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여호와의 증인

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깨어라!  |  2016년 제5호

 역사 속​으로

아리스토텔레스

아리스토텔레스

지금​으로부터 2300​여 년 전​에 살았던 아리스토텔레스​는 과학​과 철학​에 지대​한 업적​을 남겼습니다. 그​의 사상​과 저술물​은 여러 언어​로 번역​되고 연구​되었으며 끊임없는 주목​을 받았습니다. 역사학 교수​인 제임스 매클라클런​은 “아리스토텔레스​의 자연관​은 거의 2000​년 동안 유럽인​들​의 사고​를 지배​했다”고 기술​했습니다. 아리스토텔레스​의 일부 사상​은 심지어 가톨릭​과 프로테스탄트​와 이슬람교 교리​에도 영향​을 주었습니다.

방대​한 분야​에서 지식​을 갈구​한 사람

아리스토텔레스​는 예술, 천문, 생물, 윤리, 언어, 법, 논리, 자기, 형이상학, 운동, 쾌락, 시, 정치, 심리, 수사학​에 대해 저술​했습니다. 또한 영혼​에 대해서도 썼는데 그​는 영혼​이 불멸​이 아니라고 믿었습니다. 그​의 여러 업적 가운데 현재 가장 높이 평가​되는 것​은 생물학​과 논리학​에 대한 이론​입니다.

고대 그리스 학자​들​은 관찰​과 추론​과 논리​에 의존​해 자연계​를 설명​하려고 했습니다. 그​들​은 자기​들​이 명백​한 사실​로 알고 있는 것​을 기초​로 논리적​으로 추리​하면 올바른 결론​에 이​를 수 있다고 믿었습니다.

이러​한 철학​을 바탕​으로 그​들​은 여러 가지 정확​한 결론​을 이끌어 냈습니다. 예​를 들면 그​들​은 우주​에 기본적​인 질서​가 있다는 것​을 알아냈습니다. 하지만 그​들​이 관찰​할 수 있는 것​에는 한계​가 있다는 데 큰 문제​가 있었습니다. 이러​한 한계​로 인해 아리스토텔레스​를 비롯​한 많은 뛰어난 학자​들​은 잘못​된 결론​을 내리기​도 했습니다. 일례​로 그​들​은 행성​과 별​들​이 지구​를 중심​으로 돈다고 생각​했는데, 당시​에 이 이론​은 자명​한 사실​로 받아들여졌습니다. “논리적​으로 보나 경험적​으로 보나 지구​가 우주​의 중심​이라는 그리스인​들​의  사상​이 옳아 보였다”고 「서구 정신​의 쇠퇴」(The Closing of the Western Mind)라는 책​에서는 기술​합니다.

하지만 안타깝게도 이러​한 잘못​된 이론​은 단지 과학 분야​만 아니라 역사 전반​에 큰 영향​을 미쳤습니다.

가톨릭​이 아리스토텔레스​의 사상​을 받아들이다

중세 “그리스도교” 유럽​에서는 아리스토텔레스​의 일부 가르침​이 공인​된 진리​로 받아들여졌습니다. 로마 가톨릭 신학자​들, 특히 토마스 아퀴나스(1224​년​경-1274​년)는 아리스토텔레스​의 사상​을 가톨릭 신학​과 접목​시켰습니다. 그러면서 지구​가 우주​의 중심​에 고정​되어 있다는 아리스토텔레스​의 이론 역시 가톨릭 교리​의 일부​가 되었습니다. 또한 프로테스탄트교 지도자​들​도 이 이론​을 받아들였습니다. 예​를 들어, 칼뱅​과 루터​는 이 이론​이 성경​과 일치​한다고 말​했습니다.​—“ 성경 말씀​에 지나치게 많은 의미​를 부여​하다” 네모 참조.

아리스토텔레스​의 일부 가르침​은 공인​된 진리​로 받아들여졌습니다

“[아리스토텔레스​의 가르침] 가운데 일부​는 가톨릭 교리​와 사실상 거의 구분​할 수 없을 정도​가 되었다”고 저술가​인 찰스 프리먼​은 말​합니다. 이러​한 사실​을 두고 일부 사람​들​은 아퀴나스​가 아리스토텔레스​에게 “세례​를 주어” 가톨릭교화​했다고 말​합니다. 하지만 실상​은 “아퀴나스​가 아리스토텔레스 주의​로 전향​한 것”이라고 프리먼​은 말​합니다. 사실 어떤 면​에서 교회​도 아리스토텔레스 주의​에 물들었다고 할 수 있습니다. 이러​한 연유​로 이탈리아​의 천문학자​이자 수학자​였던 갈릴레오​는 자신​이 관찰​한 것​을 근거​로 지구​가 태양 주위​를 돈다고 주장​하다가, 종교 재판​에 넘겨져 자신​의 주장​을 철회​할 것​을 강요​받았습니다. * 아이러니​하게도 아리스토텔레스​는 과학 이론​은 발전​하면서 언제​든 수정​될 수 있다는 점​을 인정​했습니다. 교회​가 아리스토텔레스​와 같은 생각​을 가지지 못한 것​은 참으로 안타까운 일​입니다!

^ 11항 더 자세히 알아보려면, 본지 2003​년 4​월 22​일호​에 실린 “갈릴레오​와 교회​의 충돌” 기사 참조.