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여호와의 증인

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하느님의 사랑 안에 머물도록 자신을 지키십시오

 부록

기 경례, 투표, 사회봉사

기 경례, 투표, 사회봉사

기 경례. 여호와​의 증인​은 대개 국가​가 연주​되는 가운데 국기​에 고개​를 숙이거나 그 밖​의 방법​으로 경례​하는 것​은 구원​을 하느님​이 아니라 국가​나 국가 지도자​들​에게 돌리는 숭배 행위​라고 믿습니다. (이사야 43:11; 고린도 전서 10:14; 요한 1서 5:21) 그러한 지도자​들 가운데 고대 바빌론​의 느부갓네살 왕​이 있습니다. 이 강력​한 군주​는 자신​의 위엄​과 종교적 열정​을 백성​에게 인상적​으로 과시​하기 위해 거대​한 형상​을 세우고는 마치 국가​와 같은 음악​이 연주​되는 동안 그것​에 몸​을 굽힐 것​을 신민​들​에게 강요​하였습니다. 하지만 세 명​의 히브리인​인 사드락​과 메삭​과 아벳느고​는 죽음​의 위협​을 받으면서도 그 형상​에게 몸​을 굽히기​를 거부​하였습니다.—다니엘 3​장.

역사가​인 칼턴 헤이스​는 우리 시대​에 “국기​는 국가주의 신앙​의 주된 상징물​이자 숭배​의 중심 대상”이라고 기술​하면서, “기​가 지나갈 때​에 사람​들​은 모자​를 벗으며 시인​들​은 기​를 찬양​하는 시​를 쓰고 어린이​들​은 찬미​하는 노래​를 부른다”라고 말​하였습니다. 또한 그​는 국가주의​에는—미국​의 7​월 4​일​과 같은—“거룩​한 날​들”이 있으며 “성인​들​과 영웅​들” 그리고 “신전”이라고 할 수 있는 성지​나 신당​들​까지 있다고 부언​하였습니다. 브라질​의 한 공식 행사​에서 그 나라​의 육군 장관​은 이렇게  인정​하였습니다. “국기​는 숭앙​과 숭배​를 받고 있다. ··· 국기​는 조국​이 숭배​를 받는 것​과 마찬가지​로 숭배​를 받고 있다.” 또한 「아메리카나 백과사전」에서도 “국기​는 십자가​처럼 신성​한 것”이라고 기술​한 바 있습니다.

동 백과사전​에서는 좀 더 최근​에 이렇게 지적​하였습니다. “국가(國歌)는 애국심​의 표현​이며 흔히 국민​이나 통치자​들​에 대한 하느님​의 인도​와 보호​를 기원​하는 내용​이 포함​되어 있다.” 그러므로 여호와​의 종​들​이 기 경례​와 국가 봉창​이 포함​된 애국 의식​을 종교적​인 행사​로 보는 것​은 전혀 불합리​한 것​이 아닙니다. 사실, 여호와​의 증인​의 자녀​들​이 미국​의 학교​에서 국기​에 경의​를 표​하거나 충성​의 맹세​를 하는 행위​를 거부​하는 것​에 대해 논평​하면서 「미국인​의 기질」(The American Character)이라는 책​에서는 이렇게 말​하였습니다. “그처럼 매일 행해지는 의식​이 종교적​인 것​이라는 사실​은, 일련​의 소송 사건​에서 마침내 대법원​에 의해 확증​되었다.”

여호와​의 백성​은 자신​들​이 성경​에 어긋난다고 생각​하는 의식​에 참여​하지는 않지만 다른 사람​들​의 참여​할 수 있는 권리​는 분명 존중​합니다. 또한 국기​를 표상​으로 존중​하며, 합당​하게 설립​된 정부​는 “하느님​의 봉사자”로 섬기는 “위​에 있는 권위”로 인정​합니다. (로마서 13:1-4) 따라서 여호와​의 증인​은 “왕​들​과 높은 지위​에 있는 모든 사람​에 관해” 기도​하라는 권고​를 따릅니다. 하지만 우리​가 그렇게 하는 동기​는 “경건​한 정성​과 진지​함​을 온전​히 나타내며 평온​하고 조용​한 생활​을 계속”하려는 것​입니다.—디모데 전서 2:2.

정치적 선거​에서 투표​하는 일. 참그리스도인​들​은 다른 사람​들​의 투표​할 수 있는 권리​를 존중​합니다. 그​들​은 선거​를 반대​하는 운동​을 벌이지 않으며 선거​를 통해 선출​되는 권위​에 협조​합니다. 하지만 그​들​은 국가​의 정치 문제​에서 확고​하게 중립​을 유지​합니다. (마태복음 22:21; 베드로 전서 3:16) 투표​를 의무적​으로 해야 하는 나라​에 살고 있다면 혹은 투표소​에 가지 않는 사람​들​에 대한 적대감​이 팽배​한 상황​이라면 그리스도인​은 어떻게 해야 합니까? 사드락​과 메삭​과 아벳느고​가 두라  평야​에 가기​는 했었다는 사실​을 기억​하면서, 그​와 비슷​한 상황​에서 자신​의 양심​이 허락​한다면 투표소​에 가기​로 결정​할 수​도 있습니다. 하지만 자신​의 중립 입장​을 타협​하지 않도록 주의​해야 합니다. 다음​과 같은 여섯 가지 원칙​을 고려​해야 합니다.

  1. 예수​의 제자​들​은 “세상​에 속해 있지 않다.”—요한복음 15:19.

  2. 그리스도인​들​은 그리스도​와 그분​의 왕국​을 대표​한다.—요한복음 18:36; 고린도 후서 5:20.

  3. 그리스도인 회중​은 믿음​에 있어서 연합​되어 있으며, 그 성원​들​은 그리스도​께서 보이신 것​과 같은 사랑​으로 결속​되어 있다.—고린도 전서 1:10; 골로새서 3:14.

  4. 특정​한 공직자​를 선출​하는 사람​들​은 그​가 하는 일​에 대한 책임​을 함께 지게 된다.—사무엘상 8:5, 10-18​과 디모데 전서 5:22​에 기록​된 말씀​에 들어 있는 원칙​에 유의​하십시오.

  5. 여호와​께서는 이스라엘​이 눈​에 보이는 통치자​를 원하였을 때 그것​을 그​들​이 자신​을 배척​한다는 의사​를 표현​한 것​으로 여기셨다.—사무엘상 8:7.

  6. 그리스도인​은 하느님​의 왕국 정부​에 관해 이야기​할 때 어떤 정치적 견해​를 가진 사람​에게든 말​의 자유​를 가질 수 있어야 한다.—마태복음 24:14; 28:19, 20; 히브리서 10:35.

사회봉사. 일부 국가​에서는 군 복무​를 거부​하는 사람​에게 얼마 동안 특정​한 사회봉사​를 하도록 요구​합니다. 이 문제​와 관련​된 결정​을 내려야 할 경우, 우리​는 그 문제​에 대해 기도​하고 필요​하면 장성​한 동료 그리스도인​과 상의​한 다음, 충분​한 지식​을 근거​로 양심​에 따라 결정​해야 합니다.—잠언 2:1-5; 빌립보서 4:5.

하느님​의 말씀​은 우리​에게 “정부​들​과 권위​들​에게 ··· 순종​하며, 모든 선​한 일​을 위해 준비​하고, ··· 합리적​이 되”라고 말​합니다. (디도서 3:1, 2) 이 점​을 기억​하면서 우리​는 다음​과 같이 자문​해 볼 수 있습니다. ‘제시​되는 사회봉사​를 받아들이면 나​의 그리스도인 중립 입장​을 타협​하게 되거나 거짓 종교​와 관련​을 맺게 되지는 않는가?’ (미가 4:3, 5; 고린도  후서 6:16, 17) ‘그 일​은 나​의 그리스도인 책임​들​을 이행​하기 힘들게 하거나 심지어 아예 이행​하지 못하게 만들지는 않는가?’ (마태복음 28:19, 20; 에베소서 6:4; 히브리서 10:24, 25) ‘반대​로, 사회봉사​를 하면서 가외 시간​을 활용​하여 더 많은 영적 활동​을 할 수 있고 어쩌면 전 시간 봉사​까지 할 수​도 있는가?’—히브리서 6:11, 12.

만일 어떤 그리스도인​이 자신​은 수감 생활​을 하기​보다는 사회봉사​를 할 수 있다고 양심적​으로 결론​을 내린다면, 동료 그리스도인​들​은 그​의 결정​을 존중​해야 합니다. (로마서 14:10) 하지만 사회봉사​를 할 수 없다고 생각​하는 그리스도인​이 있더라도 다른 사람​들​은 그러한 입장 역시 존중​해 주어야 합니다.—고린도 전서 10:29; 고린도 후서 1:24.

 

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