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여호와의 증인

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하느님의 왕국이 통치한다!

 3

여호와께서 자신의 목적을 밝히시다

여호와께서 자신의 목적을 밝히시다

이 장의 요점

여호와께서는 자신을 두려워하는 사람에게만 자신의 목적을 점진적으로 밝혀 이해하게 하신다

1, 2. 여호와께서는 인류에 대한 자신의 목적을 어떻게 밝혀 오셨습니까?

배려심 많은 부모는 가족 문제를 의논할 때 자녀도 참여시킵니다. 그렇지만 자녀에게 정보를 얼마나 알려 줄 것인지는 신중히 정합니다. 부모는 자녀가 성숙한 정도에 따라 받아들일 수 있을 만큼만 세부적인 점을 알려 줍니다.

2 와 비슷하게 여호와께서도 인류 가족에 대한 자신의 목적을 점진적으로 밝혀 오셨습니다. 그렇지만 적절한 때가 되었다고 여기신 경우에만 그렇게 하셨습니다. 여호와께서 역사 전반에 걸쳐 왕국에 관한 진리를 어떻게 밝혀 오셨는지 간략히 살펴보겠습니다.

왕국이 필요하게 된 이유

3, 4. 여호와께서는 인류 역사가 어떻게 흘러갈지 예정해 놓으셨습니까? 설명해 보십시오.

3 원래 메시아 왕국은 여호와의 목적의 일부가 아니었습니다. 그렇게 말할 수 있는 이유가 무엇입니까? 여호와께서는 인류 역사가 어떻게 흘러갈지 예정해 놓지 않으셨습니다. 사실, 그분은 사람을 자유 의지를 가진 존재로 창조하셨습니다. 그래서 그분은 아담과 하와에게 인류에 대한 자신의 이러한 목적을 알려 주셨습니다. “생육하고 번성하여 땅을 가득 채우고 땅을 정복하여라.” (창세 1:28) 또한 여호와께서는 그에게 선악에 대한 그분의 표준을 존중할 것을 요구하셨습니다. (창세 2:16, 17) 아담과 하와는 충성을 유지하는 편을 택할 수도 있었습니다. 만약 그과 그의 후손이 그렇게 했더라면, 하느님의 목적을 성취시키는 데 그리스도께서 통치하시는 왕국이 필요하지 않았을 것입니다. 지금쯤 온 땅은 여호와를 숭배하는 완전한 사람로 가득 차 있을 것입니다.

4 사탄과 아담과 하와의 반역이 있었지만, 여호와께서는 땅을 완전한 인류 가족으로 채우려는 목적을 포기하지 않으셨습니다. 오히려 여호와께서는 그 목적을 성취시킬 방법을 조정하셨습니다. 그분의 목적이 성취되는 방식은 열차가 운행되는 방식과는 다릅니다. 열차는 특정한 선로로 가야만 목적지에 도착할 수 있고 누군가의 행동으로 인해 탈선해 버릴 수도 있습니다. 하지만 일단 여호와께서 목적을 말씀하시면 우주 어떤 힘도 그 목적의 성취를 막을 수 없습니다. (이사야 55:11 낭독) 어떤 문제가 하나의 선로를 가로막을 것 같으면, 여호와께서는 다른 선로를 사용하십니다. * (탈출 3:14, 15) 그리고 그분이 적절하다고 보실 때, 자신의 목적을 이루기 위해 사용하실 새로운 방법을 충성스러운 종에게 알려 주십니다.

5. 에덴에서 반역이 일어나자 여호와께서는 어떻게 하셨습니까?

5 에덴에서 반역이 일어나자, 여호와께서는 왕국을 세우기로 뜻을 정하셨습니다. (마태 25:34) 인류 역사의 그 어두웠던 순간에, 여호와께서는 인류를 회복시키기 위해 그리고 권력을 장악하려는 사탄의 헛된 시도로 초래된 피해를 원상 복구시키기 위해 어떤 수단을 사용하실 것인지 밝혀 주기 시작하셨습니다. (창세 3:14-19) 그렇기는 하지만 여호와께서는 왕국에 관한 자세한 점을 한꺼번에 다 알려 주시지는 않았습니다.

여호와께서 왕국에 관한 진리를 밝히기 시작하시다

6. 여호와께서는 어떤 약속을 하셨으며, 무엇은 밝히지 않으셨습니까?

6 최초의 예언에서 여호와께서는 한 “씨”가 뱀을 짓밟을 것이라고 약속하셨습니다. (창세 3:15 낭독) 하지만 당시에 그 씨와 뱀의 씨가 누구인지는 밝혀지지 않았습니다. 사실 여호와께서는 그 후 약 2000간 그런 구체적인 점에 대해 더 밝혀 주지 않으셨습니다. *

7. 아브라함이 선택된 이유는 무엇이며, 이를 통해 어떤 중요한 교훈을 배울 수 있습니까?

7 마침내 여호와께서는 약속된 씨의 조상이 될 사람으로 아브라함을 선택하셨습니다. 아브라함이 선택된 것은 그가 “[여호와의] 목소리를 들었기” 때문이었습니다. (창세 22:18) 이 사실을 통해 중요한 교훈을 배울 수 있습니다. 여호와께서는 그분에게 경건한 두려움을 나타내는 사람에게만 그분의 목적을 밝히신다는 것입니다.—시 25:14 낭독.

8, 9. 여호와께서는 약속된 씨에 대한 어떤 점을 아브라함과 야곱에게 밝혀 주셨습니까?

8 여호와께서는 천사를 통해 자신의 벗인 아브라함에게 이야기하시면서, 약속된 씨가 인간이라는 중요한 사실을 처음으로 밝혀 주셨습니다. (창세 22:15-17; 야고보 2:23) 하지만 인간인 그 씨가 어떻게 뱀을 짓밟을 것입니까? 뱀은 누구입니까? 그런 의문에 대한 답은 나중에 더 밝혀질 것이었습니다.

9 여호와께서는 약속된 씨가 야곱을 통해서 나오게 하기로 결정하셨는데, 아브라함의 손자인 야곱은 하느님께 강한 믿음을 나타낸 사람이었습니다. (창세 28:13-22) 여호와께서는 약속된 자가 야곱의 아들인 유다에게서 나올 것이라고 야곱을 통해 밝히셨습니다. 야곱은 이 유다의 후손이 왕권을 상징하는 막대인 “홀”을 받을 것이며 ‘뭇 백성이 그에게 순종하게’ 될 것이라고 예언했습니다. (창세 49:1, 10) 그 선언을 통해 여호와께서는 약속된 자가 통치자 즉 왕이 될 것을 암시하셨습니다.

10, 11. 여호와께서 자신의 목적을 다윗과 다니엘에게 밝혀 주신 이유는 무엇입니까?

10 유다가 살던 시대로부터 약 650년 후에 여호와께서는 유다의 후손인 다윗 왕에게 자신의 목적에 관해 더 밝혀 주셨습니다. 여호와께서는 다윗을 가리켜 그분의 “마음에 맞는 사람”이라고 하셨습니다. (사무엘 첫째 13:14; 17:12; 사도 13:22) 다윗이 하느님에 대한 경건 두려움을 가지고 있었기 때문에 여호와께서는 그와 계약을 맺기로 하셨으며, 그의 후손 중 하나가 영원한 통치자가 될 것이라고 약속하셨습니다.—사무엘 둘째 7:8, 12-16.

11 로부터 약 500년 후, 여호와께서는 이 기름부음받은 자 즉 메시아가 땅에 나타날 정확한 연도를 다니엘을 통해 밝혀 주셨습니다. (다니엘 9:25) 여호와께서는 다니엘을 “매우 보배로운 사람”으로 여기셨습니다. 이유가 무엇입니까? 다니엘이 여호와를 깊이 존경하고 계속 섬겼기 때문입니다.—다니엘 6:16; 9:22, 23.

12. 다니엘은 어떤 지시를 받았으며, 그 이유는 무엇입니까?

12 여호와께서는 다니엘처럼 충실한 예언자을 사용하셔서 약속된 씨 곧 메시아에 관한 여러 가지 세부점을 기록하게 하셨지만, 그때는 아직 여호와의 종이 하느님의 영감을 받아 기록한 내용의 온전한 의미를 이해할 수 없었습니다. 그분이 정하신 때가 아직 이르지 않았던 것입니다. 예를 들면, 다니엘은 하느님의 왕국의 설립에 관한 환상을 받은 후, 여호와께서 정하신 때까지 그 예언을 봉인하라는 지시를 받았습니다. 그 정해진 때가 되면 참지식이 “풍부하게 될 것”이었습니다.—다니엘 12:4.

여호와께서는 다니엘처럼 충실한 사람을 사용하셔서 메시아 왕국에 관한 세부점을 기록하게 하셨습니다

예수께서 하느님의 목적에 관한 지식을 밝혀 주시다

13. (ㄱ) 약속된 씨는 누구였습니까? (ㄴ) 예수께서는 창세기 3:15에 기록된 예언에 어떻게 빛을 비춰 주셨습니까?

13 여호와께서는 왕으로 통치할 다윗의 후손 즉 약속된 씨가 예수라고 분명히 알려 주셨습니다. (누가 1:30-33; 3:21, 22) 예수께서 봉사의 직무를 시작하셨을 때, 인류에게는 마치 태양이 떠올라 하느님의 목적에 관한 지식에 환하게 빛을 비춘 것 같았습니다. (마태 4:13-17) 한 가지 예로 예수께서는 마귀를 “살인자”이자 “거짓의 아버지”라고 부르심으로, 창세기 3:14, 15에 언급된 “뱀”의 정체에 의문의 여지를 남기지 않으셨습니다. (요한 8:44) 요한에게 주신 계시에서 예수께서는 “원래의 뱀”이 “마귀라고도 하고 사탄이라고도 하는 자”라고 알려 주셨습니다. * (계시 1:1; 12:9 낭독) 그 계시에서 예수께서는 예언된 씨인 자신이 어떻게 에덴에서 주어진 예언을 최종적으로 성취시켜 사탄을 짓밟아 없애 버릴 것인지 보여 주셨습니다.—계시 20:7-10.

14-16. 1세기의 제자이 예수께서 밝혀 주신 진리의 온전한 의미를 항상 분별했습니까? 설명해 보십시오.

14 이 책 1에서 살펴보았듯이, 예수께서는 왕국에 관해 많은 점을 말씀하셨습니다. 하지만 제자이 알고 싶어 한 세부점을 언제나 모두 다 밝혀 주지는 않으셨습니다. 그분이 자세한 점을 알려 주신 경우에도, 그리스도의 제자은 주인이 밝혀 주신 진리의 온전한 의미를 나중에 가서야—때로는 여러 세기 후에야—분별하기도 했습니다. 몇 가지 예를 살펴보겠습니다.

15 기원 33에 예수께서는 땅에서 선택된 사람이 하늘의 영적 피조물로 부활되어 하느님의 왕국에서 왕을 보조할 공동 통치자이 될 것을 분명히 알려 주셨습니다. 하지만 제자은 그분이 밝혀 주신 말씀의 의미를 곧바로 이해하지는 못했습니다. (다니엘 7:18; 요한 14:2-5)  같은 해에 예수께서는 비유를 통해, 자신이 하늘로 올라가고 나서 오랜 세월이 지난 후에야 왕국이 설립되리라는 점을 알려 주셨습니다. (마태 25:14, 19; 누가 19:11, 12) 제자은 이 중요한 점을 이해하지 못하고, 나중에 예수께서 부활되신 후에 “이때에 이스라엘에 왕국을 회복시키실 것입니까?”라고 그분께 여쭈었습니다. 하지만 예수께서는 그 당시에는 더 자세한 점을 알려 주지 않는 쪽을 택하셨습니다. (사도 1:6, 7) 또한 예수께서는 공동 통치자인 “적은 무리”에 속하지 않은 “다른 양들”이 있을 것이라고 가르쳐 주셨습니다. (요한 10:16; 누가 12:32) 그리스도의 제자은 1914에 왕국이 설립되고 나서 한참이 지나도록 그 두 집단이 누구를 가리키는지 제대로 이해하지 못했습니다.

16 예수께서는 지상에 계시는 동안 제자에게 많은 말씀을 해 주실 수 있었지만 제자이 그것을 감당할 수 없다는 것을 아셨습니다. (요한 16:12) 1세기에 왕국에 관한 지식이 많이 밝혀진 것은 사실입니다. 하지만 그때에는 아직 그러한 지식이 풍부하게 되지는 않았습니다.

“마지막 때”에 참지식이 풍부하게 되다

17. 왕국에 관한 진리를 이해하려면 어떻게 해야 하며, 그 밖에 또 무엇이 필요합니까?

17 여호와께서는 다니엘에게 “마지막 때”에 많은 사람이 “두루 다닐” 것이며 하느님의 목적에 대한 “참지식”이 풍부해질 것이라고 약속하셨습니다. (다니엘 12:4) 그 지식을 얻기 원하는 사람은 열심히 노력해야 합니다. 한 참고 서적에 따르면, ‘두루 다니다’로 번역된 히브리어 동사형은 매우 주의 깊이 철저하게 책을 조사한다는 개념을 전달합니다. 그렇지만 우리가 성서를 아무리 철저하게 조사하더라도, 여호와께서 도와주시지 않는다면 왕국에 관한 진리를 제대로 이해할 수 없습니다.—마태 13:11 낭독.

18. 여호와를 두려워하는 사람은 어떻게 믿음과 겸손을 나타냈습니까?

18 여호와께서는 1914에 이르기까지 여러 해 동안 왕국에 대한  진리를 점진적으로 밝혀 주신 것처럼, 마지막 때에도 여전히 그렇게 하고 계십니다. 이 책 45에서 살펴보겠지만 하느님의 백성은 지난 100간 자신의 이해를 여러 차례 조정해야 했습니다. 그 사실은 그이 여호와의 후원을 받지 못하고 있다는 뜻입니까? 오히려 정반대입니다! 그분은 그을 지원하고 계십니다. 그렇게 말할 수 있는 이유가 무엇입니까? 여호와를 두려워하는 그 사람이 그분이 사랑하시는 두 가지 특성인 믿음과 겸손을 나타내 왔기 때문입니다. (히브리 11:6; 야고보 4:6) 여호와의 종은 하느님의 말씀에 담긴 모든 약속이 성취되리라는 믿음을 갖고 있습니다. 또한 그은 그 약속이 정확히 어떻게 성취될 것인지 제대로 이해하지 못했다는 점을 인정으로 겸손을 보입니다. 그런 겸손한 태도가 「파수대」 1925년 3월 1일호에 이렇게 나타나 있습니다. “우리는 주께서 그분의 말씀을 직접 해석해 주시는 분이며, 그분이 정하신 때에 그분의 선한 방식으로 백성에게 말씀을 해석해 주실 것을 알고 있다.”

“주께서 ··· 그분이 정하신 때에 그분의 선한 방식으로 백성에게 말씀을 해석해 주실 것이다”

19. 오늘날 여호와께서는 우리가 무엇을 이해할 수 있게 해 주셨으며, 그 이유는 무엇입니까?

19 1914에 왕국이 설립되었을 때, 하느님의 백성은 왕국에 관한 예언이 어떻게 성취될 것인지에 대해 부분적인 지식만 가지고 있었습니다. (고린도 첫째 13:9, 10, 12) 우리는 하느님의 약속의 성취를 보고자 하는 열망 때문에 때때로 잘못된 결론에 이르렀습니다. 시간이 흐르면서, 앞 항에서 언급한 그 「파수대」 기사의 이러한 말에 지혜가 담겨 있다는 것을 알게 되었습니다. “예언이 성취되거나 성취가 진행되기 전까지는 예언을 이해할 수 없다고 보는 편이 안전할 것 같다.” 마지막 때에 깊숙이 들어와 있는 오늘날, 왕국에 관한 많은 예언이 성취되었고 또 성취되고 있습니다. 하느님의 백성이 겸손하고 기꺼이 시정을 받아들이기 때문에, 여호와께서는 우리가 그분의 목적을 더욱 온전히 이해할 수 있게 해 주셨습니다. 참지식이 풍부해진 것입니다!

 조정된 이해는 하느님의 백성에게 시험이 된다

20, 21. 조정된 이해는 1세기 그리스도인에게 어떤 영향을 미쳤습니까?

20 여호와께서 진리에 대한 우리의 이해를 조정하실 때, 우리의 마음 상태가 시험을 받게 됩니다. 우리는 믿음과 겸손을 나타내어 변화를 받아들일 것입니까? 1세기 중반에 살던 그리스도인도 비슷한 시험을 겪었습니다. 예를 들어, 당신이 그 시대에 살았던 유대인 그리스도인이라고 상상해 보십시오. 당신은 모세 율법을 깊이 존중하며 국가적 유산에 대해 자부심이 있습니다. 그런데 이제 사도 바울이 쓴 영감받은 편지을 받게 됩니다. 그 편지에는 율법이 더 이상 구속력이 없으며, 여호와께서 육적 이스라엘을 배척하시고 그 대신 유대인과 이방인으로 구성된 영적 이스라엘을 모아들이신다는 설명이 있습니다. (로마 10:12; 11:17-24; 갈라디아 6:15, 16; 골로새 2:13, 14) 당신이라면 어떤 반응을 보였을 것입니까?

21 겸손한 그리스도인은 바울의 영감받은 설명을 받아들였고 여호와께 축복을 받았습니다. (사도 13:48) 그렇지 않은 사람은 그와 같은 조정에 분개했으며 자신의 이해에 집착하려고 했습니다. (갈라디아 5:7-12) 만약 그러한 사람이 견해를 바꾸지 않았다면 그리스도의 공동 통치자가 될 기회를 잃었을 것입니다.—베드로 둘째 2:1.

22. 당신은 하느님의 목적에 대한 우리의 이해가 명확해진 것에 대해 어떻게 느낍니까?

22 지난 몇 십 년 동안 여호와께서는 왕국에 대한 우리의 이해를 조정해 오셨습니다. 예를 들어, 그분은 양과 염소가 분리되듯 왕국 국민이 될 사람과 반응이 없는 사람이 분리될 때가 언제인지 더 명확히 이해하게 도와주셨습니다. 또한 언제 14만 4000의 온전한 수가 채워질 것인지, 예수께서 말씀하신 왕국에 관한 비유의 의미가 무엇인지, 언제 기름부음받은 자이 모두 하늘 생명으로 부활될 것인지도 알려 주셨습니다. * 당신은 이런 명확해진 이해에 어떤 반응을 보이고 있습니까? 믿음이 강해졌습니까? 이처럼 이해가 명확해진 것을 여호와께서 자신의 겸손한 백성을 계속 교육하고 계시다는 증거로 여깁니까? 이 책의 이어지는 내용을 살펴본다면, 여호와께서 그분을 두려워하는 사람에게 그분의 목적을 점진적으로 밝히고 계시다는 확신이 더욱 강해질 것입니다.

^ 4항 하느님의 이름은 “되다”를 의미하는 히브리어 동사의 한 형태이다. 여호와라는 이름에는 그분이 자신의 약속을 성취시키는 분이라는 의미가 담겨 있다. 제4의 “하느님의 이름의 의미” 제하의 내용 참조.

^ 6항 오늘날에는 이 기간이 매우 길어 보일 수 있지만, 당시에는 인간의 수명이 지금보다 훨씬 더 길었다는 점을 기억할 필요가 있다. 아담부터 아브라함까지의 기간은 단지 4의 생애만으로 망라할 수 있다. 아담의 생애는 노아의 아버지인 라멕의 생애와 일부 겹쳤고, 라멕의 생애는 노아의 아들인 셈의 생애와, 셈의 생애는 아브라함의 생애와 일부 겹쳤다.—창세 5:5, 31; 9:29; 11:10, 11; 25:7.

^ 13항 히브리어 성경에는 “사탄”이라는 이름이 18회 나온다. 하지만 그리스도인 그리스어 성경에는 “사탄”이 30가 넘게 나온다. 적절하게도, 히브리어 성경은 사탄을 지나치게 강조하지 않고 메시아의 신분을 밝히는 데 초점을 맞추었다. 메시아가 땅에 오셨을 때 그분은 사탄의 정체를 온전히 폭로하셨다. 그 사실이 그리스도인 그리스어 성경에 기록되어 있다.

^ 22항 이러한 조정된 이해 중 얼마를 살펴보려면, 「파수대」 1995년 10월 15일호 23-28면; 2008년 1월 15일호 20-24면; 2008년 7월 15일호 17-21면; 2013년 7월 15일호 9-14 참조.

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파수대 (연구용)

왕국에 대해 굳건한 믿음을 가지십시오

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