여호와 하느님​께서는 땅​을 만들기 오래전​에 하늘​의 천사​들​을 창조​하셨습니다. 그런데 시간​이 흐르면서 한 천사​가 마땅​히 하느님​만 받으셔야 할 숭배​를 가로채려는 욕망​을 품기 시작​했습니다. 그​는 자신​의 욕망​을 실행​에 옮겨 스스로 사탄​이 되었습니다. 사탄​이라는 이름​은 “대항자” 즉 하느님​을 대항​하는 자​를 의미​합니다. 그러면 그​는 어떻게 하느님​께 반역​했습니까?

사탄​은 뱀​을 사용​해서 하와​를 속였습니다

사탄​은 하와​를 속여 하느님​께 불순종​하게 만들었습니다. 그​는 여호와 하느님​께서 하와​가 특정​한 나무​의 열매​를 먹을 수 없게 함​으로 무언가 좋은 것​을 누리지 못하게 하고 계신다고 교활​하게 말​했습니다. 그​는 뻔뻔​스럽게도 하느님​이 거짓말쟁이​이며 하와​가 하느님​의 인도​를 거부​해야 한다는 투​로 이렇게 말​했습니다. “너희​가 그것​을 먹는 바로 그 날​에 필시 너희 눈​이 열리고, 너희​가 필시 하느님​처럼 되어서 선악​을 알게 될 줄​을 하느님​이 알고 있다.” (창세 3:5) 하와​는 어리석게 사탄​의 거짓말​에 속아 넘어가 하느님​의 법​을 어겼으며 아담​도 그렇게 하도록 부추겼습니다. 그때 이후 사탄​은 진정​한 믿음​을 가진 모든 사람​의 적​이 되었습니다. 그리고 지금​까지도 계속 사람​들​을 속이고 있습니다. 어떻게 말​입니까?

많은 사람​의 믿음​을 부패​시키다

사탄​은 우상 숭배​와 인간 전통​을 이용​하여 인류​를 그릇 인도​해 왔습니다

사탄​은 우상 숭배​와 인간 전통​을 이용​하여 이스라엘 자손​의 믿음​을 부패​시켰습니다. 메시아​인 예수​는 당시 종교 지도자​들​에게 “사람​의 명령​을 교리​로” 가르치는 그​들​의 숭배​가 헛되다고 말씀​하셨습니다. (마태 15:9) 이스라엘 민족​은 메시아​를 배척​했고 그리하여 하느님​께서도 그​들​을 배척​하셨습니다. 예수​는 그​들​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. “하느님​의 왕국​은 여러분​에게서 취해져서 그 열매​를 맺는 나라 사람​들​에게 주어질 것​입니다.” (마태 21:43) 그 결과 예수​의 제자​들​이 하느님​의 은혜​를 받는 백성​이 되었습니다.

그 후 사탄​은 예수​의 제자​들​의 믿음​을 부패​시키려고 애썼습니다. 그​의 노력​은 성공​을 거두었습니까? 예수​는 예언적​인 의미​가 담긴 비유​를 통해 어떤 일​이 있을 것​인지 미리 알려 주셨습니다. 그 비유​에서, 한 사람​이 밭​에 좋은 밀​을 뿌렸습니다. 얼마 후 적​이 나타나 밀​이 뿌려진 밭​에 잡초​를 덧뿌렸습니다. 밀​을 뿌린 사람​은 밀​과 잡초 모두 수확 때​까지 자라도록 그대로 두었습니다. 그​는 수확 때​가 되자 잡초​를 밀​에서 분리​하여 없앤 뒤, 밀​은 자신​의 창고​로 모아들였습니다.

예수​는 제자​들​에게 그 비유​의 의미​를 설명​해 주셨습니다. 그분​은 밀​을 뿌린 사람​이 자신​이라고 하신 후​에 이렇게 말씀​하셨습니다. “좋은 씨, 이것​은 왕국​의 아들​들​입니다. 그러나 잡초​는 악한 자​의 아들​들​입니다. 그것​을 뿌린 적​은 마귀​입니다. 수확 때​는 사물​의 제도​의 종결​이며, 거두어들이는 자​들​은 천사​들​입니다.” (마태 13:38, 39) 예수​는 자신​의 참제자​들​을 밀​에 비하셨습니다. 하지만 사탄​은 예수​의 참제자​들 가운데 잡초​와 같은 거짓 제자​들​을 덧뿌렸습니다. 그​로 인해 예수​의 예언​대로, 그분​이 사망​하신 뒤 여러 세기​에 걸쳐 거짓 제자​들​이 나타났습니다. 그​들​은 다양​한 배교적​인 가르침​을 퍼뜨렸는데, 그중​에는 한 하느님 안​에 세 인격체​가 있다는 삼위일체 교리​도 있습니다. 거짓 제자​들​은 우상​을 숭배​하고 정치​에도 관여​하기 시작​했습니다. 오직 소수​의 사람​들​만이 예수​의 가르침​에 계속 고착​했습니다.

 진정​한 믿음​이 보존​되다

하지만 예수​께서 설명​하신 대로 마침내 상황​이 달라질 것​이었습니다. 하느님​의 천사​들​이 진정​한 믿음​이 없는 사람​들​을 멸망​시키기 위해 분리​할 것​이었습니다. 그러고 나면 진정​한 믿음​을 가진 사람​을 더 쉽게 식별​할 수 있을 것​이었습니다. 최종적​으로, 맨 처음 믿음​의 적​이 된 사탄 마귀​가 멸망​될 것​입니다. 그리하여 진정​한 믿음​이 승리​할 것​입니다!

하지만 오늘날 진정​한 믿음​을 가진 사람​들​을 어떻게 식별​할 수 있습니까? 다음 장​에서 그 점​을 살펴보겠습니다.

하느님​의 천사​들​은 진정​한 믿음​을 갈망​하는 사람​들​을 찾고 있습니다