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여호와의 증인

한국어

예수—길, 진리, 생명

 제​17​장

밤에 니고데모를 가르치시다

밤에 니고데모를 가르치시다

요한복음 2:23–3:21

  • 예수​께서 니고데모​와 이야기​하시다

  • ‘다시 태어난다’는 말​의 의미

예수​께서는 기원 30​년 유월절 때 예루살렘​에 계시는 동안 놀라운 표징​들 즉 기적​들​을 행하십니다. 그러자 많은 사람​이 그분​을 믿습니다. 산헤드린​이라고 하는 유대인 최고 법원​의 성원​이며 바리새인​인 니고데모​는 깊은 감명​을 받습니다. 그​는 더 많이 배우고 싶어서, 날​이 어두워진 후​에 예수​를 찾아옵니다. 그렇게 밤​에 찾아오는 이유​는 아마 남​의 눈​에 띄면 유대인 지도자​들 사이​에서 평판​이 나빠질까 봐 두려워하기 때문​일 것​입니다.

니고데모​는 이렇게 말​합니다. “랍비, 우리​는 선생님​이 하느님​에게서 오신 선생님​이라는 것​을 압니다. 하느님​께서 함께​하시지 않으면 아무​도 선생님​이 행하시는 이런 표징​들​을 행할 수 없습니다.” 그러자 예수​께서는 하느님​의 왕국​에 들어가려면 “다시 태어나”야 한다고 니고데모​에게 말씀​하십니다.—요한복음 3:2, 3.

그렇지만 사람​이 어떻게 다시 태어날 수 있습니까? “모태 속​에 다시 들어갔다가 태어날 수야 없지 않습니까?” 하고 니고데모​는 묻습니다.—요한복음 3:4.

물론, 다시 태어난다는 말​은 그런 뜻​이 아닙니다. 예수​께서는 “누구​든지 물​과 영​에서 나지 않으면 하느님​의 왕국​에 들어갈 수 없습니다”라고 설명​하십니다. (요한복음 3:5) 예수​께서 침례​를 받으시고 성령​이 그분​에게 내려왔을 때, 그분​은 “물​과 영​에서” 나신 것​입니다. 그때 “이​는 사랑​하는 내 아들​이다. 내​가 그​를 승인​하였다”라는 선언​이 하늘​에서 들려왔습니다. (마태복음 3:16, 17) 이러​한 방법​으로 하느님​은 예수​가 하늘 왕국​에 들어갈 전망​을 가진 영적 아들​로 태어났음을 밝히셨습니다. 그 후 기원 33​년 오순절​에, 침례​받은 사람​들​에게 성령​이 부어짐​으로 그​들​도 하느님​의 영적 아들​로 다시 태어나게 됩니다.—사도행전 2:1-4.

니고데모​는 예수​께서 왕국​에 대해 가르쳐 주시는 내용​을 이해​하기 어려워합니다. 그래서 예수​께서는 자신​이 하느님​의 인간 아들​로서 수행​하는 특별​한 역할​에 대해 더 알려 주십니다. 그분​은 이렇게 말씀​하십니다. “모세​가 광야​에서 뱀​을 들어 올린 것​처럼 ‘사람​의 아들’도 들어 올려져야 합니다. 그것​은 그​를 믿는 사람​은 누구나 영원​한 생명​을 얻게 하려는 것​입니다.”—요한복음 3:14, 15.

오래전​에, 독사​에 물린 이스라엘 사람​들​은 구원​을 받으려면 구리 뱀​을 바라보아야 했습니다. (민수기 21:9) 그​와 비슷​하게, 모든 인간​이 죽어 가는 상태​에서 구원​을 받아 영원​한 생명​을 얻으려면 하느님​의 아들​에 대한 믿음​을 나타내야 합니다. 뒤​이어 예수​께서는 사람​들​이 그렇게 될 수 있도록 여호와​께서 얼마나 큰 사랑​을 보이시는지를 니고데모​에게 이렇게 알려 주십니다. “하느님​께서는 세상​을 매우 사랑​하셔서 자신​의 독생자​를 주셨습니다. 그것​은 그​에게 믿음​을 나타내는 사람​은 누구나 멸망​되지 않고 영원​한 생명​을 얻게 하려는 것​입니다.” (요한복음 3:16) 그러니까, 예수​께서는 봉사​를 시작​하신 지 약 6​개월 후​에 이곳 예루살렘​에서, 자신​이 인류​를 구원​에 이르게 하는 길​임​을 분명​히 밝히시는 것​입니다.

예수​께서 니고데모​에게 말씀​하십니다. “하느님​께서 아들​을 세상​에 보내신 것​은, 세상​을 심판​하게 하려는 것​이 아닙니다.” 다시 말​해, 아들​을 보내신 것​은 세상​을 불리​하게 심판​하여 모든 인류​에게 멸망​을 선고​하게 하려는 것​이 아니라는 뜻​입니다. 예수​께서 말씀​하시는 바​와 같이 그분​이 보냄​을 받은 이유​는 “[예수​를] 통해 세상​이 구원​받게 하려는 것”입니다.—요한복음 3:17.

니고데모​는 두려운 마음​으로 어둠​을 틈타 예수​께 왔습니다. 따라서 예수​께서 이러​한 말​로 대화​를 마치시는 것​은 흥미​롭습니다. “심판​의 근거​는 이것​입니다. 빛​이[삶​과 가르침​으로 빛​을 비추는 예수​가] 세상​에 왔지만 사람​들​은 자기​들​의 행위​가 악​하므로 빛​보다 어둠​을 사랑​했다는 것​입니다. 누구​든지 악한 일​을 행하는 사람​은 빛​을 미워하고 빛​으로 나아오지 않습니다. 그것​은 자기 행위​가 책망​받지 않게 하려는 것​입니다. 그러나 누구​든지 참된 일​을 행하는 사람​은 빛​으로 나아옵니다. 그것​은 자기​가 한 일​이 하느님​의 뜻​과 일치​한 것​임​을 나타내려는 것​입니다.”—요한복음 3:19-21.

이제​는 바리새인​이자 이스라엘​의 교사​인 니고데모​가 하느님​의 목적​에서 예수​께서 하시는 역할​에 관해 방금 들​은 내용​을 곰곰이 생각​해 볼 차례​입니다.