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여호와의 증인

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죽은 자의 영—우리에게 도움이나 해를 줄 수 있는가? 과연 존재하는가?

서문

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“나​는 북부 지방​의 작은 마을​에서 자랐습니다”라고 말​하면서 시에라리온​에 사는 도다​는 이렇게 덧붙입니다. “소년 시절​에 나​의 가족​과 또 다른 가족 사이​에 땅 분쟁​이 있었습니다. 같은 땅​을 놓고 양쪽​이 서로 자기 것​이라고 우겼습니다. 문제​를 해결​하기 위해 주술사​를 불렀습니다. 주술사​는 어느 한 사람​에게 거울​을 준 다음, 흰 천​으로 그​를 덮었습니다. 얼마 안 있어 천 밑​에 있는 사람​은 떨면서 땀​을 흘리기 시작​하였습니다. 그​는 거울​을 들여다보면서 외쳤습니다. ‘한 노인​이 다가오는 것​이 보입니다! 흰 옷​을 입었군요. 키​가 큰 백발 노인​인데, 약간 구부정​한 자세​로 걷습니다.’

“그​는 우리 할아버지​의 모습​을 이야기​하고 있는 것​이었습니다! 그런 다음 병적​으로 흥분​하면서 ‘내 말​이 곧이들리지 않거든, 직접 와서 보시오!’하고 소리​쳤습니다. 물론 우리 중​에 그렇게 할 용기​를 가진 사람​은 아무​도 없었습니다! 주술사​는 호리병박​에 담긴, 나뭇잎​과 물의 이상​한 혼합물​을 그 사람​에게 뿌려 그​를 잠잠​하게 하였습니다.

“‘할아버지’는 거울 가진 사람​을 통해 그 땅​이 우리 가족​의 것​이라고 말​하였습니다. 그리고 할머니​에게, 걱정 말고 그 땅​을 경작​하라고 말​하였습니다. 상대편 가족​은 그 판결​을 받아들였습니다. 문제​가 해결​되었습니다.”

 그러한 경험​은 서아프리카​에서 흔히 있는 일​입니다. 세계​의 다른 지역​에서와 마찬가지​로 그곳​에서도, 헤아릴 수 없이 많은 사람​은 죽은 사람​이 영​의 세계​로 가서 땅​에 사는 사람​의 삶​을 관찰​하고 그 삶​에 영향​을 줄 수 있다고 믿습니다. 그러한 신앙​은 참됩니까? 죽은 자​가 과연 살아 있습니까? 그렇지 않다면, 죽은 자​의 영​이라고 주장​하는 자​들​은 누구​입니까? 이러​한 질문​에 대한 올바른 답​을 아는 것​은 매우 중요​합니다. 그것​은 생사​가 걸린 문제​입니다.