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여호와의 증인

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2015 여호와의 증인 연감

 도미니카 공화국

증가에 발맞추다

증가에 발맞추다

‘모든 부류의 사람이 구원을 받아야 합니다’

여호와의 뜻은 “모든 부류의 사람이 구원을 받고 진리의 정확한 지식에 이르는 것입니다.” (디모데 전서 2:4) 하느님께서 가지고 계신 이러한 견해와 일치하게, 도미니카 공화국 여호와의 증인은 구역 구석구석까지 사람을 찾아가기 위해 성실한 노력을 기울여 왔습니다. 그중에는 교도소에 수감되어 있는 사람도 포함됩니다.

1997에 특별 파이오니아 두 사람이 산크리스토발에 있는 나하요 교도소를 매주 방문하던 중 마약 밀매로 수감되어 있는 23인 콜롬비아 여자 글로리아를 만났습니다. 글로리아는 부당하게 수감되어 있는 한 자매와 대화를 나누어 왔습니다. 형제은 글로리아가 성경에 대해 가지고 있는 질문에 대한 답을 얻는 데 도움이 되도록 「성경을 사용하여 추리함」 책과 그 밖의 출판물을 가져다주었습니다. 그는 매우 열심히 배우려고 했습니다. 그의 그런 모습은 다른 수감자에게도 영향을 미쳤습니다. 그리하여 매주 형제의 방문을 받는 사람의 수가 계속 늘어났습니다.

 글로리아는 진리로 인해 놀라운 변화를 했으며, 1999에는 미침례 전도인이 될 자격을 갖추었습니다. 그는 교도소에 있는 자신의 구역에서 전파 활동을 하는 데 매달 70시간 이상을 바쳤으며, 다른 수감자과 성서 연구를 했는데 잘 발전하는 연구가 6건 있었습니다. 그러다가 2000에 대통령 사면을 신청했으며 좋은 행실 덕분에 사면을 받았습니다. 그는 석방되어 콜롬비아로 돌아갔습니다. 그리고 고국으로 돌아간 지 얼마 안 된 2001에 가족의 거센 반대에도 불구하고 침례를 받았습니다.

교도소에서 진리를 배운 글로리아 카르도나는 현재 남편과 함께 파이오니아를 하고 있습니다

글로리아는 침례를 받고 나서 파이오니아를 시작했습니다. 그리고 장로 형제와 결혼하여 부부가 함께 정규 파이오니아를 하고 있습니다. 현재 그은 콜롬비아에 있는 도움이 더 필요한 지역에서 봉사하고 있습니다. 글로리아는 헌신하고 침례를 받도록 여러 사람을 도왔습니다. 그는 여호와께 빚을 졌다고 느끼며 그분에게 보답하는 가장 좋은 방법은 그분이 자기에게 해 주신 일을 다른 사람에게 하는 것, 즉 진리를 알도록 그을 돕는 것이라고 말합니다.

글로리아의 경험에서 알 수 있듯이, 교도소의 창살도 수감자이 생명을 주는 진리를 배우지 못하도록 막지 못했습니다. 지부 대표자은 교정국 관계자을 만나 형제이 더 많은 교도소에 출입하면서 성서 연구를 사회할 수 있도록 허가해 달라고 요청했습니다. 그 결과, 43의 형제와 6의 자매가 13개 교도소에서 성서 교육 활동을 할 수 있는 허가를 받았습니다.

“너의 천막줄을 길게 늘려라”

20세기 말에 도미니카 공화국에서는 342개 회중에서 좋은 소식을 전하는 전도인 2만 1684이 활동하고 있었으며 3만 4380 성서 연구가 사회되고 있었습니다. 기념식 참석자 수는 7만 2679이었습니다. 이러한 증가가 이루어지자, 여호와의 백성은 다음과 같은 이사야의 말에 따라 신속하게 행동했습니다. “너의 천막터를 넓혀라. 네 웅장한 장막의 천막천을 넓게 펼쳐라. 아끼지 말고 너의 천막줄을 길게 늘려라.”—이사야 54:2.

한 가지 문제는 늘어나는 전도인을 수용할 대회 회관을 마련하는 것이었습니다. 1996에 산토도밍고에 있는 지부 인근에 대회 회관이 완공되어 수도와 그 주변 지역을 위해 유용하게 사용되었습니다. 하지만 나머지 지역을 위해 사용되던 비야곤살레스의 대회 회관은 시급히 수리하거나 대체할 필요가 있었습니다.

2001에 통치체는 비야곤살레스에 있는 부지에 2500석 규모의 대회 회관을 건축하도록 승인했습니다. 또한 형제은 봉사 훈련 학교(지금의 왕국 전파자 학교)를 위한 시설이 건축될 것이라는  소식을 듣고 매우 기뻐했습니다. 이 시설은 대회 회관 근처에 위치할 것이며 숙소, 강의실, 도서실, 주방, 식당을 갖추게 될 것이었습니다. 2004에 통치체 성원인 시어도어 재라스가 이 새로운 시설에 대한 봉헌식 연설을 했습니다. 그 후로 15개 학급이 이 학교를 졸업했습니다.