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여호와의 증인

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예수—길, 진리, 생명

 제​97​장

포도원 일꾼들의 비유

포도원 일꾼들의 비유

마태복음 20:1-16

  • 포도원​의 “마지막” 일꾼​들​이 “첫째”가 되다

예수​께서는 방금 페레아​에 있는 사람​들​에게 “첫째​였다가 마지막​이 되고 마지막​이었다가 첫째​가 되는 사람​들​이 많을 것”이라고 말씀​하셨습니다. (마태복음 19:30) 이제 그 점​을 강조​하려고 포도원 일꾼​들​의 비유​를 드십니다.

“하늘 왕국​은 자기 포도원​에서 일​할 일꾼​들​을 구하려고 이른 아침​에 나간 집주인​과 같습니다. 그​는 일꾼​들​에게 하루 품삯​으로 한 데나리온​을 주기​로 하고, 그​들​을 포도원​으로 보냈습니다. 그​가 또 제​3​시​쯤​에 나가서 보니, 일거리​가 없는 사람​들​이 장터​에 서 있었습니다. 그래서 그​들​에게 ‘당신​들​도 포도원​으로 가시오. 정당​한 품삯​을 주겠소’ 하고 말​했습니다. 그러자 그​들​도 포도원​으로 갔습니다. 주인​은 다시 제​6​시​와 제​9​시​쯤​에도 나가서 그​와 같이 했습니다. 마지막​으로, 제​11​시​쯤​에 나가서 보니, 서성거리는 사람​들​이 또 있었습니다. 그래서 그​들​에게 ‘왜 하루 종일 일거리​도 없이 여기​에 서 있소?’ 하고 물었습니다. 그​들​은 ‘우리​를 써 주는 사람​이 없었기 때문​입니다’ 하고 대답​했습니다. 그​는 그​들​에게 ‘당신​들​도 포도원​으로 가시오’ 하고 말​했습니다.”—마태복음 20:1-7.

예수​의 말씀​을 듣고 있는 사람​들​은 “하늘 왕국”이라든가 “집주인”이라는 말​을 들​을 때 여호와 하느님​을 생각​할 것​입니다. 성경​에서는 여호와​를 포도원 주인​으로 묘사​하는데, 여기​서 포도원​은 이스라엘 나라​를 가리킵니다. (시편 80:8, 9; 이사야 5:3, 4) 율법 계약 안​에 있는 사람​들​은 포도원 일꾼​들​과 같습니다. 하지만 예수​께서 말씀​하시는 비유​는 과거 시대​가 아니라 예수 시대​의 상황​을 묘사​하고 있습니다.

얼마 전​에 이혼 문제​로 예수​를 시험​하려고 했던 바리새인​들 같은 종교 지도자​들​은 하느님​을 섬기는 일​에서 계속 수고​하는 사람​들​로 여겨집니다. 이​들​은 하루 종일 일​하면서 온전​한 삯 즉 하루 품삯​인 한 데나리온​을 받을 것​으로 기대​하는 일꾼​들​과 같습니다.

제사장​들​을 비롯​하여 이 집단​에 속한 사람​은 유대인 평민​을 하느님​을 덜 섬기는 사람​들​로, 하느님​의 포도원​에서 몇 시간​만 일​하는 사람​들​같이 여깁니다. 이런 평민​은 예수​의 비유​에서 그날 “제​3​시​쯤”(오전 9​시​쯤)이나 그 후​에—제​6​시, 제​9​시, 끝​으로 제​11​시(오후 5​시)에—고용​되어 일​하는 사람​들​에 해당​합니다.

예수​를 따르는 남녀​들​은 “저주​받은 자​들”로 여겨집니다. (요한복음 7:49) 그​들​은 거의 한평생 고기잡이​나 다른 노동​을 했습니다. 그런데 기원 29​년 가을​에 “포도원 주인”이 예수​를 보내 그 비천​한 사람​들​을 불러 그리스도​의 제자​로서 하느님​을 위해 일​하게 하셨습니다. 이​들​은 예수​께서 언급​하시는 “마지막” 사람​들, 제​11​시​에 포도원​에 온 일꾼​들​입니다.

예수​께서는 비유​의 결론 부분​에서 하루 일​이 끝날 때 무슨 일​이 있는지를 이렇게 설명​하십니다. “저녁​이 되자 포도원 주인​이 관리인​에게 말​했습니다. ‘일꾼​들​을 불러 마지막​에 온 사람​들​부터 시작​해서 첫 번​째​로 온 사람​들​까지 품삯​을 주시오.’ 그래서 제​11​시​부터 일​한 사람​들​이 와서 한 데나리온​씩 받았습니다. 처음​부터 일​한 사람​들​은 와서 자기​들​은 더 받을 것​이라고 생각​했습니다. 그러나 그​들 역시 품삯​으로 한 데나리온​씩 받았습니다. 그​들​은 그것​을 받고 집주인​에게 불평​하며 말​했습니다. ‘마지막​에 온 이 사람​들​은 한 시간​만 일​했습니다. 그런데도 땡볕​에서 하루 종일 고생​한 우리​와 그​들​을 똑같이 대우​하시다니요!’ 그러자 그​가 그​들 중 한 사람​에게 말​했습니다. ‘여보시오, 나​는 당신​에게 잘못​한 게 없소. 당신​은 한 데나리온​을 받기​로 나​와 합의​하지 않았소? 당신 몫​이나 가지고 가시오. 나​는 마지막​에 온 이 사람​에게도 당신​과 똑같이 주고 싶소. 내 것​을 가지고 내​가 하고 싶은 대로 할 수 없단 말​이오? 아니면, 내​가 선​하기 때문​에 당신​의 눈​이 시기​하는 것​이오?’ 이와 같이 마지막 사람​들​이 첫째​가 되고 첫째 사람​들​이 마지막​이 될 것​입니다.”—마태복음 20:8-16.

제자​들​은 예수​께서 말씀​하신 비유​의 끝 부분​이 궁금​할 것​입니다. 스스로 “첫째”라고 생각​하는 유대교 지도자​들​이 어떻게 “마지막”이 될 것​입니까? 또 예수​의 제자​들​은 어떻게 “첫째”가 될 것​입니까?

바리새인​이나 여러 사람​들​의 눈​에 “마지막”으로 여겨지는 예수​의 제자​들​은 “첫째”가 되어 온전​한 품삯​을 받을 전망​이 있습니다. 예수​께서 죽임​을 당하실 때 땅​의 예루살렘​은 버림​을 받게 됩니다. 그 대신 하느님​이 새로운 나라 즉 “하느님​의 이스라엘”을 선택​하실 것​입니다. (갈라디아서 6:16; 마태복음 23:38) 침례자 요한​이 앞​으로 있을 성령​으로 침례​받는 일​에 대해 말​하면서 언급​한 이​들​이 바로 그런 사람​들​입니다. “마지막”이었던 사람​들​이 첫째​가 되어 그 침례​를 받을 것​이며 “땅​의 가장 먼 곳​까지” 예수​의 증인​이 되는 특권​을 받을 것​입니다. (사도행전 1:5, 8; 마태복음 3:11) 제자​들​이 예수​께서 지적​하시는 극적​인 변화​를 이해​한다면, “마지막”이 되는 종교 지도자​들​에게서 극심​한 분노​를 사게 될 것​도 예상​할 수 있을 것​입니다.