내용 바로 가기

하위 메뉴 바로 가기

목차 바로 가기

여호와의 증인

한국어

예수—길, 진리, 생명

 제​11​장

침례자 요한이 길을 준비하다

침례자 요한이 길을 준비하다

마태복음 3:1-12 마가복음 1:1-8 누가복음 3:1-18 요한복음 1:6-8, 15-28

  • 요한​이 전파​하고 침례​를 주는 일​을 시작​하다

  • 모두​는 아니지만 많은 사람​이 침례​를 받다

열두 살인 예수​가 성전​에서 교사​들​에게 질문​을 하던 때​로부터 약 17​년​이 지났습니다. 이제 기원 29​년 봄​이 됩니다. 많은 사람​이 예수​의 친척 요한​에 관해 이야기​합니다. 요한​은 요르단 강 서편 전역​에서 소식​을 전파​하고 있습니다.

요한​의 외모​와 그​가 하는 말​은 정말 인상적​입니다. 낙타털​로 된 옷​을 입고 허리​에는 가죽띠​를 두르고 있습니다. 그​는 메뚜기​와 들꿀​을 먹습니다. 그​가 전하는 소식​은 무엇​입니까? “회개​하십시오. 하늘 왕국​이 다가왔습니다”라는 소식​입니다.—마태복음 3:2.

요한​의 말​을 들으러 나온 사람​들​이 그​가 전하는 소식​을 듣고 마음​이 움직​입니다. 많은 사람​은 회개​해야 한다는 즉 바람직​하지 않은 이전 생활 행로​를 버리고 태도​와 행실​을 바꾸어야 한다는 사실​을 깨닫습니다. “예루살렘​과 온 유대​와 요르단 일대”의 사람​들​이 요한​에게 오고 있습니다. (마태복음 3:5) 그렇게 요한​에게 오는 사람​들 가운데 많은 수​가 실제​로 회개​합니다. 요한​은 그​들​을 요르단 강물​에 잠기게 하여 침례​를 줍니다. 그렇게 하는 이유​는 무엇​입니까?

요한​이 사람​들​에게 주는 침례​는 그​들​이 하느님​의 율법 계약​을 어긴 죄​를 진심​으로 회개​했음을 상징​하는 즉 인정​하는 것​입니다. (사도행전 19:4) 하지만 모두​가 침례​받을 자격​이 있는 것​은 아닙니다. 종교 지도자​인 바리새인​들​과 사두개인​들​이 오자 요한​은 그​들​을 “독사​의 자식​들”이라고 하면서 이렇게 말​합니다. “회개​에 합당​한 열매​를 맺으십시오. ‘아브라함​이 우리 조상​이다’라고 주제넘게 생각​하지 마십시오. 당신​들​에게 말​하는데, 하느님​께서는 이 돌​들​에서도 아브라함​의 자녀​를 일으키실 수 있습니다. 도끼​가 이미 나무뿌리​에 놓여 있으니, 좋은 열매​를 맺지 않는 나무​는 모두 찍혀 불 속​에 던져질 것​입니다.”—마태복음 3:7-10.

요한​이 많은 주의​를 끌고 강력​한 소식​을 전하며 많은 사람​에게 침례​를 주고 있기 때문​에, 유대인​들​은 제사장​들​과 레위인​들​을 요한​에게 보냅니다. 그​들​은 “당신​은 누구​입니까?” 하고 묻습니다.

“나​는 그리스도​가 아닙니다” 하고 요한​이 사실​대로 말​합니다.

“그러면 누구​란 말​입니까? 엘리야​입니까?” 하고 그​들​이 묻습니다.

요한​은 “아닙니다”라고 대답​합니다.

“그러면 ‘예언자’입니까?” 하고 그​들​이 묻습니다. 그​들​은 모세​가 앞​으로 올 것​이라고 말​한 위대​한 예언자​를 떠올리며 질문​하는 것​입니다.—신명기 18:15, 18.

“아닙니다!”라고 요한​이 대답​합니다.

그​들​은 끈질기게 또 묻습니다. “그러면 누구​입니까? 우리​를 보낸 사람​들​에게 대답​할 수 있게 말​해 주십시오. 당신​은 자신​을 누구​라고 생각​합니까?” 요한​의 대답​은 이러​합니다. “나​는 예언자 이사야​가 말​한 것​처럼, ‘여호와​의 길​을 곧게 하여라’ 하고 광야​에서 외치는 자​의 음성​입니다.”—요한복음 1:19-23.

그​들​은 궁금​해합니다. “당신​이 그리스도​도 아니고 엘리야​도 아니고 ‘예언자’도 아니라면 왜 침례​를 주는 것​입니까?” 요한​은 생각​해 볼 만한 대답​을 합니다. “나​는 물​로 침례​를 줍니다. 여러분​이 알지 못하는 분​이 여러분 가운데 서 계십니다. 그분​은 내 뒤​에 오시는 분​입니다.”—요한복음 1:25-27.

그렇습니다. 요한​은 사람​들​이 예언​된 메시아 즉 왕​이 되실 분​을 받아들일 만한 올바른 마음​을 갖게 함​으로 길​을 준비​하고 있는 것​입니다. 그분​에 관해 요한​은 이렇게 말​합니다. “내 뒤​에 오시는 분​은 나​보다 능력​이 큰 분​이어서, 나​는 그분​의 신발​을 벗겨 드릴 자격​도 없습니다.” (마태복음 3:11) 사실 요한​은 이런 말​도 합니다. “내 뒤​에 오시는 분​은 나​보다 앞선 분​입니다. 그분​이 나​보다 먼저 계셨기 때문​입니다.”—요한복음 1:15.

그러므로 “회개​하십시오. 하늘 왕국​이 다가왔습니다”라는 요한​의 소식​은 참으로 적절​합니다. (마태복음 3:2) 그 소식​은 여호와​께서 왕​으로 삼으실 예수 그리스도​가 이제 곧 봉사​의 직무​를 시작​할 것​임​을 공개적​으로 알리는 것​입니다.