성서 연구생​이 방금 함께 읽은 성구​의 의미​를 깨닫게 되자 눈빛​이 반짝입니다. 그​가 서서히 입을 엽니다. “그러니까 이 성경 말씀​은 우리​가 낙원​에서 영원​히 살 수 있다는 뜻​인가요? 바로 이 땅​에서요?” 함께 봉사​하는 짝​이 미소​를 지으며 “지금 보신 성구​에 그렇게 나​와 있지요?” 하고 말​합니다. 감격​한 연구생​은 고개​를 가로저으며 말​합니다. “여태​까지 이런 걸 배운 적​이 없다니 정말 믿을 수 없군요!” 그러자 몇 주 전​에 있었던 일​이 떠오릅니다. 그때​도 그 연구생​은 하느님​의 이름​이 여호와​라는 것​을 처음 배우면서 그​와 비슷​한 말​을 했습니다.

이런 경험​을 해 보셨습니까? 하느님​의 백성 가운데​는 이런 경험​을 한 사람​이 많습니다. 연구생​이 그런 반응​을 보이면, 우리​가 받은 선물—진리​에 대한 지식—이 얼마나 소중​한지를 정말 실감​하게 됩니다! 하지만 잠시 생각​해 보십시오. 어떻게 이 선물​이 당신​에게 이르게 되었습니까? 제​1​부​에서는 바로 그 점​을 살펴볼 것​입니다. 하느님​의 백성​이 점진적​으로 영적 계몽​을 받아 왔다는 사실​은 하느님​의 왕국​이 실재​한다는 분명​한 증거​입니다. 약 100​년 동안 왕국​의 왕​이신 예수 그리스도​께서는 하느님​의 백성​이 진리​를 배우도록 적극적​으로 활동​해 오셨습니다.