 약속​은 아무리 많더라도 [그리스도]에 의해 ‘예’가 되었”기 때문​입니다.

^ 23항 루사니아​라는 분봉왕 즉 “지역 통치자”의 이름​이 새겨진 비문​이 발견​되었다. (누가복음 3:1, 각주) 그​는 누가​가 언급​한 그 시기​에 아빌레네​를 통치​했다.

^ 25항 한 가지 예​로 마태복음 5-7​장에서 예수​의 훌륭​한 가르침​을 읽어 볼 수 있다. 그 가르침​은 산상 수훈​으로 알려져 있다.

^ 32항 예수​와 그분​의 가르침​에 대해 더 자세히 알아보려면, www.jw.org 웹사이트​에서 성경​의 가르침 > 성경 질문​과 대답 항목​을 보십시오.