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여호와의 증인

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훌륭한 믿음의 본

머리말

머리말

‘믿음과 참을성을 통하여 약속을 상속받는 이들, 그을 본받는 사람이 되십시오.’—히브리 6:12.

1, 2. 한 여행하는 감독자는 충실한 성서 인물을 어떻게 여겼던 것 같으며, 그런 인물이 왜 훌륭한 친구가 될 수 있습니까?

“그 형제가 성서 인물에 대해 말하실 때면 마치 오랫동안 알고 지낸 친구 이야기를 하시는 것 같아요.” 한 그리스도인 자매가 나이가 지긋한 여행하는 감독자의 연설을 듣고 한 말입니다. 그 자매가 그처럼 느낀 것도 당연한 일이었습니다. 그 형제는 수십 년간 하느님의 말씀을 연구하고 가르쳤기 때문에 그에게는 성서에 나오는 믿음을 가진 남녀이 평생 동안 알고 지낸 친구와 같았던 것입니다.

2 성서에 나오는 인물들 가운데는 참으로 훌륭한 친구가 될 만한 사람이 많지 않습니까? 당신은 그을 그처럼 실제적으로 느낍니까? 한번 상상해 보십시오. 노아와 아브라함, 룻, 엘리야, 에스더와 같은 이과 함께 길을 걸으며 이야기를 나누고 시간을 내어 그을 알아 가는 것은 가슴 설레는 일이 아니겠습니까? 그에게서 받는 주옥같은 조언과 격려는 우리의 삶에 매우 유익할 것입니다!—잠언 13:20 낭독.

3. (ㄱ) 믿음을 나타낸 성서 인물에 관해 배우면서 유익을 얻으려면 어떻게 해야 합니까? (ㄴ) 이제 어떤 질문을 살펴볼 것입니까?

3 물론 ‘의로운 사람이 부활’되고 나면 그처럼 가치 있는 벗 관계가 온전히 가능해질 것입니다. (사도 24:15) 하지만 믿음을 나타낸 성서 인물에 관해 배우는 것은 현재도 유익할 수 있습니다. 유익을 얻으려면 어떻게 해야 합니까? 사도 바울은 다음과 같은 실용적인 제안을 했습니다. ‘믿음과 참을성을 통하여 약속을 상속받는 이들, 그을 본받는 사람이 되십시오.’ (히브리 6:12) 이제, 믿음을 나타낸 남녀의 모범을 살펴보기에 앞서 바울의 말에 담긴 다음과 같은 요점을 생각해 보겠습니다. ‘믿음이란 무엇이며, 우리에게는 왜 믿음이 필요한가? 고대의 충실한 사람을 어떻게 본받을 수 있는가?’

믿음은 무엇이며, 왜 필요한가?

4. 사람은 믿음에 대해 어떻게 생각하는 경향이 있으며, 그런 견해가 잘못인 이유는 무엇입니까?

4 믿음은 마음을 끄는 특성입니다. 이 책에서 연구할 남녀은 모두 믿음을 매우 소중히 여겼습니다. 오늘날 많은 사람은 믿음이란 아무런 명백한 증거 없이 그냥 믿는 것이라고 생각하며 믿음을 하찮게 여기는 경향이 있습니다. 하지만 그것은 잘못된 견해입니다. 믿음은 맹신과 다릅니다. 믿음은 단순한 느낌이 아니며, 그저 무언가를 믿는 것 이상을 의미합니다. 맹신은 위험합니다. 단순한 느낌은 생겼다가도 사라질 수 있습니다. 또한 하느님에 대해서는 그저 믿기만 하는 것 역시 충분하지 않습니다. 성서에서는 “악귀도 믿고 떤다”고 알려 주기 때문입니다.—야고보 2:19.

5, 6. (ㄱ) 우리의 믿음은 보이지 않는 어떤 두 가지 부류의 것에 초점을 맞춥니까? (ㄴ) 우리의 믿음은 얼마나 확고한 근거에 기초해 있어야 합니까? 예를 들어 설명해 보십시오.

 5 진정한 믿음에는 그러한 것보다 훨씬 더 깊은 의미가 있습니다. 성서에서 믿음을 무엇이라고 정의하는지 유의해 보십시오. (히브리 11:1 낭독) 바울은 믿음이 우리가 볼 수 없는 두 가지 부류의 것에 초점을 맞춘다고 말했습니다. 첫째로, 현재 존재하고 있지만 “보이지 않는” 실체에 초점을 맞춥니다. 문자적인 눈으로는 여호와 하느님이나 그분의 아들, 지금 하늘에서 통치하는 왕국 등 영계에 있는 실체를 볼 수 없습니다. 둘째로, “바라는 것들” 즉 아직 일어나지 않은 일에 초점을 맞춥니다. 지금 우리는 조만간 하느님의 왕국이 가져올 신세계를 볼 수 없습니다. 그렇다고 해서 그러한 실체와 바라는 것에 대한 우리의 믿음이 근거가 없는 것입니까?

6 결코 그렇지 않습니다! 바울은 진정한 믿음은 확고한 근거에 기초해 있다고 설명했습니다. 그는 믿음을 가리켜 “보증된 기대”라고 했을 때 “권리 증서”로도 번역될 수 있는 표현을 사용했습니다. 누군가가 당신에게 집 한 채를 주기로 했다고 생각해 보겠습니다. 그는 집에 대한 증서를 건네주면서 “당신 집 여기 있어요”라고 말할지 모릅니다. 당연히 그 말은 당신이 그 종이 위에서 살 것이라는 뜻이 아닙니다. 그 문서가 강한 법적 구속력이 있기 때문에 사실상 집 자체와 같다는 의미인 것입니다. 그와 비슷하게 믿음은 우리로 하여금 하느님께서 자신의 말씀에서 하신 모든 약속이 실현된 것이나 다름없다는 확신을 갖게 해 줍니다.

7. 진정한 믿음에는 무엇이 포함됩니까?

7 따라서 진정한 믿음에는 여호와 하느님께 명확히 초점을 맞춘 흔들리지 않는 신념과 충분한 근거에 기초한 확신이라는 의미가 포함됩니다. 믿음이 있으면 하느님을 사랑 많은 아버지로 여기게 되며 그분이 하신 약속이 모두 반드시 이루어질 것이라는 신뢰를 갖게 됩니다. 하지만 진정한 믿음에는 그보다 더 많은 것이 포함됩니다. 진정한 믿음은 생명체와도 같아서 자양분을 공급해 주어야만 살아 있을 수 있습니다. 진정한 믿음은 행동으로 표현되어야 하며 그렇지 않으면 죽게 됩니다.—야고보 2:26.

8. 믿음이 그토록 중요한 이유는 무엇입니까?

8 믿음이 그토록 중요한 이유는 무엇입니까? 바울이 한 말에는 그에 대한 분명한 대답이 들어 있습니다. (히브리 11:6 낭독) 믿음이 없으면 여호와께 다가가거나 그분을 기쁘시게 할 수 없습니다. 그러므로 지성 있는 피조물이 가질 수 있는 가장 고상한 목적을 이루려면 즉 하늘에 계신 아버지 여호와께 가까이 가고 그분께 영예를 돌리려면 믿음이 반드시 필요합니다.

9. 여호와께서는 우리에게 믿음이 필요하다는 점을 알고 계심을 어떻게 나타내 오셨습니까?

9 여호와께서는 우리에게 믿음이 얼마나 필요한지를 잘 아십니다. 따라서 우리가 믿음을 길러 나가고 나타내는 방법을 배울 수 있도록 여러 모범을 주셨습니다. 그분은 그리스도인 회중에 인도하는 일을 하는 모범이 되는 충실한 남자을 주십니다. 하느님의 말씀은 “그의 믿음을 본받”으라고 권합니다. (히브리 13:7) 하느님이 주신 모범 그 외에도 더 있습니다. 바울은 “구름같이 많은 증인들” 다시 말해 믿음의 탁월한 본을 남긴 고대의 남녀에 대해 썼습니다. (히브리 12:1) 하지만 바울히브리서 11에 기록한 이이 충실한 사람들 전부는 아닙니다. 성서에는 남녀노소를 막론하고 온갖 배경을 가진 사람의 실제 이야기가 가득 들어 있습니다. 믿음을 나타낸 그의 삶은 믿음 없는 현 시대에 살고 있는 우리에게 커다란 교훈이 됩니다.

충실한 사람의 믿음을 어떻게 본받을 수 있는가?

10. 성서에 나오는 충실한 남녀를 본받는 데 개인 연구가 어떻게 도움이 될 수 있습니까?

10 누군가를 본받으려면 먼저 그를 자세히 관찰해야 합니다. 이 책을 읽다 보면, 믿음을 나타낸 남녀을 잘 관찰할 수 있도록 돕기 위해 많은 연구와 조사가 이루어졌다는 점을 알게 될 것입니다. 당신도 그와 같이 스스로 연구와 조사를 해 볼 수 있습니까? 개인 연구를 할 때, 활용할 수 있는 여러 도구를 사용하여 성서의 내용을 깊이 파고들어 가 보십시오. 연구하는 내용을 묵상하면서 성서에 기록된 일이 일어난 상황과 배경을 머릿속에 그려 보십시오. 당시의 장면을 눈으로 보고 소리를 듣고 냄새를 맡으려고 해 보십시오. 더 중요한 점으로 성서에 나오는 인물의 감정을 분별하려고 노력하십시오. 그 충실한 남녀의 감정을 이해해 감에 따라 그이 더욱 실제적으로 느껴지고 친숙해질 것입니다. 심지어 어떤 인물은 오랫동안 알고 지낸 소중한 친구처럼 여겨질지 모릅니다.

11, 12. (ㄱ) 어떻게 하면 아브람과 사래가 더 친밀하게 느껴질 수 있습니까? (ㄴ) 한나와 엘리야, 사무엘의 모범으로부터 어떻게 유익을 얻을 수 있습니까?

11 성서 인물을 정말로 잘 알게 되면 그을 본받고 싶은 마음이 생길 것입니다. 예를 들어 당신이 새로운 임무에 대해 심사숙고하고 있다고 생각해 보겠습니다. 여호와의 조직을 통해 어떤 방식으로인가 봉사의 직무를 확장하라는 제의를 받았습니까? 어쩌면 전파자이 절실히 필요한 지역으로 이주하라는 권고를 받았을지 모릅니다. 혹은 익숙하지 않거나 별로 내키지 않는 형태의 봉사를 시도해 보라는 제안을 받았을 수 있습니다. 그 점에 대해 숙고하고 기도하면서 아브람의 본을 묵상하는 것이 도움이 될 수 있겠습니까? 아브람과 사래는 우르에서의 편안한 생활을 기꺼이 포기했고 그 결과 풍성한 축복을 받았습니다. 그의 발자취를 따르다 보면 틀림없이 그을 훨씬 더 잘 알게 되었다고 느낄 것입니다.

12 가까운 누군가가 당신을 악의적으로 대해서 낙담해 있습니까? 심지어 집회에 가지 않고 집에 있고 싶은 마음이 들기까지 합니까? 한나가 브닌나에게서 악의적인 대우를 받으면서도 어떻게 인내했는지 그의 모범을 곰곰이 생각해 보십시오. 그렇게 하면 올바른 결정을 내리는 데 도움이 될 뿐 아니라 한나가 더 친밀한 친구처럼 느껴질 수 있습니다. 또는 자신이 무가치한 존재라는 생각 때문에 실의에 빠져 있습니까? 엘리야가 어떤 곤경에 처해 있었고 여호와께서 어떻게 그를 위로해 주셨는지 연구해 보면 엘리야가 더욱 가깝게 느껴질지 모릅니다. 학교에서  부도덕한 행동을 하라는 압력에 시달리는 청소년은 사무엘의 모범을 연구해 보십시오. 장막에서 엘리의 아들이 타락한 행동을 했을 때 사무엘이 어떻게 처신했는지 연구한다면 사무엘이 더 친한 친구처럼 느껴질 것입니다.

13. 성서 인물의 믿음을 본받으면 여호와께서 보시기에 당신의 믿음이 지닌 가치가 떨어집니까? 설명해 보십시오.

13 성서 인물의 믿음을 본받으면 여호와께서 보시기에 당신의 믿음이 지닌 가치가 떨어집니까? 그렇지 않습니다! 여호와의 말씀에서 다른 사람의 믿음을 본받으라고 권하고 있다는 점을 기억하십시오. (고린도 첫째 4:16; 11:1; 데살로니가 둘째 3:7, 9) 더욱이, 이 책에서 살펴볼 일부 사람도 그보다 앞서 살았던 충실한 이을 본받았습니다. 예를 들어, 이 책 17에서 설명하듯이 마리아는 한나의 기도에 들어 있는 표현을 언급한 것으로 보입니다. 마리아는 한나를 자신이 따라야 할 모범으로 보았던 것이 분명합니다. 그렇다고 해서 마리아의 믿음이 강하지 않았다고 생각해야 합니까? 아닙니다! 한나의 모범 덕분에 마리아는 믿음을 키워 나갈 수 있었고 여호와 하느님 앞에서 비길 데 없는 이름을 얻었습니다.

14, 15. 이 책에는 어떤 특징이 있으며, 어떻게 이 책을 잘 활용할 수 있습니까?

14 이 책은 우리의 믿음을 강화하도록 도움을 베풀기 위해 마련되었습니다. 이 책의 장은 2008부터 2013까지 「파수대」에 실린 “훌륭한 믿음의 본” 기사를 편집하여 수록한 것입니다. 하지만 얼마의 새로운 내용도 부가되었습니다. 또한 토의를 하고 적용점을 이끌어 내는 데 도움이 되는 질문이 들어 있습니다. 이 책에는 성서에 나오는 상황을 자세히 묘사하는 다채로운 삽화가 많이 실려 있습니다. 그중 다수는 이 책을 위해 새롭게 그린 것이며, 기존 삽화를 확대하고 개선한 것도 있습니다. 그에 더해 연대표와 지도 등 다른 유용한 자료도 포함되었습니다. 「훌륭한 믿음의 본」 책은 개인 연구와 가족 연구, 회중 연구에서 사용하도록 만들어졌습니다. 많은 가족은 함께 이 책에 나오는 이야기를 소리 내어 읽는 것만으로도 유익을 얻을 수 있습니다.

15 이 책을 통해 과거에 살았던 여호와의 충성스러운 종의 믿음을 더 잘 본받게 되기를 바랍니다. 그리하여 하늘에 계신 아버지 여호와께 가까이 가고 믿음을 길러 나가도록 하십시오!