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여호와의 증인

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위대한 선생님에게 배웁시다

 47

아마겟돈이 가깝다는 것을 어떻게 알 수 있는가?

아마겟돈이 가깝다는 것을 어떻게 알 수 있는가?

표징이 무엇인지 알고 있나요?— 46에서 우리는 하느님께서 결코 다시는 홍수로 세상을 멸망시키지 않겠다는 뜻으로 주신 표, 다시 말해 표징에 대해 읽어 보았지요. 그리고 사도은 예수께서 다시 돌아와 계신 때와 세상 끝, 다시 말해 사물의 제도의 끝이 가까운 때가 언제인지를 알 수 있는 표징을 알려 달라고 하였습니다.—마태 24:3.

예수께서는 하늘에서 보이지 않게 계실 것이었기 때문에, 그분이 통치하기 시작하셨음을 알려 주는 눈으로 볼 수 있는 표징이 필요했던 거예요. 그래서 예수께서는 제자이 이 땅에서 유심히 살펴보아야 할 일에 대해 말씀해 주셨어요. 그런 일이 일어나면, 그것은 그분이 돌아오셔서 하늘에서 왕으로 통치하기 시작하셨다는 의미가 되지요.

예수께서는 깨어 살피는 것이 중요을 제자에게 가르치기 위해 이렇게 말씀하셨어요. “무화과나무와 다른 모든 나무를 유의하여 보십시오. 그것이 이미 싹이 나 있으면, 여러분그것을 관찰하고 이제  여름이 가까운 줄을 스스로 압니다.” 여러분도 여름이 가까웠다는 것을 알아보는 법을 알고 있을 거예요. 그와 비슷하게, 예수께서 말씀하신 일이 일어나는 것을 보면 아마겟돈이 가깝다는 것을 알 수 있답니다.—누가 21:29, 30.

예수께서는 무화과나무에 대해 말씀하시면서 무슨 교훈을 가르쳐 주셨나요?

이 면과 다음 면에 나와 있는 그림은, 하느님의 왕국이 가깝다는 것을 알려 주는 표징이 될 것이라고 예수께서 말씀하신 일을 보여 주지요. 이 모든 일이 일어나고 있을 때, 46에서 읽어 보았듯이 그리스도께서  통치자로서 다스리는 하느님의 왕국은 다른 모든 정부를 부서뜨릴 거예요.

그러므로 앞의 두 면에 나오는 그림을 자세히 살펴보도록 하세요. 그러고 나서 함께 이야기해 보도록 해요. 마태 24:6-14 누가 21:9-11에서 이 그림에 나오는 일에 대해 읽어 볼 수 있어요. 그리고 그림마다 있는 작은 숫자에도 유의하도록 하세요. 같은 숫자가 그 그림을 설명하는 항의 첫머리에도 나와 있어요. 이제 예수께서 말씀하신 표징을 이루는 여러 부면이 오늘날 성취되고 있는지 함께 살펴보도록 해요.

(1) 예수께서는 이렇게 말씀하셨어요. “여러분은 전쟁과 전쟁에 관한 소문을 들을 것입니다. ··· 나라가 나라를 대적하고 왕국이 왕국을 대적하여 일어날 것입니다.” 여러분은 전쟁에 관한 소식을 들은 적이 있나요?— 1914부터 1918까지 제1차 세계 대전이 벌어졌고, 그 후 1939부터 1945까지는 제2차 세계 대전이 있었지요. 그 이전에는 세계 대전이 한 번도 일어난 적이 없었어요! 지금은 세계의 여러 곳에서 전쟁이 벌어지고 있습니다. 텔레비전이나 라디오나 신문에서 전쟁에 관한 소식을 매일 듣거나 읽게 되는 것처럼 생각될 정도예요.

(2) 예수께서는 이런 말씀도 하셨어요. “곳곳에 식량 부족이 ··· 있을 것입니다.” 여러분도 알다시피, 누구에게나 먹을 음식이 충분히 있는 것은 아니에요. 매일 수많은 사람이 음식을 제대로 먹지 못해서 죽어 가지요.

(3) 또한 예수께서는 이렇게 말씀하셨어요. “곳곳에 역병이 ··· 있을 것입니다.” 역병이 무엇인지 알고 있나요?— 역병이란 많은 사람의 목숨을 앗아 가는 병을 말하지요. 스페인 독감이라는 무시무시한 역병이 돈 적이 있었는데, 그 독감 때문에 일 년 남짓한 사이에 약 2000만 명이 목숨을 잃었습니다. 오늘날에는 그보다 더 많은 사람이 에이즈로 죽게 될 거예요. 그리고 암이나 심장병과 같은 여러 가지 질병이 해마다 수많은 사람의 목숨을 앗아 가지요.

(4) 예수께서는 표징의 또 한 가지 부면을 이렇게 알려 주셨어요. “곳곳에 ··· 지진이 있을 것입니다.” 지진이 무엇인지 알고 있나요?— 지진 일어나면 우리가 밟고 있는 땅이 마구 흔들립니다. 그래서 집이 무너지고, 흔히 많은 사람이 목숨을 잃게 되지요. 1914년 이후로 해마다 많은 지진이 일어나고 있어요. 여러분도 지진이 일어났다는 이야기를 들어 본 적이 있나요?—

(5) 예수께서는 표징의 또 다른 부면으로, “악이 점점 많아질 것”이라고 말씀하셨어요. 그렇기 때문에 도둑질이나 폭력이 매우 많이 있는 거예요. 사람은 어디에 살든 자기 집에 도둑이나 강도가 들지 않을까 하고 걱정하지요. 전 세계 곳곳에서 범죄와 폭력이 지금처럼 많이 일어났던 적은 결코 없었습니다.

(6) 예수께서는 표징의 매우 중요한 한 가지 부면을 이렇게 알려 주셨어요. “이 왕국의 좋은 소식이 모든 나라 사람에게 증거되기 위하여 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것입니다. 그리고 나서 끝이 올 것입니다.” (마태 24:14) 여러분도 “이 좋은 소식”을 믿는다면, 이 소식을 다른 사람에게 이야기해 주어야 해요. 그렇게 한다면 여러분도 표징의 이 부면을 이루는 일에서 한몫을 할 수 있답니다.

어떤 사람은 예수께서 예언하신 일이 항상 있었던 일이라고 말할지 몰라요. 하지만 이전에 그러한 일이 세계 전역의 아주 많은 곳에서 한꺼번에 다 일어난 적은 결코 없었지요. 이제 여러분은 이 표징이 무엇을 의미하는지 이해했나요?— 우리가 이 모든 일이 일어나고 있는 것을 보고 있다면, 그것은 이 악한 세상이 머지않아 하느님의 신세계로 바뀌게 될 것을 의미하는 것이지요.

예수께서는 이러한 표징을 알려 주시면서 한 계절을 특별히 언급하셨습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨지요. “여러분의 도피하는 일이 겨울철에 ··· 일어나지 않도록 계속 기도하십시오.” (마태 24:20) 예수께서는 무슨 뜻으로 이런 말씀을 하셨을까요?—

어떤 사람이 겨울철에, 다시 말해 날씨가 좋지 않아서 여행하기가 몹시 힘들며 심지어 위험할 수도 있는 계절에 어떤 재난에서 벗어나기 위해 도피해야  한다면, 무슨 일이 생길 수 있을까요?— 그 사람은 실제로 도피한다 해도 매우 큰 어려움을 겪게 될 거예요. 어떤 사람이 단지 다른 일에 너무 바빠서 조금 더 일찍 떠나지 못했기 때문에 겨울철에 휘몰아치는 눈보라 속에서 죽게 된다면, 안타까운 일이 아닐까요?—

예수께서는 겨울철에 도피하려고 하는 것에 대해 말씀하시면서 무슨 교훈을 가르쳐 주셨나요?

예수께서 무슨 뜻으로 도피하는 일을 겨울철까지 미루지 말라고 말씀하셨는지 이해가 되나요?— 우리는 아마겟돈이 가깝다는 것을 알고 있지요. 따라서 예수께서는 하느님을 섬김으로 그분에 대한 우리의 사랑을 증명하기 위해 행동하는 것을 뒤로 미루어서는 안 된다는 뜻으로 말씀하신 거예요. 뒤로 미룬다면 너무 늦어 버릴 수도 있어요. 그렇게 되면 우리는 대홍수 때 노아의 말을 듣고도 방주 안으로 들어가지 않은 사람과 똑같이 되고 말 거예요.

다음 장에서는 큰 전쟁인 아마겟돈이 끝나고 나면 어떤 세상이 될 것인지에 대해 이야기해 보도록 해요. 현재 하느님을 사랑하고 섬기는 우리 모두를 위해 하느님께서 무엇을 준비해 놓고 계신지에 대해 배우게 될 거예요.

다음의 성구도 아마겟돈이 가깝다는 것을 알려 줍니다. 디모데 둘째 3:1-5; 베드로 둘째 3:3, 4.