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여호와의 증인

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피—어떻게 생명을 구할 수 있는가?

질적 수혈 대용 요법

질적 수혈 대용 요법

'수혈은 위험한 것이다. 그러나 질적으로 우수한 다른 대용 요법이 있는가?'하고 묻는 사람들이 있을 것이다. 좋은 질문이다. 그러면 "질적"이라는 말에 유의하자.

여호와의 증인을 포함해서 사람들은 누구나 효과적이며 질적으로 우수한 치료를 받고 싶어한다. 그랜트 E. 스테펀 박사는 두 가지 주된 요소를 이렇게 지적하였다. "질적 치료란 정당한 의료상의 그리고 비의료상의 목표를 달성하기 위한 치료 요소들의 능력이다." (「미국 의학 협회지」, 1988년 7월 1일) "비의료상의 목표"에는 환자의 윤리 혹은 성서에 근거한 양심을 범하지 않는 것이 포함될 것이다.―사도 15:28, 29.

"최근 들어 수혈을 통해 유익을 얻을 가능성이 전혀 없고 (수혈이 필요 없고) 부작용의 위험성이 매우 높은데도 혈액 성분을 투여받는 환자들이 많다는 결론을 내리지 않을 수 없다. 어떤 치료법이 환자에게 도움은 되지 않고 해를 끼칠 가능성만 있다는 것을 알면서도 그 치료법을 사용하려는 의사는 없겠지만, 불필요한 수혈을 할 때는 바로 그런 일이 생긴다."―「수혈에 의해 전염되는 바이러스성 질환」(Transfusion-Transmitted Viral Diseases), 1987년.

피를 사용하지 않고 의료상의 심각한 문제를 다룰 수 있는 정당하고 효과적인 방법들이 있는가? 다행히도, 그 대답은 '있다'이다.

대부분의 외과 의사들은 절대적으로 필요할 때만 수혈을 한다고 주장했지만, AIDS 유행병이 생긴 후로는 의사들의 혈액 사용이 급격히 줄어 들었다. 「메이오 임상 회보」(Mayo Clinic Proceedings, 1988년 9월)의 한 사설은 "그 유행병의 몇 안 되는 유익 중 하나"는 "환자와 의사들로 하여금 수혈을 피하기 위한 여러 가지 전략을 마련하게 했다"는 점이라고 말하였다. 한 혈액 은행 간부는 이렇게 설명한다. "실제로 변한 것은 소식의 강도, (위험성에 대한 인식의 증가로 인한) 그 소식에 대한 임상의들의 수용도, 그리고 대용 요법을 강구하라는 요구다."―「수혈 의학 평론」, 1989년 10월.

대용 요법이 있다는 사실에 유의해야 한다! 의사들이 수혈을 하는 이유를 검토해 보면 그 점이 이해가 될 것이다.

적혈구에 들어 있는 헤모글로빈은 건강과 생명에 필요한 산소를 운반한다. 그러므로 사람이 많은 양의 피를 잃었을 때 그것을 보충해야 한다는 것은 지극히 논리적으로 보일 것이다. 정상적인 경우라면 100입방 센티미터의 혈액에 대략 14 내지 15그램의 헤모글로빈이 있다. (또 다른 농도 측정법은 헤마토크리트(적혈구 용적률)인데, 보통 그 비율은 45퍼센트 정도임.) 인정받는 "규칙"은 환자의 헤모글로빈이 10(혹은 헤마토크리트가 30퍼센트) 미만이면 수술 전에 수혈을 하라는 것이었다. 스위스의 「복스 상기니」(1987년 3월)지는 "[마취과 의사의] 65퍼센트가 계획 수술을 위해 환자들이 수술 전에 보유해야 할 헤모글로빈을 데시리터당 10그램으로 규정했다"고 보도하였다.

그러나 1988년에 열린 수혈에 관한 한 학술 회의에서, 하워드 L. 조더 교수는 "'매직 넘버'는 어떻게 얻게 되었는가?"하고 질문하였다. 그는 이와 같이 분명하게 말하였다. "환자가 마취를 받기 전에 헤모글로빈이 10그램이어야 된다는 요구 조건에 관한 병인론은 전통을 빙자하는 것, 애매하게 얼버무리는 것, 임상적 혹은 실험적 증거로 실증되지 않은 것이다." 수많은 환자가 '애매하고 실증되지 않은' 요구 조건 때문에 수혈을 받게 되었다는 것은 생각해 볼 만한 일이다!

'헤모글로빈치가 훨씬 낮아도 괜찮다면 왜 정상치가 14인가?'하고 의아해 하는 사람들도 있을 것이다. 그 이유는, 상당한 여분의 산소 운반 능력을 갖추어 운동이나 힘든 일에 대비하기 위한 것이다. 빈혈 환자에 대한 연구들은 심지어 "헤모글로빈 농도가 데시리터당 7그램 정도로 떨어져도 운동 능력의 결손을 찾아보기 어렵다"는 사실을 밝혔다. "다른 연구들은 단지 기능이 조금 약화된 증거를 발견했을 뿐이다."―「오늘날의 수혈 관행」(Contemporary Transfusion Practice), 1987년.

어른들은 낮은 헤모글로빈치에 적응한다 하더라도, 어린이의 경우는 어떠한가? 제임스 A. 스토크먼 3세 박사는 이렇게 말한다. "몇 안 되는 예외는 있지만, 미숙아로 태어난 유아는 생후 첫 한 달 내지 석 달 동안 헤모글로빈 감소를 경험할 것이다…. 육아실 환경에서 수혈을 해야 함을 알리는 지표는 분명하게 정해져 있지 않다. 실제로, 많은 유아는 뚜렷한 임상적 어려움 없이 헤모글로빈 농도가 상당히 낮은 상태를 꽤 잘 견디는 것 같다."―「북아메리카 소아과 진료소」(Pediatric Clinics of North America), 1986년 2월.

"일부 권위자들은 헤모글로빈치가 100밀리리터당 2 내지 2.5그램 정도로 낮아도 괜찮을 수 있다고 말한다…. 건강한 사람은 적혈구 전량의 50퍼센트를 잃어도 견딜 수 있으며, 일정 기간에 걸쳐서 실혈이 일어나면 자각 증상이 거의 전혀 없다."―「수혈 기법」, 1982년.

그 말은 사람이 사고로 인해 혹은 수술 도중에 많은 양의 피를 잃더라도 아무 조처도 취할 필요가 없다는 뜻은 아니다. 만일 실혈이 급격하고 그 양이 많으면, 환자의 혈압이 떨어져서 쇼크를 일으킬 수 있다. 가장 필요한 것은 지혈을 시키고 순환계의 용량을 보충하는 일이다. 그것은 쇼크를 방지하고 남은 적혈구와 그 밖의 성분이 계속 순환되도록 하는 데 도움이 될 것이다.

용량을 보충하는 것은 전혈이나 혈장을 사용하지 않고도 가능하다.* 여러 가지 비혈액성 액체가 효과적인 증량제 역할을 한다. 가장 간단한 것이 식염수인데, 값도 비싸지 않고 우리 피와의 융화성도 좋다. 또한 덱스트란, 헤막셀, 유산 링거액과 같이 특별한 성질을 지닌 액체들도 있다. 헤타스타치(HES)는 보다 새로운 증량제로서, "혈액 제제를 거절하는 [화상] 환자에게 안전하게 권할 수 있다." (「화상 치료와 재활 저널」[Journal of Burn Care & Rehabilitation], 1989년 1/2월) 그런 액체를 사용하는 데는 분명한 유익이 있다. "[표준 식염수 및 유산 링거액 같은] 정질액(晶質液)과 덱스트란 및 HES는 비교적 비독성이고, 값이 비싸지 않고, 쉽게 이용할 수 있고, 실온에 보관할 수 있고, 적합성 검사가 필요 없으며, 수혈에 의해 전염되는 병에 걸릴 위험이 없다."―「수혈 요법―의사용 편람」(Blood Transfusion Therapy―A Physician's Handbook), 1989년.

그러나 이와 같이 질문하는 사람도 있을 것이다. '몸 전체에 산소를 공급하려면 적혈구가 필요한데, 비혈액 대용액이 어떻게 효과가 있는가?' 앞서 언급한 바와 같이, 우리에게는 여분의 산소 운반 능력이 있다. 우리 몸이 피를 잃게 되면, 놀라운 보상 기능이 작동을 시작한다. 심장은 박동할 때마다 더 많은 피를 펌프질한다. 잃어버린 피를 적절한 액체로 보충했기 때문에, 이제 희석된 피는 작은 혈관에서도 더 쉽게 흐른다. 화학 변화의 결과로, 더 많은 산소가 조직으로 공급된다. 이 적응 과정은 매우 효과적이어서, 적혈구가 절반만 남아 있어도 산소 운반이 정상적인 경우의 75퍼센트 정도 이루어질 수 있다. 휴식중인 환자는 자기 혈액 속의 이용 가능한 산소의 25퍼센트만을 사용한다. 그리고 전신 마취제를 사용하면 대개 몸에서 필요로 하는 산소의 양이 줄어든다.

의사는 어떻게 도움을 베풀 수 있는가?

노련한 의사들은 피를 잃어 적혈구가 줄어든 환자를 도울 수 있다. 의사는 일단 순환계의 용량을 보충하면서, 고농도의 산소를 공급할 수 있다. 그러면 몸에서 더 많은 산소를 사용할 수 있게 되어 종종 놀라운 효과를 본다. 영국의 의사들은 피를 너무 많이 흘려서 "헤모글로빈이 데시리터당 1.8그램까지 떨어진" 한 여자에게 이 방법을 사용하였다. "그 여자는… 고농도 산소 흡입과 많은 양의 젤라틴액[헤막셀] 주입[을 통해]… 잘 치유되었다." (「마취」[Anaesthesia], 1987년 1월) 또한 그 보도에서 알려 주는 바에 의하면, 실혈이 심한 다른 사람들도 고압 산소실에서 잘 치유되었다.

인공 심폐 장치는 수혈을 원치 않는 환자의 심장 수술에 큰 도움이 된다

의사들은 또한 환자가 더 많은 적혈구를 만들어 내도록 도울 수 있다. 그 방법은 무엇인가? 철 함유 제제를 (근육이나 혈관에) 주입하는 것인데, 그것은 몸에서 정상 속도보다 세 배 내지 네 배나 빨리 적혈구를 만들어 내도록 도울 수 있다. 최근에는 또 다른 도움을 베풀 수도 있게 되었다. 우리의 신장은 에리트로포이에틴(EPO)으로 불리는 호르몬을 생산하는데, 그 호르몬은 골수에서 적혈구를 만들어 내도록 자극한다. 지금은 합성(재조합) EPO를 이용할 수 있다. 의사들은 일부 빈혈 환자에게 이것을 투여함으로써, 대체 적혈구를 매우 신속하게 만들어 내도록 도울 수 있다.

심지어 수술 도중에도, 노련하고 양심적인 외과 의사들과 마취과 의사들은 진보된 혈액 보존법을 사용함으로써 도움을 베풀 수 있다. 출혈을 극소화하기 위한 전기소작 같은 섬세한 수술 기술은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 때로는 상처로 흘러나오는 피를 흡인하여 여과한 다음 순환계로 되돌려 보낼 수 있다.#

비혈액성 액체를 시발 물질로 사용하는 인공 심폐 장치를 이용하는 환자들은 그로 인한 혈액 희석으로부터 유익을 얻어, 적혈구를 더 적게 잃게 될 수 있다.

"조직에의 산소 운반, 상처 치유, '영양학적 가치' 같은 피의 기능에 대한 옛날 개념이 버림받고 있다. 여호와의 증인 환자와 관련된 경험은 사람이 심한 빈혈도 잘 견딜 수 있음을 분명히 보여 준다."―「흉부 외과 연보」(The Annals of Thoracic Surgery), 1989년 3월.

그리고 다른 방법으로도 도움을 베풀 수 있다. 수술 도중에 필요한 산소의 양을 줄이기 위해 환자의 체온을 낮추는 방법. 저혈압 마취법. 응고 촉진 요법. 출혈 시간을 단축하기 위한 데스모프레신(DDAVP). 레이저 "메스." 의사들과 관심있는 환자들이 수혈을 피하려 함에 따라 그 목록이 늘어나는 것을 볼 수 있다. 우리는 많은 양의 피를 흘리지 않기를 바란다. 그러나 설령 그런 일이 생기더라도, 노련한 의사들은 매우 많은 위험이 따르는 수혈을 하지 않고도 환자를 치료할 수 있을 것이다.

수술을 원함―그러나 수혈 없이

오늘날 많은 사람이 수혈을 받지 않으려고 한다. 그런 사람들은 건강상의 이유 때문에 거절하는 것이다. 그러면서도 여호와의 증인이 주로 종교적인 근거로 찾는 것 곧 비혈액 대용 처방을 사용하는 질적 치료를 요구한다. 앞서 살펴본 바와 같이, 대수술도 가능하다. 만일 의심이 가시지 않는다면, 의학 문헌에 나오는 얼마의 다른 증거들이 의심을 사라지게 할 것이다.

소아의 경우에도 그러한가? "수술의 복잡성에 관계 없이 마흔여덟 건의 소아 개심 수술이 무혈 기법으로 실시되었다." 그 소아들의 몸무게는 4.7킬로그램밖에 안 되었다. "여호와의 증인의 경우에 경험한 계속적인 성공과 수혈이 심한 합병증을 일으킬 위험이 있다는 사실 때문에, 우리는 최근 들어 대부분의 소아 심장 수술을 수혈 없이 실시하고 있다."―「순환」(Circulation), 1984년 9월.

"여호와의 증인 신자에 대한 사중 대관절 대치 수술"이란 기사(「정형외과학 평론」 [Orthopaedic Review], 1986년 8월)는 "양쪽 무릎과 고관절부가 심하게 손상된" 한 빈혈 환자에 관해 알려 주었다. 단계적으로 행해진 그 수술을 전후하여 철덱스트란이 사용되었는데, 수술은 성공적이었다. 「영국 마취 저널」 (British Journal of Anaesthesia, 1982년)은 헤모글로빈치가 10미만인 어느 52세 된 여호와의 증인 여자에 관해 보도하였다. 실혈을 극소화하기 위해 저혈압 마취법을 사용하면서, 환자의 고관절부 전대치 및 견갑골 대치 수술을 실시하였다. 또한 아칸소 대학교(미국)의 한 수술팀은 이 방법을 사용하여 여호와의 증인에 대해 백 건의 고관절부 대치 수술을 실시하였으며, 모든 환자가 회복되었다. 그 팀의 책임 교수는 이렇게 논평한다. "우리는 그(여호와의 증인) 환자들을 통해 배운 것을, 지금은 고관절부 전대치 수술을 받는 모든 환자에게 적용한다."

일부 여호와의 증인의 양심은 피를 사용하지 않는 한 기관 이식을 받는 것을 허락한다. 13건의 신장 이식에 관한 한 보도는 이렇게 결론 내렸다. "전반적인 결과는 신장 이식술이 대부분의 여호와의 증인에게 안전하고 효과적으로 사용될 수 있음을 시사한다." (「이식술」[Transplantation], 1988년 6월) 그와 마찬가지로, 수혈을 거절하는 것은 성공적인 심장 이식에도 방해가 되지 않는다.

'다른 형태의 무혈 수술은 어떠한가?'하고 묻는 사람이 있을지 모른다. 「메디컬 핫라인」(1983년 4/5월)은 "[미국, 웨인 주립 대학교에서] 수혈 없이 산부인과 대수술을 받은 여호와의 증인"의 수술에 관해 알려 주었다. 그 회보는 "수혈을 받으면서 비슷한 수술을 받은 여자들에 비해 사망 및 합병증이 결코 더 많지 않았다"고 보도하였다. 그리고 나서 그 회보는 이렇게 논평하였다. "이 연구 결과는 산부인과 수술을 받는 모든 여자에 대한 피의 사용과 관련하여 새로운 견해를 가질 만한 타당한 이유가 될 것이다."

괴팅겐 대학 병원(독일)에서는 수혈을 거절한 30명의 환자가 일반 외과 수술을 받았다. "수혈을 받은 환자들에게 생기지 않는 합병증은 그들에게도 전혀 생기지 않았다…. 수혈을 할 수 없다는 점을 너무 문제시해서는 안 되며, 따라서 수술이 꼭 필요하고 외과적으로 타당한 것일 때는 수술을 거절해서는 안 된다."―「리시코 인 데어 히루르기」, 1987년.

심지어 뇌 수술도 많은 어른과 어린이에 대해 수혈 없이 실시되었다. 일례로, 뉴욕 대학교 메디컬 센터를 들 수 있다. 1989년에 신경외과 과장인 조지프 랜소호프 박사는 이렇게 기술하였다. "매우 분명한 사실은 대부분의 경우에 종교적 신조 때문에 혈액 제제의 사용을 반대하는 환자들에게 그러한 제제를 사용하지 않는 것이 가능하며 별로 위험하지도 않다는 점이다. 신속하게 비교적 짧은 시간 내에 수술을 마칠 수 있는 경우에는 특히 그러하다. 상당히 흥미 있는 사실은 그 환자들이 퇴원하면서 자신들의 종교적 신념을 존중해 주어서 고맙다는 말을 할 때까지 그들이 여호와의 증인이라는 것을 까맣게 잊고 있는 경우가 흔하다는 점이다."

끝으로, 복잡한 심장 혈관 수술도 수혈 없이 어른과 어린이에게 실시할 수 있는가? 덴턴 A. 쿨리 박사는 바로 그 분야의 개척자였다. 부록 27-9면에 전재한 의학 기사에서 볼 수 있듯이, 이전의 분석에 근거하여 쿨리 박사가 내린 결론은 "여호와의 증인 환자들의 수술 위험성은 다른 사람들의 경우보다 실질적으로 더 높지 않았다"는 것이다. 쿨리 박사는 이제 그 수술을 1106회나 실시한 후에, "어떤 경우에도 내가 환자와 합의한 것이나 계약한 것은 그대로 지켜진다"고, 다시 말해서 수혈을 하지 않는다고 기술한다.

외과 의사들은 좋은 태도가 여호와의 증인의 또 다른 특징이라고 말한다. 쿨리 박사는 1989년 10월에 이렇게 기술하였다. "이 환자들의 태도는 본이 된다. 그들에게는 대부분의 환자들이 가지고 있는 합병증에 대한 두려움이나 심지어 죽음에 대한 두려움도 없다. 그들에게는 자신의 신앙과 자신의 하나님에 대한 깊고 변함없는 믿음이 있다."

이 말은 그들이 죽을 권리를 주장한다는 뜻이 아니다. 그들은 회복되기를 원하기 때문에 적극적으로 질적 치료를 찾는다. 그들은 피에 관한 하나님의 법에 순종하는 것이 지혜로운 일임을 확신하며, 그 견해는 무혈 수술에 긍정적인 영향을 준다.

프라이부르크 대학교(독일) 외과 병원 교수인 V. 슐로서 박사는 이렇게 지적하였다. "이 그룹의 환자들 가운데 수술 전후 기간의 출혈 빈도는 높지 않았으며, 합병증은 설령 있다 하더라도 얼마 되지 않았다. 여호와의 증인의 특징을 잘 나타내 주는, 병에 대한 독특한 견해는 수술 전후 과정에 긍정적인 영향을 미쳤다."―「헤르츠 크라이슬라우프」, 1987년 8월.


* 여호와의 증인은 전혈, 적혈구, 백혈구, 혈소판, 혈장 등의 주입을 받아들이지 않는다. 면역 글로불린 같은 미세한 분획에 관하여는 「파수대」 1990년 6월 1일 호 30-1면 참조.

# 「파수대」 1989년 3월 1일 호 30-1면에서는 혈액 회수 방법 및 혈액 순환(체외) 장치와 관련된 성서 원칙을 다룬다.