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여호와의 증인

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2015 여호와의 증인 연감

 지상 전역에서 수행되는 전파하고 가르치는 일

아프리카

  • 나라 수 58

  • 인구 994,839,242

  • 전도인 수 1,421,375

  • 성서 연구 수 3,516,524

교사를 따라간 학생

주제앙골라의 루안다 외곽에 살면서 파이오니아를 하는 젊은 형제입니다. 그는 왕국회관 근처에 있는 학교에서 교사로 일합니다. 그리스도인 특성을 나타내고 가르치는 능력이 뛰어나기 때문에 86의 학생으로부터 사랑과 존경을 받고 있습니다. 주중 집회가 오후 4에 시작되기 때문에, 그는 집회가 있는 날에는 일찍 퇴근해도 좋다는  허락을 받았습니다. 그는 일이 끝나면 곧바로 왕국회관에 갑니다.

일부 학생이 주제가 왜 일찍 퇴근하는지 그리고 어디에 가는지 궁금해했습니다. 하루는 학생 2이 호기심에서 주제를 따라갔고 집회에 참석했습니다. 얼마 후에 또 다른 학생 3이 주제가 봉사회 임명이 있는 날에 집회에 참석했습니다. 이 소식은 학생들 사이에서 금방 퍼졌습니다. 그 후 몇 주에 걸쳐 집회에 참석하는 학생 수가 5에서 21으로 늘어났습니다. 왕국회관에 있던 전도인은 모든 학생에게 성서 연구를 제안했으며, 대부분의 학생이 받아들였습니다. 학생이 출판물을 학교에 가져오자, 관심을 갖고 집회에 참석하는 학생이 더 생겼습니다. 학년도 말에는 학생 86명 가운데 54이 집회에 참석했습니다. 주제는 자신이 가르치는 학생 가운데 23이 영적으로 잘 발전하고 있으며 계속 집회에 참석한다고 보고했습니다.

“구역이 부족합니다”

나이지리아: DVD 플레이어를 사용하여 전파하는 조지프와 에베지

특별 파이오니아인 조지프와 에베지가 나이지리아에 있는 새로운 임지에 도착하자, 낙심해 있던 여러 전도인이 그에게 이렇게 말했습니다. “우리는 구역이 부족합니다. 너무 많이 돌았어요.” 1년 후에 조지프가 지부에 보낸 편지에는 이러한 내용이 있었습니다. “우리는 매일 구역을 돌면서 편견과 냉담을 극복해 나가고 있습니다. 휴대용 DVD 플레이어를 가지고 봉사를 나가 청소년과 성인뿐만 아니라 아이에게도 비디오를 보여 줍니다. 그 결과, 아내와 나는 매달 18의 성서 연구를 사회하고  있는데, 성서 연구생을 모두 방문하지 못하는 경우도 종종 있습니다. 아이은 ‘준이 비디오’를 보여 달라고 계속 조릅니다.”

섬사람이 도움을 요청하다

콩고 민주 공화국: 어부에게 전파하는 모습

2014년 4콩고 민주 공화국 지부 사무실은 키부호의 이빈자 섬에 사는 어부로부터 감동적인 편지를 받았습니다. 이 어부은 사업 때문에 주위에 있는 도시에 자주 갑니다. 한 부카부 시에 갔다가 여호와의 증인을 만났습니다. 증인은 그에게 좋은 소식을 전했으며 성서 한 권과 출판물 몇 부를 주었습니다.

어부은 읽은 내용에 감명을 받아 배운 것을 섬사람에게 알려 주었습니다. 관심을 가진 사람이 많았기 때문에 어부은 증인을 찾아 이빈자 섬으로 초대하도록 한 사람을 부카부로 보냈습니다. 그는 증인을 찾지 못하자 지부 사무실에 이러한 편지를 보냈습니다. “우리도 증인처럼 성서를 알고 영원히 사는 법을 배울 수 있도록 증인을 보내 우리를 도와주시기 바랍니다. 우리는 그을 맞이할 준비가 되어 있습니다. 나는 교회를 짓는 데 사용하도록 내 재산을 내놓을 용의가 있습니다. 우리는 여러분의 책에 나오는 성서 구절을 통해 사제과 목회자이 우리에게 거짓을 가르치고 있다는 것을 알게 되었습니다. 우리는 참종교를 찾았다고 확신합니다. 이곳 이빈자에는 성서 연구를 하여 여호와의 증인이 되고 싶어하는 사람이 많이 있습니다.”

이 편지에는 그 섬에 관심을 가진 사람이 40가량 있다고 쓰여 있었습니다. 이빈자 섬에는 1만 8000이 넘는 사람이 살고 있지만 증인은 아무도 없습니다. 지부 사무실은 현지 언어를 사용하는 특별 파이오니아 2을 즉시 그 섬에 임명했습니다.

목회자가 귀를 기울이다

“결코 기념식에 빠지지 않을 겁니다.” 남아프리카 공화국에 있는 한 유명한 프로테스탄트 교회의 목회자가 한 말입니다. 이 종교 지도자가 2014년 4에 열린 기념식에 참석한 이유는 무엇입니까? 인종이 다른 두 형제가 야외 봉사를 하다가 그의 집 문을 두드린 일이 발단이 되었습니다. 그은 과거의 경험을 통해  그 목회자가 자신과 이야기를 나누고 싶어하지 않을 것이라고 생각했습니다. 그 형제들 중 한 사람인 아데인은 그때 있었던 일을 이렇게 설명합니다. “놀랍게도 그는 문을 열더니 들어오라고 했습니다. 우리는 긴 대화를 나누었죠. 그는 백인이 흑인 지역에서 전도하고 자신의 모국어로 이야기하는 것을 보고 놀랐습니다. 그 목회자는 정기적으로 성서 연구를 하기 시작했습니다.”

아데인은 계속 이렇게 말합니다. “이 사람은 40년 넘게 선교사와 목회자로 활동했지만 80가 되어서야 자신이 가지고 있던 모든 의문에 대한 답을 얻었습니다. 그는 「훌륭한 믿음의 본」 책을 좋아합니다. 연구할 때 몇 가지 점을 기억해 두었다가 교회에서 설교할 때 사용하죠. 교회 신자에게 「성서는 실제로 무엇을 가르치는가?」 책을 보여 주기도 했습니다. 그리고 신자에게 ‘이 책에는 영적 보물이 가득하니, 여호와의 증인이 이 책을 가지고 집에 오면 그을 반갑게 맞이하고 그의 말을 잘 들어 보십시오’라고 말했습니다.”

그 목회자는 교회 지도자에게 심한 질책을 받았으며 교회에서 설교할 때 여호와의 증인에 대해 이야기하지 말도록 경고를 받았다고 아데인에게 말했습니다. 그는 어떻게 해야 할지 몰라 난감해했습니다. 아데인은 「2013 여호와의 증인 연감」에 나온, 미얀마의 평신도 전도사에 관한 내용을 기억했습니다. 아데인이 그 내용을 목회자에게 읽어 주자 그는 이렇게 말했습니다. “꼭 내 이야기 같군요! 매우 중요한 문제가 있었는데 이제 결정할 때가 된 것 같습니다.”

 이 목회자는 2014년 4월 14에 처음으로 기념식에 참석했으며 앞으로는 결코 기념식에 빠지지 않겠다고 말했습니다. 또한 거짓 종교와의 모든 관계를 끊겠다는 결심을 표명했습니다.

코코아 농장에서 사람을 찾다

가나: 코코아 농장에서 증거하는 바푸르와 아론

바푸르와 아론가나 서부에 있는 코코아 재배 지역인 보카보에서 특별 파이오니아로 일하고 있습니다. 그의 구역은 여기저기 흩어져 있으며 작은 집이 드문드문 자리 잡고 있습니다. 이러한 집에 가려면 농장들 사이로 나 있는 구불구불한 많은 오솔길을 지나야 합니다. 방향을 잘못 틀면 길을 잃기가 쉽습니다! 어느 날 바푸르와 아론은 늘 가던 길 대신 다른 길을 택했으며, 그리하여 한 번도 방문한 적이 없는 오두막집에 이르게 되었습니다. 그곳에서 마이클과 페이션스를 만났는데, 그은 파이오니아이 전한 소식에 관심을 나타내고 기꺼이 성서 연구를 받아들였습니다. 나중에 마이클은 그에게 이렇게 말했습니다. “우리는 교회에서 성서의 가르침과 일치하지 않은 일을 보았기 때문에 지난 2년 동안 교회에 나가지 않았습니다. 그때 이후로 아내와 나는 매일 저녁 스스로 성서를 연구하며 우리가 가지고 있던 질문에 대한 답을 찾으려고 했죠. 우리는 진리를 찾게 도와 달라고 기도해 왔습니다.” 그은 농장들 사이로 먼 길을 걸어야 했지만 즉시 집회에 참석하기 시작했습니다. 이 부부는 지난해에 침례를 받고 정규 파이오니아를 시작했습니다. 이제 그도 “진리를 찾게 도와 달라고 기도해” 온 사람을 찾기 위해 코코아 농장 사이로 나 있는 희미한 길을 따라 걸어 다닙니다.

농장을 가로질러 걸어가는 마이클과 페이션스