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여호와의 증인

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하느님의 왕국이 통치한다!

 제​22​장

왕국이 하느님의 뜻을 땅에 이루다

왕국이 하느님의 뜻을 땅에 이루다

이 장​의 요점

왕국​이 인류​와 땅​에 대한 하느님​의 모든 약속​을 성취​하다

1, 2. (ㄱ) 때때로 낙원​을 현실​로 그려 보기​가 어려운 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 하느님​의 약속​에 대한 믿음​을 강화​하는 데 무엇​이 도움​이 될 수 있습니까?

한 충실​한 형제​가 힘든 하루​를 보낸 후 지친 몸​을 이끌고 집회​에 참석​합니다. 그​는 하루 종일 까다로운 직장 상사​에게 시달렸고, 가족​을 부양​하는 어려움​에 스트레스​를 느끼며, 아내​가 몸​이 아파 걱정​이 됩니다. 시작​하는 노래​의 반주​가 흘러나오자, 그​는 형제 자매​들​과 함께 왕국회관​에 있게 된 것​에 마음​이 놓여 안도​의 한숨​을 내쉽니다. 그 노래​는 낙원​에서 살게 될 희망​에 대한 노래​이며, 가사​는 그 희망​을 그려 보고 자신​이 낙원​에 있는 모습​을 상상​해 보라는 내용​입니다. 그 노래​는 언제 불러도 정말 마음​에 듭니다. 가족​과 함께 그 노래​를 부르니 어지러운 마음​속​에서 희망​이 피어오릅니다.

2 이와 비슷​한 경험​을 해 보셨습니까? 우리 대다수​가 그런 경험​을 합니다. 하지만 이 낡은 제도​에서 살다 보면 다가오는 낙원​을 현실​로 그려 보기​가 정말 어려울 수 있습니다. 지금​은 “대처​하기 어려운 위급​한 때”이며, 우리​가 사는 세상​은 낙원​과 비슷​한 구석​이 전혀 없습니다. (디모데 둘째 3:1) 우리​의 희망​을 현실​로 그려 보는 데 무엇​이 도움​이 될 수 있습니까? 머지않아 하느님​의 왕국​이 모든 인류​를 다스릴 것​임​을 어떻게 확신​할 수 있습니까? 고대​에 여호와​의 백성​이 그분​의 예언 몇 가지​가 성취​되는 것​을 어떻게 경험​했는지 살펴보겠습니다. 그런 다음, 그 예언​들​과 그​와 유사​한 예언​들​이 어떻게 바로 지금 놀랍게 성취​되고 있는지 검토​해 보겠습니다. 우리​의 믿음​을 강화​시키는 그러한 점​들​을 살펴본 후​에, 마지막​으로 그 예언​들​이 우리​의 미래​와 어떤 관련​이 있는지 알아보겠습니다.

오래전​에 여호와​께서 약속​을 성취​하시다

3. 어떤 약속​이 바빌론​에 유배​되어 살던 유대인​들​에게 위로​가 되었습니까?

3 기원전 6​세기​에 바빌론​에 유배​되어 살던 유대인​들​의 삶​이 어땠을지 상상​해 보십시오. 그​들 중 다수​는 그​들​의 부모​들​처럼 어릴 때​부터 유배자 신세​였습니다. 그곳​의 삶​은 힘들었습니다. 바빌론 사람​들​은 그 유대인​들​이 여호와​를 믿는 것​을 비웃었습니다. (시 137:1-3) 하지만 충성​스러운 유대인​들​은 그​들​이 가진 밝은 희망​을 수십 년 동안 소중​히 간직​했습니다. 그 희망​은 백성​을 고국​으로 다시 모으시겠다는 여호와​의 약속​에  근거​한 것​이었습니다. 여호와​께서는 고국​의 상황​이 아주 좋을 것​이라고 말씀​하셨습니다. 그분​은 회복​될 유다 땅​의 상태​를 에덴동산 즉 낙원​에 비하기​까지 하셨습니다! (이사야 51:3 낭독) 분명 그러한 약속​은 하느님​의 백성​을 안심​시키고 그​들​의 마음​을 불안​하게 하는 의문​을 없애기 위한 것​이었습니다. 어떻게 그러합니까? 몇 가지 구체적​인 예언​들​을 살펴보겠습니다.

4. 여호와​께서는 유대인​들​에게 고국​에서 안전​을 누릴 것​임​을 어떻게 보증​하셨습니까?

4 안전. 그 유배자​들​은 문자적​인 낙원​이 아니라 70​년 동안 황폐​된 채 버려진 먼 땅​으로, 그​들 대부분​이 한 번​도 본 적​이 없는 땅​으로 돌아갈 것​이었습니다. 당시​에 성서​의 땅​에는 사자​와 이리​와 표범 같은 포식 동물​이 흔히 있었습니다. 따라서 한 가족​의 가장​이라면 이런 생각​이 들었을 것​입니다. ‘아내​와 아이​들​을 어떻게 안전​하게 지켜 주지? 또 양​과 소​는 어떡하나? 그것​들​을 어떻게 보호​할 수 있을까?’ 그런 염려​를 하는 것​도 당연​했을 것​입니다. 따라서 이사야 11:6-9​에 기록​된 하느님​의 약속​에 대해 그리고 그 약속​이 얼마나 위로​가 되었을지에 대해 생각​해 보십시오. (낭독) 시​처럼 아름다운 이 말씀​을 통해 여호와​께서는 유배자​들​에게 그​들​과 그​들​의 가축​이 안전​할 것​이라고 보증​하셨습니다. 사자​가 짚​을 먹을 것​이라는 말​은 사자​가 유대인​들​의 가축​을 잡아먹지 않을 것​이라는 의미​였습니다. 충실​한 사람​들​은 그러한 포식 동물​을 두려워할 이유​가 전혀 없을 것​이었습니다. 여호와​께서는 자신​의 백성​이 회복​된 유다 땅​에서는 물론​이고 광야​와 숲 속​에서도 안전​할 것​이라고 약속​하셨습니다.—에스겔 34:25.

5. 고국​으로 돌아가는 유배자​들​은 어떤 예언​들​을 통해 여호와​께서 그​들​에게 필요​한 것​을 풍부​히 공급​해 주실 것​임​을 확신​할 수 있었습니까?

5 풍요. 유대인 가장​들​에게는 다른 걱정거리​도 있었을 것​입니다. ‘고국​으로 돌아가면 가족​을 먹여 살릴 수 있을까? 우리 가족​은 어디​서 살게 될까? 할 일​은 있을까? 고국​에서 일​하는 것​이 정복자​들 손​에서 지내는 힘든 유배 생활​보다 더 나을까?’ 여호와​께서는 영감​받은 예언​을 통해 그러한 의문​들​에 대해서도 사려 깊게 대답​해 주셨습니다. 여호와​께서는 순종​하는 백성​에게 제때​에 비​가 내릴 것​이며 그 결과 땅​이 “실하고 기름​진” 빵​을 낼 것​이라고 약속​하셨습니다. (이사야 30:23) 또한 여호와​께서는 자신​의 백성​이 살 집​과 의미 있는 일​을 갖게 될 것​임​을 다음​과 같이 약속​하셨습니다. “사람​들​이 틀림​없이 집​을 지어 그 안​에서 살고, 포도원​을 만들어 그 열매​를 먹을 것​이다. 그​들​이 지어 다른 사람​이 그 안​에서 사는 일​이 없고, 그​들​이 심어 다른 사람​이 먹는 일​이 없을 것​이다.” (이사야 65:21, 22) 그렇습니다. 이교 나라​인 바빌론​에 유배​되어 지내던 때​와 비교​하면, 생활​이 여러 면​으로 아주 좋아질 것​이었습니다. 그러면 그​들​에게 있었던 가장 심각​한 문제 즉 애초​에 그​들​이 유배​당하게 만든 문제​는 어떻게 될 것​입니까?

6. 하느님​의 백성​은 오랫동안 어떤 병​을 앓았으며, 여호와​께서는 고국​으로 돌아가는 유배자​들​에게 무슨 보증​을 해 주셨습니까?

6 영적 건강. 하느님​의 백성​은 유배​되기 오래전​부터 영적​으로 병​들어 있었습니다. 여호와​께서는 예언자 이사야​를 통해 자신​의 백성​에 대해 이렇게 말씀​하셨습니다. “머리​는 온통 병든 상태​이고, 마음​은 온통 힘​이 없다.”  (이사야 1:5) 영적​으로 말​해서 그​들​은 보지도 듣지도 못했습니다. 여호와​의 교훈​에 귀​를 막고 그분​이 주시는 계몽​에 눈​을 감고 있었기 때문​입니다. (이사야 6:10; 예레미야 5:21; 에스겔 12:2) 만일 고국​으로 돌아가는 유배자​들​이 그​와 동일​한 문제​를 겪는다면, 무슨 안전​을 누릴 수 있겠습니까? 또다시 여호와​의 은혜​를 잃게 되지 않겠습니까? 따라서 다음​과 같은 여호와​의 약속​은 참으로 위로​가 되었습니다. “그날​에는 귀먹은 이​들​이 틀림​없이 책​의 말​을 들​을 것​이며, 눈​먼 이​들​의 눈​도 캄캄​함​과 어둠​을 벗어나 보게 될 것​이다.” (이사야 29:18) 그렇습니다. 여호와​께서는 그분​에게 징계​를 받고 회개​한 백성​을 영적​으로 치료​해 주실 것​이었습니다. 그​들​이 계속 올바른 반응​을 보이고 순종​한다면, 그분​은 생명​을 구해 주는 인도​와 계몽​을 베풀어 주실 것​이었습니다.

7. 유배​된 백성​에 대한 하느님​의 약속​은 어떻게 성취​되었으며, 그 성취​가 우리​의 믿음​을 강화​시켜 주는 이유​는 무엇​입니까?

7 여호와​께서는 그 약속​을 지키셨습니까? 역사 기록​은 그분​이 그렇게 하셨음을 증명​합니다. 고국​으로 돌아온 유대인​들​은 안전​과 풍요​와 영적 건강​을 누리는 축복​을 받았습니다. 예​를 들어, 여호와​께서는 그 유대인​들​을 그​들​보다 강하고 수​가 많은 주변 민족​들​로부터 보호​해 주셨습니다. 포식 동물​은 유대인​의 가축​을 잡아먹지 않았습니다. 물론 그 유대인​들​은 이사야, 예레미야, 에스겔​과 같은 사람​들​이 기록​한 낙원​에 관한 예언​이 제한적​으로 성취​되는 것​만을 경험​했지만, 하느님​의 백성​이 그때 경험​한 성취​는 감격​스러운 것​이었고 당시 그​들​에게 꼭 필요​한 것​이었습니다. 그 당시 여호와​께서 자신​의 백성​을 위해서 해 주신 일​을 깊이 생각​해 보면 우리​의 믿음​이 더 강해질 것​입니다. 그 예언​들​의 첫 번째 성취​가 제한적​이었는데도 감동​을 주었다면, 더 큰 성취​는 어떠​하겠습니까? 여호와​께서 오늘날 우리​를 위해 하신 일​을 생각​해 보겠습니다.

우리 시대​에 여호와​께서 약속​을 성취​하기 시작​하시다

8. 오늘날 하느님​의 백성​은 어떤 “땅”에서 기쁨​을 누립니까?

8 현재 여호와​의 백성​은 문자적​인 나라​를 이루고 있거나 하나​의 문자적​인 땅 즉 영토​에서 살지 않습니다. 오히려 기름부음​받은 그리스도인​들​은 영적​인 나라 즉 “하느님​의 이스라엘”을 구성​하고 있습니다. (갈라디아 6:16) 그​들​의 동료​들​인 “다른 양​들”도 그​들​과 함께 영적​인 “땅” 즉 연합​하여 여호와 하느님​을 숭배​하는 활동 영역​에 있습니다. 그​들​에게 숭배​는 삶​의 방식​입니다. (요한 10:16; 이사야 66:8) 그러면 여호와​께서 우리​에게 주신 그 “땅”은 어떤 곳​입니까? 영적 낙원​입니다. 바로 그곳​에서, 에덴동산 같은 상태​가 있을 것​이라는 하느님​의 약속​이 영적​으로 놀랍게 성취​되어 왔습니다. 몇 가지 예​를 생각​해 보겠습니다.

9, 10. (ㄱ) 이사야 11:6-9​의 예언​은 오늘날 어떻게 성취​되고 있습니까? (ㄴ) 하느님​의 백성 가운데 평화​가 있다는 어떤 증거​가 있습니까?

9 안전. 이사야 11:6-9​에 기록​된 예언​은 야생 동물​이 사람​이나 가축​과 서로 조화​와 평화​를 누리는 장면​을 아름답게 묘사​합니다. 오늘날 영적​으로 그러한 일​이 이루어지고 있습니까? 그렇습니다! 9​절에서​는 그 동물​들​이 해​를 입히거나 파괴​하는 일​을 하지 않는 이유​를 이렇게 알려 줍니다. “물​이 바다​를 덮고 있듯이, 땅​이 틀림​없이 여호와​에 관한 지식​으로  가득 찰 것​이기 때문​이다.” “여호와​에 관한 지식”이 동물​들​의 습성​을 변화​시킵니까? 아닙니다. 가장 높으신 하느님​에 대해 알게 되고 그분​의 평화​로운 길​을 본​받는 법​을 배움​으로 변화​되는 것​은 사람​들​입니다. 바로 이런 이유​로, 오늘날 우리​는 영적 낙원​에서 이 예언​이 감동적​으로 성취​되는 것​을 볼 수 있습니다. 왕국 통치 아래​서 그리스도​의 제자​들​은 사납고 동물적​인 특성​들​을 벗어 버리고 영적 형제 자매​들​과 조화​를 이루며 평화​롭게 사는 법​을 배우고 있습니다.

10 예​를 들어, 이 책​에서 우리​는 그리스도인 중립 문제​를 검토​하면서 우리​가 갖게 된 이해​의 성경적 근거​와 하느님​의 백성​이 중립 입장​을 취한 결과​로 당한 박해​에 대해 살펴보았습니다. 폭력​이 가득​한 이 세상​에, 죽음​의 위협​을 받게 되어도 그 어떤 형태​의 폭력​에도 참여​하기​를 거부​하는 사람​들​의 큰 “나라”가 있다는 것​은 놀라운 일​이 아닙니까? 이것​은 메시아 왕​의 백성​이 이사야​가 묘사​한 것​과 같은 평화​를 누리고 있다는 참으로 분명​한 증거​입니다! 예수​께서는 자신​의 제자​들​이 서로​에게 나타내는 사랑​으로 잘 알려지게 될 것​이라고 말씀​하셨습니다. (요한 13:34, 35) 그리스도​께서는 “충실​하고 슬기​로운 종”을 사용​하셔서 회중 내​의 모든 참그리스도인​이 평화​롭고 사랑​을 나타내는 온화​한 사람​이 되도록 참을성 있게 가르치고 계십니다.—마태 24:45-47.

11, 12. 오늘날 이 세상​은 어떤 기근​에 시달리고 있습니까? 하지만 여호와​께서는 자신​의 백성​을 위해 어떻게 양식​을 풍성​히 공급​해 오셨습니까?

 11 풍요. 세상​은 영적 기근​에 시달리고 있습니다. 성서​는 이렇게 경고​했습니다. “‘보라! 날​이 오고 있다.’ 주권자​인 주 여호와​의 말​이다. ‘내​가 그 땅​에 기근​을 보내리니, 빵​이 없어서 겪는 기근​도 아니며, 물​이 없어서 겪는 목마름​도 아니고, 여호와​의 말씀​을 듣지 못하는 기근​이다.’” (아모스 8:11) 하느님​의 왕국​의 국민​들​도 그러한 기근​에 시달립니까? 여호와​께서는 자신​의 백성​과 적​들 사이​에 다음​과 같은 큰 차이​가 있을 것​이라고 예언​하셨습니다. “나​의 종​들​은 먹겠지만, 너희​는 굶주릴 것​이다. 보라! 나​의 종​들​은 마시겠지만, 너희​는 목​말라할 것​이다. 보라! 나​의 종​들​은 기뻐하겠지만, 너희​는 수치​를 당할 것​이다.” (이사야 65:13) 당신​은 이 말씀​이 성취​되는 것​을 보고 있습니까?

12 영적 양식​은 마치 점점 넓어지고 깊어지는 강​처럼 풍성​하게 흘러넘치고 있습니다. 성서​에 근거​한 출판물​뿐만 아니라 오디오·비디오 자료, 집회​와 대회, 우리​의 웹사이트​에 실리​는 자료​를 통해 공급​되는 모든 영적 양식​은 영적​으로 굶주린 이 세상​에서 급류​처럼 계속 불어나고 있습니다. (에스겔 47:1-12; 요엘 3:18) 풍요​를 누릴 것​이라는 여호와​의 약속​이 매일​의 생활​에서 성취​되는 것​을 보면 가슴​이 벅차오르지 않습니까? 당신​은 여호와​의 식탁​에서 정기적​으로 양식​을 섭취​하고 있습니까?

회중​은 우리​가 영적​으로 잘 먹고 영적 안전​과 건강​을 누리도록 도와줍니다

13. 당신​은 눈​먼 사람​이 눈​을 뜨고 귀먹은 사람​의 귀​가 열릴 것​이라는 여호와​의 약속​이 성취​되는 것​을 본 적​이 있습니까?

13 영적 건강. 오늘날​에는 영적​으로 눈​멀고 귀먹은 상태​가 유행병​처럼 퍼져 있습니다. (고린도 둘째 4:4) 하지만 그리스도​께서는 전 세계​에서 약함​과 질병​을 고쳐 주고 계십니다. 당신​은 눈​먼 사람​이 눈​을 뜨고 귀먹은 사람​의 귀​가 열리는 것​을 본 적​이 있습니까? 종교적 거짓말​로 인해 한때 진리​에 대해 눈​멀고 귀먹었던 사람​들​이 하느님​의 말씀​의 진리​에 대한 정확​한 지식​을 얻어서 그 거짓말​에서 벗어나는 것​을 당신​이 봤다면, 다음​과 같은 약속​의 성취​를 경험​한 것​입니다. “그날​에는 귀먹은 이​들​이 틀림​없이 책​의 말​을 들​을 것​이며, 눈​먼 이​들​의 눈​도 캄캄​함​과 어둠​을 벗어나 보게 될 것​이다.” (이사야 29:18) 전 세계​에서 매년 수십만 명​이 그러한 영적 치료​를 받고 있습니다. 큰 바빌론​을 버리고 영적 낙원​에서 우리​와 함께 숭배​를 드리는 한 사람 한 사람​은 여호와​의 약속​이 실현​되고 있음​을 보여 주는 살아 있는 증거​입니다!

14. 어떤 증거​에 대해 묵상​하면 믿음​이 더 강해질 것​입니까?

14 이 책​의 각 장​에는 그리스도​께서 이 마지막 때​에 제자​들​을 진정​한 영적 낙원​으로 인도​하셨다는 강력​한 증거​가 들어 있습니다. 오늘날 우리​가 이 낙원​에서 받고 있는 여러 가지 축복​에 대해 계속 묵상​해야 하겠습니다. 그렇게 한다면, 미래​에 성취​될 여호와​의 약속​에 대한 믿음​이 계속 더 강해질 것​입니다.

“당신​의 왕국​이 오게 하십시오”

15. 땅​이 낙원​이 될 것​임​을 확신​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까?

15 오래전​부터 여호와​의 목적​은 땅​을 세계적​인 낙원​으로 만드는 것​이었습니다. 그분​은 아담​과 하와​를 낙원 같은 동산​에 살게 하셨으며, 땅​을 그​들​의 자손​으로 가득 채우고 땅​에 있는 모든 창조물​을 돌보라고  명령​하셨습니다. (창세 1:28) 하지만 아담​과 하와​는 사탄​의 편​이 되어 하느님​께 반역​했고, 그​들​의 모든 자손​을 불완전성​과 죄​와 죽음​으로 몰아넣었습니다. 그러나 하느님​의 목적​은 바뀐 적​이 없습니다. 일단 그분​이 어떤 말씀​을 하시면 그 말씀​은 언제나 온전​히 성취​됩니다. (이사야 55:10, 11 낭독) 따라서 우리​는 아담​과 하와​의 후손​들​이 땅​을 가득 채우고 정복​하여, 세계적​인 낙원​에서 여호와​의 창조물​을 사랑​으로 돌볼 것​임​을 확신​할 수 있습니다. 그때​가 되면, 처음​에 유대인 유배자​들​에게 하신 예언 즉 낙원 같은 상태​에서 살 것​이라는 예언​이 최종적​으로 성취​될 것​입니다! 다음​에 나오는 예​들​을 살펴보겠습니다.

16. 성서​는 우리​가 낙원​에서 누릴 안전​에 대해 어떻게 알려 줍니까?

16 안전. 마침내, 이사야 11:6-9​에 묘사​되어 있는 감동적​인 장면​이 문자적​으로도 온전​히 성취​될 것​입니다. 남자​나 여자​나 어린이 할 것 없이 누구나 이 땅 어디​에서든 안전​을 누릴 것​입니다. 사람​이든 동물​이든, 어느 창조물​도 위협​이 되지 않을 것​입니다. 온 지구​를 자신​의 집​으로 여기게 되어 강​과 호수​와 바다​에서 헤엄​치고 산맥​을 가로지르고 초원​을 거닐어도 더없이 안전​하다고 느낄 때​를 상상​해 보십시오. 날​이 어두워져도 걱정​이 없을 것​입니다. 에스겔 34:25​의 말씀​이 성취​될 것​이므로, 하느님​의 백성​은 ‘광야​에서도 안전​하게 살며 숲​에서도 잠​을 잘’ 수 있게 될 것​입니다.

17. 왕국​이 온 땅​을 다스릴 때 여호와​께서 우리​의 필요​를 풍부​히 채워 주실 것​이라고 확신​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까?

17 풍요. 가난, 영양실조, 기근, 복지 제도 같은 것​들​이 없을 때​를 머릿속​에 그려 보십시오. 오늘날 하느님​의 백성​이 누리는 영적 풍요​는 메시아 왕​이 국민​들​을 모든 면​으로 잘 먹일 것​이라는 점​을 보증​해 줍니다. 예수​께서는 땅​에 계셨을 때 그러한 약속​을 성취​시킬 수 있다는 것​을 소규모​로 보여 주셨습니다. 단지 빵 몇 개​와 물고기 몇 마리​로 배고픈 사람 수천 명​을 먹이셨기 때문​입니다. (마태 14:17, 18; 15:34-36; 마가 8:19, 20) 하느님​의 왕국​이 온 땅​을 다스리게 되면, 다음​과 같은 예언​을 비롯​한 여러 예언​이 문자적​으로 성취​될 것​입니다. “그분​은 네​가 땅​에 뿌리​는 씨​를 위하여 틀림​없이 비​를 내려 주시어, 땅​의 소출​로 빵​을 주시리니, 그것​이 실하고 기름질 것​이다. 네 가축​이 그날​에 드넓은 초장​에서 풀​을 뜯을 것​이다.”—이사야 30:23.

18, 19. (ㄱ) 이사야 65:20-22​에 기록​된 예언​은 당신​에게 어떤 의미​가 있습니까? (ㄴ) 어떤 의미​에서 우리​의 날​은 “나무​의 날​과 같을” 것​입니까?

18 오늘날 많은 사람​은 안락​한 집​을 소유​하거나 보람 있고 만족​스러운 직업​을 갖는다는 것​을 상상​조차 할 수 없습니다. 이 부패​한 제도​에서 많은 사람​은 자신​이 오랜 시간 힘들게 일​해도 자신​이나 가족​에게는 유익​이 거의 없고 모든 이득​은 탐욕​스러운 부자​들​이 챙긴다고 생각​합니다. 따라서 다음​과 같은 예언​이 세계적​으로 성취​될 때 어떤 일​이 있을지 상상​해 보십시오. “사람​들​이 틀림​없이 집​을 지어 그 안​에서 살고, 포도원​을 만들어 그 열매​를 먹을 것​이다. 그​들​이 지어 다른 사람​이 그 안​에서 사는 일​이 없고, 그​들​이 심어 다른 사람​이 먹는 일​이 없을 것​이다. 내 백성​의 날​이 나무​의 날​과 같고, 나​의 택함​받은 자​들​이 그 손​으로 일​한 것​을 충분​히 누릴 것​이다.”—이사야 65:20-22.

 19 우리​의 날​이 “나무​의 날​과 같을” 것​이라는 말​에는 무슨 의미​가 있습니까? 거대​한 나무 밑​에 서서 그 나무​가 얼마나 오래 살았을지를, 어쩌면 조부모​나 조부모​의 부모​가 태어나기 훨씬 전​부터 살아 있었을 것​임​을 생각​해 보면 외경심​이 들지 않습니까? 당신​이 현재​의 불완전​한 상태​로 남아 있다면, 그 나무​가 당신​보다 오래 살 것​이며, 당신​이 죽고 한참​이 지나 사람​들​의 기억 속​에 흐릿​해져 갈 때​에도 여전​히 평화​롭게 그 자리​를 지키고 있을 것​이라는 생각​이 들지도 모릅니다. 친절​하시게도 여호와​께서는 앞​으로 낙원​에서 우리​의 날​이 그처럼 길고 평화​로울 것​임​을 보증​해 주신 것​입니다! (시 37:11, 29) 영원​히 사는 우리​에게는 오래 사는 나무​라도 잠시 나타났다 사라지는 풀잎​처럼 느껴질 때​가 올 것​입니다!

20. 충성​스러운 왕국 국민​들​은 어떻게 완전​한 건강​을 누리게 될 것​입니까?

20 완전​한 건강. 오늘날​에는 질병​과 죽음​이 이 세상​에 사는 모든 사람​에게 어두운 그림자​를 드리우고 있습니다. 어떤 면​에서 보면, 우리​는 모두 병​에 걸려 있습니다. 죄​라는 불치병​에 감염​되어 있는 것​입니다. 유일​한 치료책​은 그리스도​의 대속 희생​뿐입니다. (로마 3:23; 6:23) 천​년 통치 중​에 예수​와 그분​의 공동 통치자​들​은 대속 희생​의 유익​을 온전​히 적용​하여 충실​한 사람​들​에게서 죄​의 모든 흔적​을 점진적​으로 없앨 것​입니다. 다음​과 같은 이사야​의 예언​이 온전​한 의미​로 성취​될 것​입니다. “어떤 거주자​도 ‘내​가 병​들었다’고 말​하지 않을 것​이다. 그 땅​에서 사는 백성​은 잘못​을 용서​받을 것​이다.” (이사야 33:24) 보지 못하거나 듣지 못하거나 저​는 사람​이 전혀 없을 때​를 상상​해 보십시오. (이사야 35:5, 6 낭독) 신체적, 정신적, 감정적 병​을 비롯​하여 예수​께서 치료​하실 수 없는 병​이란 없을 것​입니다. 충성​스러운 왕국 국민​들​은 완전​한 건강​을 누릴 것​입니다!

21. 죽음​은 어떻게 될 것​이며, 이 약속​이 당신​에게 위로​가 되는 이유​는 무엇​입니까?

21 그러면 질병​의 흔한 결말​이자 죄​의 피할 수 없는 결과​인 죽음​은 어떠​합니까? 죽음​은 “맨 마지막 적”이며, 불완전​한 사람​은 누구나 언젠가 이 강력​한 적 앞​에 무릎​을 꿇게 됩니다. (고린도 첫째 15:26) 하지만 죽음​은 여호와​께도 그처럼 힘겨운 상대​입니까? 이사야​의 이러​한 예언​에 유의​해 보십시오. “그분​이 실제​로 죽음​을 영원​히 삼켜 버리시고, 주권자​인 주 여호와​께서 틀림​없이 모든 얼굴​에서 눈물​을 닦아 주실 것​이다.” (이사야 25:8) 당신​은 그런 일​이 있을 때​를 상상​할 수 있습니까? 더는 장례식​도 묘지​도 슬픔​의 눈물​도 없을 것​입니다! 오히려 여호와​께서 죽은 사람​들​을 다시 살리시겠다는 가슴 벅찬 약속​을 성취​하실 때 우리​는 기쁨​의 눈물​을 흘리게 될 것​입니다! (이사야 26:19 낭독) 죽음​이 입힌 수많은 상처​가 마침내 깨끗​이 사라질 것​입니다.

22. 메시아 왕국​이 땅​에 하느님​의 뜻​을 이루는 일​을 완수​할 때 무슨 일​이 있을 것​입니까?

22 천​년 통치​가 끝날 때 왕국​은 땅​에 하느님​의 뜻​을 이루는 일​을 완수​했을 것​이며, 그리스도​께서는 통치권​을 아버지​께 넘겨 드릴 것​입니다. (고린도 첫째 15:25-28) 마침내 완전​해진 인류​는 사탄​이 무저갱​에서 무활동 상태​에 있다가 풀려날 때 최종 시험​을 받을 준비​가 되어 있을 것​입니다. 그 후 그리스도​께서는 최종적​으로 그 사악​한 뱀​과 그​의 지지자​들​을 모두 짓밟으실 것​입니다. (창세 3:15; 계시 20:3, 7-10) 하지만  충성​스럽게 여호와​를 사랑​하는 사람​들​은 모두 밝은 미래​를 맞이​하게 될 것​입니다. 영감​받은 성경​에 나오는 표현​보다 그 미래​를 더 잘 묘사​할 수 있는 말​은 아마 없을 것​입니다. 성경​은 충실​한 사람​들​이 “하느님​의 자녀​의 영광​스러운 자유”를 갖게 될 것​이라고 약속​합니다.—로마 8:21.

왕국​은 인류​와 땅​에 대한 여호와​의 모든 약속​을 성취​할 것​입니다

23, 24. (ㄱ) 하느님​의 약속​들​이 반드시 성취​되는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 당신​은 어떻게 하겠다고 결심​하고 있습니까?

23 이러​한 약속​들​은 단순​한 소망​이나 소원​이나 꿈​에 근거​한 것​이 아닙니다. 여호와​의 약속​들​은 반드시 성취​될 것​입니다! 왜 그렇습니까? 이 책​의 첫 장​에서 살펴본 예수​의 말씀​을 기억​하십시오. 그분​은 제자​들​에게 여호와​께 이렇게 기도​하라고 가르치셨습니다. “당신​의 왕국​이 오게 하십시오. 당신​의 뜻​이 하늘​에서와 같이 땅​에서도 이루어지게 하십시오.” (마태 6:9, 10) 하느님​의 왕국​은 어떤 사람​이 상상​으로 꾸며 낸 것​이 아닙니다. 그 왕국​은 실재​합니다! 현재 왕국​은 하늘​에서 통치​하고 있습니다. 왕국​은 이미 100​년 동안 여호와​의 약속​들​을 성취​해 왔으며, 우리​는 왕국​이 그렇게 해 왔다는 것​을 그리스도인 회중​에서 분명​히 볼 수 있습니다. 따라서 우리​는 하느님​의 왕국​이 땅​에 온전​한 지배력​을 행사​하기 위해 올 때 여호와​의 모든 약속​이 성취​될 것​임​을 확신​할 수 있습니다!

24 우리​는 하느님​의 왕국​이 올 것​임​을 알고 있습니다. 또한 여호와​의 약속​이 한마디​도 빠짐​없이 성취​될 것​임​을 알고 있습니다. 이유​가 무엇​입니까? 하느님​의 왕국​이 통치​하고 있기 때문​입니다! 따라서 우리 각자​는 이렇게 자문​해 보아야 합니다. ‘나​는 왕국​의 다스림​을 받고 있는가?’ 지금 그 왕국​의 충성​스러운 국민​으로 살아가기 위해 우리 모두 최선​의 노력​을 다해야 하겠습니다. 그렇게 한다면, 완전​하고 공의​로운 왕국 통치​를 받으며 영원​토록 유익​을 누리게 될 것​입니다!

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