내용 바로 가기

하위 메뉴 바로 가기

목차 바로 가기

여호와의 증인

한국어

훌륭한 믿음의 본

 제​15​장

하느님의 백성을 위해 행동한 여자

하느님의 백성을 위해 행동한 여자

1-3. (ㄱ) 에스더​가 남편​에게 다가가는 것​에 대해 두려움​을 느꼈을지 모르는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 에스더​에 대해 어떤 질문​을 살펴볼 것​입니까?

에스더​는 수산​의 궁전​에 있는 뜰​이 점점 가까워지자 마음​을 진정​시키려고 애썼습니다. 하지만 좀처럼 마음​이 진정​되지 않았습니다. 그 성​의 모습​은 보는 이​에게 위압감​을 심어 주기​에 충분​했습니다. 그곳​에는 세로​로 홈​이 파인 거대​한 돌기둥​과 웅장​한 조각상​들​이 서 있었고, 유약​을 칠​한 화려​한 색채​의 벽돌​로 장식​한 벽​에는 도드라지게 새겨진 궁수​와 사자​와 날개 달린 수소​의 형상​들​이 있었습니다. 또한 이 성​은 봉우리​가 눈​으로 덮여 있는 자그로스 산 근처​의 드넓은 고지대 위​에 자리 잡고 있었으며, 맑은 물​이 흐르는 초아스페스 강​을 내려다보고 있었습니다. 어느 모로 보나 이 성​은 에스더​가 지금 만나러 가는 사람​의 막강​한 권력​을 떠오르게 했습니다. 그​는 스스로​를 “위대​한 왕”이라고 부르는 사람, 바로 에스더​의 남편​이었습니다.

2 남편​이라고요? 충실​한 유대인 처녀​가 아하수에로 같은 사람​과 결혼​했단 말​입니까? * 아하수에로​는 하느님​의 지시​를 겸손​히 받아들여 아내 사라​의 말​을 들어주었던 아브라함​과 같은 사람​들​의 본​을 따르지 않았습니다. (창세 21:12) 또한 에스더​가 섬기는 하느님 여호와​나 그분​의 율법​에 대해 아는 바​가 거의 혹은 전혀 없었습니다. 하지만 페르시아​의 법​에 대해서는 잘 알고 있었는데, 그 법​은 에스더​가 지금 하려고 하는 바로 그 일​을 금지​하고 있었습니다. 그것​이 무엇​이었습니까? 페르시아 법​에 따르면, 먼저 왕​의 부름​을 받지 않고서 왕 앞​에 나아가는 사람​은 누구나 죽임​을 당할 수 있었습니다. 그런데 에스더​는 왕​이 부르지도 않은 상태​에서 왕​을 만나러 가는 중​이었던 것​입니다. 왕좌​에서 쉽게 보이는 궁전​의 안뜰​이 가까워질수록 에스더​는 자신​이 죽음​을 향해 한발 한발 내딛고 있는 느낌​이 들었을 것​입니다.—에스더 4:11; 5:1 낭독.

3 에스더​가 그러한 위험​을 무릅쓴 이유​는 무엇​입니까? 놀라운 믿음​을 나타낸 이 여자​에게서 무엇​을 배울 수 있습니까? 먼저, 에스더​가 어떻게 해서 페르시아 왕비​라는 특별​한 지위​를 얻게 되었는지 살펴보도록 하겠습니다.

 에스더​의 성장 배경

4. 에스더​의 배경​은 어떠​했으며, 어떻게 해서 사촌​인 모르드개​와 함께 살게 되었습니까?

4 에스더​는 고아​였습니다. 에스더​의 부모​에 대해서는 알려진 바​가 거의 없습니다. 그​들​은 에스더​에게 히브리어​로 “도금양”을 의미​하는 하닷사​라는 이름​을 지어 주었는데, 도금양​은 예쁜 흰색 꽃​을 피우는 작은 나무​입니다. 에스더​의 부모​가 사망​하자 모르드개​라고 하는 마음씨 좋은 친척​이 에스더​를 불쌍​히 여겼습니다. 사촌 오빠​인 그​는 에스더​보다 나이​가 훨씬 많았습니다. 모르드개​는 에스더​를 자신​의 집​으로 데려와 친딸​처럼 돌보아 주었습니다.—에스더 2:5-7, 15.

모르드개​는 친딸 같은 에스더​를 자랑​스럽게 여길 만한 충분​한 이유​가 있었습니다

5, 6. (ㄱ) 모르드개​는 에스더​를 어떻게 양육​했습니까? (ㄴ) 수산​에서 에스더​와 모르드개​의 생활​은 어떠​했습니까?

5 모르드개​와 에스더​는 유배​된 유대인​으로서 페르시아​의 수도​인 수산​에 살았습니다. 그​들​은 여호와​를 숭배​하고 율법​에 따라 살려고 한다는 이유​로 적지 않은 멸시​를 당했을 것​입니다. 하지만 모르드개​는 여호와​께서 과거​에 여러 차례 자신​의 백성​을 고난​에서 구출​하신 자비​로운 하느님​이시며 앞​으로도 그렇게 해 주실 분​이라는 사실​을 에스더​에게 가르쳐 주었습니다. 의문​의 여지​없이 에스더​는 여호와​에 관해 배우면서 모르드개​에게 더욱 친밀감​을 느꼈을 것​입니다. (레위 26:44, 45) 틀림​없이 그 두 사람 사이​에는 서로​를 충성​스럽게 사랑​하는 돈독​한 관계​가 형성​되었을 것​입니다.

6 모르드개​는 수산 성에​서 어떤 관직​을 맡고 있었던 것 같은데, 왕​의 다른 종​들​과 함께 성​의 대문​에 앉아 있곤 했습니다. (에스더 2:19, 21; 3:3) 에스더​의 어린 시절​에 대해 자세히 알 수​는 없지만, 사촌 오빠​를 도우면서 집안 살림​을 잘 돌보았을 것​이라고 추측​할 수 있습니다. 에스더​가 살던 집​은 아마도 강​을 사이​에 두고 왕궁​의 맞은편​에 자리​한 그다지 부유​하지 않은 동네​에 위치​해 있었을 것​입니다. 에스더​는 수산​에 있는 시장​에 가기​를 좋아했을지 모릅니다. 그곳​에는 금세공인​과 은세공인​과 상인​들​이 전시​해 놓은 온갖 물건​들​이 있었습니다. 그때​까지만 해도 에스더​는 그렇게 화려​하고 값비싼 물건​들​이 자신​에게 일상적​인 것​이 되리라고는 상상​도 하지 못했을 것​입니다. 그​는 자신​이 장차 어떠​한 삶​을 살게 될지 전혀 몰랐습니다.

“용모​가 아름다웠다”

7. 와스디 왕비​가 폐위​된 이유​는 무엇​이며, 그​로 인해 어떤 일​이 있었습니까?

7 하루​는 왕​의 집안​에서 벌어진 일 때문​에 수산  성 전체​가 떠들썩​했습니다. 아하수에로 왕​이 성대​한 연회​를 열어 귀족​들​과 함께 진수성찬​과 좋은 포도주​를 즐기다가, 아름다운 왕비 와스디​를 불렀습니다. 하지만 여인​들​과 따로 연회​를 열고 있던 왕비​가 이​를 거절​했습니다. 무시​당했다고 느낀 왕​은 격노​하여 조언자​들​에게 왕비​를 어떻게 처벌​해야 할지 물었습니다. 결국 왕​은 왕비​를 폐위​시키기​로 결정​했습니다. 얼마 후 왕​의 종​들​은 왕국 전역​을 다니며 아름다운 처녀​들​을 데려왔습니다. 왕​은 그 여인​들 가운데​서 새로운 왕비​를 선택​할 것​이었습니다.—에스더 1:1–2:4.

8. (ㄱ) 에스더​가 성장​하면서 모르드개​는 왜 어느 정도 염려​를 했을 수 있습니까? (ㄴ) 외적​인 아름다움​에 대한 성서​의 균형 잡힌 견해​를 어떻게 적용​할 수 있다고 생각​합니까? (또한 잠언 31:30 참조)

8 모르드개​는 이따금 흐뭇​한 미소​를 지으며 사촌 동생​인 에스더​를 바라보았을 텐데, 눈​에 띄게 아름다운 여인​으로 성장​한 에스더​의 모습​을 보며 자랑​스러우면서도 한​편​으로는 염려​가 되었을 것​입니다. “그 젊은 여자​는 외모​가 아리땁고 용모​가 아름다웠다”고 성서​는 말​합니다. (에스더 2:7) 성서​는 외적​인 아름다움​에 대해 균형 잡힌 견해​를 가져야 한다고 알려 줍니다. 외적​인 아름다움​이 좋은 것​이기는 하지만, 지혜​와 겸손​을 겸비​하지 않으면 오히려 허영심​과 교만​과 같은 추한 특성​이 마음​에 생길 수 있습니다. (잠언 11:22 낭독) 당신​도 그러한 경우​를 본 적​이 있습니까? 에스더​의 아름다움​은 그​에게 득​이 될 것​이었습니까, 아니면 독​이 될 것​이었습니까? 시간​이 알려 줄 것​이었습니다.

9. (ㄱ) 왕​의 종​들​의 눈​에 띈 에스더​에게 어떤 일​이 있었으며, 에스더​와 모르드개​가 이별​하는 것​은 왜 쉽지 않았을 것​입니까? (ㄴ) 에스더​가 여호와​를 숭배​하지 않는 사람​과 결혼​하는 것​을 모르드개​가 허용​한 이유​는 무엇​입니까? (네모 안​의 내용 포함)

9 에스더​는 왕​의 종​들​의 눈​에 띄었습니다. 아름다운 처녀​들​을 찾아다니던 그​들​은 모르드개​와 함께 살고 있던 에스더​를 강 건너 거대​한 궁전​으로 데리고 갔습니다. (에스더 2:8) 아버지​와 딸​처럼 지내던 두 사람​은 이별​하기​가 쉽지 않았을 것​입니다. 모르드개​는 자신​의 수양딸​이 여호와​를 숭배​하지 않는 사람​과 결혼​하는 것​을 원하지 않았습니다. 그 사람​이 제 아무리 왕​이라 하더라도 말​입니다. 하지만 그​로서도 어찌할 도리​가 없는 상황​이었습니다. * 궁전​으로 떠나기​에 앞서 에스더​는 틀림​없이 모르드개​가 해 주는 조언​을 귀담아 들었을 것​입니다! 수산 성​을 향해 가는 에스더​의 머릿속​에는 온갖 생각​이 떠올랐습니다. 에스더 앞​에는 과연 어떠​한 삶​이 기다리고 있었습니까?

“그​를 보는 모든 이​의 눈​에” 호의​를 얻다

10, 11. (ㄱ) 에스더​는 새로운 환경​에서 생활​하는 동안 쉽게 어떤 영향​을 받을 수 있었습니까? (ㄴ) 모르드개​는 에스더​의 안부​를 알고 싶어서 어떻게 했습니까?

10 궁전​에 간 에스더​가 본 세상​은 온통 새롭고 낯설기​만 한 곳​이었습니다.  에스더​는 페르시아 제국 각지​에서 뽑혀 온 “많은 젊은 여자​들”과 함께 있게 되었습니다. 그​들​의 관습​과 언어​와 행동 방식​은 서로 많이 달랐을 것​입니다. 이 젊은 여자​들​은 헤개​라는 관리​의 책임​하​에 1​년​간 향유 마사지​를 포함​하여 다양​한 미용 관리​를 받았습니다. (에스더 2:8, 12) 그러한 환경​에서 생활​하다 보면 자기​도 모르게 외모​에 집착​하고 허영심​과 경쟁심​에 사로잡히게 될 수 있었습니다. 에스더​도 그러한 영향​을 받았습니까?

11 세상​에서 모르드개​만큼 에스더​를 걱정​하는 사람​도 없었을 것​입니다. 그​는 날​마다 여인​들​의 집​에 최대한 가까이 가서 에스더​의 안부​를 알아보았다고 기록​은 알려 줍니다. (에스더 2:11) 모르드개​는 아마도 그 집​에서 일​하는 종​들 가운데 협조적​인 이​들​을 통해 조금씩 소식​을 들었을 것​입니다. 그때​마다 친딸 같은 에스더​가 자랑​스러워서 얼굴​에 미소​가 떠올랐을 것​입니다. 이유​가 무엇​입니까?

12, 13. (ㄱ) 주위 사람​들​은 에스더​를 보고 어떤 인상​을 받았습니까? (ㄴ) 에스더​가 자신​이 유대인​임​을 밝히지 않은 것​을 알고 모르드개​는 왜 기뻐했을 것​입니까?

 12 에스더​를 매우 좋게 여긴 헤개​는 그​에게 사랑​의 친절​을 크게 베풀어 여종 일곱 명​이 시중​을 들게 하고 여인​들​의 집​에서 제일 좋은 곳​에서 지내게 해 주었습니다. 더 나아가, 성서​는 이렇게 알려 줍니다. “에스더​는 그​를 보는 모든 이​의 눈​에 계속 호의​를 얻었다.” (에스더 2:9, 15) 그​들​은 모두 에스더​의 외모​만 보고 그토록 깊은 인상​을 받은 것​입니까? 아닙니다. 에스더​는 아름답기만 한 것​이 아니었습니다.

에스더​는 겸손​과 지혜​가 외적​인 아름다움​보다 훨씬 더 중요​하다는 것​을 알고 있었습니다

13 예​를 들어, 우리​는 이러​한 기록​을 접하게 됩니다. “에스더​는 자기​의 민족​이나 친족​에 대해 말​하지 않았는데, 이​는 모르드개​가 말​하지 말라고 그​에게 명​하였기 때문​이다.” (에스더 2:10) 모르드개​는 에스더​에게 그​가 유대인​임​을 함부로 밝히지 말라고 일러두었습니다. 페르시아 왕족​들​이 유대인​들​에게 심한  편견​을 가지고 있다는 것​을 알고 있었기 때문​입니다. 모르드개​는 에스더​가 자기​와 함께 있지 않은데도 여전​히 지혜​롭게 행동​하고 순종​하는 태도​를 나타내는 것​을 알고는 매우 기뻤을 것​입니다!

14. 오늘날 청소년​들​은 어떻게 에스더​를 본​받을 수 있습니까?

14 오늘날 청소년​들​도 부모​나 보호자​의 마음​을 기쁘게 해 드릴 수 있습니다. 부모​가 보지 않는 곳​에 있을 때, 심지어 천박​하거나 부도덕​하거나 악한 사람​들​에게 둘러싸여 있을 때​도 청소년​들​은 해로운 영향력​을 물리치고 자신​이 옳다고 믿는 표준​에 고착​할 수 있습니다. 에스더​를 본​받아 그렇게 한다면 하늘​에 계신 아버지​께서 기뻐하실 것​입니다.—잠언 27:11 낭독.

15, 16. (ㄱ) 에스더​는 어떻게 왕​의 사랑​을 받게 되었습니까? (ㄴ) 에스더​는 왜 새로운 변화​에 적응​하기​가 쉽지 않았을 수 있습니까?

15 왕 앞​에 나아갈 때​가 되자 에스더​는 자신​에게 필요​하다고 생각​되는 것, 아마도 자신​의 외모​를 더욱 돋보이게 하는 데 필요​한 것​은 무엇​이든 달라고 할 수 있었습니다. 하지만 겸허​하게도, 헤개​가 그​에게 말​한 것 외​에는 아무것​도 요청​하지 않았습니다. (에스더 2:15) 에스더​는 외적​인 아름다움​만으로는 왕​의 호의​를 얻을 수 없다는 것​을 알았을 것​입니다. 궁전​에서 찾아보기 힘든 겸허​하고 겸손​한 태도​가 왕​의 눈​에 그 무엇​보다 아름답게 비칠 것​이라고 생각​했습니다. 에스더​의 생각​이 옳았습니까?

16 성서​는 그 답​을 이렇게 알려 줍니다. “왕​이 다른 모든 여자​보다 에스더​를 더 사랑​하게 되어, 그​는 다른 모든 처녀​보다도 왕 앞​에서 호의​와 사랑​의 친절​을 더 많이 얻었다. 왕​은 그​의 머리​에 왕비​의 머리쓰개​를 씌우고, 와스디​를 대신​하여 왕비​로 삼았다.” (에스더 2:17) 에스더​는 새로운 왕비​로 선택​되어 그 시대​에 지상​에서 가장 강력​한 군주​의 아내​가 된 것​입니다! 겸손​한 유대인 처녀​가 그처럼 커다란 변화​에 적응​하기​란 결코 쉽지 않았을 것​입니다. 이제 에스더​는 잔뜩 교만​해져서 목​에 힘​을 주고 다니기 시작​했습니까? 조금​도 그렇지 않았습니다!

17. (ㄱ) 에스더​는 어떻게 양아버지​인 모르드개​에게 계속 순종​했습니까? (ㄴ) 오늘날 우리​가 에스더​의 본​을 따르는 것​이 중요​한 이유​는 무엇​입니까?

17 에스더​는 양아버지​인 모르드개​에게 계속 순종​했습니다. 그래서 자신​이 유대인​이라는 사실​을 비밀​로 유지​했습니다. 또한 아하수에로​를 암살​하려는 음모​를 알게 된 모르드개​가 그 사실​을 말​해 주었을 때​도 에스더​는 순종​했습니다. 에스더​는 왕​에게 그 사실​을 알렸고, 음모자​들​의 계획​은 수포​로 돌아갔습니다. (에스더 2:20-23) 에스더​가 그처럼 겸손​하고 순종​하는 태도​를 보인 것​은 하느님​에 대한 믿음​을 나타낸 것​이기도 합니다. 오늘날​에는 불순종​하고 반항​하는 태도​가 만연​해 있으며 순종​을 미덕​으로 여기는 사람​이 거의 없습니다. 따라서 우리​는 반드시 에스더​의 본​을 따라야 합니다! 진정​한 믿음​을 가진 사람​들​은 에스더​처럼 순종​을 가치 있게 여깁니다.

 에스더​의 믿음​이 시험​받다

18. (ㄱ) 모르드개​가 하만​에게 절​하기​를 거부​한 이유​는 무엇​일 수 있습니까? (또한 각주 참조) (ㄴ) 오늘날 믿음​을 가진 사람​들​은 어떻게 모르드개​를 본​받습니까?

18 아하수에로 왕​의 궁전​에서 하만​이라는 사람​이 높은 지위​를 얻게 되었습니다. 총리​로 임명​받은 하만​은 왕​의 수석 고문​이자 제국​에서 두 번​째​로 높은 사람​이 되었습니다. 왕​은 모든 백성​에게 하만​을 보면 그​에게 절​을 하라고 명령​하기​까지 했습니다. (에스더 3:1-4) 하지만 모르드개​는 그 법​을 따를 수 없었습니다. 그​는 왕​에게 기꺼이 순종​했지만 하느님​께 불경​을 나타내면서까지 그렇게 할 수​는 없었습니다. 하만​은 아각 사람​이었습니다. 따라서 그​는 하느님​의 예언자 사무엘​에게 처형​당한 아말렉 왕 아각​의 후손​이었을 것​입니다. (사무엘 첫째 15:33) 아말렉 사람​들​은 매우 악​하게 행동​하여 스스로 여호와​와 이스라엘​의 적​이 되었습니다. 그리하여 아말렉 민족 전체​가 하느님​의 정죄​를 받았습니다. * (신명 25:19) 그런데 충실​한 유대인​이 어떻게 아말렉 사람​에게 절​을 할 수 있겠습니까? 모르드개​는 그렇게 할 수 없었습니다. 그​는 확고​한 태도​를 나타냈습니다. 오늘날​에도 믿음​을 가진 사람​들​은 생명​의 위험​을 무릅쓰면서까지 “사람​들​보다 통치자​로서 하느님​께 순종​해야 한다”는 원칙​에 고착​해 왔습니다.—사도 5:29.

19. 하만​은 무슨 일​을 하려고 했으며, 왕​을 설득​하기 위해 어떻게 했습니까?

19 하만​은 화​가 머리끝​까지 났습니다. 모르드개 한 사람​을 죽이는 것​만으로는 분​이 풀릴 것 같지 않았습니다. 그래서 모르드개​의 동족​을 모두 없애 버리고 싶었습니다! 하만​은 유대인​들​에 대해 매우 부정적​으로 말​해서 왕​을 설득​했습니다. 유대인​이라고 지칭​하지는 않았지만 그​들​이 ‘민족​들 가운데 흩어져서 따로 떨어져’ 사는, 있으나 마나 한 존재​라고 넌지시 이야기​했습니다. 그뿐​만 아니라 왕​의 법​을 따르지 않기 때문​에 위험​한 반역자​들​이라고 말​했습니다. 하만​은 제국​에 있는 유대인​을 말살​하는 데 드는 비용​을 충당​하기 위해 막대​한 돈​을 왕​의 보고​에 기부​하겠다고 제안​했습니다. * 아하수에로​는 자신​의 도장 반지​를 하만​에게 주어 하만​이 자기 마음대로 왕​의 인장​을 사용​하여 명령​을 내릴 수 있게 했습니다.—에스더 3:5-10.

20, 21. (ㄱ) 하만​의 포고령​으로 인해 모르드개​를 비롯​한 페르시아 제국 전역​의 유대인​들​은 어떤 영향​을 받았습니까? (ㄴ) 모르드개​는 에스더​에게 어떻게 해 달라고 요청​했습니까?

20 뒤​이어 사자​들​이 말​을 타고 거대​한 제국​의 구석구석​을 다니며, 유대 민족​에게  사형 선고​나 다름없는 포고령​을 전했습니다. 이 포고령​이 멀리 예루살렘​에 전달​되었을 때 유대인​들​이 얼마나 충격​을 받았을지 생각​해 보십시오. 바빌론​에 유배​되었다가 돌아온 유대인​의 남은 자​들​은 도시​를 보호​할 성벽​조차 없는 예루살렘​을 재건​하기 위해 힘쓰던 중​에 그런 소식​을 듣게 된 것​입니다. 모르드개 역시 그 끔찍​한 소식​을 듣고 예루살렘​에 있는 유대인​들​과 수산​에 있는 친족​과 친구​들​이 머리​에 떠올랐을 것​입니다. 그​는 비탄​에 잠겨 자신​의 옷​을 찢고 자루천​을 걸치고 재​를 머리​에 뒤집어쓴 채 도시 한가운데​로 나가서 큰 소리​로 울었습니다. 하지만 수산​에 있는 많은 유대인​과 그 친구​들​에게 엄청​난 슬픔​을 안겨 준 하만​은 아무 일​도 없는 듯 왕​과 함께 앉아 술잔​을 기울이고 있었습니다.—에스더 3:12–4:1 낭독.

21 모르드개​는 이대로 있을 수​만은 없다고 생각​했습니다. 그러나 그​가 무슨 일​을 할 수 있었습니까? 그​가 비통​해하고 있다는 소식​을 들​은 에스더​가 옷​을 보내 왔지만 모르드개​는 에스더​의 위로​를 거절​했습니다. 그​는 자신​의 하느님 여호와​께서 왜 사랑​하는 에스더​가 자신​의 곁​을 떠나 이교 통치자​의 왕비​가 되는 것​을 허용​하셨는지 오랫동안 궁금​해했을 것​입니다. 하지만 이제 그 이유​를 알 것 같았습니다. 모르드개​는 왕비​에게 전갈​을 보내 왕 앞​에 나아가 “자신​의 민족​을 위하여” 탄원​해 달라고 요청​했습니다.—에스더 4:4-8.

22. 에스더​는 자신​의 남편​인 왕​에게 나아가는 것​을 왜 두려워했습니까? (또한 각주 참조)

 22 전갈​을 받은 에스더​는 가슴​이 철렁​했을 것​입니다. 가장 큰 믿음​의 시험​이 에스더​에게 닥친 것​입니다. 모르드개​에게 보낸 답장​을 보면 에스더​가 얼마나 두려워했는지 알 수 있습니다. 에스더​는 그​에게 왕​의 법​을 상기​시켜 주었습니다. 부름​을 받지 않고 왕​에게 나아가는 것​은 죽음​을 자초​하는 것​이나 마찬가지​였습니다. 왕​이 금홀​을 내밀어 주는 경우​에만 목숨​을 건질 수 있었습니다. 왕​의 부름​을 거절​한 와스디​가 겪은 일​을 생각​할 때, 에스더​라고 해서 특별​히 처벌​을 면하게 되리라고 기대​할 만한 이유​가 있었겠습니까? 에스더​는 모르드개​에게 자신​이 왕​의 부름​을 받지 못한 지도 30​일​이나 되었다고 말​했습니다! 그렇게 긴 시간 동안 왕​의 부름​을 받지 못한 에스더​는 자신​이 변덕​스러운 왕​의 은총​을 잃었다고 생각​할 만한 충분​한 이유​가 있었습니다. *에스더 4:9-11.

23. (ㄱ) 모르드개​는 어떤 말​을 하여 에스더​의 믿음​을 강화​시켜 주었습니까? (ㄴ) 모르드개​는 왜 훌륭​한 모범​이 됩니까?

23 모르드개​는 강력​한 내용​이 담긴 답장​을 보내 에스더​의 믿음​을 강화​시켜 주었습니다. 에스더​가 행동​을 취하지 않으면 유대인​들​은 다른 방법​으로 구출​될 것​이라고 확신 있게 말​했습니다. 하지만 박해​가 시작​되면 에스더​는 살아남을 것​을 기대​할 수 없었습니다. 모르드개​는 이처럼 여호와​에 대한 강한 믿음​을 나타냈는데, 그분​은 결코 자신​의 백성​이 멸절​되도록 내버려 두지 않으시고 자신​의 약속​을 반드시 실행​하실 것​이었습니다. (여호수아 23:14) 그런 다음, 모르드개​는 에스더​에게 이렇게 말​했습니다. “그대​가 왕비​의 위엄​을 얻은 것​이 이와 같은 때​를 위한 것​일지 누가 알겠소?” (에스더 4:12-14) 우리​가 본​받아야 할 훌륭​한 모범​이 아닙니까? 모르드개​는 자신​의 하느님 여호와​를 온전​히 신뢰​했습니다. 우리​도 그러합니까?—잠언 3:5, 6.

 죽음​에 대한 두려움​을 이겨 낸 강한 믿음

24. 에스더​는 어떻게 믿음​과 용기​를 나타냈습니까?

24 이제 에스더​가 결단​을 내릴 때​가 되었습니다. 에스더​는 자신​이 사흘 동안 단식​을 할 때 동족​들​도 동참​하게 해 달라고 모르드개​에게 부탁​했습니다. 그러고는 끝​으로 “죽어야 한다면, 죽겠습니다” 하고 말​했습니다. 오늘날​까지도 많은 사람​에게 감동​을 주는 이 간결​한 말​에서 에스더​의 믿음​과 용기​를 엿볼 수 있습니다. (에스더 4:15-17) 에스더​는 사흘 동안 이전 어느 때​보다 더 열렬​히 기도​했을 것​입니다. 드디어 때​가 되었습니다. 에스더​는 가장 아름다운 옷​을 골라 입고 왕​의 호의​를 얻기 위해 할 수 있는 모든 것​을 했습니다. 그리고 왕​을 만나러 갔습니다.

에스더​는 하느님​의 백성​을 보호​하기 위해 죽음​을 무릅썼습니다

25. 에스더​가 남편​인 아하수에로 왕​에게 나아갈 때 상황​이 어떠​했을지 설명​해 보십시오.

25 이 장 첫머리​에서 설명​한 바​와 같이 에스더​는 왕​의 궁전​으로 향했습니다. 에스더​가 걸어가면서 얼마나 많이 걱정​하고 간절​히 기도​했을지 상상​이 갑니까? 궁전 뜰​에 들어서자 왕좌​에 앉아 있는 아하수에로 왕​의 모습​이 보였습니다. 왕​의 머리카락​과 수염​은 좌우​가 같은 모양​으로 곱슬곱슬​하게 잘 다듬어져 있었는데, 턱수염​은 네모반듯​하게 손질​되어 있었습니다. 에스더​는 어떻게든 왕​의 얼굴 표정​을 읽어 보려고 했을 것​입니다. 만약 기다려야 했다면, 그 시간​이 한없이 길게 느껴졌을 것​입니다. 하지만 마침내 아하수에로​가 에스더​를 보게 되었습니다. 왕​은 분명 놀랐겠지만 이내 표정​이 부드러워졌습니다. 그러고는 금홀​을 내밀었습니다!—에스더 5:1, 2.

26. 참그리스도인​들​은 왜 에스더​와 같은 용기​가 필요​하며, 에스더​에게는 어떤 해야 할 일​이 더 있었습니까?

26 드디어 에스더​는 왕​에게 말​할 기회​를 얻었습니다. 에스더​는 자신​의 하느님​과 동족​을 위해 행동​함​으로 고금​을 막론​하고 하느님​의 종​들 모두​에게 귀감​이 되는 아름다운 믿음​의 본​을 남겼습니다. 오늘날 참그리스도인​들​은 그러한 본​을 따르기 위해 노력​합니다. 예수​께서는 자기희생적​인 사랑​이 자신​의 참제자​를 구별 짓는 특징​이 될 것​이라고 말씀​하셨습니다. (요한 13:34, 35 낭독) 그러한 사랑​을 나타내는 데​는 흔히 에스더​와 같은 용기​가 필요​합니다. 그날 에스더​가 하느님​의 백성​을 위해 행동​하기​는 했지만 그​에게는 해야 할 일​이 더 있었습니다. 어떻게 왕​을 설득​하여 왕​이 가장 아끼는 조언자​인 하만​이 사악​한 음모​를 꾸미고 있다는 사실​을 믿게 할 것​이었습니까? 동족​을 구하려면 어떻게 해야 할 것​입니까? 다음 장​에서 그러한 질문​을 고려​할 것​입니다.

^ 2항 아하수에로​는 기원전 5​세기 초​에 페르시아 제국​을 통치​했던 크세르크세스 1​세​와 동일 인물​로 여겨진다.

^ 9항 제​16​장​의 “에스더​에 관한 질문” 네모 참조.

^ 18항 일찍이 히스기야 왕 시대​에 아말렉​의 “남은 자​들”이 멸망​되었으므로, 하만​은 아마도 마지막​까지 살아남은 아말렉 사람 중 한 명​이었을 것​이다.—역대 첫째 4:43.

^ 19항 하만​은 은 1만 달란트, 오늘날 수억 달러​에 해당​하는 돈​을 내놓겠다고 제안​했다. 아하수에로​가 크세르크세스 1​세​와 동일 인물​이라면, 하만​의 제안​을 거절​하기​가 매우 어려웠을 수 있다. 크세르크세스​는 오랜 기간​에 걸쳐 준비​했지만 결국 참패​로 끝나 버린 그리스​와의 전쟁​을 치르기 위해 엄청​난 자금​이 필요​했기 때문​이다.

^ 22항 크세르크세스 1​세​는 성격​이 변덕​스럽고 난폭​했던 것​으로 알려져 있다. 그리스 역사가 헤로도토스​는 크세르크세스​가 그리스​를 상대​로 전쟁​을 벌였을 때 있었던 일 몇 가지​를 언급​한다. 한​번​은 그​가 헬레스폰토스 해협​을 가로지르는 배다리​를 만들라고 지시​했는데, 폭풍​이 몰아쳐 다리​가 부서지자 다리​를 만든 사람​들​을 참수형​에 처하고 헬레스폰토스 해협​에도 “벌”을 가하게 했다. 부하​들​을 시켜 바닷물​에 채찍질​을 하면서 저주​하는 글​을 큰 소리​로 읽게 한 것​이다. 또한 그 전쟁​이 진행 중​일 때, 한 부유​한 사람​이 아들​의 군복무​를 면제​해 달라고 하자 크세르크세스​는 그 아들​의 몸​을 두 동강 내어 경고​의 본보기​로 전시​해 놓았다.