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여호와의 증인

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2017 여호와의 증인 연감

콜롬비아

 지난해의 주요 활동

세계적인 전파 활동을 우선순위에 두다

세계적인 전파 활동을 우선순위에 두다

2015년 9월 23일 수요일에 중앙장로회는 헌금을 최대한 효과적으로 사용하기 위해 여러 가지 조직의 변화가 있을 것을 전 세계 베델 가족에게 알렸습니다. 그 후 2015년 10월 3일 토요일에 중앙장로회는 광고를 통해 다음과 같이 설명했습니다. “빌립보서 1:10에서는 ‘더 중요한 것을 확인하’라고 교훈합니다. 이 지혜로운 말씀과 일치하게, 우리[중앙장로회]는 하느님의 백성의 영적 복지와 세계적인 전파 활동의 확장에 가장 크게 기여하는 일을 우선순위에 두기를 원합니다.”

 중앙장로회 성원인 스티븐 레트는 JW 방송에서 다음과 같은 점을 더 설명했습니다. “중앙장로회는 야외에서 왕국 권익을 증진하는 일에 매우 큰 관심을 갖고 있기 때문에, 모든 지부에서 비용을 절감해서, 더 많은 자금을 야외로 배분하기 위한 방법을 찾아 보았습니다. 예를 들어, 오랫동안 이어져 온 많은 베델 일과와 서비스가 줄어들거나 없어지고 있습니다. 이렇게 되면 필요한 베델 가족 성원의 수가 줄어들게 될 것입니다.”

이러한 설명대로, 2015년 9월 이후에 전 세계 베델 가족 중 약 5500이 야외로 임명이 바뀌었습니다. 큰 변화가 필요하기는 했지만 여호와께서는 그러한 조정을 축복하셨으며 전파하고 가르치는 활동에도 더욱 박차가 가해졌습니다.

베델에서 야외로 임명이 바뀐 스리랑카의 한 부부는 그러한 변화를 여호와에 대한 믿음과 그분의 조직에 대한 신뢰심을 나타낼 기회로 여겼습니다. 그 부부는 이렇게 편지했습니다. “앞으로 어떤 삶을 살게 될지 알 수 없었어요. 하지만 여호와께서 우리를 버리지 않으실 거라는 건 확신했죠. 그래서 ‘여호와 하느님, 앞으로 무슨 일이 생기든 저희 부부가 생활을 잘 조정해서 함께 정규 파이오니아로 일할 수 있게 도와주세요’ 하고 기도했습니다. 첫 달에는 경제적으로 정말 힘들었어요. 하지만 여호와의 사랑과 돌봄을 느낄 수 있었고 지금은 생활하는 데 충분한 정기적인 수입이 생겼어요. 집안일에 세속 일에 파이오니아 봉사까지 하면서 정말 바쁘게 하루하루를 보내고 있습니다. 하지만 베델에서 받은 훈련 덕분에 시간을 효율적으로 잘 사용하고 있죠. 사람이 진리를 알도록 돕는 것보다 더 만족스러운  은 없어요. 우리 부부가 파이오니아로서 그렇게 할 수 있어 정말 행복합니다.”

콜롬비아 베델에서 일하다가 임명이 바뀐 일부 형제 자매은 새로운 언어를 배웠고 외딴 지역에 사는 사람에게 왕국 소식을 전하기 위해 이주했습니다. 그은 새로 연합하게 된 회중에도 축복이 되었습니다. 한 순회 감독자는 자신이 일하는 순회구의 회중으로 임명된 부부에 관해 이렇게 편지했습니다. “회중 형제 자매은 그 부부가 베푸는 도움에 대해 정말 고마워합니다. 회중 성원이 야외 봉사에 더 적극적으로 참여하게 되었고 형제은 회중의 다양한 책임을 돌보도록 훈련받고 있습니다.” 또한 이전에 베델 봉사를 했던 많은 사람이 일주일에 하루나 그 이상 베델에서 출퇴근 봉사를 하고 있습니다.

한 형제일본 베델에서 31간 봉사하다가 장로가 두 명밖에 없는 회중으로 임명되었습니다. 그 회중이 사용하는 왕국회관에 리모델링 공사가 계획되어 있었기 때문에 형제는 2주 동안 세속 일을 하지 않기로 했습니다. 그런데 공사 직전에 규모 7.0의 지진이 그 회중이 있는 구마모토 지역을 강타했습니다. 그 형제는 세속 일이 없었기 때문에 지진이 발생한 후에 구호 활동과 형제을 위로하는 일에 앞장서서 일할 수 있었습니다. 그는 이렇게 말합니다. “그때를 되돌아보면 여호와께서 도움이 가장 필요한 곳으로 나를 보내셨다는 생각이 듭니다.”

오스트랄라시아 지부에서 봉사한 부부인 필과 슈거는 이렇게 말합니다. “임명이 바뀌었을 때 계속 단순한 삶을 살기로 결심했어요. 우리는 기도로 여호와께 좋은 결정을 내리게 해  달라고 인도를 구했고 우리의 결정을 축복해 달라고 청했죠. 우리는 그 무엇보다 외국에 있는 회중에서 봉사하기를 간절히 바랐어요. 여호와께서는 우리의 결정을 크게 축복해 주셨고 그분을 영혼을 다해 섬길 수 있도록 일이 계획대로 잘 풀리게 도와주셨죠!” 현재 그 부부는 필리핀 다바오의 사말 섬에 있는 영어 집단에서 봉사하고 있는데, 그 집단에는 전도인 34과 정규 파이오니아 9이 있습니다. 그 부부는 방문해야 할 관심자의 주소를 약 120나 가지고 있습니다. 그은 이렇게 말합니다. “할 일이 많지만 정말 행복합니다. 여호와를 온전히 신뢰하기를 참 잘했죠. 여호와에 대한 믿음과 사랑이 훨씬 더 커졌어요!”

특별 파이오니아로 임명이 바뀐 러시아의 한 독신 자매는 이렇게 말합니다. “파이오니아 봉사를 하면서 하느님의 왕국을 전파하는 일에 더 온전히 참여할 수 있게 되었어요. 이 일은 다시는 반복되지 않을 가장 중요한 일이죠. 여호와의 손에 있는 도구로 사용된다는 건 정말 행복한 일입니다.” 현재 그 자매는 6의 성서 연구를 사회하고 있는데, 연구생 중에는 나이지리아, 스리랑카, 시리아, 이라크, 잠비아 출신의 사람이 있습니다.

잠비아: 이전에 베델에서 봉사했던 사람을 새로운 회중의 성원이 따뜻하게 맞이하는 모습

정규 파이오니아로 임명이 바뀐 잠비아의 많은 베델 가족은 야외 봉사에 더 온전히 참여하게 되어 매우 기뻐하고 있습니다. 아내와 함께 파이오니아 봉사를 하는 앤드루는 이렇게 말합니다. “우리는 베델을 떠나고 얼마 안 있어 두 사람에게 글을 읽고 쓰는 법을 가르쳐 주었습니다. 우리와 성경을 공부하는 10살 된 남자아이는 주중 집회에서 곧 첫 연설을 할 예정입니다. 우리 증거한 한 부부는 기념식에 참석했고 그 뒤로 회중 집회에 한 번도 빠지지 않았어요. 성서 연구를 하면서 빠르게 발전하고 있죠. 여호와의 인도를 따르고 그분의 지원을 확신하고 그분의 축복을 기다리지 않았다면 이런 경험을 하지 못했을 거예요.”

잠비아에 사는 또 다른 부부인 에드슨과 아트네스는 결혼 후 몇 달 만에 야외로 임명이 바뀌었습니다. 아트네스는 이렇게 말합니다. “가진 돈이 많지는 않지만 베델에서 받은 훈련 덕분에 절약하며 빚을 지지 않고 행복하게 살고 있어요. 베델 봉사를 하기 위해 노력한 걸 후회하지 않아요. 우리는 영적인 목표를 조정하는 법과 여호와의 도움으로 그 목표를 이루는 법을 배웠습니다. 여호와에 대한 믿음이 더 커졌죠. 앞으로도 계속 여호와께 충성을 유지하겠다는 결심이 강해졌습니다.”