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여호와의 증인

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훌륭한 믿음의 본

 제​10​장

순결한 숭배를 옹호한 사람

순결한 숭배를 옹호한 사람

1, 2. (ㄱ) 엘리야​의 동족​은 어떠​한 고통​을 받고 있었습니까? (ㄴ) 엘리야​는 갈멜 산​에서 어떠​한 상황​에 직면​해 있었습니까?

엘리야​는 갈멜 산​의 비탈​을 힘들게 걸어 올라오고 있는 사람​들​을 내려다보았습니다. 이른 아침​의 어슴푸레​한 빛 속​에서도 그​들​이 가난​과 기근​으로 고통​받고 있다는 것​을 분명​히 볼 수 있었습니다. 3​년 반 동안 가뭄​이 들어 큰 어려움​을 겪었던 것​입니다.

2 그​들 중​에는 거드름​을 피우며 걷고 있는 바알​의 예언자 450​명​도 있었습니다. 그​들​은 거만​함​으로 가득 차 있었고 여호와​의 예언자 엘리야​에 대한 증오심​으로 불타고 있었습니다. 왕비 이세벨​은 많은 여호와​의 종​을 처형​했지만, 엘리야​는 굴하지 않고 여전​히 바알 숭배​를 반대​했습니다. 하지만 언제​까지 버틸 수 있겠습니까? 아마 그 제사장​들​은 엘리야 혼자 그​들 모두​를 상대​하기​에는 역부족​이라고 생각​했을 것​입니다. (열왕 첫째 18:4, 19, 20) 아합 왕​도 왕​의 병거​를 타고 이미 그곳​에 와 있었습니다. 그 역시 엘리야​를 좋아하지 않았습니다.

3, 4. (ㄱ) 그 중대​한 날​의 동​이 터 올 때 엘리야​가 어느 정도 두려움​을 느꼈을지 모르는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 이 장​에서는 어떤 질문​들​을 살펴볼 것​입니까?

3 혼자​뿐인 이 예언자​에게 이 날​은 그​의 생애​에서 두고두고 기억​에 남​을 날​이 될 것​이었습니다. 엘리야​가 지켜보는 가운데, 이제껏 유례​가 없었던 극적​인 선​과 악​의 대결​이 이제 막 펼쳐지려 하고 있었습니다. 동​이 터 올 때 그​의 심정​이 어떠​했겠습니까? 그​도 “우리​와 같은 감정​을 가진 사람”이었으므로 아무런 두려움​도 없었을 리는 만무​합니다. (야고보 5:17 낭독) 적어도 한 가지​는 분명​합니다. 믿음​이 없는 백성​과 배교​한 왕​과 살기​를 품은 제사장​들​에게 둘러싸인 엘리야​는 자신​이 혼자​라는 것​을 절감​했을 것​입니다.—열왕 첫째 18:22.

4 그러면 이스라엘​은 어떻게 해서 이런 심각​한 상황​에 놓이게 되었습니까? 이 사건​은 우리​와 무슨 관련​이 있습니까? 이제 엘리야​가 보인 믿음​을 살펴보면서 오늘날 우리​가 어떻게 그​를 본​받을 수 있는지 알아보겠습니다.

오랜 대결​이 그 절정​에 이르다

5, 6. (ㄱ) 이스라엘​은 어떠​한 대립​에 휩싸여 있었습니까? (ㄴ) 아합 왕​은 어떻게 여호와​를 크게 노하시게 했습니까?

5 엘리야​는 오랫동안 자기 나라​와 백성​이 가진 가장 좋은 것 즉 여호와​의  숭배​가 도외시​되고 짓밟히는 것​을 그저 지켜볼 수​밖에 없었습니다. 사실, 이스라엘​은 오랜 대결 다시 말​해 참종교​와 거짓 종교, 여호와 하느님​께 드리는 숭배​와 주변 나라​들​의 우상 숭배 사이​에서 벌어지는 싸움​에 휩싸여 있었습니다. 엘리야 시대​에 그 대립​은 극​에 달했습니다.

6 아합 왕​은 여호와​를 크게 노하시게 했습니다. 그​는 시돈 왕​의 딸​인 이세벨​과 결혼​했습니다. 이세벨​은 이스라엘 나라​에 바알 숭배​를 퍼뜨리고 여호와​의 숭배​를 뿌리 뽑기로 작정​했습니다. 이내 아합​은 이세벨​의 영향​에 굴복​하게 되었습니다. 그​는 바알​을 위한 신전​과 제단​을 세우고 이 이교 신​을 섬기는 데 앞장​섰습니다.—열왕 첫째 16:30-33.

7. (ㄱ) 바알 숭배​가 그토록 여호와​를 노하시게 한 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 엘리야 시대​에 가뭄​이 지속​된 기간​에 대해 성서​의 내용​이 서로 모순​되지 않는다고 확신​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까? ( 네모 안​의 내용 포함)

7 바알 숭배​가 그토록 여호와​를 노하시게 한 이유​는 무엇​입니까? 바알 숭배​는 이스라엘​을 유혹​하여 많은 사람​이 참하느님​으로부터 멀어지게 만들었습니다. 또한 그것​은 혐오​스럽고 잔인​한 종교​였습니다. 그 숭배​에는 남성​과 여성​의 신전 매춘, 난잡​한 성행위, 심지어 자녀 희생​이 포함​되었습니다. 그 때문​에 여호와​께서는 엘리야​를 아합​에게 보내어 가뭄​이 있을 것​이라고 선언​하셨습니다. 그 가뭄​은 하느님​의 예언자 엘리야​가 끝났다고 할 때​까지 계속​될 것​이었습니다. (열왕 첫째 17:1) 그렇게 몇 년​이 지난 후 엘리야​는 아합​에게 가서 백성​과 바알​의 예언자​들​을 갈멜 산​에 모으라고 말​했습니다. *

어떤 의미​에서 볼 때 바알 숭배​의 특징​을 이루는 강력​한 요소​들​은 오늘날​에도 변함​없이 널리 퍼져 있습니다

8. 바알 숭배​에 대한 이 기록​은 오늘날 우리​에게 무슨 의미​가 있습니까?

8 그러면 이러​한 대립​은 오늘날 우리​에게 무슨 의미​가 있습니까? 이제 더는 바알​의 신전​이나 제단​을 볼 수 없으므로, 바알 숭배​에 관한 이야기​가 우리 시대​와 아무런 관련​이 없다고 생각​하는 사람​도 있을 것​입니다. 하지만 이 기록​은 그저 지나간 역사​에 불과​한 것​이 아닙니다. (로마 15:4) “바알”이라는 말​은 “소유자”나 “주인”을 의미​합니다. 여호와​께서는 이스라엘 백성​에게 자신​을 그​들​의 “바알” 즉 남편​인 소유자​로 택해야 한다고 말씀​하셨습니다. (이사야 54:5) 오늘날​에도 사람​들​은 전능​한 하느님​이 아닌 여러 주인​을 섬기고 있지 않습니까? 여호와​가 아니라 다른 수많은 신​들 중 어떤 신​을 숭배​하거나 돈, 직업, 여가 활동, 성적 쾌락​을 추구​하는 데 전념​하는 사람​들​은 사실상 그러한 것​을 자신​의 주인​으로 택하는 것​입니다. (마태 6:24. 로마 6:16 낭독) 어떤 의미​에서 볼 때 바알 숭배​의 특징​을 이루는 강력​한 요소​들​은 오늘날​에도 변함​없이 널리 퍼져 있습니다. 고대​에 여호와​와 바알 사이​에 벌어졌던  대결​에 대해 살펴보는 것​은 우리​가 섬길 대상​을 지혜​롭게 선택​하는 데 도움​이 될 수 있습니다.

“절뚝​거리다”—어떻게?

9. (ㄱ) 갈멜 산​은 어떤 면​에서 바알 숭배​가 거짓​이라는 것​을 폭로​하기​에 매우 적합​한 장소​였습니까? (또한 각주 참조) (ㄴ) 엘리야​는 사람​들​에게 무엇​이라고 말​했습니까?

9 갈멜 산 꼭대기​에 서면, 가까운 대해(지중해)로 이어지는 키손 급류 골짜기​에서부터 멀리 북쪽 지평선​에 보이는 레바논 산맥​에까지 이르는 지역​을 한눈​에 볼 수 있었습니다. * 하지만 이 중대​한 날​에 동​이 트면서 눈​앞​에 펼쳐진 광경​은 암울​하기​만 했습니다. 여호와​께서 아브라함​의 자손​에게 주신 한때 비옥​했던 땅​에는 죽음​의 그늘​이 드리워져 있었습니다. 그 땅​은 이제 타는 듯한 햇볕​에 바짝 말라 있었습니다. 하느님​의 백성​의 어리석음 때문​에 황무​해져 버린 것​입니다!  그 사람​들​이 한데 모이자, 엘리야​는 그​들​에게 다가가 이렇게 말​했습니다. “여러분​은 언제​까지 다른 두 의견 사이​에서 절뚝​거리고 있을 것​입니까? 만일 여호와​가 참하느님​이면, 그분​을 따르고, 만일 바알​이 참하느님​이면, 그​를 따르십시오.”—열왕 첫째 18:21.

10. 엘리야​의 동족​은 어떤 의미​에서 “다른 두 의견 사이​에서 절뚝”거렸으며, 그​들​은 어떤 기본 진리​를 망각​했습니까?

10 “다른 두 의견 사이​에서 절뚝”거린다는 엘리야​의 말​에는 무슨 의미​가 있었습니까? 당시 사람​들​은 여호와​의 숭배​와 바알 숭배 사이​에서 선택​을 해야 한다는 것​을 깨닫지 못했습니다. 그​들​은 두 신​을 다 숭배​할 수 있다고, 즉 혐오​스러운 의식​을 행하여 바알​을 달래면서 동시​에 여호와 하느님​의 은혜​도 구할 수 있다고 생각​했습니다. 아마도 바알​은 작물​과 가축​을 축복​해 주고 “만군​의 여호와”는 전투​에서 그​들​을 보호​해 줄 것​이라고 생각​했을 것​입니다. (사무엘 첫째 17:45) 그​들​은 오늘날​까지도 많은 사람​이 인식​하지 못하는 기본 진리 즉 여호와​께서는 자신​이 받아야 할 숭배​를 그 누구​와도 나누지 않으신다는 진리​를 망각​했습니다. 그분​은 전적​인 정성​을 요구​하시며 그러한 정성​을 받기​에 합당​하신 분​입니다. 다른 형태​의 숭배​와 혼합​된 숭배​를 드린다면, 그분​은 그러한 숭배​를 받아들이지 않으실 뿐 아니라 불쾌​하게 여기기​까지 하십니다!—탈출 20:5 낭독.

11. 엘리야​가 갈멜 산​에서 한 말​이 우리​의 우선순위​와 숭배​를 되돌아보는 데 어떻게 도움​이 된다고 생각​합니까?

11 이처럼 그 이스라엘 사람​들​은 두 길​을 동시​에 걸으려고 갈팡질팡​하는 사람​처럼 “절뚝​거리고” 있었습니다. 오늘날​에도 많은 사람​이 그​와 비슷​한 잘못​을 저지릅니다. 그​들​은 다른 “바알​들”이 점차 자신​의 삶​에 파고들어 하느님​의 숭배​를 밀어내도록 내버려 둡니다. 절뚝​거리지 말라는 엘리야​의 분명​한 외침​에 유의​하는 것​은 우리​의 우선순위​와 숭배​를 되돌아보는 데 도움​이 됩니다.

극적​인 시험

12, 13. (ㄱ) 엘리야​는 어떤 시험​을 제안​했습니까? (ㄴ) 우리​는 엘리야​처럼 강한 확신​을 가지고 있다는 것​을 어떻게 나타낼 수 있습니까?

12 다음​으로 엘리야​는 아주 간단​한 하나​의 시험​을 제안​했습니다. 바알​의 제사장​들​이 제단​을 쌓고 그 위​에 희생 제물​을 놓은 다음 자신​들​의 신​에게 기도​하여 제물​에 불​을 붙여 달라고 청​할 것​이었습니다. 엘리야​도 동일​한 일​을 할 것​이었습니다. 그​는 ‘불​로 응답​하시는 하느님​이 참하느님’이라고 말​했습니다. 엘리야​는 누가 참하느님​인지 잘 알고 있었습니다. 그​는 믿음​이 매우 강했기 때문​에 망설​임 없이 반대자​들​이 모든 면​에서 유리​한 입장​에 있게 해 주었습니다. 그​는 바알​의 예언자​들​에게 먼저 기회​를 주었습니다. 그리하여 그​들​은 희생​으로 바칠 수소​를 선택​하고 바알​에게 기도​했습니다. *열왕 첫째 18:24, 25.

 13 우리​는 기적​이 일어나는 시대​에 살고 있지 않습니다. 하지만 여호와​께서는 변하지 않으셨습니다. 우리​도 엘리야​처럼 그분​에 대한 강한 확신​을 가질 수 있습니다. 예​를 들어, 다른 사람​이 성서​의 가르침​에 동의​하지 않을 때 우리​는 그​들​에게 먼저 자신​의 주장​을 펼 기회​를 주는 것​을 두려워할 필요​가 없습니다. 엘리야​처럼 우리​도 문제​를 해결​해 주실 분​으로 참하느님​을 바라볼 수 있습니다. 우리​는 자신​을 의지​하는 것​이 아니라 “사물​을 바로잡”도록 마련​된 그분​의 영감​받은 말씀​에 의지​함​으로 그렇게 할 수 있습니다.—디모데 둘째 3:16.

엘리야​는 바알 숭배​를 터무니​없는 거짓 숭배​로 여겼으며, 하느님​의 백성​이 그 사실​을 두 눈​으로 똑똑​히 보기​를 원했습니다

14. 엘리야​는 바알​의 예언자​들​을 어떻게 조롱​했으며, 그렇게 한 이유​는 무엇​입니까?

14 바알​의 예언자​들​은 희생 제물​을 준비​해 놓고 그​들​의 신​을 불렀습니다. 그​들​은 거듭거듭 “오 바알​이여, 우리​에게 응답​해 주십시오!” 하고 부르짖었습니다. 그러면서 수십 분​이 지났고 결국 여러 시간​이 흘렀습니다. “그러나 아무 음성​도 없고, 아무 응답​하는 자​도 없었다”고 성서​는 알려 줍니다. 정오​가 되자 엘리야​는 그​들​을 조롱​하면서 바알​이 너무 바빠 응답​을 못하고 있거나 변소​에서 볼일​을 보고 있거나 낮잠​을 자고 있어 깨워야 할 것​이라고 비꼬는 투​로 말​했습니다. 엘리야​는 그 엉터리 예언자​들​에게 “목소리​를 한껏 높여 부르십시오” 하고 외쳤습니다. 분명​히 그​는 바알 숭배​를 터무니​없는 거짓 숭배​로 여겼으며, 하느님​의 백성​이 그 사실​을 두 눈​으로 똑똑​히 보기​를 원했습니다.—열왕 첫째 18:26, 27.

15. 바알​의 제사장​들​의 사례​는 여호와​가 아닌 다른 주인​을 택하는 것​이 어리석은 일임​을 어떻게 보여 줍니까?

15 엘리야​의 말​에 바알​의 제사장​들​은 더욱 광적​으로 행동​했습니다. 그​들​은 “목소리​를 한껏 높여 부르짖고, 그​들​의 관례​대로 피​가 흘러나올 때​까지 단검​과 창​으로 자기 몸​을 베”었습니다. 하지만 아무리 그렇게 해도 소용​이 없었습니다! “아무 음성​도 없고, 아무 응답​하는 자​도 없고, 주의​를 기울이는 아무 기척​도 없었”습니다. (열왕 첫째 18:28, 29) 그렇습니다. 바알​이란 신​은 존재​하지 않았습니다. 바알​은 사탄​이 사람​들​을 유혹​하여 여호와​로부터 멀어지게 하기 위해 꾸며낸 수단​이었습니다. 분명 여호와​가 아닌 다른 주인​을 택하면 실망​스러운 경험​을 하게 되며 심지어 수치​를 당하기​도 합니다.—시 25:3; 115:4-8 낭독.

응답

16. (ㄱ) 엘리야​가 갈멜 산​에서 여호와​의 제단​을 수리​한 것​은 이스라엘 백성​에게 무엇​을 상기​시켜 주었을 수 있습니까? (ㄴ) 엘리야​는 자신​이 섬기는 하느님​에 대한 강한 확신​을 어떻게 나타냈습니까?

16 오후 늦게 엘리야​가 희생 제물​을 바칠 차례​가 왔습니다. 그​는 순결​한 숭배​의 적​들​이 이전​에 허물어 놓은 것​이 분명​한 여호와​의 제단​을 수리​했습니다.  그​는 열두 개​의 돌​을 사용​했는데, 아마도 그것​은 열 지파 이스라엘 나라​에 속한 많은 사람​에게 열두 지파 전체​에게 주어진 율법​이 아직도 그​들​에게 구속력​이 있음​을 상기​시켰을 것​입니다. 그런 다음 자신​의 희생 제물​을 그 위​에 올려놓고 모든 것​에 물​을 흠뻑 끼얹게 했습니다. 그 물​은 아마도 가까운 지중해​에서 가져온 것​일 수 있습니다. 또한 제단 주위​에 도랑​을 파게 하고 거기​에 물​을 가득 채우기​까지 했습니다. 그​는 바알​의 예언자​들​에게 모든 유리​한 조건​을 허용​했던 것​과는 달리, 여호와​께는 모든 조건​을 불리​하게 만들었습니다. 하느님​에 대한 확신​이 그 정도​로 강했던 것​입니다.—열왕 첫째 18:30-35.

엘리야​의 기도​는 그​가 백성​에게 여전​히 관심​을 가지고 있었다는 것​을 잘 보여 줍니다. 그​는 여호와​께서 ‘그​들​의 마음​을 돌이키시는’ 것​을 간절​히 보고 싶어 했습니다

17. 엘리야​의 기도​는 그​가 무엇​을 중요​하게 생각​했음을 보여 주며, 우리​는 기도​할 때 어떻게 그​를 본​받을 수 있습니까?

17 모든 준비​가 끝난 후, 엘리야​는 기도​를 했습니다. 간결​하면서도 힘 있는 그 기도​는 엘리야​가 무엇​을 중요​하게 생각​했는지를 분명​히 보여 주었습니다. 무엇​보다도, 그​는 바알​이 아니라 여호와​가 “이스라엘​의 하느님”이라는 것​이 알려지기​를 원했습니다. 둘째​로, 그​는 자신​이 여호와​의 종 역할​을 하고 있을 뿐​이며 모든 영광​과 영예​가 하느님​께 돌아가야 한다는 것​을 모두​가 알기 원했습니다. 마지막​으로, 엘리야​가 여호와​께서 ‘그​들​의 마음​을 돌이키시는’ 것​을 간절​히 보고 싶어 한 것​을 보면, 그​가 백성​에게 여전​히 관심​을 가지고 있었다는 것​을 알 수 있습니다. (열왕 첫째 18:36, 37) 백성​이 믿음 없는 행동​으로 많은 고난​을 초래​했는데도, 엘리야​는 여전​히 그​들​을 사랑​했습니다. 우리​도 하느님​께 기도​할 때, 그처럼 겸손​을 보이고 하느님​의 이름​에 대한 관심​을 나타내며 도움​이 필요​한 사람​에게 동정심​을 보일 수 있습니까?

18, 19. (ㄱ) 여호와​께서는 엘리야​의 기도​에 어떻게 응답​하셨습니까? (ㄴ) 엘리야​는 사람​들​에게 어떻게 하라고 명령​했으며, 바알​의 제사장​들​이 자비​를 받을 수 없었던 이유​는 무엇​입니까?

18 엘리야​가 기도​하기 전​에, 그곳​에 모인 무리​는 바알​처럼 여호와​도 허상​에 지나지 않는 존재​로 밝혀질 것​인지 궁금​하게 생각​했을지 모릅니다. 하지만 그 기도​가 있은 후​에는 그런 의심​이 순식간​에 사라져 버렸습니다. 기록​은 다음​과 같은 일​이 일어났다고 알려 줍니다. “이​에 여호와​의 불​이 떨어져서 번제물​과 나무토막​과 돌​들​과 흙​을 삼켰고, 도랑​에 있던 물​도 핥아 버렸다.” (열왕 첫째 18:38) 정말 굉장​한 응답​이었습니다! 그러면 사람​들​은 어떤 반응​을 보였습니까?

“이​에 여호와​의 불​이 떨어졌다”

19 “여호와​는 참하느님​이십니다! 여호와​는 참하느님​이십니다!” 하고 그​들 모두​는 외쳤습니다. (열왕 첫째 18:39) 마침내 그​들​은 진실​을 깨닫게 되었습니다. 하지만 그​들​은 아직 믿음​을 나타내지는 않았습니다. 솔직​히 말​해서, 기도​의 응답​으로 하늘​에서 불​이 내려오는 것​을 보고 여호와​가 참하느님​이라고 인정​하는  것​이 믿음​을 나타내는 행동​이라고 보기​는 어렵습니다. 따라서 엘리야​는 그​들​에게 그 이상​의 행동​을 요구​했습니다. 그​들​이 이미 오래전​부터 했어야 할 일​을 하라고 즉 여호와​의 율법​에 순종​하라고 촉구​한 것​입니다. 하느님​의 율법​에는 거짓 예언자​들​과 우상 숭배자​들​을 죽여야 한다는 규정​이 들어 있었습니다. (신명 13:5-9) 그 바알​의 제사장​들​은 고의적​으로 하느님​의 목적​에 반대​되는 활동​에 앞장​서 온 여호와 하느님​의 적​들​이었습니다. 그​들​이 자비​를 받을 수 있었습니까? 생각​해 보십시오. 그​들​은 바알​에게 산 채​로 불​살라 바쳐진 그 많은 무고​한 아이​들​에게 무슨 자비​를 보였습니까? (잠언 21:13 낭독. 예레미야 19:5) 그 제사장​들​은 자비​를 받을 자격​이 전혀 없는 자​들​이었습니다! 그래서 엘리야​는 그​들​을 처형​하라고 명령​했고, 그​에 따라 그​들​은 처형​되었습니다.—열왕 첫째 18:40.

20. 엘리야​가 바알​의 제사장​들​을 처형​한 것​에 대해 현대 비평가​들​이 갖는 우려​가 타당​하지 않은 이유​는 무엇​입니까?

20 현대​의 비평가​들​은 갈멜 산​에서 있었던 이 시험​의 결말​을 강하게 비판​할지 모릅니다. 일부 사람​들​은 그 결말​을 광신적​인 사람​들​이 종교적​인 편협​함​을 드러내는 폭력 행위​를 정당화​하는 데 이용​할까 봐 우려​합니다. 그리고 안타깝게도, 오늘날​에는 폭력​을 사용​하는 광신적​인 종교인​들​이 많습니다. 하지만 엘리야​는 광신자​가 아니었습니다. 그​는 여호와​를 대신​하여 정당​한 처형​을 집행​한 것​입니다. 또한 진정​한 그리스도인​들​은 엘리야​가 한 것​처럼 악인​들​에게 칼​을 휘둘러서는 안 된다는 것​을 알고 있습니다. 오히려 그​들​은 예수​의 모든 제자​들​이 지켜야 하는 표준 즉 그리스도​께서 베드로​에게 하신 이러​한 말씀​을 따릅니다. “칼​을 제자리​에 도로 꽂으십시오. 칼​을 잡는 사람​은 모두 칼​로 망할 것​입니다.” (마태 26:52) 앞​으로 여호와​께서는 자신​의 아들​을 통해 그분​의 공의​를 집행​하실 것​입니다.

21. 엘리야​는 어떻게 오늘날 참그리스도인​들​에게 훌륭​한 모범​이 됩니까?

21 참그리스도인​에게는 믿음​을 나타내는 생활​을 할 책임​이 있습니다. (요한 3:16) 그렇게 하는 한 가지 방법​은 엘리야​와 같은 충실​한 사람​들​을 본​받는 것​입니다. 그​는 오직 여호와​만 숭배​했으며 다른 사람​들​도 그렇게 하도록 촉구​했습니다. 그​는 사탄​이 사람​들​을 유혹​하여 여호와​로부터 멀어지게 하는 데 사용​한 종교​가 거짓​임​을 담대​히 폭로​했습니다. 그리고 자기 자신​의 능력​과 생각​을 의지​한 것​이 아니라 여호와​께서 문제​를 해결​하실 것​임​을 신뢰​했습니다. 엘리야​는 순결​한 숭배​를 옹호​했습니다. 우리 모두 그​의 믿음​을 본​받도록 합시다!

^ 9항 바다​에서 불어오는 습한 바람​이 갈멜​의 산비탈​을 타고 올라오면서 자주 비​와 풍성​한 이슬​을 내리기 때문​에, 갈멜 산​에는 보통 수풀​이 푸르게 우거져 있다. 당시 사람​들​은 바알​이 비​를 내려 준다고 생각​했으므로 이 산​은 바알 숭배​에 중요​한 장소​였을 것​이다. 따라서 불모지​가 된 메마른 갈멜 산​은 바알 숭배​가 거짓​이라는 것​을 폭로​하기​에 매우 적합​한 장소​였다.

^ 12항 유의​할 만한 점​으로서, 엘리야​는 그​들​에게 희생 제물​에 “불​을 붙여서는 안 됩니다”라고 말​했다. 일부 학자​들​에 따르면, 그러한 우상 숭배자​들​은 때때로 아래​쪽​에 비밀 공간​이 있는 제단​을 사용​하여 초자연적​인 힘​에 의해 불​이 붙는 것​처럼 보이게 만들었다.