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여호와의 증인

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예수—길, 진리, 생명

 제​18​장

예수는 커지시고 요한은 작아지다

예수는 커지시고 요한은 작아지다

마태복음 4:12 마가복음 6:17-20 누가복음 3:19, 20 요한복음 3:22–4:3

  • 예수​의 제자​들​이 침례​를 주다

  • 침례자 요한​이 감옥​에 갇히다

예수​와 제자​들​은 기원 30​년 봄​에 유월절​을 기념​하고 나서 예루살렘​을 떠납니다. 하지만 곧바로 갈릴리​에 있는 자신​들​의 집​으로 돌아가지 않고, 유대 지방​으로 가서 많은 사람​에게 침례​를 줍니다. 약 1​년 동안 침례자 요한​도 비슷​한 일​을 해 왔으며, 몇몇 제자​들​이 여전​히 그​와 함께​하고 있습니다. 요한​과 제자​들​이 있는 곳​은 아마 요르단 강 골짜기​일 것​입니다.

예수​께서는 친히 누구​에게도 침례​를 주지 않으시고, 제자​들​이 그분​의 인도​를 받아 침례​를 줍니다. 예수​의 봉사 기간 중 이 시기​에는 예수​와 요한 두 사람 다, 하느님​의 율법 계약​을 어긴 죄​를 회개​하는 유대인​들​을 가르칩니다.—사도행전 19:4.

그런데 요한​의 제자​들​은 질투심​을 느끼고 예수​에 관해 요한​에게 이렇게 불평​합니다. “선생님​과 함께 있었[던] ··· 그 사람[예수]이 침례​를 주고 있는데 모두​가 그​에게 가고 있습니다.” (요한복음 3:26) 그렇지만 요한​은 질투​하지 않습니다. 오히려 예수​께서 잘되시는 것​을 기뻐하면서 자신​의 제자​들​도 기뻐하기​를 바랍니다. 요한​은 제자​들​에게 이렇게 상기​시킵니다. “‘나​는 그리스도​가 아니고 그분​보다 앞서 보냄​을 받은 사람​이다’라고 내​가 말​한 사실​에 대해 여러분 자신​이 증언​할 수 있습니다.” 그 점​을 설명​하려고 요한​은 누구나 이해​할 수 있는 비유​를 사용​합니다. “신부​를 얻는 사람​은 신랑​입니다. 하지만 신랑​의 친구​는 서서 신랑​의 음성​을 들​을 때, 그​의 음성​으로 인해 크게 기뻐합니다. 내 기쁨​도 그렇게 충만​합니다.”—요한복음 3:28, 29.

몇 달 전​에 요한​은 자신​의 제자​들​을 예수​께 소개​하면서 마치 신랑​의 친구​처럼 기뻐했습니다. 그​들 중 일부​는 예수​를 따랐으며 때​가 되면 성령​으로 기름부음​을 받을 것​입니다. 요한​은 현재 남아 있는 제자​들​도 예수​를 따르기​를 원합니다. 사실 요한​의 목적​은 그리스도​의 봉사​를 위해 길​을 준비​하는 것​입니다. 요한​은 이렇게 말​합니다. “그분​은 계속 커지셔야 하고 나​는 계속 작아져야 합니다.”—요한복음 3:30.

일찍이 예수​의 제자​가 된, 요한​이라는 이름​의 또 다른 사람​은 예수​께서 어디​서 오셨는지, 인류​의 구원​을 위한 그분​의 중요​한 역할​이 무엇​인지에 관해 나중​에 이렇게 기록​합니다. “위​에서 오시는 분​은 다른 모든 자 위​에 계신다. ··· 아버지​께서는 아들​을 사랑​하셔서 모든 것​을 그​의 손​에 주셨다. 아들​에게 믿음​을 나타내는 사람​에게는 영원​한 생명​이 있다. 아들​에게 순종​하지 않는 사람​은 생명​을 보지 못할 것​이며, 오히려 하느님​의 진노​가 그 위​에 머물러 있다.” (요한복음 3:31, 35, 36) 사람​들​이 알아야 할 정말 중요​한 진리​가 아닙니까!

침례자 요한​은 자신​의 역할​과 활동​이 작아져야 한다고 말​한 지 얼마 안 있어 헤롯 왕​에게 붙잡힙니다. 헤롯​은 자신​의 이복형제 빌립​의 아내​인 헤로디아​를 빼앗아 결혼​했습니다. 이 부정​한 행위​를 요한​이 공개적​으로 드러내기 때문​에 헤롯​이 요한​을 감옥​에 가둔 것​입니다. 예수​께서는 요한​이 붙잡혔다는 말​을 듣고 제자​들​과 함께 유대​를 떠나 ‘갈릴리​로 가십니다.’—마태복음 4:12; 마가복음 1:14.