오늘날 많은 사람​은 자신​이 믿음​을 갖고 있다고 주장​합니다. 하지만 예수​는 진정​한 믿음​을 가진 사람​은 소수​일 것​이라고 알려 주셨습니다. 그분​은 이렇게 말씀​하셨습니다. “멸망​으로 인도​하는 길​은 크고 널찍​하여 그리로 들어가는 사람​들​이 많[습니다.] 반면​에, 생명​으로 인도​하는 문​은 좁고 길​이 비좁아서 그것​을 찾아내는 사람​들​이 적습니다.”—마태 7:13, 14.

오늘날 누가 진정​한 믿음​을 가지고 있는지 어떻게 알 수 있습니까? 예수​는 이렇게 말씀​하셨습니다. “여러분​은 그​들​의 열매​로 그​들​을 알아볼 것​입니다. ··· 좋은 나무​는 모두 좋은 열매​를 맺고, 썩은 나무​는 모두 무가치​한 열매​를 맺습니다.” (마태 7:16, 17) 즉, 진정​한 믿음​은 “좋은 열매”를 산출​합니다. 그러한 믿음​을 가진 사람​은 하느님​께서 좋아하시는 특성​들​을 나타내게 됩니다. 그​들​이 나타내는 특성 가운데​는 어떤 것​들​이 있습니까?

자신​의 능력​을 올바로 사용​한다

진정​한 믿음​을 가진 사람​은 자신​의 능력​과 권위​를 하느님​께 영예​를 돌리고 다른 사람​들​에게 유익​을 주는 방식​으로 사용​합니다. 예수​는 “여러분 가운데​서 누구​든지 크게 되고자 하는 사람​은 여러분​을 섬기는 사람​이 되어야 합니다”라고 가르치셨습니다. (마가 10:43) 따라서 진정​한 믿음​이 있는 남편​은 가정 안​에서나 밖​에서 폭군​처럼 행동​하지 않습니다. 오히려 아내​를 소중​히 여기고 존중​하며 사랑​에서 우러나와 아내​의 필요​를 채워 줍니다. 하느님​의 책​은 다음​과 같이 권합니다. “남편 여러분, 아내​를 계속 사랑​하고 그​에게 심하게 화​를 내지 마십시오.” (골로새 3:19) “남편 여러분, 그​와 같이 지식​을 따라 아내​와 계속 함께 살고, 더 약한 그릇​인 여성​으로 그​를 존중​하십시오. 여러분​은 또한 생명​의 과분​한 은혜​를 아내​와 함께 상속​받을 사람​들​이기 때문​입니다. 그것​은 여러분​의 기도​가 방해​받지 않게 하려는 것​입니다.”—베드로 첫째 3:7.

한편, 진정​한 믿음​이 있는 아내​는 “남편​에 대하여 깊은 존경심​을 가져야 합니다.” (에베소 5:33) 또한 “남편​을 사랑​하고, 자녀​를 사랑”해야 합니다. (디도 2:4) 진정​한 믿음​을 가진 부모​는 자녀​와 시간​을 보내면서 하느님​의 법​과 원칙​을 가르칩니다. 더욱이 집​에서든 직장​에서든 어디​에서나 다른 사람​을 존중​하고 품위 있게 대합니다. 그​들​은 “서로 존중​하는 일​에서 솔선​하라”는 하느님​의 조언​을 따릅니다.—로마 12:10.

하느님​을 섬기는 사람​들​은 “뇌물​을 받아서는 안 된다”는 그분​의 말씀​에 순종​합니다. (탈출 23:8) 그​들​은 결코 자신​의 지위​를 남용​하여 사리사욕​을 채우지 않습니다. 오히려 솔선​해서 어려움​에 처한 이​들​을 비롯​해 다른 사람​을 돕기 위해 노력​합니다. 그​들​은 생활​에서 다음​과 같은 조언​을 적용​합니다. “선​을 행함​과 다른 사람​들​에게 나누어 주기​를 잊지 마십시오. 하느님​께서는 그런 희생​을 크게 기뻐하십니다.” (히브리 13:16) 그렇게 하여 “주는 것​이 받는 것​보다 더 행복​하다”는 예수​의 말씀​이 참되다는 것​을 몸소 체험​합니다.—사도 20:35.

 공의​에 대한 하느님​의 표준​을 따른다

진정​한 믿음​을 가진 사람​은 하느님​의 법​에 기꺼이 순종​합니다. 그​들​은 ‘그분​의 계명​을 짐스럽게’ 여기지 않습니다. (요한 첫째 5:3) 또한 “여호와​의 법​은 완전​하[며] 여호와​에게서 나오는 명령​들​은 올바르므로 마음​을 기쁘게 하고, 여호와​의 계명​은 깨끗​하여 눈​을 빛나게 한다”는 사실​을 알고 있습니다.—시 19:7, 8.

그뿐​만 아니라 진정​한 믿음​이 있는 사람​은 어떠​한 편견​도 갖지 않기 위해 노력​합니다. 그​들​은 특정​한 인종​이나 국가​나 사회 계층​이 더 우월​하다고 생각​하지 않으며, 다음​과 같은 하느님​의 특성​을 본​받으려고 애씁니다. “하느님​은 편파적​이 아니시고, 도리어 모든 나라​에서 그분​을 두려워하고 의​를 행하는 사람​은 받아 주십니다.”—사도 10:34, 35.

진정​한 믿음​이 있다면 “모든 일​에서 정직​하게 처신”하게 됩니다. (히브리 13:18) 또한 다른 사람​에 대한 험담​이나 근거 없는 말​을 퍼뜨리지 않습니다. 시편 필자 다윗​은 하느님​께서 “자기 혀​로 중상​하지 않고 자기 동무​에게 악한 일​을 하지 않”는 사람​을 승인​하신다고 썼습니다.—시 15:3.

하느님​의 지혜​를 반영​한다

진정​한 믿음​을 가진 사람​은 하느님​의 책​만을 신앙​의 근거​로 삼습니다. 그​들​은 “모든 성경​이 하느님​의 영감​을 받은 것​으로, 가르치고 책망​하고 사물​을 바로잡고 의​로 징계​하는 데 유익​하다”고 믿습니다. (디모데 둘째 3:16) 또한 다른 사람​을 대할 때 ‘순결​하고 평화​를 이루고 합리적​이고 기꺼이 순종​하고 자비​와 선​한 열매​가 가득​한 위​에서 오는 지혜’를 반영​합니다. (야고보 3:17) 그​에 더해 불경건​한 전통​이나 영매술​을 피하고 “자신​을 지켜 우상​을 멀리”합니다.—요한 첫째 5:21.

진정​한 사랑​을 나타낸다

예언자 모세​는 “마음​을 다하고 영혼​을 다하고 활력​을 다하여 당신​의 하느님 여호와​를 사랑​해야 한다”고 권고​했습니다. (신명 6:5) 진정​한 믿음​이 있는 사람​은 하느님​을 그​와 같이 사랑​합니다. 그​들​은 하느님​의 이름​인 여호와​에 대해 존중심​을 갖고 있으며 ‘여호와​께 감사​를 드리고 그 이름​을 부릅니다.’ (시 105:1) 또한 하느님​을 섬기는 사람​들​은 “네 이웃​을 네 자신​처럼 사랑​해야 한다”는 명령​을 지킵니다. (레위 19:18) 따라서 폭력​을 사용​하기​를 거부​하며 “모든 사람​과 평화​롭게 지내”려고 힘써 노력​합니다. (로마 12:18) 비유적​으로 말​해서 그​들​은 ‘칼​을 쳐서 보습​을 만들고 창​을 쳐서 가지 치는 낫​을 만듭니다.’ (이사야 2:4) 그 결과 ‘그​들 가운데​는 사랑​이 있으며’ 그​들​은 세계적​인 형제 관계​를 누립니다. (요한 13:35) 당신​은 오늘날 그런 사람​들​을 발견​할 수 있습니까?