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여호와의 증인

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여호와께 돌아오십시오

 2​장

염려—“모든 면에서 심한 압박”을 받을 때

염려—“모든 면에서 심한 압박”을 받을 때

“나​는 결혼 생활 25​년 만​에 남편​과 이혼​했습니다. 자녀​들​은 진리​를 떠났고 내겐 여러 가지 심각​한 건강 문제​마저 생겼어요. 결국 우울증​까지 걸렸지요. 내 인생​이 끝나 버린 것 같은 생각​이 들었어요. 이젠 아무것​도 할 수 없을 것​만 같았죠. 나​는 집회​에 가지 않기 시작​했고 무활동​이 되고 말았습니다.”—준.

염려​를 하지 않는 사람​은 아무​도 없습니다. 하느님​의 백성​도 예외​가 아닙니다. 시편 필자​도 “염려​에 휩싸”인 적​이 있습니다. (시편 94:19) 또한 예수​께서는 마지막 때​에 “생활​의 염려” 때문​에 여호와​를 섬기는 것​이 매우 힘들어질 수 있다고 말씀​하셨습니다. (누가복음 21:34) 당신​도 그렇게 느낍니까? 경제적 어려움, 가족​이나 건강 문제​로 하루하루​가 힘겹습니까? 여호와​께서 당신​을 어떻게 도와주실 수 있습니까?

“정상적​인 것​을 초월​하는 능력”

우리 자신​의 힘​만으로는 염려​를 떨쳐 버릴 수 없습니다. 사도 바울​은 우리​가 “모든 면​에서 심한 압박​을 받”고 “당혹​스러운 상황​에 처”하며 “쓰러뜨림​을 당”한다고 썼습니다. 하지만 그​의 말​에 따르면, 우리​는 “꼼짝 못할 정도​로 짓눌리지 않”고 “빠져나갈 길​이 전혀 없는 것​이 아니”며 “멸망​되지 않”습니다. 그러면 우리​가 인내​하는 데 무엇​이 도움​이 됩니까? 바로 “정상적​인 것​을 초월​하는 능력” 즉 전능​한 하느님 여호와​께서 주시는 능력​입니다.—고린도 후서 4:7-9.

당신​이 과거​에 어떻게 “정상적​인 것​을 초월​하는 능력”을 받았는지 생각​해 보십시오. 격려적​인 연설​을 듣고 여호와​의 충성​스러운 사랑​에 대해 감사​하는 마음​이 커졌던 적​이 있습니까? 사람​들​에게 낙원 희망​을 알려 주면서 여호와​의 약속​에 대한 믿음​이 강해지는 경험​을 해 본 적​이 있습니까? 그리스도인 집회​에 참석​하고 사람​들​에게 자신​의 믿음​에 대해 알려 줄 때, 우리​는 생활​의 염려​를 이겨 낼 힘​을 얻고 정신​의 평화​를 누리면서 기쁘게 여호와​를 섬길 수 있습니다.

“여호와​가 얼마나 선​하신 분​인지 맛보아 알아라”

하지만 현재 상황​이 자신​에게는 너무 벅차다는 생각​이 들 수 있습니다. 예​를 들어, 여호와​께서는 왕국​을 첫째​로 구하고 정기적​으로 영적​인 활동​을 해야 한다고 말씀​하십니다. (마태복음 6:33; 누가복음 13:24) 그런데 지금 반대​를 받고 있거나 건강 문제, 가족 문제​로 기진맥진​해 있는 상태​입니까? 직장 일​이 너무 바빠서 회중​과 연합​할 시간​과 여력​이 없습니까? 해야 할 일​이 한두 가지​가 아닌데 시간​과 여력​이 없어서 숨​이 막히는 것 같을지 모릅니다. 어쩌면 여호와​께서 당신​에게 너무 많은 것​을 요구​하신다는 생각​마저 들 수 있습니다.

여호와​께서는 이해심​이 많으십니다. 그분​은 결코 우리​가 할 수 있는 것​보다 더 많은 것​을 요구​하지 않으십니다. 또한 우리​가 신체적·감정적 스트레스​를 이겨 내는 데 시간​이 필요​하다는 것​도 잘 알고 계십니다.—시편 103:13, 14.

예​를 들어 여호와​께서 어떻게 예언자 엘리야​를 돌보아 주셨는지 생각​해 보십시오. 한​번​은 엘리야​가 두렵고 낙담​한 나머지 광야​로 도망​간 적​이 있었습니다. 여호와​께서는 엘리야​를 꾸짖으시면서 얼른 돌아가 맡은 임무​를 수행​하라고 명령​하셨습니까? 그렇지 않습니다. 여호와​께서는 두 번​이나 천사​를 보내어 엘리야​를 부드럽게 깨우시고 먹을 것​을 주셨습니다. 하지만 엘리야​는 40​일 후​에도 여전​히 염려​와 두려움​에 사로잡혀 있었습니다. 여호와​께서는 어떤 도움​을 더 베풀어 주셨습니까? 먼저, 여호와​께서는 자신​에게 엘리야​를 보호​해 줄 능력​이 있다는 것​을 분명​히 보여 주셨습니다. 둘째​로,  여호와​께서는 “차분​하고 낮은 음성”으로 엘리야​를 위로​해 주셨습니다. 마지막​으로, 여호와​께서는 충실​히 하느님​을 숭배​하는 사람​들​이 수천 명​이나 더 있다고 말씀​해 주셨습니다. 곧 엘리야​는 다시 열심 있는 예언자​로 활동​하기 시작​했습니다. (열왕기상 19:1-19) 이 기록​을 통해 무엇​을 알 수 있습니까? 여호와​께서는 엘리야​가 염려​에 사로잡혔을 때 동정심​을 가지고 참을성 있게 그​를 대하셨습니다. 여호와​께서는 변하지 않으셨습니다. 그분​은 우리​도 그​와 같은 방법​으로 돌보아 주십니다.

자신​이 여호와​께 무엇​을 드릴 수 있는지 생각​할 때 현실적​인 견해​를 가져야 합니다. 예전​에 했던 일​과 지금 할 수 있는 일​을 비교​하지 마십시오. 예​를 들어, 여러 달​이나 여러 해 동안 훈련​을 중단​한 육상 선수​는 곧바로 이전​만큼의 훈련​을 소화​할 수 없습니다. 먼저 작은 목표​들​을 세워 체력​과 지구력​을 키워야 합니다. 그리스도인​들​도 육상 선수​와 같습니다. 우리 역시 분명​한 목표​를 세우고 훈련​을 해야 합니다. (고린도 전서 9:24-27) 현재 상황​에서 쉽게 달성​할 수 있는 영적​인 목표 한 가지​를 세워 보는 것​이 어떻겠습니까? 이를테면 회중 집회​에 참석​하려는 목표​를 가질 수 있습니다. 목표​를 이룰 수 있게 도와 달라고 여호와​께 기도​하십시오. 영적​인 힘​을 회복​해 가면서 “여호와​가 얼마나 선​하신 분​인지 맛보아 알”게 될 것​입니다. (시편 34:8) 여호와​를 사랑​한다는 것​을 표현​하기 위해 당신​이 하는 모든 행동​을 그분​이 소중​히 여기신다는 점​을 잊지 마십시오. 그러한 행동​이 보잘것없어 보인다 해도 여호와​께서는 매우 가치 있게 여기십니다.—누가복음 21:1-4.

여호와​께서는 결코 우리​가 할 수 있는 것​보다 더 많은 것​을 요구​하지 않으십니다

“내게 꼭 필요​한 힘​을 주었지요”

여호와​께서는 앞서 언급​한 준이 돌아올 수 있도록 어떻게 힘​을 주셨습니까? 준​의 말​을 들어 보십시오. “나​는 여호와​께 계속 기도​하면서 도와 달라고 간청​했지요. 그러던 어느 날 며느리​가 내​가 사는 곳 근처​에서 대회​가 열린다고 알려 주더군요. 하루​만 가 보기​로 했죠. 여호와​의 백성​과 다시 함께​하니까 정말 행복​했어요! 그 대회​는 내게 꼭 필요​한 힘​을 주었지요. 나​는 다시 여호와​를 기쁘게 섬기면서 훨씬 의미 있는 삶​을 살고 있답니다. 동료 형제 자매​들​에게서 나 자신​을 고립​시키거나 혼자 힘​으로 무언가를 해 보려고 하는 게 얼마나 어리석은지 깨달았지요. 내​가 여호와​께 돌아올 수 있도록 기회​의 문​이 열려 있었다는 게 얼마나 감사​한지 모릅니다.”

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