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여호와의 증인

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예수—길, 진리, 생명

 제​38​장

요한이 예수 자신의 말씀을 듣고 싶어 하다

요한이 예수 자신의 말씀을 듣고 싶어 하다

마태복음 11:2-15 누가복음 7:18-30

  • 침례자 요한​이 예수​의 역할​에 관해 질문​하다

  • 예수​께서 요한​을 칭찬​하시다

침례자 요한​이 감옥​에 갇힌 지 1​년​가량 되었습니다. 그​는 여전​히 예수​께서 행하시는 놀라운 일​들​에 관해 듣고 있습니다. 예수​께서 나인​에서 과부​의 아들​을 부활​시키셨다는 소식​을 제자​들​에게서 들었을 때 요한​의 느낌​이 어땠을지 상상​해 보십시오. 하지만 요한​은 이 모든 일​의 의미​가 무엇​인지 예수 자신​의 말씀​을 듣고 싶어 합니다. 그래서 요한​은 제자 두 사람​을 부릅니다. 이유​가 무엇​입니까? 예수​께 이렇게 물어보게 하려는 것​입니다. “오실 분​이 당신​이십니까, 아니면 우리​가 다른 분​을 기다려야 합니까?”—누가복음 7:19.

이것​이 이상​한 질문​처럼 들립니까? 요한​은 믿음​이 강한 사람​이며, 거의 2​년 전​에 예수​께 침례​를 줄 때 하느님​의 영​이 예수​께 내려오는 것​을 보았고 예수​를 승인​하시는 하느님​의 음성​을 들었습니다. 요한​의 믿음​이 약해졌다고 생각​할 만한 이유​는 없습니다. 예수​께서는 이 경우​에 요한​을 매우 높이 평가​하시는데, 요한​의 믿음​이 약해졌다면 예수​께서 그렇게 하실 리가 없습니다. 요한​이 의심​을 품고 있지 않다면 왜 예수​께 그런 질문​을 하는 것​입니까?

요한​은 단지 예수​께서 자신​이 메시아​라는 것​을 직접 확인​해 주시기​를 원하는 것​일지 모릅니다. 예수​께서 그렇게 해 주시면 감옥​에서 고달픈 생활​을 하는 요한​에게 힘​이 될 것​입니다. 그런데 요한​의 질문​에는 또 다른 의미​가 있는 것 같습니다. 요한​이 잘 알고 있는 성경 예언​에 따르면, 하느님​의 기름부음​받은 자​는 왕​과 구출자​가 될 것​입니다. 하지만 예수​께서 침례​를 받으시고 여러 달​이 지났는데도 요한​은 감옥​에 갇혀 있습니다. 따라서 요한​은 또 다른 분​이 오실 것​인지, 말​하자면 예수​의 계승자​로서 메시아​가 이룰 모든 예언​을 다 성취​시킬 분​이 또 있는지 질문​하는 것​입니다.

예수​께서는 요한​의 제자​들​에게 ‘물론, 오기로 되어 있던 사람​이 바로 나​입니다’라고 간단​히 말씀​하시지 않고, 많은 사람​의 온갖 질병​을 고쳐 주심​으로 자신​이 하느님​의 후원​을 받고 있다는 증거​를 보여 주십니다. 그런 다음, 요한​의 제자​들​에게 이렇게 말씀​하십니다. “가서 여러분​이 듣고 보는 것​을 요한​에게 알리십시오. 눈​먼 사람​이 보고, 저​는 사람​이 걸으며, 나병 환자​가 깨끗​해지고, 귀먹은 사람​이 들으며, 죽은 사람​이 일으켜지고, 가난​한 사람​에게 좋은 소식​이 전해지고 있습니다.”—마태복음 11:4, 5.

요한​의 질문​을 보면, 요한​은 예수​께서 지금 하시는 일​보다 더 많은 일​을 하시고 어쩌면 자신​을 감옥​에서 풀려나게 해 주실 것​이라고 기대​하고 있을지 모릅니다. 그러나 예수​께서는 지금 실제​로 행하고 있는 기적​들​보다 더 많은 것​을 기대​하지 말라고 요한​에게 말씀​하고 계시는 것​입니다.

요한​의 제자​들​이 떠나자, 예수​께서는 무리​에게 요한​이 예언자​보다 뛰어난 사람​이라고 분명​히 말씀​하십니다. 요한​은 말라기 3:1​에 예언​되어 있는 여호와​의 “사자”입니다. 또한 말라기 4:5, 6​에 예언​되어 있는 예언자 엘리야​이기도 합니다. 예수​께서는 이렇게 설명​하십니다. “진실​로 여러분​에게 말​하는데, 여자​에게서 태어난 사람 중​에 침례자 요한​보다 더 큰 인물​이 나온 적​이 없습니다. 그러나 하늘 왕국​에서는 작은 자​라도 그 사람​보다 더 큽니다.”—마태복음 11:11.

하늘 왕국​에서는 작은 자​라도 요한​보다 더 크다는 예수​의 말씀​은 요한​이 하늘 왕국​에 있지 않을 것​임​을 알려 줍니다. 요한​은 예수​를 위해 길​을 준비​했지만 그리스도​가 하늘​로 가는 길​을 열어 주시기 전​에 죽습니다. (히브리서 10:19, 20) 하지만 요한​은 하느님​의 충실​한 예언자​이며 이 땅​에서 하느님​의 왕국​의 국민​이 될 것​입니다.

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