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여호와의 증인

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지속적인 평화와 행복—어떻게 누릴 수 있는가?

모든 인류에게 축복을 가져다주는 지침서

모든 인류에게 축복을 가져다주는 지침서

1-3. 성서​는 어떤 책​이며, 얼마나 널리 배부​되었습니까?

동의​하지 않을 사람​도 많겠지만 성서​는 매우 특별​한 책​입니다. 「신 브리태니커 백과사전」은 성서​가 “인간 역사​상 가장 영향력 있는 책​들​의 수집물​일 것”이라고 언급​합니다. 이것​은 결코 과장​된 말​이 아닙니다. 성서​가 그토록 탁월​한 책​인 이유​는 무엇​입니까? 이제​부터 그 점​에 관해 살펴보겠습니다.

아주 오래​되었지만 가장 널리 배부​된 책

2 성서​는 우리 시대​까지 보존​된 가장 오래​된 책​들 중 하나​입니다. 특히 종교 서적 가운데​서는 더욱 그러합니다. 성서​의 가장 오래​된 부분​은 모세​라는 이스라엘 사람​이 약 3500​년 전(중국​에서는 상 왕조 시대)에 기록​하였습니다. 성서​의 첫 번째 책​인 창세기​는 창조​의 단계​와 인간 가족​의 시작​에 대해 알려 줍니다. 이 책​이 기록​된 이후​로 1600​년 동안 약 40​명​이 66​권​으로 된 성서​를 기록​하는 데 참여​하였으며, 성서​에는 법, 예언, 역사, 시, 편지, 조언​을 비롯​한 다양​한 내용​이 들어 있습니다.

3 성서​는 오래​된 책​이며 심한 반대​와 미움​을 많이 받았음에도 불구하고 역사​상 가장 널리 배부​된 책​이 되었습니다. 성서​는 지금​까지 약 2500​개 언어​로 번역​되었으며, 전역​과 부분역​을 합쳐 이미 약 30억 부가 배부​되었습니다! 세계 인구​의 98​퍼센트​가 모국어​로 성서​를 볼 수 있다고 합니다. 한​번 생각​해 보십시오. 합리적​으로 볼 때, 하느님​께서 어떤 책​을 통해 인류​와 의사소통​을 하려고 하신다면 그 책​은 잘 알려지고 쉽게 구할 수 있어야 할 것​입니다. 그래야 국적​과 인종​에 상관​없이 누구나 그 책​을 읽고 유익​을 얻을 수 있지 않겠습니까? (디모데 첫째 2:4) 성서​가 바로 그러한 책​입니다.

신뢰​할 만한 내용

4-8. 과학​과 역사​에 비추어 볼 때 성서​는 어떻게 정확​한 책임​이 증명​되었습니까?

4 성서​의 저자​가 정말 하느님​이라면 그 내용​은 전적​으로 정확​하고 신뢰​할 만해야 할 것​입니다. 성서​가 그렇다고 말​할 수 있습니까? 과학​과  역사​에 비추어 볼 때 성서​는 정확​한 책임​이 증명​될 것​입니까?

5 성서​는 과학 서적​은 아니지만 과학​과 관련​된 문제​를 다룰 때​마다 증명​된 과학​과 조화​를 이루며 성서​가 기록​될 당시​에 널리 퍼져 있던 잘못​된 견해​와 모순​된 이론​들​에서 벗어나 있습니다. 예​를 들어, 고대​의 일부 사람​들​은 거대​한 바다거북 위​에 있는 네 마리​의 코끼리​가 지구​를 떠받치고 있다고 믿었습니다. 하지만 성서​는 “[하느님​께서] 북쪽​을 공허​한 곳 위​에 펴시고 땅​을 허공​에 매다”셨다고 간단​히 언급​합니다. (욥 26:7, 기원전 1473​년 경​에 기록​됨) 또한 무려 2700​년 전​에 성서​는 “원(“구체”, 두에역) 모양​의 땅 위​에 거하시는 분​이 계신”다는 말​로 지구​의 모양​을 정확​히 지적​하였습니다. (이사야 40:22) 성서​가 하느님​의 영감​을 받은 책​이 아니라면 필자​들​이 어떻게 그러한 사실​을 알 수 있었겠습니까?

6 성서​에는, 최근​에 와서야 비로소 과학​을 통해 알려지고 확증​된 사실​들​도 언급​되어 있습니다. 예​를 들어, 성서​는 우주​의 시작(창세 1:1), 모든 생물​이 만들어진 정확​한 순서(창세기 1​장), 유전​의 영향(시 139:16)을 이미 오래전​에 밝혀 주었습니다. 세균​과 위생​에 대한 개념​이 생기기 오래전​에 이스라엘 사람​들​에게는 성서​를 통해, 시체(혹은 배설물)를 만진 사람​은 누구나 부정​해지며 자신​의 몸​을 씻고 옷​을 빨아야 한다는 지침​이 주어졌습니다.—민수 19:11-22; 신명 23:12-14.

7 성서 필자​들​은 과학적​으로 볼 때 그처럼 정확​한 조처​들​을 어떻게 알게 된 것​입니까? 그​들​이 개인적​인 견해​에 따라 그러한 내용​을 기록​했을 리는 없습니다. 성서 시대​의 사람​들​은 그러한 지식​을 갖고 있지 않았기 때문​입니다. 오직 창조주​만이 그러한 정보​를 알려 줄 능력​과 지혜​를 갖고 계셨습니다. 그러므로 우리​에게는 성서​의 저자​가 참으로 하느님​이라고 믿을 만한 타당​한 이유​들​이 있습니다.

8 역사​와 관련​해서는 어떠​합니까? 고대​에 쓰여진 대부분​의 역사 기록​들​은 전설​과 신화​로 가득 차 있으며 통치자​나 백성​이 거둔 성공​과 승리​는 과장​하고 그​들​의 실수​와 패배​는 축소​하는 경향​이 있습니다. 그러한 면​에서 성서​는 완전​히 다릅니다. 성서 기록​은 전적​으로 정확​하고 정직​하며 그 기록​에 들어 있는 이름, 장소, 날짜, 시간​들​은 구체적​이고 확증​이 가능​합니다. 예​를 들어, 예수​께서 봉사​의 직무​를 시작​한 시기​와 관련​하여 성서 기록​은 같은 시대​에 살았던 일곱 명​의 통치자​와 지도자​들​의 이름​을 언급​합니다. 따라서 독자​는 성서​의 기록​을 신뢰​할 만한 역사 기록​과 비교​해 봄​으로 예수​께서 봉사​를 시작​하신 정확​한 시기​를 알아낼 수 있습니다. (누가 3:1, 2) 어떤 책​이 하느님​의 인도​를 받아 기록​되었다면 반드시 그 책​은 성서​의 경우​와 같이 내용​이 전적​으로 정확​하고 진실​할 것​입니다.

 정확​한 예언​들

9-12. (ㄱ) 성서​에는 어떤 예언​들​이 들어 있습니까? (ㄴ) 성서 예언​들​이 성취​된 것​을 볼 때 무엇​을 분명​히 알 수 있습니까?

9 인간​은 결코 미래​를 정확​하게 예언​할 수 없습니다. 만약 어떤 책​에 기록​된 예언​들​이 일관성 있게 정확​히 성취​된다면 그 책​은 인간​의 능력​과 지혜​로 기록​된 책​일 수 없습니다. 성서​에는 수많은 예언​들이 들어 있으며, 그중 많은 수​가 이미 성취​되었습니다. 예​를 들어, 성서​는 여러 세기 앞서 바빌론​의 멸망​과 뒤​이은 세계 제국​들​의 등장 순서, 예루살렘​의 멸망, 그리고 유대인​들​의 바빌론 유배​를 예언​하였습니다.—이사야 13:17-19; 44:26; 예레미야 25:8-12; 다니엘 8:5-8, 20-22.

10 예수 그리스도​에 관한 성서​의 예언​은 특히 놀랍습니다. 예수​는 기원 1​세기​에 사셨던 분​입니다. 그분​이 태어나기 수백 년 전​에 그분​에 관한 매우 많은 점​들​이 예언​되어 히브리어 성경(흔히 구약​이라고 불림)에 기록​되었습니다. 그 모든 예언​이 예수 한 분​을 통해 성취​되었는데, 많은 경우 그러한 예언​들​은 그분​이 전혀 관여​하실 수 없는 방법​으로 성취​되었습니다. 예​를 들면, 그분​은 자신​이 언제 어디​에서 태어나 어느 지파​에 속하게 될 것​인지 그리고 자신​이 어떻게 배반, 굴욕, 고문, 처형, 죽음, 매장​을 당할 것​인지 정하실 수 없었습니다. (미가 5:2; 다니엘 9:25; 창세 49:10; 스가랴 11:12; 이사야 50:6; 시 22:7, 8; 34:20) 예수​와 관련​된 이러​한 예언​들​과 그 밖​의 여러 예언​들​이 성취​된 것​을 볼 때, 그분​이 하느님​께서 보내신 구원자​이심​을 분명​히 알 수 있습니다.

예수​께서는 출생​에서 죽음​에 이르기​까지 히브리어 성경​에 기록​된 수많은 예언​들​을 성취​시키셨습니다

11 성서​에 고대 사건​들​에 대한 예언​들​만 들어 있는 것​은 아닙니다. 성서​는 우리 시대​에 일어나고 있는 사건​들 역시 정확​하게 예언​합니다. 예​를 들어 마태 24​장, 누가 21​장, 디모데 둘째 3:1-5, 계시록 6:3-8만 살펴보아도 성서​가 오늘날 일어나고 있는 일​들​을 얼마나 정확​하게 묘사​하는지 알게 될 것​입니다. 유의​할 만하게도 세계 지도자​들​은  제​1​차 세계 대전​이 끝난 후 국제 연맹​이 설립​되었을 때, 인간​이 뼈아픈 교훈​을 배웠으며 이제 세계 대전​은 결코 다시 일어나지 않을 것​이라고 역설​하였습니다. 반면​에 성서​는 제​1​차 세계 대전​으로 인해 초래​된 말​할 수 없는 고통​이 “진통​의 시작”에 불과​하다고 알려 줍니다. (마태 24:8) 역사​를 살펴보면 성서​의 예언​이 전적​으로 정확​하며 인간​의 생각​이 잘못​되었음을 분명​히 알 수 있습니다.

성서​는 약 2000​년 전​에 우리 시대​에 일어날 일​들​을 예언​하였습니다

12 성서​의 예언​들​이 그토록 정확​히 성취​되었다는 것​은 성서​가 참으로 하느님​의 말씀​이라는 강력​한 증거​가 아닙니까? 오직 전능​하신 하느님​께서만 사건​들​이 일어나기 오래전​에 그처럼 정확​한 정보​를 알려 주실 수 있습니다.—베드로 둘째 1:21.

실용적​인 지혜

13-15. 일상생활​에 관한 성서​의 조언​에는 어떤 뛰어난 실용적​인 지혜​가 담겨 있습니까?

13 오늘날​의 이기적​인 세상​에서 살다 보면 문제​를 자주 겪게 됩니다. 많은 사람​들​이 돈 문제​로 괴로워하고 있습니다. 또한 많은 가정​이 결혼 생활​에서 부딪치게 되는 심각​한 문제​들​로 인해 파탄​에 이르고 있습니다. 그런가 하면 청소년​들​은 친구, 성, 음주, 마약​과 같은 문제​들 때문​에 고민​하고 있습니다. 성서​가 참으로 하느님​께서 모든 인류​에게 주신 지침서​라면 사람​들​이 그러한 문제​들​에 대처​하는 데 도움​이 되어야 할 것​입니다. 성서​가 정말 도움​이 됩니까?

14 성서​의 조언​은 종종 대중​의 견해​와 다르지만 효과​가 있고 실용적​입니다. 예​를 들어, 결혼 상담가​들​은 결혼 생활​에서 문제​가 발생​할 경우 흔히 별거​나 이혼​을 해결책​으로 제시​합니다. 하지만 성서​는 결혼​이 엄숙​한 마련​임​을 지적​합니다. 또한 남편​과 아내 모두​에게 서로 사랑​과 깊은 존경심​을 보이고 그렇게 함​으로 심각​한 문제​가 생기지 않도록 하라고 조언​합니다. (에베소 5:22-28) 돈 문제​와 관련​하여 성서​는 탐욕​을 멀리​하고 만족​하는 성향​을 길러 나가도록 일깨워 줍니다. 또한 과음, 흡연, 마약 남용, 도박​과 같이 돈​을 낭비​하게 만드는 나쁜 습관​을 버리도록 권합니다. (디모데 첫째 6:7-10) 인간 관계​에 관한 성서​의 조언​은 다음​과 같습니다. “그러므로 무엇​이든지 사람​들​이 여러분​에게 해 주기​를 원하는 것​을 그대로 그​들​에게 해 주어야 합니다.” (마태 7:12) 무슨 일​을 하든 사랑​을 보인다면 다른 사람​들​과 친해지고 그​들​의 존경​을 받게 될 것​이며 따라서 스트레스​를 덜 받고 마찰​이 줄어들 것​입니다.

15 이러​한 몇 가지 예​들​을 살펴볼 때, 성서​의 조언​이 실용적​이며 인간​의 지혜​보다 훨씬 뛰어나다는 생각​이 들지 않습니까? 실제​로 오늘날 전 세계​에 사는 수백만 명​의 사람​들​이 성서​의 조언​을 부지런​히 따름​으로  문제​들​을 극복​해 왔습니다. 그렇습니다. 성서​의 실용적​인 조언​을 적용​하면 지속적​인 평화​와 행복​을 누리는 것​이 가능​합니다.

모든 인류​에게 축복​을 가져다주는 지침서

16-18. (ㄱ) 성서​의 교훈​은 중국인​들​에게 실용적​입니까? (ㄴ) 당신​은 이제 성서​가 모든 인류​에게 유익​한 책​이라는 것​을 믿습니까? 설명​해 보시기 바랍니다.

16 많은 동양 사람​들​은 성서​가 서양​의 책​이며 성서​의 가르침​과 조언​이 동양 사람​들​에게 반드시 맞는 것​은 아니라고 주장​합니다. 정말 그러합니까? 창조주​께서는 인간​에게 무엇​이 필요​한지를 누구​보다도 더 잘 아시므로, 인류 전체​를 위해 성서​를 마련​하셔서 모든 사람​이 성서​의 가르침​을 통해 유익​을 얻을 수 있게 하셨습니다. 예​를 들어, 중국​의 성현​들​은 여러 세기​에 걸쳐 도덕​에 관한 많은 격언​들​을 남겼는데, 그중​에는 분명​히 실용적​인 가치​를 지닌 것​들​도 있습니다. 하지만 그러한 격언​들 중 다수​는 성서​의 가르침​을 되풀이​한 것​에 불과​합니다. 몇 가지 예​들​만 고려​해 보겠습니다.

  • 연장자​를 존경​하라: 너​는 센머리 앞​에서 일어서야 한다 (레위 19:32)

  • 부모​를 섬기고 공경​하라: 너​의 아버지​와 어머니​를 공경​하여라 (탈출 20:12)

  • 물​을 마실 때​는 그 근원​을 생각​하라: 이제 네 청년 시절​의 날​에 너​의 위대​한 창조주​를 기억​하여라 (전도 12:1)

  • 붉은 것​을 가까이 하는 자​는 붉게 되고, 먹을 가까이 하는 자​는 검게 된다: 지혜​로운 사람​들​과 함께 걷는 자​는 지혜​롭게 되지만, 미련​한 자​들​과 관계​하는 자​는 해​를 입는다 (잠언 13:20)

17 주목​할 점​은 중국​의 많은 학파​들​이 생기기 오래전​에 이미 성서​의 그러한 가르침​들​이 기록​되었다는 사실​입니다. 참으로 성서​는 모든 인류​에게 헤아릴 수 없는 유익​을 줄 수 있습니다. 우리​는 성서​의 도움​으로 인생​의 참다운 목적​과 의미​를 발견​할 수 있습니다. 매일​의 음식​이 우리​의 신체적 필요​를 충족​시켜 주는 것​과 같이 성서​는 우리​의 영적 필요​를 충족​시켜 줄 수 있습니다. (마태 5:3; 요한 4:34) 성서​는 또한 우리​가 하느님​께 가까이 가도록 도와줄 수 있습니다. 창조주​와 가까워질수록 우리​는 더 큰 행복​과 만족​을 누리게 될 것​입니다.

성서​의 조언​을 따르면 더 나은 삶​을 살 수 있습니다

18 하지만 성서​가 우리​에게 약속​하는 유익​은 현재​의 삶​에만 국한​되는 것​이 아닙니다. 성서​는 하느님​께서 그분​이 세우신 한 의로운 정부​를 사용​하여 모든 악​과 불공정​을 곧 끝내실 것​이라고 알려 줍니다. 그때​가 되면 온 땅​은 낙원​이 될 것​입니다. 하지만 그처럼 놀라운 축복​을 누리려면 어떤 요구 조건​에 달해야 합니까? 다음 장​을 읽어 보시기 바랍니다.