메디아​와 페르시아​가 바빌론​을 정복​한 지 거의 2​년​이 지났습니다. 그런데, 보십시오. 무슨 일​이 있는 것​입니까? 그렇습니다. 이스라엘 백성​이 바빌론​을 떠나고 있습니다. 그​들​은 어떻게 해방​되었습니까? 누가 그​들​을 풀어 주었습니까?

페르시아 왕 키루스​가 그렇게 했습니다. 키루스​가 태어나기 오래 전​에 여호와​께서는 예언자 이사야​가 그​에 관해 이렇게 기록​하게 하셨습니다. ‘너​는 내​가 원하는 일​을 할 것​이다. 네​가 그 성​을 함락​시키도록 성문​이 열려 있을 것​이다.’ 과연 키루스​는 바빌론​을 함락​시키는 일​을 지휘​했습니다. 메디아​와 페르시아군​은 열려 있는 성문​을 통해 밤중​에 그 도시​로 들어갔습니다.

그러나 여호와​의 예언자 이사야​는 키루스​가 예루살렘​과 성전​을 재건​하라고 명령​할 것​이라고 말​했습니다. 키루스​는 정말 이러​한 명령​을 내렸습니까? 내렸습니다. 키루스​는 이스라엘 백성​에게 ‘예루살렘​으로 가서 너희 하느님 여호와​의 성전​을 지으라’라고 명령​했습니다. 지금 이스라엘 백성​이 고향​으로 돌아가고 있습니다.

그러나 바빌론​에 있는 이스라엘 백성 모두​가 예루살렘​으로 돌아가는 그 먼 여행​을 할 수 있었던 것​은 아닙니다. 그 거리​는 장장 800​킬로미터​나 되었으며, 많은 사람​들​은 너무 늙거나 병​이 들어 그렇게 먼 여행​을 할 수 없었습니다. 그리고 어떤 사람​들​에게는 떠나지 못할 다른 이유​들​이 있었습니다. 그렇지만 키루스​는 떠나지 않는 사람​들​에게 이렇게 명령​했습니다. ‘예루살렘​과 성전​을 세우기 위해 돌아가는 사람​들​에게 은​과 금​을 비롯​한 선물​을 주어라.’

그래서, 예루살렘​으로 돌아가고 있는 이 사람​들​은 많은 선물​을 받았습니다. 또, 키루스​는 느부갓네살 왕​이 예루살렘​을 멸망​시킬 때 여호와​의 성전​에서 가져 온 그릇​들​과 잔​들​을 그​들​에게 주었습니다. 그​들​에게는 짐​이 많았습니다.

약 넉 달​에 걸친 여행 끝​에 이스라엘 백성​은 때​맞추어 예루살렘​으로 돌아왔습니다. 이때​는 바로 그 도시​가 멸망​되어 그 땅​에 사람​이 전혀 없게 된 때​로부터 꼭 70​년 후​였습니다. 그러나 이스라엘 백성​이 이제 그​들​의 고향​에 돌아오긴 했지만, 그​들​에게는 어려움이 있을 것​이었습니다. 이제 그것​에 관해 알아봅시다.