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여호와의 증인

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하느님의 왕국이 통치한다!

 13

왕국 전파자들이 법적 투쟁을 벌이다

왕국 전파자들이 법적 투쟁을 벌이다

이 장의 요점

예수께서 예언하신 대로, 그분의 백성이 전파 활동에 대한 법적 반대에 직면하다

1, 2. (ㄱ) 종교 지도자은 전파 활동에 대해 어떤 조처를 취했으며, 사도은 어떻게 했습니까? (ㄴ) 사도이 전파하지 말라는 금지령에 순종하지 않은 이유는 무엇입니까?

는 기원 33년 오순절이 있은 지 얼마 후입니다. 예루살렘의 그리스도인 회중은 설립된 지 몇 주밖에 되지 않았습니다. 분명 사탄은 지금이 행동할 절호의 기회라고 생각합니다. 회중이 튼튼해지기 전에 회중을 없애 버리려고 하는 것입니다. 사탄은 재빨리 상황을 조종하며, 그 결과 종교 지도자이 왕국 전파 활동을 금지합니다. 하지만 사도은 용기 있게 계속 전파하며, 많은 남녀가 “주를 믿는 사람”이 됩니다.—사도 4:18, 33; 5:14.

사도은 “그분의 이름을 위하여 모욕을 당하기에 합당한 사람으로 간주된 것을” 기뻐했습니다

2 분노한 반대자은 또다시 공격을 가하여, 이번에는 모든 사도을 감옥에 가둡니다. 하지만 밤중에 여호와의 천사가 감옥 문을 열어 주며, 동틀 무렵에 사도은 다시 밖에서 전파합니다! 그은 다시 체포되어 지도자들 앞에 끌려가며, 지도자은 사도이 전파하지 말라는 금지령을 어겼다고 비난합니다. 그때 사도은 이렇게 담대히 말합니다. “우리는 사람보다 통치자로서 하느님께 순종해야 합니다.” 지도자은 화가 머리끝까지 나서 사도을 “없애 버리려” 합니다. 그 위기의 순간에, 존경받는 율법 교사인 가말리엘이 나서서 지도자에게 이렇게 경고합니다. “주의를 기울이십시오. ··· 이 사람에게 참견하지 말고 내버려 두십시오.” 놀랍게도 지도자은 그 조언을 받아들여 사도을 풀어 줍니다. 이 충실한 사람은 어떻게 합니까? 그은 위협에 굴하지 않으면서 “쉬지 않고 가르치며 그리스도 예수에 관한 좋은 소식을 선포하기를” 계속합니다.—사도 5:17-21, 27-42; 잠언 21:1, 30.

3, 4. (ㄱ) 사탄은 오랫동안 효과가 있었던 어떤 방법을 사용해서 하느님의 백성을 공격했습니까? (ㄴ) 이 장과 이어지는 두 장에서 어떤 점을 알아볼 것입니까?

3 기원 33에 있었던 그 법정 소송은 관리이 그리스도인 회중에 가한 최초의 반대였습니다. 물론, 그런 반대는 그것으로 끝나지 않았습니다. (사도 4:5-8; 16:20; 17:6, 7) 우리 시대에도 사탄은 여전히 참숭배의 반대자에게 영향을 주며, 그 반대자은 우리의 전파 활동을 금지하도록 당국을 선동합니다. 반대자은 하느님의 백성에게 온갖 혐의를 뒤집어 씌웠습니다. 한 가지 혐의는 우리가 공공질서를 어지럽히고 소란을 일으킨다는 것입니다. 다른 하나는 우리가 사람을 선동한다는  이고, 또 하나는 우리가 행상인 즉 물건을 파는 장사꾼이라는 것입니다. 형제은 그러한 비난이 거짓을 입증하기 위해 적절한 때에 문제를 법원으로 가져갔습니다. 그러한 소송의 결과는 어떠했습니까? 수십 년 전에 내려진 법원 판결은 오늘날 나 자신에게 어떤 영향을 미칩니까? 몇 가지 소송 사례를 살펴보면서 그 사건이 “좋은 소식을 변호하고 법적으로 확립하는” 데 어떻게 도움이 되었는지 알아보겠습니다.—빌립보 1:7.

4 이 장에서는 우리가 전파할 자유를 누릴 수 있는 권리를 어떻게 지켜 왔는지 살펴볼 것입니다. 이어지는 두 장에서는 우리가 세상의 일부가 되지 않고 왕국 표준에 따라 살기 위해 어떤 법적 투쟁을 했는지 알아볼 것입니다.

소란을 일으키는 자인가, 하느님의 왕국의 충성스러운 옹호자인가?

5. 1930년대 후반에 왕국 전파자이 체포된 이유는 무엇이며, 인도하는 형제은 어떤 방을 검토했습니까?

5 1930년대 후반미국의 여러 도시와 주은 여호와의 증인에게 봉사의 직무에 참여하려면 특정한 형태의 법적 허가나 면허를 취득하라고 강요했습니다. 하지만 형제은 면허를 신청하지 않았습니다. 면허는 취소될 수도 있었으며, 형제은 그 어떤 정부도 예수께서 그리스도인에게 주신 명령 즉 왕국 소식을 전파하라는 명령에 간섭할 권한이 없다고 생각했습니다. (마가 13:10) 그러다 보니 수백 명의 왕국 전파자이 체포되었습니다. 그러자 조직을 인도하는 형제은 소송을 제기하는 방을 검토했습니다. 그은 증인이 자유롭게 종교 생활을 할 권리를 국가가 불법적으로 제한했음을 증명하기를 원했습니다. 그러던 중 1938에 일어난 하나의 사건을 계기로, 중대한 전환점이 된 법적 소송이 벌어지게 되었습니다. 무슨 일이 있었습니까?

6, 7. 캔트웰 가족에게 어떤 일이 있었습니까?

6 1938년 4월 26일 화요일 오전에 60인 뉴턴 캔트웰, 그의 아내 에스터, 세 아들인 헨리, 러셀, 제시(다섯 명 모두 특별 파이오니아였음)는 코네티컷 주 뉴헤이븐 시에서 하루 종일 전파하기 위해 집을 나섰습니다. 사실 그은 하루 이상 집을 떠나 있을 각오가 되어 있었습니다. 이유가 무엇입니까? 이미 몇 차례 체포된 경험이 있어서 이번에도 체포될 수 있다는 것을 알고 있었기 때문입니다. 그래도 왕국 소식을 전파하려는 캔트웰 가족의 열의는 전혀 식지 않았습니다. 그은 차 두 대에 나눠 타고 뉴헤이븐에 도착했습니다. 뉴턴은 성서 출판물과 휴대용 축음기가 실린 자신의 차를 운전했고, 22세 된 헨리는 확성차를 몰았습니다. 과연, 예상했던 대로 몇 시간 만에 경찰이 그의 활동을 제지했습니다.

7 맨 먼저 18의 러셀이 체포되었고, 다음으로 뉴턴과 에스터가 체포되었습니다. 당시 16였던 제시는 부모와 형이 경찰에게 붙잡혀 가는 것을 멀리서 지켜보았습니다. 헨리가 그 도시의 다른 지역에서 전파하고  있었기 때문에 어린 제시는 혼자 남게 되었습니다. 그런데도 제시는 축음기를 집어 들고 계속 전파했습니다. 가톨릭교인인 두 남자가 제시에게 축음기를 틀어 보게 해서, 제시는 “적”(Enemies)이라는 러더퍼드 형제의 강연을 틀었습니다. 두 남자는 연설을 듣다가 화가 치밀어 제시를 때리려고 했습니다. 제시는 침착하게 두 사람에게서 떠났지만 조금 후에 경찰이 그를 불러 세웠습니다. 결국 제시도 유치장에 갇히게 되었습니다. 경찰은 캔트웰 자매는 고발하지 않았지만, 캔트웰 형제와 그의 아들은 고발했습니다. 하지만 그은 같은 날 보석금을 내고 풀려났습니다.

8. 법원이 제시 캔트웰에게 소란을 일으킨 죄가 있다고 판결한 이유는 무엇입니까?

8 몇 달 후인 1938년 9에 캔트웰 가족은 뉴헤이븐의 1심 법원에 출두했습니다. 뉴턴과 러셀과 제시는 면허 없이 기부금을 요청했다는 이유로 유죄 판결을 받았습니다. 코네티컷 주 대법원에 상소했지만, 제시는 치안을 방해했다는—소란을 일으켰다는—죄목으로 유죄를 선고받았습니다. 이유가 무엇입니까? 녹음된 강연을 들었던 그 두 가톨릭교인이 그 강연이 자기 종교를 모욕했고 감정을 자극했다고 법정에서 증언했기 때문입니다. 조직 내의 책임 있는 형제은 그러한 판결에 불복하여 미국의 최고 법원인 미국 대법원에 상소했습니다.

9, 10. (ㄱ) 미국 대법원은 캔트웰 가족의 사건에 대해 어떤 판결을 내렸습니까? (ㄴ) 우리는 어떻게 지금도 그 판결로부터 유익을 얻고 있습니까?

9 1940년 3월 29부터 대법원장 찰스 E. 휴스와 8의 대법관 여호와의 증인 측 변호사인 헤이든 커빙턴 형제의 변론을 청취했습니다. * 코네티컷 주를 대리하는 검사가 여호와의 증인이 소란을 일으키는 사람이라는 것을 입증하려고 주장을 펴고 있을 때, 한 대법관이 이렇게 질문했습니다. “예수 그리스도가 선포한 소식도 그 시대에는 인기가 없지 않았습니까?” 코네티컷 주 검사가 대답했습니다. “그렇습니다. 그리고 제 기억이 맞다면, 성경에는 예수가 그 소식을 선포하다가 어떤 일을 당했는지도 나오지요.” 정말 맞는 말이었습니다! 그 검사는 자기도 모르는 사이에, 예수와 증인이 같은 입장이고 예수에게 유죄 판결을 내린 자과 코네티컷 주가 같은 일을 했다고 말한 셈입니다. 1940년 5월 20에 대법원은 만장일치로 증인에게 승소 판결을 내렸습니다.

헤이든 커빙턴 (맨 앞줄 가운데), 글렌 하우 (왼쪽) 등 여러 사람이 법적 승리를 거둔 후 법원에서 나오는 모습

10 그 대법원의 판결에는 어떤 중요한 의미가 있었습니까? 그 판결이 자유롭게 종교를 실천할 권리를 더욱 폭넓게 보호해 주었기 때문에, 그 어떤 연방 정부, 주 정부, 지방 정부도 종교의 자유를 법적으로 제한할 수 없게 되었습니다. 또한 대법원의 판결문은 제시의 행동이 “공공의 평화와 질서에 위협이 ··· 되지 않았다”고 명시했습니다. 따라서 그 판결은 여호와의 증인이 공공질서를 어지럽히는 사람이 아니라는 것을 분명히 밝혀 주었습니다. 하느님의 종이 참으로 결정적인 법적 승리를 거둔 것입니다! 우리는 어떻게 지금도 그 판결로부터 유익을 얻고 있습니까? 여호와의 증인인 한 변호사는 이렇게 말합니다. “부당한 제재를 당할 걱정 없이 우리의 종교를 자유롭게 실천할 권리가 있기 때문에, 오늘날 우리 증인은 자신이 사는 지역에서 다른 사람에게 희망의 소식을 전할 수 있습니다.”

선동하는 사람인가, 진리의 선포자인가?

「하느님과 그리스도 그리고 자유에 대한 퀘벡의 불타는 증오는 캐나다 전체의 수치다」

11. 캐나다의 형제은 어떤 운동을 벌였으며, 그렇게 한 이유는 무엇입니까?

11 1940년대캐나다의 여호와의 증인은 격렬한 반대에 직면했습니다. 따라서 1946에 캐나다의 형제은 국가가 숭배의 자유를 누릴 권리를 존중하지 않고 있는 현실을 널리 알리기 위해 특별한 운동을 벌였습니다. 16일 동안 「하느님과 그리스도 그리고 자유에 대한 퀘벡의 불타는 증오는 캐나다 전체의 수치다」(Quebec’s Burning Hate for God and Christ and Freedom Is the Shame of All Canada)라는 전도지를 배부한 것입니다. 4으로 된 그 전도지는 교직자이 선동한 난동, 경찰의 잔학 행위, 폭도의 폭행으로 퀘벡 주의 형제이 어떤 일을 당했는지 낱낱이 폭로했습니다. 그 전도지는 이렇게 지적했습니다. “여호와의 증인을 불법적으로 체포하는 일이 계속되고 있다. 몬트리올 지역에서 여호와의 증인이 약 800나 기소당했다.”

12. (ㄱ) 반대자은 전도지 배부 운동에 어떤 반응을 보였습니까? (ㄴ) 형제은 어떤 죄로 기소되었습니까? (또한 각주 참조)

12 로마 가톨릭교의 빌뇌브 추기경과 결탁한 퀘벡의 주지사 모리스 뒤플레시는 그 전도지에 분노하여, 증인에 대해 “가차 없는 전쟁”을  선포했습니다. 800이던 기소 건수가 순식간에 배로 늘어나 1600이 되었습니다. 한 파이오니아 자매는 “우리는 경찰에게 하도 많이 체포당해서 몇 번인지 셀 수도 없었어요”라고 말했습니다. 전도지를 배부하다 체포된 증인은 “선동적인 비방”을 유포했다는 혐의로 기소되었습니다. *

13. 누가 처음으로 선동죄 혐의로 재판을 받았으며, 법원은 어떤 판결을 내렸습니까?

13 1947에 에메 부셰 형제와 그의 딸인 18의 지젤과 11의 뤼실이 선동죄 혐의로는 처음으로 법정에서 재판을 받았습니다. 그은 퀘벡 시 남쪽의 구릉지에 있는 자신의 농장 근처에서 「퀘벡의 불타는 증오」 전도지를 배부했습니다. 하지만 그은 공공질서를 어지럽히는 불법적인 사람과는 거리가 멀었습니다. 부셰 형제는 조용히 작은 농장을 돌보며 가끔씩 마차를 타고 시내에 나가는 겸손하고 온화한 사람이었습니다. 그런데도 그의 가족은 그 전도지에 나오는 바로 그런 공격을 당했던 것입니다. 여호와의 증인을 미워한 1심 법원 판사는 부셰 가족이 무죄을 증명하는 증거를 받아들이지 않았습니다. 오히려 판사는 전도지가 적개심을 불러일으켰으므로 부셰 가족이 유죄라는 검찰의 주장을 받아들였습니다. 그 판사의 견해를 한마디로 말하면, 진실을 알리는 것이 범죄라는 것이었습니다! 에메와 지젤은 선동적인 비방을 했다는 이유로 유죄 판결을 받았고, 심지어는 어린 뤼실도 이틀 동안 구금되어 있었습니다. 형제은 캐나다의 최고 법원인 캐나다 대법원에 상소했고, 대법원은 사건을 심리하기로 했습니다.

14. 박해가 몇 년 동안 계속되었지만 퀘벡의 형제은 어떻게 했습니까?

14 한편, 퀘벡에 있는 우리의 용감한 형제 자매은 무자비하고 난폭한 공격을 당하면서도 계속 왕국 소식을 전파했으며, 흔히 아주 좋은 결과를 거두었습니다. 1946에 전도지 배부 운동을 시작한 지 4년 만에, 퀘벡의 증인 수는 300에서 1000으로 증가했습니다! *

15, 16. (ㄱ) 캐나다 대법원은 부셰 가족의 사건에 대해 어떤 판결을 내렸습니까? (ㄴ) 이 승리는 형제과 그 밖의 사람에게 어떤 영향을 미쳤습니까?

15 1950년 6에 캐나다 대법원을 구성하는 9의 대법관 전원이 에메 부셰 사건을 심리했습니다. 6개월 후인 1950년 12월 18에 대법원은 우리에게 승소 판결을 내렸습니다. 이유가 무엇입니까? 여호와의 증인 측 변호사였던 글렌 하우 형제의 설명에 따르면, 대법원은 “선동죄”가 성립되기 위해서는 정부에 대항하여 폭력이나 반란을 선동한 사실이 있어야 한다는 피고인 측의 주장을 받아들였습니다. 사실, 그 전도지는 “그런 일을 선동하는 내용을 전혀 담고 있지 않았으며, 따라서 합법적인 방법으로 언론의 자유를 사용한 것”이었습니다. 하우 형제는 이렇게 덧붙였습니다. “나는 여호와께서 어떻게 우리에게 승리를 안겨 주시는지 직접 목격했습니다.” *

16 그 대법원의 판결은 하느님의 왕국이 거둔 대단히 큰 승리였습니다. 그 사건 외에도 선동적인 비방이라는 혐의로 퀘벡 주의 증인을 상대로 122의 소송이 제기되어 계류 중에 있었습니다. 하지만 그 판결  덕분에 그 모든 소송의 근거가 사라지게 되었습니다. 더 나아가, 그 대법원 판결로 인해 이제 캐나다를 비롯한 영연방의 시민은 정부의 업무 처리 방식에 대해 우려를 표명할 자유를 갖게 되었습니다. 또한 이 승리는 퀘벡의 교회와 주 정부가 여호와의 증인의 자유를 빼앗으려고 가한 공격을 좌절시켰습니다. *

행상인인가, 하느님의 왕국을 열심히 알리는 사람인가?

17. 일부 정부은 어떻게 우리의 전파 활동을 통제하려고 합니까?

17 초기의 그리스도인처럼, 오늘날 여호와의 종도 ‘하느님의 말씀의 행상인이 아닙니다.’ (고린도 둘째 2:17 낭독) 하지만 일부 정부은 상업을 규제하는 법을 이용해 우리의 전파 활동을 통제하려고 합니다. 여호와의 증인이 행상인인가 아니면 봉사자인가 하는 문제에 대해 어떤 판결이 내려졌는지 두 건의 소송을 살펴보겠습니다.

18, 19. 덴마크 당국은 어떻게 전파 활동을 억압하려고 했습니까?

18 덴마크. 1932년 10월 1에 행상 면허 없이 인쇄물을 판매하는 것을 불법으로 규정하는 법이 발효되었습니다. 그렇지만 형제은 면허 신청을 하지 않았습니다. 이튿날, 수도인 코펜하겐에서 서쪽으로 약 30킬로미터 떨어져 있는 로스킬레라는 도시에서 5의 전도인이 하루 종일 전파했습니다. 그날 활동을 마치고 보니 전도인 중 한 명인 아우구스트 레만이 사라지고 없었습니다. 면허 없이 물건을 판매한다는 이유로 체포되었던 것입니다.

19 1932년 12월 19에 아우구스트 레만은 법정에 출두했습니다. 그는 사람을 방문하며 성서 출판물을 전했다고 증언했지만, 행상을 했다는 혐의는 부인했습니다. 1심 법원은 그의 주장을 인정했습니다. 법원의 판결문에서는 이렇게 기술했습니다. “피고인은 ··· 재정적으로 자신을 부양할 수 있으며, 경제적인 이익을 보지 않았고 그렇게 하려는 의도도 없었다. 오히려 그는 그 활동을 하면서 재정적으로 손해를 입었다.” 법원은 증인의 편을 들어 주어, 레만의 활동을 “장사라고 볼 수” 없다고 판결했습니다. 하지만 하느님의 백성의 적은 전국에서 전파 활동을 억압하려고 단단히 마음먹고 있었습니다. (시 94:20) 검사는 덴마크 대법원까지 계속 상소했습니다. 그런 상황에서 형제은 어떻게 했습니까?

20. 덴마크 대법원은 어떤 판결을 내렸으며, 형제은 어떤 반응을 보였습니까?

20 대법원 심리가 있는 주에 덴마크 전역의 증인은 한층 더 활발하게 전파 활동을 했습니다. 1933년 10월 3일 화요일에 대법원은 판결을 내렸습니다. 대법원은 아우구스트 레만이 법을 어기지 않았다는 하급 법원의 결정을 지지했습니다. 그 판결 덕분에 증인은 계속 자유롭게 전파할 수 있게 되었습니다. 형제 자매은 그 법적 승리를 주신 여호와께 감사를 표현하기 위해 전파 활동을 더욱더 증가시켰습니다. 그 대법원 판결 이후로 덴마크의 형제은 정부의 간섭 없이 봉사의 직무를 수행할 수 있게 되었습니다.

덴마크의 용감한 증인들, 1930년대

21, 22. 미국 대법원은 머독 형제의 사건에 대해 어떤 판결을 내렸습니까?

 21 미국. 1940년 2월 25일 일요일에 파이오니아인 로버트 머독 2와 7의 증인은 펜실베이니아 주 피츠버그 근처의 도시인 저넷에서 전파하다가 체포되었습니다. 그은 출판물을 전하기 위해 돈을 내고 면허를 취득하지 않았다는 이유로 유죄 판결을 받았습니다. 이에 대해 상소한 결과, 미국 대법원이 사건을 심리하기로 했습니다.

22 1943년 5월 3에 대법원은 여호와의 증인에게 유리한 판결을 내렸습니다. 대법원은 펜실베이니아 주가 면허 취득을 요구할 수 없다고 결정했습니다. 그런 요구는 “연방 헌법이 부여하는 권리를 누리는 데 대해 요금”을 부과하는 것이기 때문입니다. 대법원은 시의 조례가 “언론의 자유를 제한하고 자유로운 종교 활동을 억압”한다고 보고 그 조례를 무효화했습니다. 대법관인 윌리엄 O. 더글러스는 대법원의 다수 의견을 제시하면서, 여호와의 증인의 활동에 대해 이렇게 말했습니다. “그 활동은 전파하는 데서 그치는 것도 아니고 종교 서적을 배부하는 데서 그치는 것도 아니다. 그 두 가지를 합친 것이다.” 그는 이렇게 덧붙였습니다. “이러한 형태의 종교 활동은 ··· 교회에서 드리는 예배나 연단에서 하는 설교와 동등하게 존중받는 위치를 차지한다.”

23. 1943에 거둔 법적 승리가 오늘날 우리에게 중요한 이유는 무엇입니까?

23 이 대법원 판결은 하느님의 백성이 거둔 큰 법적 승리였습니다. 그  판결은 우리가 실제로 어떤 사람인지를—물건을 파는 장사꾼이 아니라 그리스도인 봉사자라는 것을—분명히 밝혀 주었습니다. 1943의 그 역사적인 날에 여호와의 증인은 대법원에서 머독 사건을 포함한 13의 사건 중 12에서 승소했습니다. 좀 더 최근에 반대자이 왕국 소식을 공개적으로나 집집으로 전파할 우리의 권리에 또다시 반기를 들며 소송을 제기했을 때, 그 대법원 판결은 강력한 판례가 되어 주었습니다.

“우리는 사람보다 통치자로서 하느님께 순종해야 합니다”

24. 정부가 우리의 전파 활동을 금지할 때 우리는 어떻게 합니까?

24 여호와의 종인 우리는 정부가 왕국 소식을 자유롭게 전파할 법적 권리를 부여해 줄 때 깊이 감사합니다. 하지만 정부가 우리의 전파 활동을 금지하면, 우리는 단지 방법을 바꾸어서 가능한 한 어떤 방식으로든 전파 활동을 계속합니다. 사도처럼 “우리는 사람보다 통치자로서 하느님께 순종해야 합니다.” (사도 5:29; 마태 28:19, 20) 그와 동시에 우리의 활동에 대한 금지령을 해제해 달라고 법원에 호소합니다. 그렇게 한 사례를 두 가지 살펴보겠습니다.

25, 26. 니카라과에서 우리의 문제가 어떻게 해서 대법원까지 가게 되었으며, 어떤 결과가 있었습니까?

25 니카라과. 1952년 11월 19에, 선교인이자 지부의 종인 도너번 먼스터먼이 수도인 마나과에 있는 이민국을 찾아갔습니다. 이민국장인 아르놀도 가르시아 대령에게 출두하라는 명령을 받았기 때문입니다. 대령은 도너번에게 니카라과의 모든 여호와의 증인이 “계속 자신의 교리를 전파하고 종교 활동을 권장하는 것이 금지”되었다고 말했습니다. 이유가 뭐냐고 묻자, 가르시아 대령은 증인이 행정부 장관으로부터 봉사를 수행할 허가를 받지 않았으며, 그이 공산주의자라는 고발이 들어왔다고 말했습니다. 누가 고발했습니까? 바로 로마 가톨릭 교직자이었습니다.

금지령 기간에 함께 모인 니카라과의 형제

 26 먼스터먼 형제는 즉시 행정·종무부와 아나스타시오 소모사 가르시아 대통령에게 도움을 요청했지만 아무 소용이 없었습니다. 그래서 형제은 방법을 바꾸었습니다. 그은 왕국회관을 폐쇄하고 소규모로 집회를 열었으며, 가두 증거를 중단했지만 왕국 소식은 계속 전파했습니다. 그와 동시에 그은 금지령을 해제해 줄 것을 요청하는 신청서를 니카라과 대법원에 제출했습니다. 신문은 금지령과 신청서의 내용을 대대적으로 보도했으며, 대법원은 그 사건을 심리하기로 했습니다. 어떤 결과가 있었습니까? 1953년 6월 19에 대법원은 만장일치로 증인에게 승소 결정을 내렸습니다. 대법원은 그 금지령이 표현과 양심과 신앙 표명의 자유를 보장하는 헌법에 위배된다고 판단했습니다. 또한 니카라과 정부와 증인들 사이의 관계를 금지령 이전 상태로 회복하라는 명령을 내렸습니다.

27. 대법원의 판결에 니카라과 국민이 크게 놀란 이유는 무엇이며, 형제은 그 승리에 대해 어떻게 생각했습니까?

27 니카라과 국민은 대법원이 증인의 편을 들어 준 데 대해 크게 놀랐습니다. 그 당시만 해도 교직자의 영향력이 매우 강했으므로 대법원은 교직자와 마찰을 빚지 않으려고 했습니다. 또한 정부 관료의 세력이 워낙 막강해서 대법원이 그의 결정을 거스르는 경우는 거의 없었습니다. 형제은 자신이 왕의 보호를 받으며 계속 전파 활동을 했기 때문에 그러한 승리를 거두었다고 확신했습니다.—사도 1:8.

28, 29. 1980년대 중반에 자이르에서 어떤 예기치 않은 변화가 있었습니까?

28 자이르. 1980년대 중반에 자이르(현재의 콩고 민주 공화국)에는 약 3만 5000의 증인이 있었습니다. 꾸준히 증가하는 왕국 활동에 발맞추어 지부는 새로운 시설을 건축하고 있었습니다. 1985년 12에는 수도인 킨샤사에서 국제 대회가 열려서 세계의 여러 지역에서 온 3만 2000의 참석자이 킨샤사의 스타디움을 가득 채웠습니다. 하지만 그 후로 여호와의 종의 상황이 변하기 시작했습니다. 무슨 일이 있었습니까?

29 당시에 자이르에서 선교인으로 봉사하고 있던 마르셀 필토 형제는 캐나다 퀘벡 출신으로 뒤플레시 정권 치하에서 박해를 당한 경험이 있었습니다. 그는 자이르에서 있었던 일을 이렇게 말했습니다. “1986년 3월 12에 책임을 맡고 있던 형제은 자이르에 있는 여호와의 증인 협회를 불법 단체로 규정하는 편지를 받았습니다.” 그 금지령은 그 나라의 대통령인 모부투 세세 세코가 서명한 것이었습니다.

30. 지부 위원회는 어떤 중대한 결정을 내려야 했으며, 어떻게 하기로 결정했습니까?

30 다음 날 국영 라디오 방송에서는 이렇게 발표했습니다. “우리는 [자이르]에서 결코 다시는 여호와의 증인에 대해 듣지 못할 것이다.” 즉시 박해가 시작되었습니다. 왕국회관이 파괴되었고 형제은 재산을 빼앗기고 체포되고 감옥에 갇히고 구타당했습니다. 심지어 증인 자녀도 감옥에 갇혔습니다. 1988년 10월 12에 정부는 조직의 재산을 압수했고 민병대가 지부 시설을 점거했습니다. 책임 맡은 형제은 모부투  대통령에게 탄원서를 제출했지만, 아무런 답변도 받지 못했습니다. 그때 지부 위원회는 대법원에 상소할 것인가 아니면 더 기다릴 것인가 하는 중대한 결정을 내려야 했습니다. 당시 선교인이자 자이르 지부 위원회 조정자였던 티머시 홈스는 이렇게 회상합니다. “우리는 지혜와 인도를 얻기 위해 여호와께 의지했습니다.” 기도하면서 신중히 검토한 끝에 지부 위원회는 아직 법적 조처를 취할 때가 아니라는 판단을 내렸습니다. 법적 조처보다는 형제을 돌보고 계속 전파 활동을 할 방법을 찾는 데 노력을 집중했습니다.

“우리는 그 소송이 진행되는 동안, 여호와께서 어떻게 상황을 바꾸실 수 있는지 목격했습니다”

31, 32. 자이르 대법원은 어떤 놀라운 판결을 내렸으며, 그 판결은 형제에게 어떤 영향을 미쳤습니까?

31 몇 년이 지났습니다. 증인에게 가해지는 압력이 줄어들었고, 자이르에서 인권에 대한 존중심이 커졌습니다. 지부 위원회는 자이르 대법원에 상소하여 금지령에 이의를 제기할 때가 왔다고 결론 내렸습니다. 놀랍게도 대법원은 사건을 심리하기로 했습니다. 결국, 대통령이 금지령을 내린 지 거의 7이 지난 1993년 1월 8에 대법원은 증인에 대한 정부의 조처가 불법이라고 판결했고, 금지령이 해제되었습니다. 그 판결의 의미를 생각해 보십시오! 대법관은 생명의 위협을 무릅쓰고 자이르 대통령의 결정을 무효로 만든 것입니다! 홈스 형제는 이렇게 말합니다. “우리는 그 소송이 진행되는 동안, 여호와께서 어떻게 상황을 바꾸실 수 있는지 목격했습니다.” (다니엘 2:21) 그 승리로 형제은 믿음이 강해졌습니다. 그은 왕이신 예수께서 백성이 언제 어떻게 행동할지 깨닫도록 인도해 주셨다고 느꼈습니다.

콩고 민주 공화국의 증인은 여호와를 숭배할 자유를 누리며 기뻐하고 있습니다

32 금지령이 해제되자, 지부 사무실은 선교인을 받아들이고 새로운 지부 시설을 짓고 성서 출판물을 수입할 수 있게 되었습니다. *  전 세계의 하느님의 종은 여호와께서 백성의 영적 복지를 보호해 주시는 것을 보면서 큰 기쁨을 느낍니다!—이사야 52:10.

“여호와가 나를 돕는 분이시다”

33. 이처럼 몇 가지 소송을 간단히 살펴보면서 무엇을 알게 되었습니까?

33 이처럼 법적 투쟁의 몇 가지 사례를 살펴보면 예수께서 다음과 같은 약속을 지키셨다는 것을 확신하게 됩니다. “내가 여러분에게 입과 지혜를 줄 터인데, 반대자이 모두 함께하여도 그것에 대항하거나 논박할 수 없을 것입니다.” (누가 21:12-15 낭독) 때때로 여호와께서는 오늘날에도 가말리엘과 같은 사람을 일으켜 자신의 백성을 보호하신 것 같습니다. 때로는 용감한 판사와 변호사의 마음을 움직여 정의의 편에 서게 하셨습니다. 여호와께서는 반대자의 무기가 힘을 잃게 만드셨습니다. (이사야 54:17 낭독) 어떤 반대도 하느님의 일을 중단시킬 수는 없습니다.

34. 우리가 법적 승리를 거둔 것은 왜 놀라운 일이며, 그러한 승리는 무엇의 증거입니까? (또한 “ 상급 법원에서 거둔 승리로 왕국 전파 활동이 진척되다” 제하의 내용 참조)

34 우리의 법적 승리가 그토록 놀라운 일인 이유는 무엇입니까? 이 점을 생각해 보십시오. 여호와의 증인은 탁월하지도 않고 영향력도 없습니다. 우리는 투표를 하거나 정치 운동을 지지하거나 정치가를 상대로 로비 활동을 하지 않습니다. 게다가 상급 법원에까지 올라가는 사건에 관련된 사람은 대체로 “배우지 못한 보통 사람”으로 여겨집니다. (사도 4:13) 따라서 인간적인 관점에서는, 법원이 우리를 반대하는 힘 있는 종교인과 정치가에게 불리한 판결을 내리고 우리를 도와줄 만한 이유가 없어 보입니다. 그런데도, 법원은 거듭거듭 우리에게 호의적인 판결을 내렸습니다! 이러한 법적 승리는 우리가 “하느님이 보시는 데서 그리스도와 더불어” 걷고 있다는 증거입니다. (고린도 둘째 2:17) 따라서 사도 바울처럼 우리도 이렇게 말합니다. “여호와가 나를 돕는 분이시니 내가 두려워하지 않겠다.”—히브리 13:6.

^ 9항 캔트웰 대 코네티컷 주라는 이름의 이 사건은 헤이든 커빙턴이 형제을 위해 변호를 담당한 43의 미국 대법원 소송 중 첫 번째 사건이었다. 그는 1978에 사망했다. 그의 아내인 도러시는 2015년에 92세의 나이로 사망할 때까지 충실하게 봉사했다.

^ 12항 이 혐의는 1606에 제정된 법에 근거한 것이었다. 이 법에 따라 배심원단은 어떤 사람이 한 말이 적대감을 조장했다고 판단하면—그가 한 말이 사실이라 해도—그 사람에게 유죄를 선고할 수 있었다.

^ 14항 1950에 퀘벡에는 전 시간 봉사자가 164명 있었는데, 그중에는 길르앗 졸업생도 63명 있었다. 그 졸업생은 혹독한 반대가 기다리고 있다는 것을 알면서도 그곳으로 가라는 임명을 기꺼이 받아들였다.

^ 15항 용기 있는 변호사였던 W. 글렌 하우 형제는 1943부터 2003까지 캐나다와 기타 나라에서 여호와의 증인을 위한 수백 건의 법적 투쟁을 벌이면서 뛰어난 역량을 발휘했다.

^ 16항 이 사건에 대해 자세히 알아보려면 「깨어라!」 2000년 4월 22일호 18-24에 있는 “이 싸움은 너희 것이 아니라 하느님의 것이다” 기사 참조.

^ 32항 민병대가 결국 지부 시설에서 철수했지만, 새로운 지부 시설은 다른 장소에 건축되었다.

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여호와의 증인—믿음을 실천하는 사람들, 제2부: 빛을 비추다

예수께서는 제자들에게 “모든 나라 사람들을 제자로 삼”으라고 지시하셨습니다. 반대와 많은 어려움을 겪으면서, 성경 연구생들은 빛을 비추는 것이 실제로 무엇을 의미하는지 경험하게 됩니다.