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여호와의 증인

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훌륭한 믿음의 본

 제​8​장

실망스러운 일을 겪었지만 인내하다

실망스러운 일을 겪었지만 인내하다

1. 실로​의 주민​들​이 슬픔​에 잠긴 이유​는 무엇​이었습니까?

사무엘​은 실로​의 주민​들​이 얼마나 큰 슬픔​에 잠겨 있는지 느낄 수 있었습니다. 마치 도시 전체​가 눈물바다​가 된 것 같았습니다. 아버지​와 남편, 아들, 형제​가 영영 돌아올 수 없게 되었다는 소식​을 듣고 여자​들​과 아이​들​이 슬피 우는 소리​가 얼마나 많은 집​에서 들려왔겠습니까? 우리​가 알 수 있는 점​은 이스라엘​이 블레셋​과의 전투​에서 군인 4000​명​을 잃었고 얼마 안 있어 또다시 참패​를 당해 군인 3​만 명​가량​이 목숨​을 잃었다는 것​뿐입니다.—사무엘 첫째 4:1, 2, 10.

2, 3. 어떠​한 비극적​인 일​들​이 일어나 실로​가 수치​를 당하고 그 영광​을 상실​하게 되었습니까?

2 하지만 비극​은 그뿐​만이 아니었습니다. 그​보다 앞서 대제사장 엘리​의 악한 두 아들​인 홉니​와 비느하스​는 실로​에서 신성​한 계약​의 궤​를 가지고 나아갔습니다. 대개​는 장막—천막​으로 된 성전—의 거룩​한 칸​에 놓여 있었던 이 소중​한 궤​는 하느님​의 임재​를 상징​했습니다. 그런데 사람​들​은 그 궤​를 전쟁터​로 가지고 갔습니다. 어리석게도, 그 궤​가 마치 부적​과 같은 역할​을 하여 승리​를 가져다줄 것​이라고 생각​한 것​입니다. 하지만 블레셋 사람​들​은 궤​를 빼앗고 홉니​와 비느하스​를 죽였습니다.—사무엘 첫째 4:3-11.

3 실로​에 있던 장막​에는 여러 세기 동안 계약​의 궤​가 있었습니다. 그런데 이제 그 궤​가 없어진 것​입니다. 이 소식​을 듣고 98​세​인 엘리​는 앉아 있던 자리​에서 뒤​로 넘어져 죽었습니다. 바로 그날 과부​가 된 그​의 며느리​도 아이​를 낳다가 목숨​을 잃었습니다. 그​는 숨​이 끊어지기 전​에 “영광​이 유배​되어 이스라엘​에서 멀리 떠났다”고 말​했습니다. 분명 실로​는 결코 전​과 같지 않을 것​이었습니다.—사무엘 첫째 4:12-22.

4. 이 장​에서는 어떤 점​들​을 살펴볼 것​입니까?

4 사무엘​은 이처럼 몹시 실망​스러운 상황​을 어떻게 이겨 냈습니까? 여호와​의 보호​와 은혜​를 잃게 된 백성​을 도와야 하는 어려움 가운데​서도 그​의 믿음​은 흔들리지 않을 것​입니까? 오늘날 우리 모두​도 믿음​에 시험​이 되는 난관​과 실망​을 겪을 때​가 있습니다. 이제, 사무엘​에게서 어떤 점​을 더 배울 수 있는지 살펴보겠습니다.

 그​는 “의​를 이루”었다

5, 6. 성서 기록​은 사무엘​의 활동​을 언급​하지 않는 20​년​의 기간 동안 무엇​에 초점​을 맞추며, 사무엘​은 그 기간​을 어떻게 지냈습니까?

5 이제 성서 기록​은 사무엘​에게서 주의​를 돌려 신성​한 궤​에 초점​을 맞춥니다. 즉 그 궤​를 가져간 블레셋 사람​들​이 어떻게 고통​을 당하고 결국 궤​를 돌려줄 수 밖​에 없게 되었는지를 알려 줍니다. 성서​에 다시 사무엘​에 관한 이야기​가 나오는 것​은 약 20​년​이 지난 뒤​의 일​입니다. (사무엘 첫째 7:2) 그​는 이 기간 동안 어떻게 지냈습니까? 우리​는 그 점​에 관해 추측​할 필요​가 없습니다.

사무엘​은 이스라엘 백성​이 극심​한 상실감​과 실망감​을 이겨 내도록 어떻게 도울 수 있었습니까?

6 성서​에서는 이 기간​이 시작​되기 전​에 “사무엘​의 말​이 계속​하여 온 이스라엘​에 이르렀다”고 알려 줍니다. (사무엘 첫째 4:1) 성서 기록​에 따르면, 이 기간​이 지난 후 사무엘​은 이스라엘​의 세 도시​를 정기적​으로 방문​하고 있었습니다. 그​는 해​마다 그 도시​들​을 순회​하면서 사람​들 사이​의 논쟁​과 의문점​을 해결​해 주었습니다. 그러고 나서는 자기 집​이 있는 라마​로 돌아갔습니다. (사무엘 첫째 7:15-17) 분명, 사무엘​은 늘 바쁘게 지냈으며 성서​에 그​의 활동​이 언급​되지 않은 20​년 동안​에도 할 일​이 많았을 것​입니다.

성서 기록​은 20​년​의 기간 동안 사무엘​을 언급​하지 않지만 우리​는 그​가 분주​하게 여호와​를 섬겼을 것​이라고 확신​할 수 있습니다

7, 8. (ㄱ) 사무엘​은 20​년 동안 열심​히 일​한 후​에 백성​에게 어떤 말​을 했습니까? (ㄴ) 사람​들​은 사무엘​이 한 보증​의 말​에 어떤 반응​을 보였습니까?

7 엘리​의 아들​들​이 저지른 부도덕​과 부패 때문​에 사람​들​의 믿음​은 침식​되었습니다. 그 결과 많은 사람​이 우상 숭배​로 돌아선 것 같습니다. 사무엘​은 20​년 동안 이스라엘 백성​을 영적​으로 열심​히 도운 후​에 그​들​에게 이렇게 말​했습니다. “여러분​이 마음​을 다하여 여호와​께 돌아오려면, 여러분 가운데​서 타국 신​들​과 아스도렛 형상​들​을 없애고, 여러분​의 마음​을 변함​없이 여호와​께로 향하여 그분​만 섬기십시오. 그러면 그분​이 여러분​을 블레셋 사람​들​의 손​에서 구출​하실 것​입니다.”—사무엘 첫째 7:3.

8 “블레셋 사람​들​의 손”은 백성​을 무겁게 짓누르고 있었습니다. 이스라엘​의 군대​를 쳐부수는 데 성공​한 블레셋 사람​들​은 하느님​의 백성​을 압제​해도 화​를 당하지 않을 것​이라고 생각​했습니다. 그러나 사무엘​은 백성​이 여호와​께 돌아오기​만 하면 상황​이 달라질 것​이라고 보증​했습니다. 백성​은 기꺼이 그렇게 하려고 했습니까? 백성​은 우상​을 없애고 “여호와​만 섬”기기 시작​했으며, 그​로 인해 사무엘​은 매우 기뻤을 것​입니다. 그​는 예루살렘 북쪽​의 산지​에 있는 도시​인 미스바​에 백성​을 소집​했습니다. 백성​은 그곳​에 모였고, 단식​을 했으며, 자신​들​이 우상 숭배​를 하여 저지른 많은 죄​를 회개​했습니다.—사무엘 첫째 7:4-6 낭독.

블레셋 사람​들​은 여호와​의 회개​한 백성​이 미스바​에 모인 것​을 보고 그​들​을 공격​할 좋은 기회​라고 생각​했습니다

9. 블레셋 사람​들​은 어떤 좋은 기회​가 왔다고 생각​했으며, 하느님​의 백성​은 위험​이 닥치자 어떻게 행동​했습니까?

 9 하지만 이 큰 모임​에 대해 알게 된 블레셋 사람​들​은 좋은 기회​가 왔다고 생각​했습니다. 그래서 여호와​의 숭배자​들​을 진멸​하려고 미스바​에 군대​를 보냈습니다. 이스라엘 사람​들​은 위험​이 닥칠 것​이라는 소식​을 듣게 되었습니다. 그​들​이 공포​에 휩싸여 사무엘​에게 자신​들​을 위해 기도​해 달라고 청​하자, 사무엘​은 희생 제물​을 바치고 기도​를 했습니다. 그 신성​한 의식​이 진행​되는 동안, 블레셋 군대​가 미스바​로 올라왔습니다. 그때 여호와​께서는 사무엘​의 기도​에 응답​하셨습니다. 그분​은 마치 분개​해서 포효​하듯이 “블레셋 사람​들​에게 천둥​이 치게 하여 큰 소리”가 나게 하셨습니다. 그리하여 그​들​은 혼란​에 빠졌습니다.—사무엘 첫째 7:7-10.

10, 11. (ㄱ) 여호와​께서 블레셋 군대​에게 내리신 천둥​이 분명 여느 천둥​과 달랐을 것​이라고 생각​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 미스바​에서 벌어진 전투​로 인해 어떤 결과​가 있었습니까?

10 그러면 그 블레셋 사람​들​이 천둥소리​를 듣고 겁​에 질려 어머니 뒤​로 달려가 숨는 어린아이 같았을 것​이라고 생각​해야 합니까? 그렇지 않습니다. 이​들​은 전투​로 단련​된 강인​한 군인​들​이었습니다. 따라서 이 천둥​은 틀림​없이 그​들​이 이제껏 경험​한 천둥​과는 달랐을 것​입니다. 그 소리​가 어마어마​하게 컸던 것​입니까? 맑은 하늘​에서 갑자기 천둥소리​가 울려 퍼졌거나, 여기저기 산허리​에서 소리​가 메아리​치는 바람​에 정신​을 차리지 못하게 된 것​입니까? 어느 경우​이든 그 천둥 때문​에 블레셋 사람​들​은 완전​히 겁​에 질렸습니다. 일대 혼란​에 빠진 그​들​은 공격​을 하기​는커녕 쫓기는 처지​가 되고 말았습니다. 이스라엘 사람​들​은 미스바​에서 돌진​해 나가 블레셋 군대​를 무찌르고 예루살렘 남서쪽​까지 상당​한 거리​를 추격​했습니다.—사무엘 첫째 7:11.

11 그 전투​는 하나​의 전환점​이 되었습니다. 그 후​로 블레셋 사람​들​은 사무엘​이 재판관​으로 있던 기간 내내 후퇴​를 거듭​했습니다. 그리하여 도시​들​이 연달아 하느님​의 백성​의 수중​으로 돌아왔습니다.—사무엘 첫째 7:13, 14.

12. 사무엘​은 어떤 의미​에서 “의​를 이루”었으며, 그​가 올바른 일​들​을 이루어 나가는 데 어떤 특성​들​이 도움​이 되었습니까?

12 여러 세기 후​에, 사도 바울​은 “의​를 이루”었던 충실​한 재판관​과 예언자​를 열거​하면서 사무엘​을 언급​했습니다. (히브리 11:32, 33) 실제​로 사무엘​은 백성​들​이 하느님 보시기​에 선​하고 옳은 일​을 하도록 도왔습니다. 여러 가지 실망​스러운 일​이 있었지만 그​는 충실​히 자기 일​에 전념​하면서 참을성 있게 여호와​를 기다렸기 때문​에, 올바른 일​들​을 이루어 나갈 수 있었습니다. 또한 그​는 감사​하는 태도​를 나타냈습니다. 미스바​에서 승리​를 거둔 후, 사무엘​은 여호와​께서 어떻게  자신​의 백성​을 도우셨는지를 기념​하기 위해 기념비​를 세웠습니다.—사무엘 첫째 7:12.

13. (ㄱ) 사무엘​을 본​받으려면 어떤 특성​들​이 필요​합니까? (ㄴ) 사무엘​이 가졌던 것​과 같은 특성​들​을 발전​시키는 데 좋은 시기​가 언제​라고 생각​합니까?

13 당신​도 “의​를 이루”고 싶습니까? 그렇다면, 사무엘​이 보인 참을성​과 겸손​과 감사​하는 태도​를 배우는 것​이 좋습니다. (베드로 첫째 5:6 낭독) 우리 가운데 그런 특성​이 필요​하지 않은 사람​이 누구​이겠습니까? 사무엘​이 비교적 젊었을 때 그런 특성​을 기르고 나타낸 것​은 잘한 일​이었습니다. 훗날 더욱 실망​스러운 일​들​을 겪게 되었기 때문​입니다.

“당신​의 아들​들​은 당신​의 길​로 걷지 않습니다”

14, 15. (ㄱ) 사무엘​은 ‘늙었을’ 때 매우 실망​스러운 어떤 일​을 겪었습니까? (ㄴ) 사무엘​은 엘리​처럼 아버지​로서 비난​받을 만한 일​을 했습니까? 설명​해 보십시오.

14 그다음​으로 사무엘​이 성서 기록​에 등장​하는 때​는 그​가 ‘늙었을’ 때​입니다. 그 무렵 사무엘​에게는 성인​이 된 두 아들 요엘​과 아비야​가 있었는데, 사무엘​은 그​들​에게 자신​을 도와 재판​하는 일​을 하는 책임​을 맡겼습니다. 하지만 안타깝게도 그​들​은 신임​을 받을 만한 사람​이 아니었습니다. 사무엘​은 정직​하고 의로웠지만, 그​의 아들​들​은 지위​를 이용​해 사리사욕​을 채우면서 공의​를 구부리고 뇌물​을 받았습니다.—사무엘 첫째 8:1-3.

 15 어느 날, 이스라엘​의 연로자​들​이 나이 많은 이 예언자​에게 다가와 이렇게 불평​했습니다. “당신​의 아들​들​은 당신​의 길​로 걷지 않습니다.” (사무엘 첫째 8:4, 5) 사무엘​은 그 문제​를 알고 있었습니까? 성서​에는 그 점​에 대한 언급​이 없습니다. 그러나 엘리​와는 달리, 사무엘​에게는 아버지​로서 비난​받을 만한 일​이 없었음이 분명​합니다. 이전​에 엘리​가 아들​들​의 악한 행동​을 시정​하지 않고 그​들​을 하느님​보다 더 존중​히 여겼기 때문​에 여호와​께서는 엘리​를 꾸짖고 처벌​하셨습니다. (사무엘 첫째 2:27-29) 하지만 사무엘​에게서는 그러한 잘못​이 조금​도 발견​되지 않았습니다.

사무엘​은 악한 행동​에 빠진 아들​들​로 인한 실망​을 어떻게 이겨 냈습니까?

16. 반항적​인 자녀​를 둔 부모​는 어떤 힘든 감정​을 느끼며, 부모​는 어떻게 사무엘​의 본​을 통해 어느 정도 위로​와 교훈​을 얻을 수 있습니까?

16 사무엘​이 아들​들​의 악한 행동​을 알고 나서 얼마나 큰 수치심​이나 걱정, 실망감​에 사로잡혔는지는 성서 기록​에 나​와 있지 않습니다. 하지만 많은 부모​는 그​의 심정​이 어떠​했을지 쉽게 상상​해 볼 수 있습니다. 암울​한 시대​인 오늘날​에는 부모​의 징계​와 권위​에 반항​하는 태도​가 널리 퍼져 있습니다. (디모데 둘째 3:1-5 낭독) 그런 가슴 아픈 일​을 겪고 있는 부모​라면, 사무엘​의 본​을 통해 어느 정도 위로​와 교훈​을 얻을 수 있습니다. 아들​들​이 믿음 없는 행동​을 했지만 사무엘​은 조금​도 흔들림 없이 충실​을 유지​했습니다. 마음​이 완고​해진 자녀​가 부모​의 말​과 징계​를 받아들이지 않을 때​도 부모​의 본​은 강력​한 교훈​을 남긴다는 것​을 기억​하십시오. 그리고 사무엘​이 한 것​처럼 부모​들​에게는 자신​의 아버지​이신 여호와 하느님​의 마음​을 흐뭇​하게 해 드릴 기회​가 늘 있습니다.

‘우리​에게 왕​을 임명​해 주십시오’

17. 이스라엘​의 연로자​들​은 사무엘​에게 무엇​을 요구​했으며, 사무엘​은 어떤 반응​을 보였습니까?

17 사무엘​의 아들​들​은 자기​들​의 탐욕​과 이기심​이 얼마나 큰 파장​을 일으키게 될지 상상​하지 못했을 것​입니다. 이스라엘​의 연로자​들​이 사무엘​에게 가서 이렇게 말​했습니다. “이제 모든 나라​처럼 우리​에게 왕​을 임명​하시어 우리​를 재판​하게 해 주십시오.” 사무엘​에게 그 요구​는 자신​을 배척​하는 말​로 들렸을 것​입니까? 그​는 여호와​를 위해 수십 년 동안 이 백성​을 재판​해 왔습니다. 그런데 이제 그​들​은 단지 사무엘​과 같은 어떤 예언자​가 아니라 자신​들​을 재판​해 줄 왕​을 원했습니다. 주위​의 나라​들​처럼 이스라엘 사람​들​도 왕​을 갖고 싶어 했던 것​입니다! 사무엘​은 어떤 반응​을 보였습니까? 성서​에서는 “그 일​이 사무엘​의 눈​에 악​하였”다고 알려 줍니다.—사무엘 첫째 8:5, 6.

18. 여호와​께서는 어떻게 사무엘​을 위로​하면서 동시​에 이스라엘​이 지은 죄​의 심각성​을 밝히셨습니까?

18 사무엘​이 여호와​께 기도​로 그 문제​를 말씀​드렸을 때 그분​이 어떻게 응답​하셨는지 유의​해 보십시오. “백성​이 너​에게 한 모든 말​과 관련​하여 그​들​의 목소리​를 들어주어라. 그​들​이 너​를 배척​한 것​이 아니라, 나​를 배척​하여 그​들​의 왕​이 되지 못하게 한 것​이기 때문​이다.” 사무엘​에게는 무척 위로​가 되는 말씀​이었습니다. 하지만 그 사람​들​은 전능​하신 하느님​을 심하게 모욕​한 것​입니다! 여호와​께서는  자신​의 예언자 사무엘​에게 이스라엘 사람​들​이 인간 왕​을 갖게 되면 크나큰 대가​를 치르게 될 것​임​을 경고​하라고 하셨습니다. 사무엘​이 경고​의 말씀​을 전한 뒤​에도 그​들​은 고집​을 꺾지 않고 이렇게 말​했습니다. “아닙니다. 그래도 우리 위​에는 왕​이 있어야 하겠습니다.” 언제나 하느님​께 순종​한 사무엘​은 가서 여호와​께서 택하신 왕​에게 기름​을 부었습니다.—사무엘 첫째 8:7-19.

19, 20. (ㄱ) 사무엘​은 사울​을 이스라엘​의 왕​으로 기름​부으라는 여호와​의 지시​에 어떻게 순종​했습니까? (ㄴ) 사무엘​은 어떻게 여호와​의 백성​을 계속 도왔습니까?

19 그러면 사무엘​은 어떤 마음​으로 순종​했습니까? 화​가 나서 마지못해 순종​했습니까? 실망​한 나머지 속​이 상해서, 마음​속​으로 반감​을 품기 시작​했습니까? 대부분​의 사람​이 흔히 그런 반응​을 보일 수 있는 상황​이었지만, 사무엘​은 그렇지 않았습니다. 그​는 사울​에게 기름​을 붓고 사울​이 여호와​께서 택하신 사람​임​을 인정​했습니다. 그​는 새로운 왕​을 환영​하고 그​에게 복종​한다는 표시​로 사울​에게 입 맞추었습니다. 그리고 백성​에게 이렇게 말​했습니다. “여러분​은 여호와​께서 택하신 자​를 보았습니까? 모든 백성 가운데 그​와 같은 자​가 아무​도 없습니다.”—사무엘 첫째 10:1, 24.

20 사무엘​은 여호와​께서 택하신 사람​의 단점​이 아니라 장점​에 주의​를 기울였습니다. 자기 자신​에 관해서는, 변덕​스러운 백성​의 인정​을 받는 것​보다 하느님 앞​에서 갖고 있는 충절​의 기록​에 초점​을 맞추었습니다. (사무엘 첫째 12:1-4) 또한 하느님​의 백성​이 직면​한 영적 위험​에 관해 교훈​하고 여호와​께 충실​을 유지​하도록 그​들​을 격려​하면서, 자신​이 맡은 임무​를 충실​히 이행​했습니다. 사무엘​의 교훈​은 백성​들​의 마음​에 이르렀고, 그​들​은 자기​들​을 위해 기도​해 달라고 사무엘​에게 간청​했습니다. 그러자 그​는 이러​한 감동적​인 대답​을 했습니다. “나​로서는 여러분​을 위하여 기도​하기​를 그만​둠​으로 여호와​께 죄​를 짓는다는 것​은 생각​할 수 없는 일​입니다. 나​는 여러분​에게 정녕 선​하고 바른길​을 교훈​할 것​입니다.”—사무엘 첫째 12:21-24.

사무엘​의 본​은 우리​의 마음​에 결코 질투심​이나 반감​이 자리 잡게 해서는 안 된다는 점​을 일깨워 줍니다

21. 다른 사람​이 특정​한 직분​이나 특권​을 받아서 실망​이 될 때 사무엘​의 본​이 어떻게 도움​이 될 수 있습니까?

21 어떤 직분​이나 특권​을 받도록 다른 사람​이 선택​되어서 실망​한 적​이 있습니까? 사무엘​의 본​은 우리​의 마음​에 결코 질투심​이나 반감​이 자리 잡게 해서는 안 된다는 점​을 분명​하게 일깨워 줍니다. (잠언 14:30 낭독) 하느님​은 충실​한 종​들 각자​에게 만족​스럽고 보람 있는 일​을 풍부​히 마련​해 주십니다.

“너​는 언제​까지 사울 때문​에 애통​해할 것​이냐?”

22. 사무엘​이 처음​에 사울​을 올바로 보았다고 말​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까?

22 사무엘​이 본 것​처럼 사울​은 좋은 점​이 많은 뛰어난 사람​이었습니다. 사울​은  키​가 크고 외모​가 잘생긴 데​다 용감​하고 기지​가 있었습니다. 그뿐 아니라 처음​에는 주제넘지 않고 겸허​했습니다. (사무엘 첫째 10:22, 23, 27) 게다가 자신​의 인생행로​를 선택​하고 스스로 결정​을 내리는 능력​인 자유 의지​도 있었습니다. (신명 30:19) 그​는 자유 의지​를 잘 사용​했습니까?

23. 사울​이 가장 먼저 잃은 소중​한 특성​은 무엇​이며, 그​는 자신​이 점점 더 오만​해진다는 것​을 어떻게 드러냈습니까?

23 안타깝게도, 사람​이 권력​을 쥐고 그 영화​를 누리게 되면 흔히 겸허​함​이 가장 먼저 사라집니다. 오래​지 않아 사울​도 오만​해지기 시작​했습니다. 그​는 사무엘​을 통해 전달​된 여호와​의 명령​에 불순종​하는 쪽​을 택했습니다. 한​번​은 사울​이 참을성 있게 기다리지 못하고 사무엘​이 바치려고 했던 희생​을 자신​이 바친 적​이 있습니다. 사무엘​은 그​에게 강하게 시정​하는 말​을 해야 했고, 왕권​이 사울​의 가계​에 머물지 않을 것​이라고 예언​했습니다. 하지만 사울​은 징계​를 받고 정신​을 차리기​는커녕 계속​해서 더 심하게 불순종​하는 행위​를 저질렀습니다.—사무엘 첫째 13:8, 9, 13, 14.

24. (ㄱ) 사울​은 아말렉 사람​들​과의 전쟁​에서 어떻게 여호와​께 불순종​했습니까? (ㄴ) 사울​은 자신​에게 주어진 시정​에 어떤 반응​을 나타냈으며, 여호와​께서는 어떤 결정​을 내리셨습니까?

24 여호와​께서는 사무엘​을 통해 사울​에게 아말렉 사람​들​과 전쟁​을 하라고 말씀​하시면서, 아말렉​의 악한 왕​인 아각​을 처형​하라고 지시​하셨습니다. 그러나 사울​은 아각​을 죽이지 않았고, 없애야 하는 전리품 중 제일 좋은 것​도 남겨 두었습니다. 사무엘​이 그​를 시정​하려고 왔을 때, 사울​이 많이 변했다는 것​이 드러났습니다. 그​는 시정​을 겸허​하게 받아들인 것​이 아니라, 합리화​하고 변명​하며 자기 행동​을 정당화​하고 발뺌​하면서 백성​들​에게 책임​을 전가​하려 했습니다. 사울​이 전리품 중 일부​는 여호와​께 희생​으로 바치려고 한 것​이라고 주장​하면서 징계​를 모면​하려고 하자, 사무엘​은 다음​과 같은 유명​한 말​을 했습니다. “보십시오! 순종​하는 것​이 희생 제물​보다 낫습니다.” 사무엘​은 용기 있게 사울​을 책망​하고 여호와​의 결정​을 밝혔습니다. 왕권​이 사울​에게서 찢겨져 그​보다 나은 사람​에게 주어질 것​이었습니다. *사무엘 첫째 15:1-33.

25, 26. (ㄱ) 사무엘​은 왜 사울 때문​에 애통​해했으며, 여호와​께서는 어떻게 자신​의 예언자​를 부드럽게 책망​하셨습니까? (ㄴ) 이새​의 집​으로 갔을 때 사무엘​은 어떤 교훈​을 배웠습니까?

25 사무엘​은 사울​이 저지른 잘못​으로 인해 몹시 속​이 상했습니다. 그​는 밤​에 이 문제​에 대해 여호와​께 부르짖었습니다. 심지어 사울 때문​에 애통​해하기​까지  했습니다. 사무엘​은 사울​에게서 매우 많은 잠재력​과 장점​을 보았는데, 이제 그​의 희망​이 산산조각 난 것​입니다. 그​가 알던 사울​은 딴사람​이 되었습니다. 사울​은 자신​이 가지고 있던 좋은 특성​들​을 상실​했으며 여호와​께 등​을 돌렸습니다. 사무엘​은 그 후​로 사울​을 다시 보려고 하지 않았습니다. 얼마 후 여호와​께서는 사무엘​을 부드럽게 책망​하시면서 이렇게 말씀​하셨습니다. “너​는 언제​까지 사울 때문​에 애통​해할 것​이냐? 나​는 그​를 버려 이스라엘​의 왕​으로 통치​하지 못하게 하였다. 기름​을 뿔​에 채워 가지고 가거라. 내​가 너​를 베들레헴 사람 이새​에게 보낼 것​이니, 내​가 나​를 위하여 그​의 아들 가운데​서 왕​을 예비​하였기 때문​이다.”—사무엘 첫째 15:34, 35; 16:1.

26 불완전​한 인간​들​이 항상 충성​스럽지는 않다 하더라도 여호와​의 목적​은 틀림​없이 이루어집니다. 어떤 사람​이 불충실​하게 되면 여호와​께서는 다른 사람​을 선택​하시어 그분​의 뜻​을 수행​하게 하실 것​입니다. 따라서 연로​한 사무엘​은 더 이상 사울 때문​에 슬퍼하지 않았습니다. 여호와​께서 내리신 지시​에 따라, 사무엘​은 베들레헴​에 있는 이새​의 집​으로 가서 외모​가 준수​한 그​의 아들​을 여러 명 만났습니다. 하지만 첫째 아들​을 만났을 때​부터 여호와​께서는 사무엘​에게 단지 겉​으로 보이는 것 너머​를 보라고 상기​시켜 주셨습니다. (사무엘 첫째 16:7 낭독) 마침내 사무엘​은 이새​의 막내아들​을 만나게 되었습니다. 그​가 바로 여호와​께서 선택​하신 사람​인 다윗​이었습니다!

사무엘​은 아무리 실망​스러운 문제​나 상황​이 닥치더라도 여호와​께서 그것​을 해결​하고 심지어 축복​으로 바꾸어 주실 수 있다는 점​을 배웠습니다

27. (ㄱ) 사무엘​이 계속 믿음​을 강화​해 나가는 데 무엇​이 도움​이 되었습니까? (ㄴ) 당신​은 사무엘​이 남긴 본​에 대해 어떻게 생각​합니까?

27 생애 말년​에, 사무엘​은 사울 대신 다윗​을 택하신 여호와​의 결정​이 옳았음을 더욱 분명​히 알게 되었습니다. 사울​은 질투심​에 불타올라 살인​을 저지르려 했고 배교​에 빠졌지만, 다윗​은 용기​와 충절​과 믿음​과 충성 같은 아름다운 특성​을 나타냈습니다. 생애​가 끝나 갈 무렵, 사무엘​의 믿음​은 훨씬 더 강해졌습니다. 그​는 아무리 실망​스러운 문제​나 상황​이 닥치더라도 여호와​께서 그것​을 해결​하고 심지어 축복​으로 바꾸어 주실 수 있다는 점​을 깨달았습니다. 마침내, 사무엘​은 거의 100​년​에 걸친 훌륭​한 삶​의 기록​을 남기고 사망​했습니다. 온 이스라엘​이 이 충실​한 사람​을 잃고 애통​해한 것​도 놀라운 일​이 아닙니다! 오늘날​에도 여호와​의 종​들​은 이렇게 자문​해 보는 것​이 좋을 것​입니다. ‘나​는 사무엘​의 믿음​을 본​받을 것​인가?’

^ 24항 사무엘​은 직접 아각​을 처형​했다. 그 악한 왕​과 그​의 가족​은 자비​를 받을 여지​가 없었다. 여러 세기 후​에, 아각​의 후손 중​에는 하느님​의 백성​을 말살​시키려 했던 “아각 사람 하만”이 있었던 것 같다.—에스더 8:3; 이 책 15​장​과 16​장 참조.