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여호와의 증인

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창조주에 대한 믿음을 길러 나가려면

창조주에 대한 믿음을 길러 나가려면

1-3. 창조주​를 알 필요​가 있는 이유​는 무엇​입니까?

많은 사람​들​은 경이​로운 창조물​들​을 관찰​하고 경험​에 근거​하여 논리적​으로 생각​해 본 끝​에 창조주​가 존재​한다는 결론​을 내렸습니다. 하지만 단지 창조주​의 존재​를 믿는 것​만으로는 부족​합니다. 오늘날 많은 사람​들​은 주저 없이 하느님​의 존재​를 믿는다고 말​할 것​입니다. 예​를 들어, 중국인​들​은 대대​로 유교​와 도교​와 불교​의 사상​에 영향​을 받아 막연​하게나마 신​의 섭리 즉 하늘​을 믿어 왔으며 행실​에 따라 보응​을 받게 된다고 생각​해 왔습니다. 하지만 그​들​은 인간​으로서는 그러한 문제​를 이해​할 길​이 없다고 생각​합니다. 한편 서양​의 불가지론자​들​은 하느님​이 존재​할 가능성​을 부정​하지는 않지만 인간​은 결코 그분​을 알 수 없다고 생각​합니다. 그러한 사고방식​은 창조주​에 대한 진정​한 믿음​을 길러 나가는 데 분명 도움​이 되지 않을 것​입니다.

2 따라서 하느님​의 존재​를 믿는 것​에 더해, 우리​는 그분​을 신뢰​하고 그분​에게 믿음​을 두어야 합니다. 성서​는 이렇게 지적​합니다. “믿음​이 없이는 하느님​을 크게 기쁘시게 할 수 없습니다. 하느님​께 가까이 가는 사람​은, 그분​이 계시다는 것​과 그분​은 자기​를 진지​하게 찾는 사람​들​에게 상 주시는 분​임​을 믿어야 합니다.” (히브리 11:6) 하느님​이 “자기​를 진지​하게 찾는 사람​들​에게 상 주시는 분”임​을 믿는다는 것​은 그분​이 냉담​하고 무관심​한 분​이 아님​을 믿는 것​을 의미​합니다. 오히려 하느님​은 자상​한 분​이시며 자신​을 알기  위해 진지​하게 찾는 사람​들​을 도와주시고 그​들​에게 상​을 주십니다.

3 중국 속담​에 백 가지 덕목 가운데 효​가 으뜸​이라는 말​이 있습니다. 분명 자녀​는 마땅​히 아버지​를 알고 부모​를 공경​해야 합니다. (에베소 6:1-3; 골로새 3:20) 그렇다면 우리​의 창조주​와 그분​의 뜻​에 대해서는 더욱 잘 알아야 하지 않겠습니까? (전도 12:13) 그런데 참하느님​을 알고 그분​에게 믿음​을 두기 위해서는 다음​과 같은 중요​한 질문​들​에 대한 만족​할 만한 답​을 얻어야 합니다. ‘하느님​의 이름​은 무엇​인가? 그분​이 우리​를 창조​하신 이유​는 무엇​인가? 인생​의 목적​은 무엇​인가? 우리​는 결국 어떻게 될 것​인가? 세상​에 고난​이 그토록 많은 이유​는 무엇​인가?’ 단지 논리​나 경험 또는 추론​만으로는 이러​한 질문​들​에 대한 답​을 얻을 수 없습니다. 우리​는 창조주​로부터 직접 가르침​과 지도​를 받을 필요​가 있는데, 그분​은 자신​의 말씀​인 성서​를 통해 그러한 가르침​과 지도​를 베풀어 오셨습니다.—디모데 둘째 3:16, 17.

4. (ㄱ) 하느님​은 어떤 분​입니까? (ㄴ) 인류​와 땅​에 대한 하느님​의 목적​은 무엇​입니까?

4 성서​는 하느님​의 이름​이 여호와​라고 알려 줍니다. 또한 성서​는 우리​가 그분​을 정확​히 알 수 있도록 그분​의 목적​과 견해​와 감정​에 대해 그리고 그분​이 사람​들​을 어떻게 대해 오셨는지 알려 줍니다. 성서​는 서두​에서 하느님​께서 인간​을 창조​하신 목적​이 무엇​인지를 명확​히 밝힙니다. 성서​의 첫 번째 책​인 창세기​에서는 이렇게 알려 줍니다. “하느님​이 자신​의 형상​대로 사람​을 창조​하기 시작​하셨으니, 곧 하느님​의 형상​대로 사람​을 창조​하셨다. 그분​은 그​들​을 남성​과 여성​으로 창조​하셨다. 더욱이, 하느님​이 그​들​을 축복​하시고, 하느님​이 그​들​에게 말씀​하셨다. ‘생육​하고 번성​하여 땅​을 가득 채우고 땅​을 정복​하여라.’” (창세 1:27, 28) 하느님​께서는 자신​이 창조​하신 첫 인간 남녀​인 아담​과 하와​를 에덴동산​이라고 하는 평화​롭고 행복​한 동산​에서 살게 하셨습니다. 그​들​은 이상적​인 생활환경​에서 의미 있는 일​을 하며 살았습니다. 시간​이 지나면서 그​들​은 완전​한 자녀​를 낳게 될 것​이었습니다. 그​들​은 늙고 죽지 않을 뿐​만 아니라 자손​들​을 낳아 그​들​과 함께 살면서 땅​을 정복​하고 낙원​으로 만들 것​이었습니다. 그리하여 완전​한 인류​가 하느님​께서 베푸시는 모든 축복​을 누리며 낙원​에서 영원​히 살게 될 것​이었습니다. 간단​히 말​하면 바로 이것​이 인류​와 땅​에 대한 하느님​의 원래 목적​이었습니다. (이사야 45:18) 이러​한 사실​은 여호와​께서 사랑​이 많고 자비​로우며 친절​하고 관대​한 하느님​이심​을 알려 주지 않습니까? 이러​한 하느님​을 숭배​하고 그분​에게 믿음​을 두는 것​은 정말 만족​스럽고 행복​한 일​이 아닙니까?—시 36:9; 103:13; 계시 4:11.

아담​과 하와​는 인식​이 부족​했기 때문​에 영원​히 살 수 있는 기회​를 잃었습니다

5-7. (ㄱ) 어떻게 인류​는 하느님​의 원래 목적​에서 벗어나게 되었습니까? (ㄴ) 하느님​께서는 고통​받는 인류​를 위해 사랑​을 나타내는 어떤 마련​들​을 하셨습니까?

5 하지만 계속​되는 성서​의 설명​에 따르면, 아담​과 하와​는 감사​하는  마음​과 순종심​의 부족​으로 하느님​께서 분명​히 내리신 명령​을 어겼고 그​로 인해 낙원​과도 같은 동산​에서 영원​히 살 수 있는 기회​를 잃었습니다. (창세 3:1-19) 그런데 불행​은 거기​에서 그치지 않았습니다. 그​들​의 범법​은 아직 태어나지 않은 후손​들​에게도 비참​한 결과​를 가져왔습니다. 성서​는 이렇게 알려 줍니다. “한 사람​을 통하여 죄​가 세상​에 들어오고 죄​를 통하여 죽음​이 들어왔으며, 이와 같이 모두​가 죄​를 지었으므로 죽음​이 모든 사람​에게 퍼졌습니다.” (로마 5:12) 오늘날 우리​가 겪고 있는 고난​과 어려움​은 죄​와 불완전성​의 결과​입니다. 그럼에도 불구하고 자비​로운 하느님​께서는 자신​의 아들 예수 그리스도​의 대속 희생을 통해 인류​를 죄​와 죽음​의 속박​으로부터 구출​할 마련​을 하셨습니다. (요한 3:16; 요한 첫째 4:9, 10) 하느님​께서는 어떠​한 마련​들​을 하셨습니까?

6 하느님​께서는 모든 인류​를 축복​하기 위해 하늘​에 한 왕국 즉 정부​를 세울 뜻​을 정하시고 자신​의 아들​인 예수 그리스도​를 그 왕국​의 왕​으로 임명​하셨습니다. (마태 6:10) 하느님​께서는 이 왕국​을 통해 지상​의 모든 문제​를 없애시고 땅​을 인류​가 살게 될 낙원​으로 만들려는 원래 목적​을 이루실 것​입니다. (다니엘 2:44; 계시 21:3, 4) 하느님​의 왕국 통치 아래 지상 낙원​에서 완전​한 건강​과 행복​을 누리며 영원​히 사는 것​은 허황​된 꿈​이 아닙니다. 여호와 하느님​께서는 직접 이러​한 보증​의 말씀​을 하셨습니다. “내 입​에서 나가는 나​의 말​도 그러할 것​이다. 그것​이 성​과 없이 내게로 돌아오지 않을 것​이요, 도리어 내​가 좋아하는 것​을 그것​이 틀림​없이 이루며, 내​가 하라고 보낸 일​에서 확실​히 성공​할 것​이다.” (이사야 55:11) 하느님​께서는 이 모든 일​을 통해 참으로 큰 사랑​을 나타내셨습니다! 따라서 그분​에게 감사​해야 하지 않겠습니까? 세계 전역​에서 다양​한 인종​과 문화​에 속한 수백만 명​의 사람​들​이 그처럼 감사​하는 마음​에서 우러나와 하느님​과의 관계​를 길러 나가고 그분​을 섬기기 위해 행동​을 취하였습니다.

7 그러면 어떻게 참다운 믿음​을 길러 나갈 수 있습니까? 종교​를 갖고  있지 않는 사람​들​은 하느님​에 대한 믿음​을 단지 정신과 마음​에 심리적 위안​을 주는 수단 정도​로 생각​합니다. 당신​도 그렇게 생각​합니까? 믿음​이란 과연 무엇​입니까?

믿음​을 길러 나가는 방법

8-13. (ㄱ) 믿음​이란 무엇​입니까? (ㄴ) 하느님​에 대한 믿음​을 발전​시키려면 어떠​한 단계​들​을 밟아야 합니까? 그 이유​는 무엇​입니까?

8 “믿음​은 바라는 것​들​에 대한 보증​된 기대​이며 보이지 않는 실체​에 대한 명백​한 실증​입니다.” (히브리 11:1) 성서​에 나​와 있는 이러​한 정의​를 통해 알 수 있듯이 믿음​은 정확​한 지식​과 사실​에 근거​해 있습니다. 그렇지 않다면 믿음​은 맹신​과 다를 바​가 없을 것​입니다. 그러므로 하느님​에 대한 믿음​을 길러 나가기 위해서는 반드시 다음​의 세 가지 단계​를 밟아야 합니다. (1) 성서​를 부지런​히 연구​하고, (2) 성서​의 가르침​과 권고​를 깊이 생각​해 보고, (3) 배운 것​을 일상생활​에 적용​하는 것​입니다.

개방적​인 태도​로 성서​를 연구​하십시오

9 믿음​이 정확​한 지식​에 근거​한 것​이므로, 논리적​으로 볼 때 하느님​께 믿음​을 두기 위해서는 반드시 하느님​의 말씀​인 성서​를 연구​해야 합니다. 이 점​과 관련​하여 기원 1​세기​에 살았던 베레아 사람​들​은 우리​에게 훌륭​한 모범​이 됩니다. 유대​와 그리스​의 종교적 전통​에 깊이 빠져 있었음​에도 불구하고 그​들 중 일부 사람​들​은 개방적​인 태도​를 갖고 있었고 사도 바울​이 전한 소식​에 기꺼이 귀​를 기울였습니다. 그​들​은 “아주 간절​한 정신​으로 말씀​을 받아들이고 ··· 매일 성경​을 주​의 깊이 조사​하였”으며 그​들 중 많은 사람​들​이 “믿는 사람​이 되었”습니다. (사도 17:11, 12) 우리 역시 하느님​과 그분​의 말씀​에 관한 정확​한 지식​을 얻기 위해서는 개방적​인 태도​를 나타내고 하느님​의 말씀​의 가르침​을 주​의 깊이 조사​하며 그것​을 마음​에 새길 필요​가 있습니다.—요한 17:3; 디모데 둘째 3:15-17.

10 생계​를 위해 일​을 해야 하는 것​은 사실​이지만 신체적·물질적 필요​를 충족​시키는 데만 몰두​한다면 진정​한 행복​을 얻을 수 없습니다. 예수​께서는 “자기​의 영적 필요​를 의식​하는 사람​들​은 행복​합니다”라고 말씀​하셨습니다. (마태 5:3) 바쁜 일과​로 인해 자신​의 영적 필요​를 소홀​히 한다면 그것​은 주객​이 전도​된 것​이며 참으로 근시안적​인 태도​를 나타내는 것​입니다. 따라서 우리​는 바쁜 생활 가운데​서도 정기적​으로 성서​를 연구​할 시간​을 내기 위해 최선​을 다할 필요​가 있습니다. 하느님​의 말씀​은 이렇게 권고​합니다. “여러분​이 어떻게 걷는지 계속 엄밀​히 살펴서 지혜​롭지 못한 사람​이 아니라 지혜​로운 사람​처럼 되십시오. 그리고 여러분 자신​을 위해 적절​한 시간​을 사십시오. 시대​가 악​하기 때문​입니다.” (에베소 5:15, 16) 이러​한 조언​을 받아들이고 실용적​인 계획​을 세움​으로 여러 활동​들​이 균형​을 이루는 생활​을 하도록  하십시오. 여호와 하느님​께서는 그분​을 진지​하게 찾는 사람​들​을 지원​하실 것​입니다.—마태 7:7.

배운 것​들​을 주​의 깊이 생각​해 보십시오

11 하느님​에 대한 진정​한 믿음​을 길러 나가기 위해 취해야 하는 다음 단계​는 배운 것​을 묵상​하는 것​입니다. 사실, 읽은 내용​의 가치​를 인식​하기 위해서는 묵상이 꼭 필요​합니다. 묵상​은 반복​해서 읽는 것​보다 더 중요​합니다. 묵상​을 해야만 내용​을 이해​하고 소화​하고 흡수​할 수 있으며, 그렇게 할 때 진리​의 씨앗​이 마음 깊숙​이 심겨져 뿌리​를 내리게 될 것​입니다. 그러므로 성서​에서 배우는 것​들​을 자신​의 견해​와 비교​해 보고, 객관적​이고 합리적​으로 생각​하면서 검토​해 보십시오. 그런데 이때 개인적​인 편견​이나 고정관념 때문​에 무엇​이 진리​이고 믿음​을 둘 만한 가치​가 있는 것​인지에 대한 판단​이 흐려지지 않도록 하십시오. 그렇게 할 때, 하느님​이 실제​로 존재​하는 인격체​이심​을 깨닫게 될 뿐​만 아니라 그분​과 개인적​인 관계​를 맺고 싶은 강한 동기 역시 갖게 될 것​입니다.

기도​로 하느님​께 감정​을 표현​하면 그분​과 더 가까워지게 됩니다

12 믿음​을 길러 나가는 세 번째 단계​는 하느님​의 말씀​을 실천​하는 것​입니다. 믿음​이 살아 있는 것​이 되려면 행동​이 뒤따라야 한다는 것​을 잊지 마십시오. (야고보 2:17, 26) 어떤 사람​이 자신​의 운전 실력​에 대해 충분​한 믿음 혹은 확신​을 갖기 원한다면, 단지 운전​에 대해 설명​하는 책​을 읽거나 운전​을 어떻게 할 것​인지 머릿속​으로 생각​해 보기​만 하고 차​를 몰겠습니까? 그렇지 않을 것​입니다. 그 사람​에게는 책​에서 배운 것​들​을 단계​별​로 실습​해 보도록 도와줄 누군가​가 필요​합니다. 그런 식​으로 운전 수업​을 몇 차례 받고 나면 그 사람​은 운전​을 할 수 있다는 확신​을 갖게 되고 자격​을 갖춘 운전자​가 될 수 있습니다. 하느님​에 대한 믿음​을 길러 나가는 일​도 마찬가지​입니다. 연구​와 묵상​에 더해 성서​에서 배우는 것​들​을 가능​한 한 신속​히 실천​해야 합니다. 예​를 들어, 당신​은 하느님​께서 보이지 않는 영​이라는 것​을 배웠습니다. 따라서 어떠​한 우상​이나 형상을 통해서도 그분​을 숭배​할 수 없다는 점​을 깨달았습니까? 당신​은 또한 여호와​께서 하늘​에 계신 사랑 많은 아버지​이심​을 배웠습니다. 그렇다면 그분​에 대한 당신​의 감정​을 기도​로 표현​해 보고 싶지 않습니까?

우리​는 강사​의 지도 아래 배운 것​을 실습​해 보면서 운전​을 배웁니다. 하느님​에 대한 믿음​을 길러 나가는 것​도 마찬가지​입니다

13 성서​에서 배운 지식​을 기꺼이 적용​하고자 하는 것​은 하느님​께 그분​과 그분​의 말씀​인 성서​를 믿고 있음​을 나타내는 것​입니다. 그​에 따라 당신​의 믿음​은 더 강해질 것​입니다. 배우고 있는 것​을 실천​할 경우​에만 성서​의 말씀​이 공허​한 이론​에 불과​한 것​이 아니라 실용적​인 큰  가치​를 지니고 있음​을 확신​하게 될 것​입니다. 성서​는 이렇게 조언​합니다. “너희​는 여호와​의 선​하심​을 맛보아 알아라. 그분​에게 도피​하는 사람​은 행복​하다.” (시 34:8) 그렇습니다. 하느님​에 대한 믿음​을 길러 나가고 지속적​인 평화​와 행복​을 누리려면 반드시 성서 원칙​을 생활​에 적용​해야 합니다.

매우 중요​한 한 가지 요소

14-17. (ㄱ) 사람​들​이 하느님​에 대한 진리​를 받아들이지 못하게 만드는 어떤 요소​들​이 있습니까? (ㄴ) 우리​는 어떤 합당​한 마음​을 길러 나가야 합니까?

14 이제 당신​은 창조주​가 존재​하고 성서​가 그분​의 말씀​이며 당신​이 그분​과 개인적​인 관계​를 맺기​를 그분​이 바라신다는 것​을 보여 주는 충분​한 증거​를 살펴보았습니다. 하지만 당신​이 이 모든 사실​로부터 유익​을 얻을 것​인지의 여부​를 결정​하는 또 한 가지 중요​한 요소​가 있습니다. 그것​이 무엇​입니까? 바로 당신​의 마음 상태​입니다.

15 하느님​의 말씀​에 들어 있는 진리​로부터 감동​을 받으려면 반드시 올바른 마음 상태​를 가지고 있어야 합니다. 어떤 사람​이 믿지 않으려는 완고​한 마음​을 가지고 있다면 아무리 명백​한 증거​가 있어도 확신​하지 못할 것​입니다. 누군가​가 잘 지적​했듯이, 하느님​에 대한 진정​한 믿음​을 길러 나가려면 정직​하고 겸손​하며 영적 배고픔​을 느껴야 합니다. 예수 시대​의 위선적​이고 이기적​인 종교 지도자​들​은 마음​이 너무 완고​했기 때문​에 예수​에 대한 믿음​을 나타낼 수 없었습니다. 반면​에 신분​이 낮은 보통 사람​들 중​에서는 많은 수​가 예수​의 가르침​에 기꺼이 귀​를 기울였습니다. 상황​은 오늘날​도 마찬가지​입니다.—누가 21:37, 38; 요한 8:43-47.

16 정직​하고 겸손​하며 가르침​을 잘 받아들이는 태도​가 반드시 필요​한 이유​는 무엇​입니까? 인종적·문화적·종교적 배경​에 사로잡혀 있는 것​은 성서​의 정확​한 지식​을 얻는 데 크게 방해​가 될 수 있기 때문​입니다. 일상생활​에서 겸손​하고 개방적​인 태도​를 나타내며 기꺼이 새로운 것​을 배우고자 한다면 분명​히 일​을 더 잘하게 되고 삶​의 질​도 높아질 것​입니다. 그렇다면 종교​와 관련​해서도 그러한 개방적​인 태도​를 나타내고 하느님​의 말씀​을 겸손​히 연구​하며 그 말씀​의 건전​한 가르침​들​을 적용​해 보는 것​이 어떻겠습니까?

17 오늘날 세계 전역​에서 다양​한 인종​에 속해 있고 여러 언어​를 사용​하며 갖가지 문화적 배경​을 갖고 있는 많은 사람​들​이 바로 그렇게 하고 있습니다. 그​들 역시 당신​과 같이 생활​상​의 여러 가지 문제​들​을 겪고 있습니다. 하지만 그​들​은 평화​와 행복​을 누리는 가장 좋은 방법​이 창조주​에 대한 지식​을 얻고 그분​에 대한 믿음​을 나타내는 것​임​을 깊이 인식​합니다. 그​들​은 오늘날 지상​에 있는 하느님​의 조직​을 구성​하고 있습니다. 그​들​은 어떠​한 사람​들​입니까?