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여호와의 증인

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하느님의 왕국이 통치한다!

 제​21​장

하느님의 왕국이 적들을 없애다

하느님의 왕국이 적들을 없애다

이 장​의 요점

아마겟돈 전쟁​으로 이어지는 사건​들

1, 2. (ㄱ) 1914​년 이래로 왕​께서 통치​하고 계시다는 것​을 보여 주는 어떤 증거​가 있습니까? (ㄴ) 이 장​에서는 무엇​을 살펴볼 것​입니까?

우리​는 하느님​의 왕국​이 적​들​의 방해​를 받으면서도 어떤 일​을 이루었는지 살펴보면서 믿음​이 강해지는 것​을 느꼈습니다. (시 110:2) 왕​께서는 자원​하는 전파자​들​의 무리​를 일으키셨으며, 제자​들​을 영적​으로 도덕적​으로 깨끗​하게 하고 정련​하셨습니다. 왕국​의 적​들​이 우리​를 분열​시키려고 온갖 노력​을 기울였지만, 오늘날 우리​는 세계적​인 연합​을 누리고 있습니다. 이처럼 우리​가 지금​까지 살펴본 왕국​의 많은 업적​들​은 1914​년 이래로 왕​께서 왕국​의 적​들 가운데​서 통치​하고 계시다는 압도적​인 증거​를 제시​합니다.

2 왕국​은 가까운 장래​에 훨씬 더 놀라운 일​들​을 할 것​입니다. 왕국​은 적​들​을 “부서뜨리고 멸”하기 위해 ‘올’ 것​입니다. (다니엘 2:44; 마태 6:10) 하지만 그때​가 되기 전​에, 다른 중대​한 사건​들​이 일어날 것​입니다. 어떤 사건​들​입니까? 몇몇 성서 예언​을 살펴보면 그 질문​에 대한 답​을 알 수 있습니다. 이제 그러한 예언​들​을 살펴보면서 앞​으로 어떤 일​들​이 벌어질 것​인지 알아보겠습니다.

“갑작스러운 멸망”의 전조

3. 우리​가 기다리고 있는 첫 번째 사건​은 무엇​입니까?

3 평화​를 선언​하는 일. 사도 바울​은 데살로니가 사람​들​에게 보낸 편지​에서 우리​가 기다리고 있는 첫 번째 사건​에 관해 설명​했습니다. (데살로니가 첫째 5:2, 3 낭독) 바울​은 이 편지​에서 “여호와​의 날”을 언급​했는데, 이날​은 “큰 바빌론”에 대한 공격​으로 시작​될 것​입니다. (계시 17:5) 하지만 여호와​의 날​이 시작​되기 직전​에, 나라​들​은 “평화​다, 안전​이다!” 하고 말​할 것​입니다. 이 표현​은 하나​의 선언​을 가리킬 수​도 있고, 주목​할 만한 일련​의 발표​를 가리킬 수​도 있습니다. 종교 지도자​들​이 이 일​에 관여​할 것​입니까? 그​들​은 세상​의 일부​이기 때문​에, 나라​들​이 “평화​가 있다!”고 말​하는 데 가담​할 가능성​이 있습니다. (예레미야 6:14; 23:16, 17; 계시 17:1, 2) 이처럼 평화​와 안전​을 선언​하는 일​은 여호와​의 날​이 곧 시작​될 것​임​을 알리는 신호​가 될 것​입니다. 하느님​의 왕국​의 적​들​은 “결코 피하지 못할 것​입니다.”

4. 평화​와 안전​을 선언​하는 일​에 관한 바울​의 예언​의 중요성​을 이해​함​으로 어떤 유익​을 얻게 됩니까?

 4 우리​는 이 예언​의 중요성​을 이해​함​으로 어떤 유익​을 얻게 됩니까? 바울​은 다음​과 같이 기록​했습니다. “여러분​은 어둠 속​에 있지 않으므로, 여러분​에게는 그날​이 도둑​들​에게 닥치는 것​같이 닥치지 않을 것​입니다.” (데살로니가 첫째 5:3, 4) 대부분​의 사람​들​과는 달리, 우리​는 현재​의 상황​이 어디​를 향해 가고 있는지 잘 알고 있습니다. 평화​와 안전​에 관한 이 예언​은 정확​히 어떤 방식​으로 성취​될 것​입니까? 우리​는 앞​으로 세상 장면​이 어떻게 전개​되는지 기다리며 지켜보아야 합니다. 그러므로 “깨어 있으며 정신​을 차”려야 하겠습니다.—데살로니가 첫째 5:6; 스바냐 3:8.

큰 환난​이 시작​되다

5. “큰 환난”의 첫 단계​로 무슨 일​이 있을 것​입니까?

5 종교​에 대한 공격. 앞서 살펴본 것​처럼 바울​은 이렇게 썼습니다. “사람​들​이 ‘평화​다, 안전​이다!’ 하고 말​하고 있을 그때​에 ··· 갑작스러운 멸망​이 순식간​에 그​들​에게 닥칠 것​입니다.” 번개​가 치고 나면 곧 천둥​이 치듯이, “평화​다, 안전​이다!” 하고 말​하는 일​은 순식간​에 “갑작스러운 멸망”으로 이어질 것​입니다. 무엇​이 멸망​될 것​입니까? 먼저, “창녀”라고도 하는 “큰 바빌론” 즉 거짓 종교 세계 제국​이 멸망​될 것​입니다. (계시 17:5, 6, 15) 그리스도교국​과 그 밖​의 모든 거짓 종교 조직​의 그러한 멸망​은 “큰 환난”의 첫 단계​가 될 것​입니다. (마태 24:21; 데살로니가 둘째 2:8) 이 일​이 닥칠 때 많은 사람​이 깜짝 놀랄 것​입니다. 왜 그렇습니까? 이 일​이 있기 직전​까지도 창녀​는 자신​이 ‘결코 애통​을 보지 않을 여왕’이라고 생각​할 것​이기 때문​입니다. 하지만 그​는 자신​이 착각​했다는 것​을 갑자기 깨닫게 될 것​입니다. 그​는 “하루 사이​에”라고 할 만큼 신속​하게 멸망​될 것​입니다.—계시 18:7, 8.

6. 누가 혹은 무엇​이 “큰 바빌론”을 공격​할 것​입니까?

6 누가 혹은 무엇​이 “큰 바빌론”을 공격​할 것​입니까? ‘열 뿔​을 가진 야수’가 그렇게 할 것​입니다. 계시록​을 살펴보면 그 야수​가 국제 연합​을 가리킨다는 것​을 알 수 있습니다. 열 뿔​은 그 “진홍색 야수”를 지원​하는 현존​하는 정치 세력 전체​를 상징​합니다. (계시 17:3, 5, 11, 12) 그 공격​으로 인한 황폐​는 얼마나 심할 것​입니까? 국제 연합​의 회원국​들​은 창녀​의 부​를 빼앗고 그​의 살​을 먹을 것​이며 ‘그 여자​를 온전​히 태워 버릴 것’입니다.—계시 17:16 낭독. *

7. 마태복음 24:21, 22​에 있는 예수​의 말씀​은 기원 1​세기​에 어떻게 성취​되었으며, 앞​으로는 어떻게 성취​될 것​입니까?

7 날​들​이 단축​되다. 왕​께서는 큰 환난​의 이 시점​에 무슨 일​이 있을 것​인지를 밝혀 주셨습니다. 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “택함​받은 자​들 때문​에 그 날​들​이 단축​될 것​입니다.” (마태 24:21, 22 낭독) 예수​의 말씀​은 기원 66​년​에 여호와​께서 예루살렘​에 대한 로마 군대​의 공격​을 “단축”하셨을 때 소규모​로 성취​되었습니다. (마가 13:20) 여호와​께서 그렇게 하셨기 때문​에 예루살렘​과 유대​에 있던 그리스도인​들​이 구원​받을 수 있었습니다. 그러면 다가오는 큰 환난 중​에는 전 세계적​인 규모​로 무슨 일​이 있을 것​입니까? 여호와​께서는 왕​을 사용​하셔서 종교​에  대한 국제 연합​의 공격​을 “단축”하심​으로, 참종교​가 거짓 종교​와 함께 멸망​되지 않게 하실 것​입니다. 따라서 거짓 종교 조직​은 모두 무너지겠지만, 하나​의 참종교​는 계속 남아 있을 것​입니다. (시 96:5) 이제, 큰 환난​의 이 부분​이 지나간 후​에 어떤 사건​들​이 일어날 것​인지 살펴보겠습니다.

아마겟돈​으로 이어지는 사건​들

8, 9. 예수​께서는 어떤 현상​에 대해 말씀​하신 것 같으며, 사람​들​은 눈​앞​에서 일어나는 일​들​을 보고 어떤 반응​을 보일 것​입니까?

8 마지막 날​에 관한 예수​의 예언​을 살펴보면, 아마겟돈​으로 이어지는 기간​에 몇 가지 중대​한 일​이 일어날 것​임​을 알 수 있습니다. 우리​가 살펴볼 처음 두 가지 사건​은 마태​와 마가​와 누가​의 복음서​에 모두 언급​되어 있습니다.—마태 24:29-31 낭독; 마가 13:23-27; 누가 21:25-28.

9 천체 현상. 예수​께서는 이렇게 예언​하셨습니다. “해​가 어두워지고 달​이 그 빛​을 내지 않을 것​이며, 별​들​이 하늘​에서 떨어질 것​입니다.” 분명​히 사람​들​은 빛 즉 지침​을 얻기 위해 종교 지도자​들​을 바라보지 않을 것​이며, 종교 지도자​들​은 더 이상 빛​으로 여겨지지 않을 것​입니다. 예수​께서는 그 예언​을 통해 하늘​에서 초자연적​인 현상​이 나타날 것​이라는 점​도 말씀​하신 것​입니까? 아마 그런 것 같습니다. (이사야 13:9-11; 요엘 2:1, 30, 31) 사람​들​은 눈​앞​에서 일어나는 일​들​을 보고 어떤 반응​을 보일 것​입니까? 그​들​은 “빠져 나갈 길​을 알지 못하기” 때문​에 “심한 고통”을 느낄 것​입니다. (누가 21:25; 스바냐 1:17) 그렇습니다. 하느님​의 왕국​의 적​들​은—‘왕​들​에서 종​들’에 이르기​까지—“닥칠 일​들​에 대한 두려움​과 예상 때문​에 ··· 기절”할 것​이고 숨기 위해 달아날 것​입니다. 하지만 그​들​은 왕​의 진노​를 피해 숨​을 수 있는 안전​한 은신처​를 찾지 못할 것​입니다.—누가 21:26; 23:30; 계시 6:15-17.

10. 예수​께서는 어떤 심판​을 선언​하실 것​이며, 하느님​의 왕국​의 지지자​들​과 반대자​들​은 그 심판​에 어떤 반응​을 나타낼 것​입니까?

10 심판 선언. 이제 하느님​의 왕국​의 모든 적​들​은 한 가지 사건​을 어쩔 수 없이 지켜보면서 더욱 고통​을 느끼게 될 것​입니다. 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “사람​들​은 ‘사람​의 아들’이 큰 권능​과 영광​으로 구름​에 싸여 오는 것​을 볼 것​입니다.” (마가 13:26) 이처럼 권능​이 초자연적​으로 나타나는 것​은 예수​께서 심판​을 선언​하기 위해 오셨음을 알리는 신호​가 될 것​입니다. 마지막 날​에 관한 이 동일​한 예언​의 다른 부분​에서, 예수​께서는 그때 선언​하실 심판​에 관해 더 자세​한 점​들​을 알려 주셨습니다. 그러한 세부점​이 양​과 염소​의 비유​에 나옵니다. (마태 25:31-33, 46 낭독) 하느님​의 왕국​의 충성​스러운 지지자​들​은 “양”으로 판결​을 받을 것​이며, 자신​들​의 “구출​이 가까워지고 있음”을 알기 때문​에 “머리​를 들” 것​입니다. (누가 21:28) 하지만 왕국​의 반대자​들​은 “염소”로 판결​을 받을 것​이며, “영원​한 끊어짐”이 자신​들​을 기다리고 있음​을 알기 때문​에 “비탄​에 잠겨 가슴​을 칠” 것​입니다.—계시 1:7; 마태 24:30.

11. 앞​으로 있을 사건​들​을 검토​할 때 무엇​을 염두​에 두어야 합니까?

 11 예수​께서 “모든 나라 사람​들”에 대한 심판​을 선언​하신 후​에, 아마겟돈 전쟁​이 시작​되기 전​까지 몇 가지 중요​한 사건​이 더 일어나게 되어 있습니다. (마태 25:32) 그중 두 가지 사건 즉 곡​의 공격​과 기름부음​받은 자​들​을 모으는 일​을 살펴보겠습니다. 이 두 가지 사건​을 검토​할 때, 하느님​의 말씀​에서 이 사건​들​이 정확​히 언제 일어날 것​인지는 밝혀 주지 않는다는 점​을 염두​에 두어야 합니다. 사실, 한 가지 사건​이 다른 사건​과 어느 정도 겹쳐서 일어날 가능성​이 있습니다.

12. 사탄​은 왕국​에 대항​하는 전투​에서 어떻게 총공격​을 감행​할 것​입니까?

12 총공격. 마곡​의 곡​은 기름부음​받은 남은 자​들​과 그​들​의 동료​인 다른 양​들​을 공격​할 것​입니다. (에스겔 38:2, 11 낭독) 이미 확립​된 왕국 통치​에 대항​하는 이러​한 공격​은 사탄​이 하늘​에서 쫓겨난 이래로 기름부음​받은 남은 자​들​을 상대​로 벌여 온 싸움​의 마지막 전투​가 될 것​입니다. (계시 12:7-9, 17) 특히 기름부음​받은 자​들​이 회복​된 그리스도인 회중​으로 모아들여지기 시작​한 이래로, 사탄​은 그​들​이 누리는 영적​인 번영​을 파괴​하려고 노력​했지만 아무 소용​이 없었습니다. (마태 13:30) 하지만 거짓 종교 조직​이 모두 사라지고 하느님​의 백성​이 ‘성벽​도 빗장​도 성문​도 없이’ 무방비 상태​로 사는 것​처럼 보일 때, 사탄​은 절호​의 기회​가 왔다고 생각​할 것​입니다. 사탄​은 자신​의 악한 하수인​들​을 부추겨서 왕국​의 지지자​들​에게 총공격​을 가하도록 진군​하게 할 것​입니다.

13. 여호와​께서는 자신​의 백성​을 위해 어떻게 개입​하실 것​입니까?

13 에스겔​은 그때 어떤 일​이 있을 것​인지 묘사​합니다. 그 예언​은 곡​에 대해 이렇게 알려 줍니다. “너​는 틀림​없이 네 고장, 북쪽​의 가장 먼 곳​으로부터 올 것​인데, 많은 민족​이 너​와 함께 올 것​이다. 그​들​은 모두 말​을 탔으며, 큰 회중, 많은 군대​이다. 그리하여 너​는 그 땅​을 덮는 구름​처럼, 내 백성[을] 치러 올라올 것​이다.” (에스겔 38:15, 16) 그처럼 도저히 막​을 수 없어 보이는 침략​에 여호와​께서는 어떤 반응​을 보이실 것​입니까? 여호와​께서는 “내 격노​가 내 코로 치밀어 오​를 것​이다”, ‘내​가 칼​을 부르겠다’고 선언​하십니다. (에스겔 38:18, 21; 스가랴 2:8 낭독) 여호와​께서는 땅​에 있는 자신​의 종​들​을 위해 개입​하실 것​입니다. 그처럼 개입​하시는 것​이 바로 아마겟돈 전쟁​입니다.

14, 15. 사탄​의 총공격​이 시작​된 후​에 또 어떤 사건​이 일어날 것​입니까?

14 여호와​께서 아마겟돈 전쟁​에서 어떻게 자신​의 백성​을 보호​하실 것​인지 살펴보기 전​에, 잠시 멈추어 또 다른 중요​한 사건​을 생각​해 보겠습니다. 이 사건​은 사탄​의 총공격​이 시작​되는 때​와 아마겟돈​을 통한 여호와​의 개입​이 시작​되는 때 사이​의 어느 시점​에 있을 것​입니다. 11​항​에 언급​된 바​와 같이, 이 두 번째 사건​은 기름부음​받은 남은 자​들​을 모으는 일​입니다.

15 기름부음​받은 자​들​을 모으는 일. 마태​와 마가 두 사람​은 아마겟돈 전​에 발생​할 일련​의 사건​들​의 일부​로 “택함​받은 자​들” 즉 영​으로  기름부음​받은 그리스도인​들​에 관한 예수​의 말씀​을 기록​했습니다. (7​항 참조) 예수​께서는 왕​이 될 자신​을 가리켜 이렇게 예언​하셨습니다. “그러고 나서 그​는 천사​들​을 보내어 땅끝​에서 하늘 끝​까지 사방​에서 자기​의 택함​받은 자​들​을 모을 것​입니다.” (마가 13:27; 마태 24:31) 여기​서 예수​께서는 어떤 모으는 일​에 대해 말씀​하신 것​입니까? 기름부음​받은 그리스도인​들 중 남은 자​들​에게 최종적​으로 인장​을 찍는 일​에 대해 말씀​하신 것​이 아닙니다. 최종 인장​을 찍는 일​은 큰 환난​이 시작​되기 바로 전​에 있을 것​이기 때문​입니다. (계시 7:1-3) 그 성구​에서 예수​께서 말씀​하신 모으는 일​은 앞​으로 있을 큰 환난 중​에 있을 것​입니다. 그러므로, 아마도 하느님​의 백성​에 대한 사탄​의 총공격​이 시작​된 후 어느 시점​에, 땅​에 여전​히 남아 있는 기름부음​받은 자​들​은 하늘​로 모아질 것​입니다.

16. 부활​된 기름부음​받은 자​들​은 아마겟돈 전쟁​에서 어떤 일​에 참여​할 것​입니까?

16 이렇게 기름부음​받은 남은 자​들​을 모으는 일​은 그다음​으로 있을 일​인 아마겟돈​이 일어나기 전​에 끝날 것​입니까? 모으는 일​의 시점​을 생각​해 보면, 하느님​의 아마겟돈 전쟁​이 시작​되기 전​에 기름부음​받은 자​들​이 모두 하늘​에 있을 것​임​을 알 수 있습니다. 하늘​에서 그리스도​와 함께 다스리는 14만 4000​명​의 공동 통치자​들​은 “쇠지팡이”를 휘둘러 하느님​의 왕국​의 모든 적​들​을 멸망​시키는 일​에 예수​와 함께 참여​할 권위​를 받게 될 것​입니다. (계시 2:26, 27) 따라서, 전사​이자 왕​이신 그리스도​께서 여호와​의 백성​을 삼키려고 포위망​을 좁혀 가는 적​들​의 “많은 군대”와 맞서실 때, 부활​된 기름부음​받은 자​들​도 강력​한 천사​들​과 함께 그분​을 따를 것​입니다. (에스겔 38:15) 그처럼 두 진영​이 무력​으로 맞설 때, 아마겟돈 전쟁​이 시작​됩니다!—계시 16:16.

큰 환난​의 웅장​한 대단원

아마겟돈 전쟁​이 벌어질 것​입니다!

17. 아마겟돈 중​에 “염소”들​에게는 무슨 일​이 일어날 것​입니까?

17 심판 집행. 아마겟돈 전쟁​은 큰 환난​의 대단원​이 될 것​입니다. 그 시점​에 예수​께서는 한 가지 역할​을 더 수행​하실 것​입니다. 그분​은 “모든 나라 사람​들”의 심판관 역할​에 더해, 나라​들 즉 그​가 이미 “염소”로 판결​을 내린 모든 사람​들​에게 심판 집행관​이 되실 것​입니다. (마태 25:32, 33) 왕​께서는 “날카롭고 긴 칼”로 “나라​들​을 치실” 것​입니다. 그렇습니다. 염소 같은 자​들​은—“왕”에서 “종”에 이르기​까지—모두 “영원​한 끊어짐​에 들어갈 것”입니다.—계시 19:15, 18; 마태 25:46.

18. (ㄱ) 상황​이 어떻게 “양”들​에게 유리​하게 역전​될 것​입니까? (ㄴ) 예수​께서는 어떻게 온전​한 승리​를 이루실 것​입니까?

18 예수​께서 “양”으로 판결​을 내린 사람​들​에게 유리​하게 상황​이 완전​히 역전​될 것​입니다! 방어 능력​이 없는 “양”들​처럼 보이는 “큰 무리”는 사탄​의 “염소”들​로 이루어진 많은 군대​에게 짓밟히는 지경​에 이르는 것​이 아니라, 적​들​의 공격​을 살아남아 “큰 환난​에서 나올” 것​입니다. (계시 7:9, 14) 그 후 예수​께서는 하느님​의 왕국​의 인간 적​들​을 모두 정복​하고 없애 버리신 다음, 사탄​과 악귀​들​을 무저갱​에 던지실 것​입니다.  그곳​에서 그​들​은 천 년 동안 죽음​과도 같은 무활동 상태​에 갇혀 있게 될 것​입니다.—계시 6:2; 20:1-3 낭독.

어떻게 대비​할 수 있는가?

19, 20. 우리​는 이사야 26:2030:21의 말씀​에 담긴 교훈​을 어떻게 적용​할 수 있습니까?

19 우리​는 앞​으로 닥칠 세계​를 뒤흔들 사건​들​에 어떻게 대비​할 수 있습니까? 몇 년 전​에 「파수대」는 “생존 여부​가 순종​에 달려 있을” 것​이라고 말​했습니다. 왜 그렇게 말​할 수 있습니까? 고대 바빌론​에 끌려가 그곳​에 살던 유대인​들​에게 하신 여호와​의 경고​에서 답​을 찾을 수 있습니다. 여호와​께서는 바빌론​이 정복​당할 것​이라고 예언​하셨습니다. 그러면 하느님​의 백성​은 어떻게 그 일​에 대비​해야 했습니까? 여호와​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “가거라, 내 백성​아. 너​의 밀실​에 들어가서 네 뒤​의 문​을 닫아라. 질책​이 지나갈 때​까지 잠시 동안​만 숨어 있어라.” (이사야 26:20) 이 구절​에 나오는 “가거라”, “들어가라”, “닫아라”, “숨어 있어라”라는 동사​는 모두 명령형​으로 되어 있습니다. 따라서 이 말​들​은 모두 명령​입니다. 그 명령​에 순종​한 유대인​들​은 집 안​에 머물러 있음​으로 거리​에 있는 정복군​을 피할 수 있었을 것​입니다. 따라서 그​들​의 생존 여부​는 여호와​의 지시​에 순종​하는 것​에 달려 있었습니다. *

20 이 일​에서 어떤 교훈​을 얻을 수 있습니까? 그 고대​의 하느님​의 종​들​의 경우​처럼, 앞​으로 우리​가 여러 사건​을 겪으면서 생존​할 것​인지의 여부​도 여호와​의 지시​에 순종​하는 것​에 달려 있을 것​입니다. (이사야 30:21) 그​와 같은 지시​는 회중 마련​을 통해 우리​에게 전달​됩니다. 따라서 우리​가 받는 지침​에 마음​으로 순종​하는 태도​를 길러 나가야 할 것​입니다. (요한 첫째 5:3) 우리​가 지금 그렇게 한다면, 앞​으로도 더 기꺼이 순종​하려고 할 것​이며 그​로 인해 우리​의 아버지 여호와​와 왕 예수​의 보호​를 받게 될 것​입니다. (스바냐 2:3) 우리​는 그​와 같은 하느님​의 보호​를 받으면서, 하느님​의 왕국​이 적​들​을 완전​히 없애는 광경​을 직접 목격​하게 될 것​입니다. 그것​은 정말 잊을 수 없는 경험​이 될 것​입니다!

^ 6항 “큰 바빌론”의 멸망​은 모든 종교인​의 대량 학살​이 아니라 주​로 종교 단체​의 멸망​을 가리킨다고 보는 것​이 합리적​인 것 같다. 따라서 이전​에 큰 바빌론​을 지지​했던 사람​들​은 대부분 그 멸망​을 살아남을 것​이며, 그 후​로는 스가랴 13:4-6​에서 시사​하는 것​처럼 적어도 겉​으로는 종교​와 거리​를 두려고 할 가능성​이 있다.

^ 19항 더 알아보려면 「이사야​의 예언—온 인류​를 위한 빛」 제​1​권 282-283​면 참조.