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여호와의 증인

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하느님의 왕국이 통치한다!

 제​3​장

여호와께서 자신의 목적을 밝히시다

여호와께서 자신의 목적을 밝히시다

이 장​의 요점

여호와​께서는 자신​을 두려워하는 사람​들​에게만 자신​의 목적​을 점진적​으로 밝혀 이해​하게 하신다

1, 2. 여호와​께서는 인류​에 대한 자신​의 목적​을 어떻게 밝혀 오셨습니까?

배려심 많은 부모​는 가족 문제​를 의논​할 때 자녀​도 참여​시킵니다. 그렇지만 자녀​에게 정보​를 얼마나 알려 줄 것​인지는 신중​히 정합니다. 부모​는 자녀​가 성숙​한 정도​에 따라 받아들일 수 있을 만큼​만 세부적​인 점​들​을 알려 줍니다.

2 그​와 비슷​하게 여호와​께서도 인류 가족​에 대한 자신​의 목적​을 점진적​으로 밝혀 오셨습니다. 그렇지만 적절​한 때​가 되었다고 여기신 경우​에만 그렇게 하셨습니다. 여호와​께서 역사 전반​에 걸쳐 왕국​에 관한 진리​를 어떻게 밝혀 오셨는지 간략​히 살펴보겠습니다.

왕국​이 필요​하게 된 이유

3, 4. 여호와​께서는 인류 역사가 어떻게 흘러갈지 예정​해 놓으셨습니까? 설명​해 보십시오.

3 원래 메시아 왕국​은 여호와​의 목적​의 일부​가 아니었습니다. 그렇게 말​할 수 있는 이유​가 무엇​입니까? 여호와​께서는 인류 역사가 어떻게 흘러갈지 예정​해 놓지 않으셨습니다. 사실, 그분​은 사람​을 자유 의지​를 가진 존재​로 창조​하셨습니다. 그래서 그분​은 아담​과 하와​에게 인류​에 대한 자신​의 이러​한 목적​을 알려 주셨습니다. “생육​하고 번성​하여 땅​을 가득 채우고 땅​을 정복​하여라.” (창세 1:28) 또한 여호와​께서는 그​들​에게 선악​에 대한 그분​의 표준​을 존중​할 것​을 요구​하셨습니다. (창세 2:16, 17) 아담​과 하와​는 충성​을 유지​하는 편​을 택할 수​도 있었습니다. 만약 그​들​과 그​들​의 후손​이 그렇게 했더라면, 하느님​의 목적​을 성취​시키는 데 그리스도​께서 통치​하시는 왕국​이 필요​하지 않았을 것​입니다. 지금​쯤 온 땅​은 여호와​를 숭배​하는 완전​한 사람​들​로 가득 차 있을 것​입니다.

4 사탄​과 아담​과 하와​의 반역​이 있었지만, 여호와​께서는 땅​을 완전​한 인류 가족​으로 채우려는 목적​을 포기​하지 않으셨습니다. 오히려 여호와​께서는 그 목적​을 성취​시킬 방법​을 조정​하셨습니다. 그분​의 목적​이 성취​되는 방식​은 열차​가 운행​되는 방식​과는 다릅니다. 열차​는 특정​한 선로​로 가야만 목적지​에 도착​할 수 있고 누군가​의 행동​으로 인해 탈선​해 버릴 수​도 있습니다. 하지만 일단 여호와​께서 목적​을 말씀​하시면 우주​의  어떤 힘​도 그 목적​의 성취​를 막​을 수 없습니다. (이사야 55:11 낭독) 어떤 문제​가 하나​의 선로​를 가로막을 것 같으면, 여호와​께서는 다른 선로​를 사용​하십니다. * (탈출 3:14, 15) 그리고 그분​이 적절​하다고 보실 때, 자신​의 목적​을 이루기 위해 사용​하실 새로운 방법​을 충성​스러운 종​들​에게 알려 주십니다.

5. 에덴​에서 반역​이 일어나자 여호와​께서는 어떻게 하셨습니까?

5 에덴​에서 반역​이 일어나자, 여호와​께서는 왕국​을 세우기​로 뜻​을 정하셨습니다. (마태 25:34) 인류 역사​의 그 어두웠던 순간​에, 여호와​께서는 인류​를 회복​시키기 위해 그리고 권력​을 장악​하려는 사탄​의 헛된 시도​로 초래​된 피해​를 원상 복구​시키기 위해 어떤 수단​을 사용​하실 것​인지 밝혀 주기 시작​하셨습니다. (창세 3:14-19) 그렇기는 하지만 여호와​께서는 왕국​에 관한 자세​한 점​들​을 한꺼번에 다 알려 주시지는 않았습니다.

여호와​께서 왕국​에 관한 진리​를 밝히기 시작​하시다

6. 여호와​께서는 어떤 약속​을 하셨으며, 무엇​은 밝히지 않으셨습니까?

6 최초​의 예언​에서 여호와​께서는 한 “씨”가 뱀​을 짓밟을 것​이라고 약속​하셨습니다. (창세 3:15 낭독) 하지만 당시​에 그 씨​와 뱀​의 씨​가 누구​인지는 밝혀지지 않았습니다. 사실 여호와​께서는 그 후 약 2000​년​간 그런 구체적​인 점​에 대해 더 밝혀 주지 않으셨습니다. *

7. 아브라함​이 선택​된 이유​는 무엇​이며, 이​를 통해 어떤 중요​한 교훈​을 배울 수 있습니까?

7 마침내 여호와​께서는 약속​된 씨​의 조상​이 될 사람​으로 아브라함​을 선택​하셨습니다. 아브라함​이 선택​된 것​은 그​가 “[여호와​의] 목소리​를 들었기” 때문​이었습니다. (창세 22:18) 이 사실​을 통해 중요​한 교훈​을 배울 수 있습니다. 여호와​께서는 그분​에게 경건​한 두려움​을 나타내는 사람​들​에게만 그분​의 목적​을 밝히신다는 것​입니다.—시 25:14 낭독.

8, 9. 여호와​께서는 약속​된 씨​에 대한 어떤 점​을 아브라함​과 야곱​에게 밝혀 주셨습니까?

8 여호와​께서는 천사​를 통해 자신​의 벗​인 아브라함​에게 이야기​하시면서, 약속​된 씨​가 인간​이라는 중요​한 사실​을 처음​으로 밝혀 주셨습니다. (창세 22:15-17; 야고보 2:23) 하지만 인간​인 그 씨​가 어떻게 뱀​을 짓밟을 것​입니까? 뱀​은 누구​입니까? 그런 의문​들​에 대한 답​은 나중​에 더 밝혀질 것​이었습니다.

9 여호와​께서는 약속​된 씨​가 야곱​을 통해서 나오게 하기​로 결정​하셨는데, 아브라함​의 손자​인 야곱​은 하느님​께 강한 믿음​을 나타낸 사람​이었습니다. (창세 28:13-22) 여호와​께서는 약속​된 자​가 야곱​의 아들​인 유다​에게서 나올 것​이라고 야곱​을 통해 밝히셨습니다. 야곱​은 이 유다​의 후손​이 왕권​을 상징​하는 막대​인 “홀”을 받을 것​이며 ‘뭇 백성​들​이 그​에게 순종​하게’ 될 것​이라고 예언​했습니다. (창세 49:1, 10) 그 선언​을 통해 여호와​께서는 약속​된 자​가 통치자 즉 왕​이 될 것​임​을 암시​하셨습니다.

10, 11. 여호와​께서 자신​의 목적​을 다윗​과 다니엘​에게 밝혀 주신 이유​는 무엇​입니까?

10 유다​가 살던 시대​로부터 약 650​년 후​에 여호와​께서는 유다​의 후손​인 다윗 왕​에게 자신​의 목적​에 관해 더 밝혀 주셨습니다. 여호와​께서는 다윗​을 가리켜 그분​의 “마음​에 맞는 사람”이라고 하셨습니다. (사무엘 첫째 13:14; 17:12; 사도 13:22) 다윗​이 하느님​에 대한 경건​한  두려움​을 가지고 있었기 때문​에 여호와​께서는 그​와 계약​을 맺기로 하셨으며, 그​의 후손 중 하나​가 영원​한 통치자​가 될 것​이라고 약속​하셨습니다.—사무엘 둘째 7:8, 12-16.

11 그​로부터 약 500​년 후, 여호와​께서는 이 기름부음​받은 자 즉 메시아​가 땅​에 나타날 정확​한 연도​를 다니엘​을 통해 밝혀 주셨습니다. (다니엘 9:25) 여호와​께서는 다니엘​을 “매우 보배​로운 사람”으로 여기셨습니다. 이유​가 무엇​입니까? 다니엘​이 여호와​를 깊이 존경​하고 계속 섬겼기 때문​입니다.—다니엘 6:16; 9:22, 23.

12. 다니엘​은 어떤 지시​를 받았으며, 그 이유​는 무엇​입니까?

12 여호와​께서는 다니엘​처럼 충실​한 예언자​들​을 사용​하셔서 약속​된 씨 곧 메시아​에 관한 여러 가지 세부점​을 기록​하게 하셨지만, 그때​는 아직 여호와​의 종​들​이 하느님​의 영감​을 받아 기록​한 내용​의 온전​한 의미​를 이해​할 수 없었습니다. 그분​이 정하신 때​가 아직 이르지 않았던 것​입니다. 예​를 들면, 다니엘​은 하느님​의 왕국​의 설립​에 관한 환상​을 받은 후, 여호와​께서 정하신 때​까지 그 예언​을 봉인​하라는 지시​를 받았습니다. 그 정해진 때​가 되면 참지식​이 “풍부​하게 될 것”이었습니다.—다니엘 12:4.

여호와​께서는 다니엘​처럼 충실​한 사람​들​을 사용​하셔서 메시아 왕국​에 관한 세부점​들​을 기록​하게 하셨습니다

예수​께서 하느님​의 목적​에 관한 지식​을 밝혀 주시다

13. (ㄱ) 약속​된 씨​는 누구​였습니까? (ㄴ) 예수​께서는 창세기 3:15​에 기록​된 예언​에 어떻게 빛​을 비춰 주셨습니까?

13 여호와​께서는 왕​으로 통치​할 다윗​의 후손 즉 약속​된 씨​가 예수​라고 분명​히 알려 주셨습니다. (누가 1:30-33; 3:21, 22) 예수​께서 봉사​의 직무​를 시작​하셨을 때, 인류​에게는 마치 태양​이 떠올라 하느님​의 목적​에 관한 지식​에 환하게 빛​을 비춘 것 같았습니다. (마태 4:13-17) 한 가지 예​로 예수​께서는 마귀​를 “살인자”이자 “거짓​의 아버지”라고 부르심​으로, 창세기 3:14, 15​에 언급​된 “뱀”의 정체​에 의문​의 여지​를 남기지 않으셨습니다. (요한 8:44) 요한​에게 주신 계시​에서 예수​께서는 “원래​의 뱀”이 “마귀​라고도 하고 사탄​이라고도 하는 자”라고 알려 주셨습니다. * (계시 1:1; 12:9 낭독) 그 계시​에서 예수​께서는 예언​된 씨​인 자신​이 어떻게 에덴​에서 주어진 예언​을 최종적​으로 성취​시켜 사탄​을 짓밟아 없애 버릴 것​인지 보여 주셨습니다.—계시 20:7-10.

14-16. 1​세기​의 제자​들​이 예수​께서 밝혀 주신 진리​의 온전​한 의미​를 항상 분별​했습니까? 설명​해 보십시오.

14 이 책 1​장에서 살펴보았듯이, 예수​께서는 왕국​에 관해 많은 점​을 말씀​하셨습니다. 하지만 제자​들​이 알고 싶어 한 세부점​을 언제나 모두 다 밝혀 주지는 않으셨습니다. 그분​이 자세​한 점​들​을 알려 주신 경우​에도, 그리스도​의 제자​들​은 주인​이 밝혀 주신 진리​의 온전​한 의미​를 나중​에 가서야—때로는 여러 세기 후​에야—분별​하기​도 했습니다. 몇 가지 예​를 살펴보겠습니다.

15 기원 33​년​에 예수​께서는 땅​에서 선택​된 사람​들​이 하늘​의 영적 피조물​로 부활​되어 하느님​의 왕국​에서 왕​을 보조​할 공동 통치자​들​이 될 것​임​을 분명​히 알려 주셨습니다. 하지만 제자​들​은 그분​이 밝혀 주신 말씀​의 의미​를 곧바로 이해​하지는 못했습니다. (다니엘 7:18; 요한 14:2-5)  같은 해​에 예수​께서는 비유​를 통해, 자신​이 하늘​로 올라가고 나서 오랜 세월​이 지난 후​에야 왕국​이 설립​되리라는 점​을 알려 주셨습니다. (마태 25:14, 19; 누가 19:11, 12) 제자​들​은 이 중요​한 점​을 이해​하지 못하고, 나중​에 예수​께서 부활​되신 후​에 “이때​에 이스라엘​에 왕국​을 회복​시키실 것​입니까?”라고 그분​께 여쭈었습니다. 하지만 예수​께서는 그 당시​에는 더 자세​한 점​들​을 알려 주지 않는 쪽​을 택하셨습니다. (사도 1:6, 7) 또한 예수​께서는 공동 통치자​들​인 “적​은 무리”에 속하지 않은 “다른 양​들”이 있을 것​이라고 가르쳐 주셨습니다. (요한 10:16; 누가 12:32) 그리스도​의 제자​들​은 1914​년​에 왕국​이 설립​되고 나서 한참​이 지나도록 그 두 집단​이 누구​를 가리키는지 제대로 이해​하지 못했습니다.

16 예수​께서는 지상​에 계시는 동안 제자​들​에게 많은 말씀​을 해 주실 수 있었지만 제자​들​이 그것​을 감당​할 수 없다는 것​을 아셨습니다. (요한 16:12) 1​세기​에 왕국​에 관한 지식​이 많이 밝혀진 것​은 사실​입니다. 하지만 그때​에는 아직 그러한 지식​이 풍부​하게 되지는 않았습니다.

“마지막 때”에 참지식​이 풍부​하게 되다

17. 왕국​에 관한 진리​를 이해​하려면 어떻게 해야 하며, 그 밖​에 또 무엇​이 필요​합니까?

17 여호와​께서는 다니엘​에게 “마지막 때”에 많은 사람​이 “두루 다닐” 것​이며 하느님​의 목적​에 대한 “참지식”이 풍부​해질 것​이라고 약속​하셨습니다. (다니엘 12:4) 그 지식​을 얻기 원하는 사람​은 열심​히 노력​해야 합니다. 한 참고 서적​에 따르면, ‘두루 다니다’로 번역​된 히브리어 동사형​은 매우 주​의 깊이 철저​하게 책​을 조사​한다는 개념​을 전달​합니다. 그렇지만 우리​가 성서​를 아무리 철저​하게 조사​하더라도, 여호와​께서 도와주시지 않는다면 왕국​에 관한 진리​를 제대로 이해​할 수 없습니다.—마태 13:11 낭독.

18. 여호와​를 두려워하는 사람​들​은 어떻게 믿음​과 겸손​을 나타냈습니까?

18 여호와​께서는 1914​년​에 이르기​까지 여러 해 동안 왕국​에 대한  진리​를 점진적​으로 밝혀 주신 것​처럼, 마지막 때​에도 여전​히 그렇게 하고 계십니다. 이 책 4​장5​장에서 살펴보겠지만 하느님​의 백성​은 지난 100​년​간 자신​들​의 이해​를 여러 차례 조정​해야 했습니다. 그 사실​은 그​들​이 여호와​의 후원​을 받지 못하고 있다는 뜻​입니까? 오히려 정반대​입니다! 그분​은 그​들​을 지원​하고 계십니다. 그렇게 말​할 수 있는 이유​가 무엇​입니까? 여호와​를 두려워하는 그 사람​들​이 그분​이 사랑​하시는 두 가지 특성​인 믿음​과 겸손​을 나타내 왔기 때문​입니다. (히브리 11:6; 야고보 4:6) 여호와​의 종​들​은 하느님​의 말씀​에 담긴 모든 약속​이 성취​되리라는 믿음​을 갖고 있습니다. 또한 그​들​은 그 약속​들​이 정확​히 어떻게 성취​될 것​인지 제대로 이해​하지 못했다는 점​을 인정​함​으로 겸손​을 보입니다. 그런 겸손​한 태도​가 「파수대」 1925​년 3​월 1​일호​에 이렇게 나타나 있습니다. “우리​는 주​께서 그분​의 말씀​을 직접 해석​해 주시는 분​이며, 그분​이 정하신 때​에 그분​의 선​한 방식​으로 백성​에게 말씀​을 해석​해 주실 것​임​을 알고 있다.”

“주​께서 ··· 그분​이 정하신 때​에 그분​의 선​한 방식​으로 백성​에게 말씀​을 해석​해 주실 것​이다”

19. 오늘날 여호와​께서는 우리​가 무엇​을 이해​할 수 있게 해 주셨으며, 그 이유​는 무엇​입니까?

19 1914​년​에 왕국​이 설립​되었을 때, 하느님​의 백성​은 왕국​에 관한 예언​이 어떻게 성취​될 것​인지에 대해 부분적​인 지식​만 가지고 있었습니다. (고린도 첫째 13:9, 10, 12) 우리​는 하느님​의 약속​의 성취​를 보고자 하는 열망 때문​에 때때로 잘못​된 결론​에 이르렀습니다. 시간​이 흐르면서, 앞 항​에서 언급​한 그 「파수대」 기사​의 이러​한 말​에 지혜​가 담겨 있다는 것​을 알게 되었습니다. “예언​이 성취​되거나 성취​가 진행​되기 전​까지는 예언​을 이해​할 수 없다고 보는 편​이 안전​할 것 같다.” 마지막 때​에 깊숙​이 들어와 있는 오늘날, 왕국​에 관한 많은 예언​들​이 성취​되었고 또 성취​되고 있습니다. 하느님​의 백성​이 겸손​하고 기꺼이 시정​을 받아들이기 때문​에, 여호와​께서는 우리​가 그분​의 목적​을 더욱 온전​히 이해​할 수 있게 해 주셨습니다. 참지식​이 풍부​해진 것​입니다!

 조정​된 이해​는 하느님​의 백성​에게 시험​이 된다

20, 21. 조정​된 이해​는 1​세기 그리스도인​들​에게 어떤 영향​을 미쳤습니까?

20 여호와​께서 진리​에 대한 우리​의 이해​를 조정​하실 때, 우리​의 마음 상태​가 시험​을 받게 됩니다. 우리​는 믿음​과 겸손​을 나타내어 변화​를 받아들일 것​입니까? 1​세기 중반​에 살던 그리스도인​들​도 비슷​한 시험​을 겪었습니다. 예​를 들어, 당신​이 그 시대​에 살았던 유대인 그리스도인​이라고 상상​해 보십시오. 당신​은 모세 율법​을 깊이 존중​하며 국가적 유산​에 대해 자부심​이 있습니다. 그런데 이제 사도 바울​이 쓴 영감​받은 편지​들​을 받게 됩니다. 그 편지​들​에는 율법​이 더 이상 구속력​이 없으며, 여호와​께서 육적 이스라엘​을 배척​하시고 그 대신 유대인​과 이방인​으로 구성​된 영적 이스라엘​을 모아들이신다는 설명​이 있습니다. (로마 10:12; 11:17-24; 갈라디아 6:15, 16; 골로새 2:13, 14) 당신​이라면 어떤 반응​을 보였을 것​입니까?

21 겸손​한 그리스도인​들​은 바울​의 영감​받은 설명​을 받아들였고 여호와​께 축복​을 받았습니다. (사도 13:48) 그렇지 않은 사람​들​은 그​와 같은 조정​에 분개​했으며 자신​의 이해​에 집착​하려고 했습니다. (갈라디아 5:7-12) 만약 그러한 사람​이 견해​를 바꾸지 않았다면 그리스도​의 공동 통치자​가 될 기회​를 잃었을 것​입니다.—베드로 둘째 2:1.

22. 당신​은 하느님​의 목적​에 대한 우리​의 이해​가 명확​해진 것​에 대해 어떻게 느낍니까?

22 지난 몇 십 년 동안 여호와​께서는 왕국​에 대한 우리​의 이해​를 조정​해 오셨습니다. 예​를 들어, 그분​은 양​과 염소​가 분리​되듯 왕국 국민​이 될 사람​들​과 반응​이 없는 사람​들​이 분리​될 때​가 언제​인지 더 명확​히 이해​하게 도와주셨습니다. 또한 언제 14만 4000​명​의 온전​한 수​가 채워질 것​인지, 예수​께서 말씀​하신 왕국​에 관한 비유​들​의 의미​가 무엇​인지, 언제 기름부음​받은 자​들​이 모두 하늘 생명​으로 부활​될 것​인지도 알려 주셨습니다. * 당신​은 이런 명확​해진 이해​에 어떤 반응​을 보이고 있습니까? 믿음​이 강​해졌습니까? 이처럼 이해​가 명확​해진 것​을 여호와​께서 자신​의 겸손​한 백성​을 계속 교육​하고 계시다는 증거​로 여깁니까? 이 책​의 이어지는 내용​을 살펴본다면, 여호와​께서 그분​을 두려워하는 사람​들​에게 그분​의 목적​을 점진적​으로 밝히고 계시다는 확신​이 더욱 강해질 것​입니다.

^ 4항 하느님​의 이름​은 “되다”를 의미​하는 히브리어 동사​의 한 형태​이다. 여호와​라는 이름​에는 그분​이 자신​의 약속​을 성취​시키는 분​이라는 의미​가 담겨 있다. 제​4​장​의 “하느님​의 이름​의 의미” 제하​의 내용 참조.

^ 6항 오늘날​에는 이 기간​이 매우 길어 보일 수 있지만, 당시​에는 인간​의 수명​이 지금​보다 훨씬 더 길었다는 점​을 기억​할 필요​가 있다. 아담​부터 아브라함​까지의 기간​은 단지 4​명​의 생애​만으로 망라​할 수 있다. 아담​의 생애​는 노아​의 아버지​인 라멕​의 생애​와 일부 겹쳤고, 라멕​의 생애​는 노아​의 아들​인 셈​의 생애​와, 셈​의 생애​는 아브라함​의 생애​와 일부 겹쳤다.—창세 5:5, 31; 9:29; 11:10, 11; 25:7.

^ 13항 히브리어 성경​에는 “사탄”이라는 이름​이 18​회 나온다. 하지만 그리스도인 그리스어 성경​에는 “사탄”이 30​회​가 넘게 나온다. 적절​하게도, 히브리어 성경​은 사탄​을 지나치게 강조​하지 않고 메시아​의 신분​을 밝히는 데 초점​을 맞추었다. 메시아​가 땅​에 오셨을 때 그분​은 사탄​의 정체​를 온전​히 폭로​하셨다. 그 사실​이 그리스도인 그리스어 성경​에 기록​되어 있다.

^ 22항 이러​한 조정​된 이해 중 얼마​를 살펴보려면, 「파수대」 1995​년 10​월 15​일호 23-28​면; 2008​년 1​월 15​일호 20-24​면; 2008​년 7​월 15​일호 17-21​면; 2013​년 7​월 15​일호 9-14​면 참조.