무엇​에 관한 진리​를 말​하는 것​입니까? 사람​들​이 궁금​하게 생각​해 온 매우 중요​한 질문​들​이 있는데, 그​와 관련​된 진리​를 말​하는 것​입니다. 어쩌면 당신​도 다음​과 같은 점​이 궁금​했을지 모릅니다.

  • 하느님​께서는 정말 우리​에게 관심​이 있으신가?

  • 전쟁​과 고난​이 언젠가 끝날 것​인가?

  • 사람​은 죽으면 어떻게 되는가?

  • 죽은 사람​에게 과연 희망​이 있는가?

  • 어떻게 기도​해야 하느님​께서 들어 주시는가?

  • 어떻게 진정​한 행복​을 발견​할 수 있는가?

이러​한 질문​들​에 대한 답​을 어디​에서 찾을 수 있습니까? 도서관​이나 서점​에는 답​을 제시​한다고 주장​하는 책​들​이 넘쳐 날지 모릅니다. 그렇지만 그런 책​들​의 내용​은 대개 서로 상충​됩니다. 어떤 책​들​은 당장​은 설득력​이 있어 보이지만 얼마 지나지 않아 구식​이 되어 개정​되거나 다른 책​들​로 대체​됩니다.

하지만 신뢰​할 만한 답​이 들어 있는 책​이 하나 있습니다. 그 책​에는 진리​가 들어 있습니다. 예수 그리스도​께서는 하느님​께 기도​하면서 “아버지​의 말씀​은 진리”라고 하셨습니다. (요한복음 17:17) 그 말씀​은 오늘날 성경​으로 알려져 있습니다. 다음 면​부터 나오는 내용​을 읽어 보면, 위​에 있는 질문​들​에 대해 성경​에서 제시​하는 분명​하고 신뢰​할 만한 답​을 간단​히 살펴볼 수 있습니다.

 하느님​께서는 정말 우리​에게 관심​이 있으신가?

이러​한 질문​이 생기는 이유: 우리​가 사는 세상​은 잔인​하고 불공정​한 일​들​로 가득 차 있습니다. 많은 종교​에서는 우리​가 고난​을 겪는 것​이 하느님​의 뜻​이라고 가르칩니다.

성경​에서 알려 주는 사실: 하느님​은 결코 나쁜 일​들​의 원인​이 아니십니다. 욥기 34:10​에서는 “참하느님​께서 악​하게 행하신다는 것​은, 전능자​께서 그릇​된 일​을 하신다는 것​은 생각​조차 할 수 없는 일​입니다!”라고 알려 줍니다. 하느님​께서는 인류​에 대해 사랑​에 찬 목적​을 가지고 계십니다. 따라서 예수​께서는 우리​에게 다음​과 같이 기도​하라고 가르치셨습니다. “하늘​에 계신 우리 아버지, ··· 아버지​의 왕국​이 오게 하십시오. 아버지​의 뜻​이 하늘​에서와 같이 땅​에서도 이루어지게 하십시오.” (마태복음 6:9, 10) 하느님​께서는 우리​에게 깊은 관심​을 가지고 계시기 때문​에 자신​의 목적​을 이루시기 위해 커다란 희생​도 마다​하지 않으셨습니다.—요한복음 3:16.

또한 창세기 1:26-28; 야고보서 1:13; 베드로 전서 5:6, 7 참조.

전쟁​과 고난​이 언젠가 끝날 것​인가?

이러​한 질문​이 생기는 이유: 셀 수 없이 많은 사람​들​이 여전​히 전쟁​으로 인해 목숨​을 잃고 있습니다. 살아가면서 이러저러​한 고난​을 겪지 않는 사람​은 아무​도 없습니다.

성경​에서 알려 주는 사실: 하느님​께서는 앞​으로 이 땅 전체​에 평화​를 가져오실 것​이라고 예언​하십니다. 하늘​에 있는 정부​인 그분​의 왕국 통치 아래 사람​들​은 ‘다시​는 전쟁​을 배워 익히지 않을 것’입니다. 오히려 사람​들​은 “칼​을 쳐서 보습​을 만들” 것​입니다. (이사야 2:4) 하느님​께서는 모든 불공정​과 고난​을 없애실 것​입니다. 성경​은 이렇게 약속​합니다. “[하느님​께서] 그​들​의 눈​에서 모든 눈물​을 닦아 주실 것​이다. 더 이상 죽음​이 없고, 슬픔​과 부르짖음​과 고통​도 더는 없을 것​이다. [오늘날​의 불공정​과 고난​을 비롯​한] 이전 것​들​이 다 사라져 버린 것​이다.”—요한 계시록 21:3, 4.

또한 시편 37:10, 11; 46:9; 미가 4:1-4 참조.

사람​은 죽으면 어떻게 되는가?

이러​한 질문​이 생기는 이유: 대부분​의 종교​에서는 사람 속​에 내재​해 있는 무엇​인가가 사람​이 죽은 후​에도 계속 살아 있다고 가르칩니다. 또한 죽은 사람​이 살아 있는 사람​에게 해​를 끼칠 수 있다거나 하느님​께서 악한 사람​들​에게 불타는 지옥​에서 영원​한 고초​를 당하는 형벌​을 주신다고 주장​하는 종교​들​도 있습니다.

성경​에서 알려 주는 사실: 인간​은 죽으면 더 이상 존재​하지 않게 됩니다. 전도서 9:5​에서는 “죽은 자​는 아무것​도 모른다”고 알려 줍니다. 죽은 사람​은 어떤 것​도 알거나 느끼거나 경험​할 수 없기 때문​에 살아 있는 사람​에게 해​를 끼치거나 도움​을 줄 수 없습니다.—시편 146:3, 4.

또한 창세기 3:19; 전도서 9:6, 10 참조.

 죽은 사람​에게 과연 희망​이 있는가?

이러​한 질문​이 생기는 이유: 우리​는 살고 싶어 하며 사랑​하는 사람​들​과 함께 삶​을 즐기기​를 원합니다. 사별​한 사랑​하는 사람​들​을 다시 만나고 싶어 하는 것​은 지극​히 당연​한 일​입니다.

성경​에서 알려 주는 사실: 사망​한 대부분​의 사람​들​이 부활​될 것​입니다. 예수​께서는 ‘기념 무덤​에 있는 사람​들​이 나올 것’이라고 약속​하셨습니다. (요한복음 5:28, 29) 인간​으로 부활​되는 사람​들​은 하느님​의 원래 목적​과 일치​하게 지상 낙원​에서 살 기회​를 갖게 될 것​입니다. (누가복음 23:43) 그때​가 되면 순종​하는 사람​들​은 완전​한 건강​과 영원​한 생명​을 누릴 것​입니다. 성경​에서는 “의로운 자​들​은 땅​을 차지​하고 거기서 영원​히 살 것”이라고 알려 줍니다.—시편 37:29.

또한 욥기 14:14, 15; 누가복음 7:11-17; 사도행전 24:15 참조.

어떻게 기도​해야 하느님​께서 들어 주시는가?

이러​한 질문​이 생기는 이유: 종교인​이라면 누구나 기도​를 합니다. 하지만 자신​의 기도​가 응답​되었다고 느끼는 사람​은 많지 않습니다.

성경​에서 알려 주는 사실: 예수​께서는 기도​할 때 정해진 문구​를 되풀이​하지 말라고 가르치셨습니다. 그분​은 ‘기도​할 때​에 같은 말​을 되풀이​하지 말라’고 말씀​하셨습니다. (마태복음 6:7) 하느님​께서 우리​의 기도​를 들어 주시기​를 바란다면 그분​이 승인​하시는 방법​으로 기도​해야 합니다. 그렇게 하려면 하느님​의 뜻​이 무엇​인지를 배우고 그​에 맞게 기도​할 필요​가 있습니다. 요한 1서 5:14​에서는 “무엇​이든지 우리​가 [하느님​의] 뜻​대로 청​하면 그분​이 들어 주신다”라고 알려 줍니다.

또한 시편 65:2; 요한복음 14:6, 14; 요한 1서 3:22 참조.

어떻게 진정​한 행복​을 발견​할 수 있는가?

이러​한 질문​이 생기는 이유: 많은 사람​들​은 돈​이나 명성​이나 미모​가 행복​을 가져다준다고 생각​합니다. 그래서 그런 것​들​을 추구​하지만, 정작 행복​과는 거리​가 멀어진 자신​을 발견​하게 됩니다.

성경​에서 알려 주는 사실: 예수​께서는 행복​의 비결​을 이렇게 알려 주셨습니다. “영적 필요​를 느끼는 사람​들​은 행복​합니다.” (마태복음 5:3) 진정​한 행복​을 누리려면 우리​에게 가장 필요​한 것 즉, 하느님​이 어떤 분​이시고 그분​이 우리​에 대해 어떤 목적​을 가지고 계시는지에 대한 영적 진리​를 알려는 열망​을 충족​시켜야만 합니다. 성경​에 그러한 진리​가 들어 있습니다. 그 진리​를 알게 되면 실제​로 중요​한 것​과 그렇지 않은 것​을 구별​할 수 있습니다. 우리​가 결정​을 내리고 행동​을 할 때 성경 진리​의 인도​를 받는다면 더 의미 깊은 삶​을 살게 될 것​입니다.—누가복음 11:28.

또한 잠언 3:5, 6, 13-18; 디모데 전서 6:9, 10 참조.

 지금​까지 앞서 언급​된 여섯 가지 질문​에 대한 성경​의 대답​을 간단​히 살펴보았습니다. 좀 더 알아보고 싶으십니까? “영적 필요​를 느끼는” 사람​이라면 분명 그러할 것​입니다. 예​를 들어, 이러​한 점​들​이 궁금​할지 모릅니다. ‘하느님​께서 우리​에게 관심​이 있으시다면 역사 전반​에 걸쳐 왜 그토록 많은 악​과 고난​을 허용​하셨는가? 어떻게 하면 가정​이 더 행복​해질 수 있는가?’ 성경​에는 그런 질문​을 포함​하여 많은 질문​에 대한 만족​스럽고도 상세​한 대답​이 들어 있습니다.

하지만 오늘날 많은 사람​은 성경​을 알아보기​를 주저​합니다. 성경​이 방대​한 데다가 이해​하기 어려운 내용​이 많이 들어 있는 책​이라고 생각​하기 때문​입니다. 성경​에 들어 있는 답​을 찾기 위해 도움​을 받기 원하십니까? 여호와​의 증인​은 두 가지 방법​으로 도움​을 베풀고 있습니다.

첫째​로, 「성서​는 실제​로 무엇​을 가르치는가?」 책​이 있는데, 이 책​은 바쁜 사람​도 매우 중요​한 질문​들​에 대한 성경​의 명확​한 대답​을 검토​할 수 있도록 구성​되어 있습니다. 둘째​로, 무료 가정 성경 공부 프로그램이 있습니다. 이 프로그램​은 성경​을 가르칠 자격​이 있는 이웃​에 사는 여호와​의 증인​과 성경​에 대해 토의​할 수 있는 마련​입니다. 매주 조금​만 시간​을 내면 자택​이나 다른 편리​한 장소​에서 무료​로 그러한 토의​를 즐기실 수 있습니다. 전 세계​에서 수백만 명​의 사람​이 이 프로그램​으로부터 유익​을 얻고 있습니다. 그중 많은 사람​은 ‘진리​를 찾았다’는 가슴 벅찬 결론​을 내리게 되었습니다!

이 진리​보다 더 가치 있는 보물​은 없습니다. 성경 진리​는 미신​과 혼란​과 병적​인 두려움​의 속박​에서 벗어나게 해 줍니다. 또한 성경 진리​는 희망​과 목적​과 기쁨​을 줍니다. 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “여러분​은 진리​를 알게 될 것​이며, 진리​가 여러분​을 자유​롭게 할 것​입니다.”—요한복음 8:32.