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여호와의 증인

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2015 여호와의 증인 연감

 도미니카 공화국

전파 활동이 계속되다

전파 활동이 계속되다

선교인이 비밀리에 활동을 계속하다

활동이 금지되면서 형제은 매우 어려운 시기를 보내게 되었습니다. 선교인인 앨마 파슨은 이렇게 설명했습니다. ‘우리 왕국회관이 폐쇄되고 활동이 금지되었어요. 그곳에 있는 형제 자매은 많은 시련과 고통을 겪었지요.’ 또한 직장을 잃고 투옥되는 사람도 있었습니다. 하지만 앨마는 그 시절을 떠올리며 ‘여호와의 인도하는  손길과 보호가 분명히 나타난 적이 한두 번이 아니었지요’라고 말했습니다. 형제은 ‘여호와의 인도하는 손길’을 신뢰하며 비밀리에 활동을 계속했습니다.

증인은 회중 집회를 갖는 것이 허용되지 않았습니다. 그때를 떠올리며 레너트 존슨은 이렇게 말했습니다. ‘형제은 개인 집에서 소규모 집단으로 조용히 모이기 시작했습니다. 그러한 모임에서 우리는 등사판으로 찍은 「파수대」 기사를 연구했죠. 충성스러운 사람은 모두 여호와께서 이러한 소규모 연구 집단을 통해 계속 주신 영적 힘을 매우 소중히 여겼습니다.’

금지령 아래에서도 임지에 남아 있었던 로이 브란트와 와니타 브란트

한편, 정부는 감시와 탄압을 강화했습니다. 하지만 형제 자매은 움츠러들지 않았습니다. 1950년 9월 15에 웅그리아 장관은 도미니카 공화국 대통령에게 보내는 보고서에서 이렇게 썼습니다. “리 로이 브란트 씨를 비롯하여 여호와의 증인 단체의 책임자을 청사로 거듭 불러들여 공화국 내에서 법적으로 해산된 이 단체와 관련된 모든 포교 활동을 중단하도록 주의를 주었습니다. 하지만 그은 이 명령을 따르고 있는 것 같지 않습니다. 그이 비밀리에 포교 활동을 계속하여 정부의 처분을 비웃고 있다는 보고가 여러 지역에서 매일 들어오고 있습니다.” 그는 보고서의 끝 부분에서 여호와의 증인의 “주요 외국인 책임자들”을 추방할 것을 권했습니다.

선교인에게서 힘을 얻다

1950년 말에 노어 형제와 헨첼 형제가 도미니카 공화국을 방문했습니다. 그 후 몇몇 선교인의 임지가 과테말라, 아르헨티나,  푸에르토리코로 변경되었습니다. 그런가 하면, 이 나라에 머물기 위해 세속 직장을 구한 선교인도 있었습니다. 예를 들어, 브란트 형제는 전기 회사에서 근무했고 어떤 선교인은 영어를 가르치는 일을 했습니다. 「1951 연감」에 실린 한 보고에서는 이 선교인에 대해 이렇게 말합니다. “그이 떠나지 않고 이 나라에 있는 것만으로도 그에게서 진리를 배운 주의 충실한 제자은 힘을 얻습니다. 그은 모두 선교인이 용기 있게 임무에 고착하는 모습을 보며 기뻐하고 있습니다.”

‘그이 남아 있는 것만으로도 충실한 사람은 힘을 얻었습니다’

영어를 가르치는 일을 한 선교인들 가운데 도러시 로런스가 있었습니다. 그는 영어를 가르치는 것에 더해 관심을 가진 사람에게는 성경도 가르쳤습니다. 그렇게 해서 그는 몇 사람이 진리 안으로 들어오도록 도왔습니다.

여호와를 충성스럽게 숭배하는 사람은 끊임없는 감시 속에서도 야외 봉사를 계속할 다른 방법을 모색했습니다. 때때로 그은 주의를 끌지 않고 전파하기 위해 책을 몇 페이지씩 떼어낸 다음 접어서 셔츠 주머니나 식료품 가방에 넣고 다녔습니다. 야외 봉사 보고 용지는 식료품 목록처럼 보이게 만들었습니다. 그 용지에는 서적, 소책자, 잡지, 재방문, 시간이라고 하는 대신 파파야, 콩, 달걀,  양배추, 시금치라고 되어 있었습니다. 등사판으로 찍은 「파수대」는 그 지역에서 많이 나고 카사바라고도 하는 유카의 이름을 따서 유카라고 불렀습니다.

제자를 삼는 활동이 계속되다

1954년 6월 16에 라파엘 트루히요는 도미니카 공화국에서 로마 가톨릭 교직자에게 특전을 부여하는 협약을 교황청과 맺었습니다. 그 당시 이곳에서는 금지령이 약 4년째 시행되고 있었습니다. 그런데도 1955에는 도미니카 공화국에 478의 전도인이 있었습니다. 어려운 환경에서도 어떻게 그러한 성장이 이루어질 수 있었습니까? “우리가 가진 힘의 비결은 여호와의 영입니다”라고 「1956 연감」에 실린 한 보고에서는 지적합니다. “형제은 강한 믿음을 갖고 연합하여 담대하게 전진합니다”라고 그 보고는 알려 줍니다.

1955년 7에, 세계 본부는 공증받은 공식 서한을 트루히요에게 보냈습니다. 그 서한에서는 여호와의 증인의 중립 입장을 자세히  설명했으며 ‘여호와의 증인과 워치 타워 성서 책자 협회에 대한 금지령을 해제’해 줄 것을 트루히요에게 요청했습니다. 결과는 어떠했습니까?