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 이야기 83

예루살렘 성벽

예루살렘 성벽

여기 무슨 일​이 진행​되고 있는지 보십시오. 이스라엘 백성​이 부지런​히 예루살렘 성벽​을 쌓고 있습니다. 느부갓네살 왕​이 152​년 전​에 예루살렘​을 멸망​시킬 때, 그​는 성벽​을 헐고 성문​을 불태웠습니다. 이스라엘 백성​이 처음 바빌론​에서 고향​으로 돌아왔을 때​에는 성벽​을 다시 쌓지 못했습니다.

그동안 성벽​이 없는 도시​에 살면서 그​들​은 어떻게 느꼈을까요? 그​들​은 불안​했습니다. 적​들​이 쉽게 쳐들어올 수 있었기 때문​입니다. 그러나 마침내 여기 이 사람 즉 느헤미야​가 백성​이 성벽​을 다시 쌓는 일​을 돕고 있습니다. 느헤미야​는 누구​입니까?

느헤미야​는 모르드개​와 에스더​가 사는 수산​에서 온 이스라엘 사람​입니다. 느헤미야​는 왕궁​에서 일​했기 때문​에 모르드개​와 에스더​와 친했을 것​입니다. 그러나 성서​는 느헤미야​가 에스더​의 남편 아하수에로 왕​을 섬겼다고 말​하지 않습니다. 그​는 그다음 왕​인 아닥사스다​를 섬겼습니다.

기억​하겠지만, 아닥사스다​는 여호와​의 성전​을 수리​하도록 에스라​에게 많은 돈​을 주어 그​를 예루살렘​으로 보낸 선​한 왕​입니다. 그러나 에스라​는 그 도시​의 무너진 성벽​을 쌓는 일​은 하지 않았습니다. 그러면 어떻게 느헤미야​가 이 일​을 하게 되었는지 알아봅시다.

아닥사스다​가 에스라​에게 돈​을 주어 성전​을 수리​하게 한 지도 13​년​이 지났습니다. 이제 느헤미야​는 아닥사스다 왕​의 술잔 올리는 시종장​이 되었습니다. 그​의 임무​는 왕​에게 포도주​를 바치고 아무​도 왕​을 독살​하지 못하도록 확인​하는 것​이었습니다. 이 직책​은 매우 중요​했습니다.

그런데 어느 날 이스라엘 땅​으로부터 느헤미야​의 형제 하나니​가 사람​들​을 데리고 느헤미야​에게 찾아왔습니다. 그​들​은 그​에게 이스라엘 백성​이 고생​하고 있으며 예루살렘 성벽​이 무너진 채​로 있다고 말​했습니다. 이 말​을 듣고 느헤미야​는 매우 슬퍼서 여호와​께 기도​했습니다.

어느 날 왕​은 느헤미야​가 슬퍼하는 기색​을 보고 물었습니다. ‘어째서 그대​는 그렇게 슬픈 얼굴​을 하고 있소?’ 느헤미야​는 예루살렘​이 아주 딱한 상태​에 있고 성벽​이 무너진 채​로 있기 때문​이라고 왕​께 말​했습니다. 왕​은 ‘그대​의 청​이 무엇​이오?’ 하고 물었습니다.

‘저​를 예루살렘​으로 보내어 성벽​을 다시 쌓게 해 주십시오’ 하고 느헤미야​는 말​했습니다. 아닥사스다 왕​은 친절​하게도 그​에게 가도 좋다고 말​하고, 건축​을 위한 목재​를 구할 수 있게 해 주었습니다. 느헤미야​가 예루살렘​에 도착​해서 사람​들​에게 자기 계획​을 알리자, 그​들​은 그 계획​을 좋아했고 ‘건축​을 시작​합시다’ 하고 말​했습니다.

이스라엘 백성​의 적​들​은 성벽​이 올라가는 것​을 보고, ‘우리​가 올라가서 그​들​을 죽이고 건축 공사​를 중지​시키자’ 하고 말​했습니다. 그러자 느헤미야​는 이 소식​을 듣고 일꾼​들​에게 칼​과 창​을 나누어 주며 이렇게 말​했습니다. ‘적​들​을 두려워하지 마십시오. 여러분​의 형제​들, 여러분​의 자녀​들, 여러분​의 아내​와 집​을 위해 싸우십시오.’

그 백성​은 매우 용감​했습니다. 그​들​은 낮​이나 밤​이나 무기​를 준비​해 두고 건축​을 계속​했습니다. 그리하여 52​일 만​에 성벽​이 완성​되었습니다. 이제 백성​은 성안​에서 안심​할 수 있었습니다. 느헤미야​와 에스라​는 백성​에게 하느님​의 율법​을 가르쳤고, 그​들​은 즐거워했습니다.

그러나 아직도 상황​은 그​들​이 바빌론​에 사로잡혀 가기 전​과 달랐습니다. 그 백성​은 페르시아 왕​의 다스림​을 받았으며, 그​를 섬겨야 했습니다. 그러나 여호와​께서는 새로운 왕​이 보내질 것​이며, 이 왕​이 그​들​에게 평화​를 가져다 줄 것​이라고 약속​하셨습니다. 이 왕​이 누구​입니까? 그​가 어떻게 땅​에 평화​를 가져올 것​입니까? 이​에 관하여 그 이상​은 알려지지 않은 채 약 450​년​이 지났습니다. 그리고는 아주 중요​한 한 아기​의 탄생이 있었습니다. 그 이야기​가 다음​에 나옵니다.